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Sigue robusto el mercado de antesalistas a esta altura del invierno

MLB.com

El mercado de antesalistas se redujo de alguna manera el miércoles, y los Cardenales aún no tienen a su tercera base. Tampoco los Yankees, Bravos, Mets y Filis.

Probablemente existe una lección en alguna parte de economía de oferta y demanda. No todos esos equipos podrán adquirir a un tercera base, pero todos se encuentran en conversaciones.

El mercado de antesalistas se redujo de alguna manera el miércoles, y los Cardenales aún no tienen a su tercera base. Tampoco los Yankees, Bravos, Mets y Filis.

Probablemente existe una lección en alguna parte de economía de oferta y demanda. No todos esos equipos podrán adquirir a un tercera base, pero todos se encuentran en conversaciones.

Los Cardenales son los más interesados en conseguir a un antesalista, debido a la forma en la que se encuentran en pláticas.

De alguna forma, San Luis está casi seguro de que adquirirá a un tercera base. Además, el equipo parece estar bien posicionado para lograrlo, aun después de que los Rays canjearan a Evan Longoria a los Gigantes y que los Orioles quizás suspendan las negociaciones para cambiar a Manny Machado.

"No estoy seguro si nos enfocaremos en eso más", expresó el vicepresidente de operaciones de béisbol de los Orioles, Dan Duquette.

Desde que iniciaron esos rumores, muchas personas involucradas en el mundo del béisbol pensaron que Baltimore no canjearía a Machado. En lugar de eso, intentarían completar su rotación de abridores y mantener al equipo junto por otro año. A pesar de que el cerrador Zach Britton se fracturó el tendón de Aquiles - lo cual lo mantendría fuera de acción durante al menos cuatro meses - los cambios que les interesan hacer aún están por verse.

Aunque Machado esté fuera del mercado, aún quedan varias alternativas para los Cardenales:

1- Josh Donaldson (Azulejos): Es un jugador de impacto y tiene 32 años de edad.
2- Todd Frazier (agente libre): Ha promediado 34 jonrones y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .783 en las últimas tres temporadas, y es buen jugador defensivo a sus 31 años de edad.
3- Mike Moustakas (agente libre): Cuenta con sólo 29 años de edad y viene de tener un año en que conectó 38 cuadrangulares y registró OPS de .835.
También hay otros candidatos para adquirir a un antesalista:

Yankees: Podrían optar por no hacer un movimiento en la agencia libre y realizar un esfuerzo por adquirir a Machado el próximo invierno. Pero, ¿algún agente libre estaría dispuesto a llegar a un acuerdo con Nueva York por un año?

Bravos: Con el prospecto Austin Riley, quien se espera sea ascendido a Grandes Ligas en algún momento del próximo año, Atlanta probablemente esté solamente interesado en firmar a un antesalista por un año.

Mets: Dicen que su enfoque es conseguir a un segunda base, no a un antesalista.

Filis: Su enfoque principal es el pitcheo, pero también están tratando de ampliar su red de jugadores en sentido general.

De regreso a los Cardenales: Este es su plan de juego, o al menos lo que aparenta serlo: Donaldson. Como parte del plan B, bueno, ahí es que las cosas se ponen turbias. Hasta ahora, la novena de Mike Matheny no se ha enfocado en los dos agentes libres prominentes: Moustakas y Frazier.

Cualquiera de los dos podría tener sentido para un equipo que ha tenido una temporada baja sólida.

A Donaldson, como a los Caadenales, casi todo el mundo involucrado en el béisbol quiere a ese muchacho, y no sólo porque ha sido uno de los mejores antesalistas de Grandes Ligas en las últimas cinco temporadas. En ese período, conectó 164 jonrones, tuvo OPS de .901 y negoció 410 bases por bolas, mientras registraba promedio de .282 con porcentaje de embasarse de .377 y slugging de .524.

Más allá de los números, Donaldson juega implacablemente y con fuego competitivo. De esa forma, podría impactar a cada compañero y fanático. A los fans de San Luis les encantaría ver eso.

Aquí una pequeña desventaja: Los Azulejos no han dado indicios de que estén dispuestos a canjear a su tercera base, lo cual sería un obstáculo para los Cardenales.

Canjear a Donaldson tendría un poco de sentido porque está a un año de convertirse en agente libre y probablemente devengaría más de US$20 millones en el último año de su contrato. Pero al antesalista le encanta Toronto y estría abierto a la posibilidad de quedarse con el equipo más allá del 2018. Hasta el momento, ningún acuerdo parece estar cerca de concretarse.

¿Estarían los Cardenales dispuestos a ceder parte de su profundidad de Ligas Menores para conseguir mediante un canje a un jugador que sólo podría estar en el equipo un año? Pueden argumentar que tendría sentido, en caso de que Donaldson ayude a San Luis a regresar a la Serie Mundial.

Además, se podría argumentar que a Donaldson, al igual que a muchos jugadores, le podría encantar San Luis y decidiría quedarse con el equipo a largo plazo. Mientras que Frazier y Moustakas continúen sin firmar, los Cardenales podrían seguir tratando de llegar a un acuerdo con los Azulejos.

Lo que nadie sabe es cuánto tiempo los Cardenales estarían dispuestos a esperar. ¿Cambiarán de rumbo en el momento en que Frazier o Moustakas firmen con otros equipos?

Este es el tipo de juego de póquer que hay ahora mismo en la agencia libre.