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Un enfocado Tucker disfruta jugando cerca de casa en Tampa

Especial para MLB.com

TAMPA, Florida. - Nada parece afectar a la estrella en ascenso de los Astros, Kyle Tucker, ni siquiera su fiesta de bienvenida el viernes por la noche contra los Yankees.

"Estoy emocionado de jugar, viene mi familia, vienen algunos amigos", dijo Tucker antes de comenzar en el jardín derecho durante la victoria 2-0 de los Astros, el viernes. "Será divertido jugar frente a ellos".

Cobertura completa del partido

TAMPA, Florida. - Nada parece afectar a la estrella en ascenso de los Astros, Kyle Tucker, ni siquiera su fiesta de bienvenida el viernes por la noche contra los Yankees.

"Estoy emocionado de jugar, viene mi familia, vienen algunos amigos", dijo Tucker antes de comenzar en el jardín derecho durante la victoria 2-0 de los Astros, el viernes. "Será divertido jugar frente a ellos".

Cobertura completa del partido

Tucker lo dijo sin sonreír ni levantar la ceja, como en su juego emblemático esta primavera, cuando calmadamente bateó cuatro jonrones y totalizó 15 carreras impulsadas, con sus números liderando a los campeones defensores de la Serie Mundial.

Su último número impresionante es de 11: la cantidad de boletos que tuvo que reunir para un club de admiradores conformado entre familiares y amigos, que en su mayoría residen a solo cinco minutos del Steinbrenner Field de los Yankees.

"No creo que haya asistido a montón de juegos de entrenamiento de primavera [mientras crecía]; simplemente los he visto desde casa", dijo el egresado de Plant High School de Tampa. "Yo veía el tráfico llegar a los juegos de la Liga de la Toronja".

Es probable que el tráfico no moleste a Tucker, de 21 años, quien causó una increíble primera impresión en su primer entrenamiento de primavera en Grandes Ligas. Está bateando .405 después de marcar un sencillo y una base robada, en el juego del viernes.

"Es difícil no dejarse impresionar por él, dado el tipo de entrenamientos de primavera que ha tenido", dijo A.J. Hinch, manejador de los Astros. "Se siente cómodo con los jugadores mayores, los mismos jugadores que ha visto en la televisión. La mística de las Grandes Ligas en el entrenamiento de primavera es algo que queremos que experimenten todos los jugadores jóvenes".

"Me está yendo bien; he aprendido mucho", aseguró Tucker, la selección de primera ronda de los Astros (quinta general) en el Draft 2015. "Como que sabía lo que necesitaba para llegar a la primavera".

Esa es la clave del éxito de Tucker: no descansar en los laureles de ser el Jugador del Año de las Ligas Menores. Él admitió que trabajó duro en la temporada baja para afinar su enfoque en el plato y lo hizo temprano esta misma primavera.

"Trabajo ese punto en las mañanas, antes de que nuestras prácticas comiencen en las jaulas; hemos estado trabajando en ello y me ha ido bastante bien", expuso Tucker. "Centrándonos en la zona de strike, enfocándonos no solo en los lanzamientos en la zona, sino también sobre el plato, lo que realmente podemos manejar".

El trabajo ha valido la pena para Tucker, quien ha estado a la altura para ser el prospecto número 2 de los Astros de acuerdo con MLB Pipeline, pero incluso con todo su éxito, debe esperar su turno en una lista de los Astros que presenta un atasco de estrellas jóvenes que han tenido que hacer lo mismo.

La espera será dura y Tucker sabe que el camino a las Grandes Ligas sería más rápido en los equipos menores, pero no le preocupa.