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Se veía el potencial del zurdo colombiano José Quintana hace 10 años

MLB.com

SURPRISE, Arizona -- Carlos Chantres era un coach en la organización de los Yankees en el 2008 cuando vio por primera vez al lanzador colombiano de los Cachorros, José Quintana, en la academia de los Bombarderos en la República Dominicana.

"Hasta el día de hoy recuerdo pasar por un camino y a mi izquierda lo vi tirando y me pregunté quién era", contó Chantres acerca del zurdo de 19 años de edad en aquel entonces. "Seguí caminando y cuando llegué a la cerca estaba lanzando bastante bien. Simplemente la manera en que la bola salía de su mano. El brazo trabajaba muy bien".

SURPRISE, Arizona -- Carlos Chantres era un coach en la organización de los Yankees en el 2008 cuando vio por primera vez al lanzador colombiano de los Cachorros, José Quintana, en la academia de los Bombarderos en la República Dominicana.

"Hasta el día de hoy recuerdo pasar por un camino y a mi izquierda lo vi tirando y me pregunté quién era", contó Chantres acerca del zurdo de 19 años de edad en aquel entonces. "Seguí caminando y cuando llegué a la cerca estaba lanzando bastante bien. Simplemente la manera en que la bola salía de su mano. El brazo trabajaba muy bien".

Chantres notaba algunas fallas en la mecánica de Quintana, pero sabía que se podían solucionar.

"Él ya tenía una idea de su mecánica", explicó Chantres. "Hizo algunos ajustes, nada radical. Era un muchacho inteligente. Aprendió inglés rápido. Trabajó también en su balance, pero en general, fue todo su trabajo".

Al preguntársele del coach con la mayor influencia en él, Quintana eligió a Chantres, ahora con 41 años de edad y en la organización de los Bravos. Ambos todavía se mantienen en comunicación, platicando por mensajes de texto sobre sus familias, el béisbol y la vida.

Chantres presintió que Quintana estaba motivado. El serpentinero firmó con los Mets en el 2006, pero fue dejado en libertad en julio del 2007. Los Yankees lo firmaron en marzo del 2008.

"Ser dado de baja le abrió un poco los ojos", señaló Chantres. "¿Qué hago ahora que no estoy en un equipo? Esa segunda oportunidad con los Yankees fue muy importante".

Quintana, de 29 años de edad, también está motivado de cara a esta campaña. Quiere otra participación en la postemporada y más partidos como el de su debut con los Cachorros el 16 de julio contra los Orioles, cuando ponchó a 12 en 7.0 entradas en blanco.

"Fue increíble", dijo Quintana. "Todo se sentía diferente y todo salió bien. Fue una gran primera experiencia. Hice un gran trabajo -- lo que quería hacer ese día era dar una gran primera impresión. Todo salió como quería. Quiero más partidos así".

Video: CLE@CHC: Quintana gets 8th strikeout

Para Quintana -- quien fue adquirido por los Cachorros de los Medias Blancas a cambio del cotizado prospecto dominicano Eloy Jiménez y el joven lanzador Dylan Cease -- todo comenzará el 1ro de abril contra los Marlins.

A continuación, otras cosas que debes saber sobre al que muchos apodan "Q":

• Durante su juventud en Colombia, admiraba al barranquillero Edgar Rentería y al cartagenero Orlando Cabrera.

"Edgar Rentería era mi héroe", dijo Quintana. "Ahora es mi amigo. Vivimos en la misma ciudad. Es una gran persona. Aprendí bastante de él".

• Quintana fue inicialista y jardinero central. No comenzó como lanzador sino hasta los 15 años de edad.

• Es cierto, Quintana sintonizaba el programa de Jimmy Fallon para aprender inglés. Algo en el acento de Fallon hacía que Quintana entendiera fácilmente. Quintana fue un invitado al programa "The Tonight Show" con Fallon en abril del 2017 para hablar de su experiencia.

"Fue bastante especial", expresó Quintana. "Él es famoso en este país, pero sobre todo, es una gran persona. Eso fue lo que noté cuando hablamos".

• Fue con los Yankees y Chantres que Quintana aprendió a desarrollar una rutina para prepararse para sus aperturas. Chantres, cuya familia es cubana y vive en Miami, trabajó con Quintana en la República Dominicana en el 2008 y el 2009, y después en el 2010 cuando el zurdo tiraba en la Liga de la Costa del Golfo.

"Trabajaba fuerte y aplicaba todo lo que hablábamos; el resto es historia", dijo Chantres. "Es un profesional. Esa es la mejor manera para describirlo. Sabe lo que debe hacer y se enfoca bien en su tarea. Sabe cómo comportarse, porque tuvo que pasar por adversidades, el no ser ascendido, cosas por el estilo, llegando desde Colombia. Reitero, fue todo su esfuerzo".

• Cuando Quintana lanzó en un juego simulado la semana pasada contra prospectos de los Cachorros, uno de los que estaba observando el equipo era Adbert Alzolay. El serpentinero venezolano, calificado por MLB Pipeline como el prospecto número 1 en la organización, trató de ver cada una de las sesiones del bullpen de Quintana. El zurdo Rob Zastryzny vio en su iPad cuatro presentaciones de Quintana para estudiarlas.

La mecánica de Quintana es tan precisa que los jóvenes quieren imitarla.

"Crecí con eso y trato de hacer las mismas cosas", explicó Quintana. "Trato de tener una buena extensión; eso es lo más importante para los pitchers. Cada coach decía que debía tener una buena mecánica".

"Me reuní con algunos jóvenes, con los muchachos hispanos, y todos señalaban a Quintana", dijo el manager de los Cachorros, Joe Maddon. "La verdad es que ha dejado una impresión que tiene un valor en oro. 'Q' es un joven veterano. Cuando cuentas con alguien bueno y dispuesto a compartir lo que sabe, así es que los demás mejoran".

Chantres vio el potencial de Quintana hace 10 años en la República Dominicana.

"Ese es su ritmo", indicó Chantres. "Eso era lo que necesitaba para que alcanzara sus puntos clave. Una vez eso ocurrió, comenzó a despegar. Yo quería tenerlo cuando era coach en [Clase-A] Charlseton. Me dijeron que debía quedarse en los niveles más bajos. Las cosas pasan por un motivo. Se quedó allá y fue subido para tirar en Clase-A Avanzada para una apertura. Ascendió otra vez porque otro no podía lanzar y se quedó ahí.

"Es un profesional. En todo lo que hace es un profesional", agregó Chantres. "Dios lo bendiga, todo salió a su favor".