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Noticias de Las Grandes Ligas

Ponderando los movimientos más sensacionales

16 de noviembre de 2019

¿Terminará la firma de un agente libre desatando la de otra media docena? Este mercado lleno de opciones de primera calidad quizás se comparte de esa manera. Por ejemplo, si Stephen Strasburg vuelve a firmar con los Nacionales, se verán Filis, Yankees y Angelinos presionados para intentar asegurar a Gerrit

¿Terminará la firma de un agente libre desatando la de otra media docena? Este mercado lleno de opciones de primera calidad quizás se comparte de esa manera.

Por ejemplo, si Stephen Strasburg vuelve a firmar con los Nacionales, se verán Filis, Yankees y Angelinos presionados para intentar asegurar a Gerrit Cole o Zack Wheeler?

O digamos que los Rangers firman a Anthony Rendón. ¿Tendrá entonces Josh Donaldson toda la atención de Nacionales, Filis y Dodgers golpeando su puerta o llamándolo sin cesar al teléfono?

Eso es lo fascinante de este grupo de agentes libres 2019-2020. En primera fila hay un puñado de jugadores capaces de cambiarle el rostro a un equipo, y luego otra serie de peloteros alrededor de los cuales no hay tanto consenso.

“Lo lindo está en la mirada del espectador”, dijo Jon Daniels, el gerente general de los Rangers, durante las reuniones de los gerente generales en Arizona esta semana.

Luego señaló a un salón en donde estaban varios de sus colegas.

“Cada persona aquí podría darte una opinión distinta”, siguió Daniels.

¿Se traducirá eso en un periodo de agencia libre más movido? Habrá que ver y esperar. Pero mientras esperamos, vamos a tratar de predecir qué acontecimientos podrían poner a andar las cosas.

1) Gerrit Cole firma con los Yankees y los Angelinos empiezan a preguntar por el teléfono de Dallas Keuchel.

Vamos a empezar con una sorpresa. Aunque el consenso dentro de la industria del béisbol es que Cole firmará con los Angelinos, los Yankees van a ser de los pretendientes más serios. Es una obviedad, pero los del Bronx no suelen terminar segundos de nadie con mucha frecuencia cuando de buscar a un agente libre se trata. Una firma así sacudiría a las Mayores, y especialmente a los Angelinos, que ven en Cole a la joya de la corona.

2) El precio de Stephen Strasburg sube de golpe, pero los Nacionales se meten las manos en los bolsillos y lo firman.

Los Angelinos y los Padres se unen a la pelea por Strasburg ahora que Cole se muda a Nueva York. Strasburg es dos años mayor que Cole, pero eso no evita que las ofertas suban de cinco a seis y posiblemente a siete años. Los Nacionales concretan el negocio y mantienen el empuje tras ganar la Serie Mundial.

3) Anthony Rendón se une a los Dodgers, y Josh Donaldson y Mike Moustakas no podrían estar más felices por él.

Rendón es precisamente lo que necesitan estos Dodgers desesperados por completar la tarea en octubre. Su OPS de 1.003 en 17 juegos de postemporada dicen mucho de un jugador que alcanza su tope cuando hay más en juego. Si Rendón firma por, digamos, US$225 por siete años, eso claramente definiría el mercado de Donaldson y Moustakas. Ambos le deben un almuerzo a Rendón.

4) Mookie Betts es cambiado a… ¡los Medias Blancas!

Al no ver nada demasiado prometedor en la agencia libre, los Patiblancos sacuden al mundo de las Grandes Ligas haciendo un cambio por el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2018. Hacen la transacción sabiendo que Betts podría ser un alquiler de un año y dispuestos a pagar el precio por poner a vibrar al sur de Chicago. Son uno de los equipos con suficiente talento en las menores para convencer a los Patirrojos. Seguro, tienen que desprenderse del prospecto Nick Madrigal, pero para conseguir talento hay que dar talento. ¿Se imaginan un outfield con Betts, el dominicano Eloy Jiménez y el cubano Luis Robert?

5) Zack Wheeler firma con los Bravos tras rechazar ofertas de Yankees, Astros, Filis, Mellizos, Rangers y Cerveceros.

A Wheeler le encantó jugar en Nueva York y hubiese estado abierto a volver a los Mets o pactar con los Yankees. Pero al final, el equipo de su ciudad natal lo busca con tanto afán que la decisión es sencilla. Junto con la firma del cerrador Will Smith, los Bravos están listos para buscar su tercer título divisional corrido.

6) Josh Donaldson firma con los Filis, y los Rangers llaman a los Cubs.

Donaldson tenía bastantes opciones luego de la firma de Rendón y consideró con seriedad las propuestas de Nacionales y Rangers. Pero los Filis, que habían prometido no dejar de invertir en jugadores de alto impacto hasta que volvieran a meterse en la pelea por la postemporada, salen victoriosos.

7) Los Cachorros cambian a Kris Bryant a los Rangers por prospectos.

Los Rangers tienen suficiente profundidad en las menores para convencer a los Cachorros de cambiar a Bryant luego de que Rendón y Donaldson escogieran otro camino. Bryant es un jugador que te cambia el lineup y la defensiva. A los Rangers no les importa que esté a dos años de la agencia libre, e igual se desprenden de sus dos mejores prospectos según MLB Pipeline, el tercera base Josh Jung y el catcher Sam Huff para cerrar el trato. El objetivo de Texas es competir en 2020 y 2021.

8) Los Mellizos firman a Madison Bumgarner, y la corona de la División Central de la LA se quedará en Minnesota.

Los Mellizos salieron victoriosos cuando el derecho Jake Odorizzi aceptó la oferta calificada por US$17.8 millones, y vuelven a dar otro paso importante firmando a Bumgarner. Odorizzi y Bumgarner se juntan con el derecho puertorriqueño José Berríos para darle a los Mellizos un sólido trío al frente de la rotación.

Richard Justice es columnista de MLB.com.