¿Podrá Stanton volver a jugar como JMV?

20 de marzo de 2021

Esto es lo que hizo Giancarlo Stanton con los Marlins hace cuatro años: Dio 59 jonrones, empujó 132 carreras y anotó 123 Tuvo slugging de .631, porcentaje de embasarse de .376 y OPS de 1.007. Bateó .281 ese año y fue el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Tal vez el número más llamativo, teniendo en cuenta todas las lesiones que ha sufrido en Nueva York, sea que en esa ocasión disputó 159 encuentros. 

¿Sabes cuántos jugadores que no han sido asociados con sustancias para mejorar el rendimiento conectado dado tantos cuadrangulares en un año? Dos. Babe Ruth y Roger Maris. 

Cuatro años después, los Yankees esperan que éste sea el año en el que Stanton pueda mantenerse en el terreno y dar tantos jonrones como aquella vez. Que pueda lucir nuevamente como un JMV. Que juegue una campaña completa y atemorice a sus rivales como lo hizo durante la postemporada pasada, cuando disparó seis cuadrangulares en siete de los partidos que disputaron los Yankees en octubre. 

Don Mattingly fue el manager de Stanton en el 2017. Le pregunté al timonel el jueves qué sentía al ver a Stanton hacer lo que hizo, antes de que los Marlins lo cambiaran junto a una década restante en su contrato de US$325 millones al antiguo equipo de Mattingly, los Yankees. 

“Cambió la manera en la que los otros equipos lo enfrentaban”, dijo Mattingly. “También me cambió como dirigente, buscando maneras para que le lanzaran”. 

Por cierto, los Marlins tampoco estaban desamparados a la ofensiva ese año. J.T. Realmuto seguía en Miami, igual que Christian Yelich y el dominicano Marcell Ozuna. Justin Bour dio 26 bambinazos en el 2017. Incluso tenían a Ichiro en la banca. 

Ya saben lo que pasó luego. Los Marlins, que llegaron a la segunda ronda de la postemporada pasada con Mattingly llevándose el premio a Manager del Año, decidieron continuar hacia adelante con la construcción de un núcleo joven y competitivo. 

Loa Yankees no habían siquiera llegado al plato con Shohei Ohtani, una estrella que pretendían, cuando decidieron irse por Stanton. Estuvieron dispuestos a absorber el contrato de Stanton, pese a finalmente salir del de Alex Rodríguez de 10 años y US$$275 millones. Los Marlins estuvieron dispuestos a hacerlo, aun después de la monstruosa temporada que acaba de tener el toletero. 

Stanton lo hizo relativamente bien en su primer año en el Bronx, empalmando 38 cuadrangulares y empujando 100 vueltas. Sin embargo, se ponchó 48 veces más que el año anterior. La postemporada fue otra cosa. Luego de conectar un cuadrangular en el Juego del Comodín ante los Atléticos en el Yankee Stadium, dio apenas cuatro sencillos más en la derrota de su equipo en la Serie Divisional de la Liga Americana ante los Medias Rojas. Sin ningún vuelacercas ni sencillo impulsador, el cañonero parecía un camión lleno de corredores en base esperando remolque. 

¿Desde entonces? Bueno, ya saben lo que ha pasado. 

Stanton estuvo fuera para 114 de los 162 partidos del 2019 y luego se ausentó en 37 de los 60 encuentros del año pasado. Tuvo una lesión en el bíceps en el 2019 y luego un problema en el hombro izquierdo y en una rodilla. El año pasado, una lesión en una corva lo regresó a la lista de lesionados en agosto, antes de que pudiera elevar su nivel como lo hizo en la postemporada. En la Serie Divisional ante los Rays, que perdieron los Yankees en cinco juegos, tuvo un brillante OPS de 1.000. 

Ahora Stanton está en salud, al menos por ahora. Ha dado un solo cuadrangular en la pretemporada, pero fue un espectáculo, un batazo ante los Piratas que tal vez haya llegado hasta Pittsburgh. Aaron Judge, quien tampoco ha podido mantenerse en el terreno’’al menos no últimamente--espera que junto a Stanton pueda conformar una dupla al estilo Maris y Mantle. Claro, Judge también tiene una temporada de 50 jonrones en su haber, en el 2017. 

“Lo que vimos [en la postemporada], creo que es lo que hubiésemos podido presenciar en el 2019 y el 2020 si [Stanton] hubiese estado saludable”, dijo recientemente Aaron Boone. “Si se mantiene en salud, tendrá una temporada especial. Lo siento así. Es un mejor bateador ahora que cuando ganó el JMV”. 

Ya veremos. En un par de semanas, si Stanton puede continuar lo hecho al final del año pasado, lucirá como la versión diestra de “El Bambino”. Babe Ruth tuvo un par de temporadas acortadas por lesión, en la década de los 1920. Pero a partir de 1926, en un momento en la carrera de Ruth similar al de Stanton en la actualidad, se perdió un total de apenas 42 juegos en las seis campañas siguientes, promediando 50 bambinazos por año. 

Los Yankees todavía creen y esperan que Stanton – y Judge – puedan ser ese tipo de cañoneros en Nueva York. No desde la lista de lesionados.