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¿Será tan movido el mercado de agentes libres 2018-19 como pensábamos?

MLB.com

El próximo período de agencia libre pareciese destinado a ser uno bien especial, con dos jugadores franquicia como Bryce Harper y Manny Machado encabezando a un grupo de jugadores que también podría incluir a Josh Donaldson y a Clayton Kershaw, si éste último decide salir de su contrato.

Sin embargo, más allá de cuánto terminen recibiendo Harper y Machado particularmente, no parece que habrá una pléyade de equipos con la libertad económica para luchar por sus servicios. Los Dodgers, Yankees y Gigantes se colocaron por debajo del límite del impuesto al lujo con la intención de potencialmente estar en la puja. Quizás los Cardenales y los Cachorros se sumen. También los Medias Rojas, aunque ellos sí están sobre el límite del mencionado impuesto. Los Filis, Bravos y Medias Blancas podrían estar listos para gastar en grande. Los Nacionales podrían firmar nuevamente a Harper.

El próximo período de agencia libre pareciese destinado a ser uno bien especial, con dos jugadores franquicia como Bryce Harper y Manny Machado encabezando a un grupo de jugadores que también podría incluir a Josh Donaldson y a Clayton Kershaw, si éste último decide salir de su contrato.

Sin embargo, más allá de cuánto terminen recibiendo Harper y Machado particularmente, no parece que habrá una pléyade de equipos con la libertad económica para luchar por sus servicios. Los Dodgers, Yankees y Gigantes se colocaron por debajo del límite del impuesto al lujo con la intención de potencialmente estar en la puja. Quizás los Cardenales y los Cachorros se sumen. También los Medias Rojas, aunque ellos sí están sobre el límite del mencionado impuesto. Los Filis, Bravos y Medias Blancas podrían estar listos para gastar en grande. Los Nacionales podrían firmar nuevamente a Harper.

Esos son básicamente los candidatos. "Harper y Machado" es una película que sólo se exhibirá en un grupo limitado de ciudades.

Pero esta temporada muerta estaba supuesta a ser una fiesta para muchos. Se suponía que estaría desbordada de superestrellas. Sin embargo, después de Machado y Harper luce de lo más normalita.

Video: NYY@BAL: Machado homers for the second straight day

¿Qué pasó? Las realidades de la vida y del béisbol. Eso es lo que pasó:

- Perdimos trágicamente al estelar joven cubano José Fernández. Él iba a ser la tercera superestrella de 26 años elegible para la agencia libre después del 2018.

- Kershaw, David Price y Jason Heyward, todos con opciones para salirse de sus contratos, se encuentran en momentos de sus respectivas carreras en los que parece bastante difícil que ejerzan esas cláusulas. Kershaw ya tiene 30 años y problemas crónicos en la espalda. Price tiene 3.88 de efectividad en sus tres años en Boston y sólo lanzó 75 innings en el 2017 por problemas en el codo. Es difícil que consiga algo mejor que los US$127 millones que le deben entre 2019 y 2022. ¿Y Heyward? Nadie va a valorar tanto su defensa y el potencial de su bate en el 2019 como lo hicieron los Cachorros en el 2016.

- Dallas Keuchel ha bajado de la cima que alcanzó cuando ganó el Cy Young en el 2015. Lanzó muy bien la temporada pasada pese a problemas en el cuello, pero tras 13 aperturas en el 2018 tiene 4.13 de efectividad.

- Dos ganadores del JMV en el pasado, Donaldson y Andrew McCutchen, ya no son tan valiosos. Donaldson tiene 32 años y ha ido tres veces a la lista de incapacitados por problemas en una pantorrilla y el hombro derecho desde el inicio del 2017 y en 36 juegos este año batea .234/.333/.423. McCutchen, de 31 años, tiene 112 de OPS+ entre las últimas tres temporadas, bien por debajo del 157 que dejó en las cuatro campañas anteriores. Otro jardinero que será agente libre, Adam Jones, de 32 años, es otro ejemplo de los jugadores que serán etiquetados como "buenos" pero no capaces de alterar el futuro de una franquicia.

Video: SF@WSH: McCutchen belts a solo homer to left-center

- A.J. Pollock y Daniel Murphy, que han jugado como JMV cuando están sanos, han tenido problemas para mantenerse en el terreno. Pollock sólo ha disputado 164 juegos desde el principio del 2016 y está fuera con una fractura en un pulgar. Murphy viene de una operación en la rodilla derecha y todavía no ha jugado este año. (Y tendrá 34 años en el 2019).

- Charlie Blackmon se salió del mercado en abril. Recibió una oferta de los Rockies por seis años y US$108 millones y, ya con 31 años, decidió aceptarla.

- Matt Harvey ha mostrado algunas señales de potencial con los Rojos, pero tiene 5.78 de efectividad desde el comienzo de la temporada 2016, y es muy posible que las lesiones le hayan robado la habilidad para ser un pitcher estelar.

- Brian Dozier, el venezolano Marwin González, Ian Kinsler y Drew Pomeranz, opciones que lucían sólidas hace no mucho, han tenido comienzos lentos en este 2018.

- Andrew Miller parece estar en problemas y necesita que las molestias en la rodilla derecha que lo han mandado tres veces a la lista de incapacitados en los últimos 10 meses le den un respiro. También estuvo inhabilitado por una lesión en una corva.

- Y por supuesto, la agencia libre ha cambiado. Después de la austeridad que marcó el mercado en el período 2017-2018, francamente es difícil evaluar cuánto vale alguien. Los equipos cada vez están menos dispuestos a pagar por cañoneros ahora que todo el mundo da jonrones. Además, valoraron las selecciones del Draft más que nunca, por lo que se hace difícil para los agentes libres mayores de 30 años conseguir los contratos que conseguían en el pasado.

Todo esto hará que algunos jugadores que han lucido bien esta temporada tengan más posibilidades de conseguir un mejor contrato ahora que se harán agentes libres, nombres como el lanzador Patrick Corbin de los D-backs, el patrullero Michael Brantley de los Indios, el derecho de los Astros Charlie Morton, el diestro de los Rockies Adam Ottavino, el cerrador dominicano Kelvin Herrera de los Reales y el patrullero de los Bravos Nick Markakis.

Entonces, sí, el grupo de agentes libres 2018-2019 será interesante. Y seguirle los pasos a la puja por Machado y Harper valdrá la pena. Pero no nos engañemos, porque no parece que vaya a ser la súper temporada muerta que pensábamos. Como dijo alguna vez Yogi Berra, "El futuro no es lo que solía ser".