5 preguntas para la temporada baja

20 de octubre de 2021

Si los Orioles sienten que su reconstrucción llegó a un punto de inflexión, este próximo invierno podría ser uno de los mejores para la organización. Aquí hay cinco preguntas que enfrentan de cara a la temporada baja:

¿Quién sobrevivirá a la reorganización de 40 hombres?

Los Orioles tienen una cantidad anormal de flexibilidad en el roster este invierno, sin un solo jugador firmado con un contrato garantizado para el 2022. Eso significa que gran parte del trabajo de la oficina principal se centrará en posicionar a los 40 hombres de una manera ideal y habrá muchas piezas que mover.

La primera reorganización debería llegar rápido: los Orioles deben reintegrar a seis jugadores de la IL de 60 días después de la Serie Mundial, la mayoría de los cuales como Keegan Akin, Hunter Harvey, Travis Lakins Sr., Jorge López, Jorge Mateo y DJ Stewart probablemente tengan plazas aseguradas para 40 personas. 

Los Orioles también necesitan proteger al menos a cinco prospectos (el zurdo DL Hall, el jugador de cuadro Adam Hall, el derecho Kyle Bradish, el jardinero Robert Neustrom y el zurdo Kevin Smith) del Draft de la Regla 5 y se espera que se mantengan en al menos un lugar para 40 personas abierto para el Draft en sí. Este invierno, prepárese para los movimientos de la lista.

¿Se moverá algunas estrellas de la propia casa?

Los Orioles se resistieron a las ofertas por Cedric Mullins, John Means y Trey Mancini en la fecha límite de intercambio de este verano, pero cada invierno que pasan los Orioles, la reconstrucción viene con especulaciones una vez más sobre sus estrellas locales.

Se necesitaría una montaña para mover a Mullins, pero ¿recibirán los Orioles ese tipo de oferta? Means estuvo efectivamente fuera de los límites la última temporada baja, pero se reafirmó como una pieza legítima en la rotación y está listo para un gran aumento en el arbitraje. ¿Se entretienen más en serio las ofertas para él? Mancini ralentizó el tramo, pero demostró estar saludable y capaz después de un cáncer de colon. ¿Hemos visto su último partido en Baltimore?

Los jefes de los Orioles han dicho durante mucho tiempo que planean construir alrededor de este grupo, pero la ventana para mantenerlos a todos podría estar cerrando el panorama. Mancini, un agente libre después del 2022, cumplirá 30 años en el Día Inaugural y aún no se le ha contactado sobre una posible extensión. Means tiene 28 años y está a punto de volverse considerablemente más caro, lo que reduce su valor comercial. Los equipos vendrán llamando este invierno, como lo han hecho en el pasado. ¿Cambiarán los Orioles la forma en que responden?

¿Gastarán los Orioles para mejorar su pitcheo?

Se suponía que el personal de los Orioles nunca sería bueno en el 2021, pero el resultado final fue francamente discordante. Los Orioles terminaron la temporada con una efectividad de 5.84, la más alta en la historia del equipo, permitieron 284 jonrones (empatados en el quinto lugar en la historia) y estuvieron a tres carreras de convertirse en el tercer equipo en jugar con una diferencia de menos -300 carreras. El personal pasó por 42 lanzadores y vio a su única incorporación como agente libre, Matt Harvey, $1 millón, lanzar a una efectividad de 6.27.

La organización no vio a un solo prospecto de pitcheo dar pasos hacia adelante a nivel de las Grandes Ligas; esos brazos jóvenes estarán nuevamente en la mezcla en el 2022, y vendrán más. 

Pero los Orioles han recortado la nómina en aproximadamente $100 millones desde el 2018, y el gerente general Mike Elias no ha entregado un contrato de agente libre por varios años durante su mandato. Si esos cambios contribuirán a señalar las intenciones del club de competir la próxima temporada.

"Creo que si es el jugador correcto, el ajuste correcto y el valor correcto, lo buscaremos", dijo Elías el mes pasado. "Francamente, es posible que eso no sea una garantía de obtener algo que nos guste, y no voy a forzar artificialmente algo así solo para poder decir que lo hicimos".

¿Cuándo llegará Rutschman?

Será el tema principal de conversación en la primavera, después de queAdley Rutschman Adley Rutschman, y el mejor prospecto general del deporte, completara una excelente primera temporada completa de pelota profesional en Triple-A. 

En total, el backstop conectó 23 jonrones con un OPS de .899 y casi tantas bases por bolas (79) como ponches (90) entre Bowie Doble-A y Norfolk, mientras que recibió críticas muy favorables a la defensiva. Su llegada debería ser la más esperada por el prospecto de un Orioles en años.

¿Cuándo sucederá? Incluso si los Orioles licitan a Severino, no existe ningún impedimento en la lista para que Rutschman no rompa el campamento con el club. Elias está registrado diciendo que tendrá esa oportunidad. Pero si Rutschman sobresale en el juego de la Liga de la Toronja, será más difícil justificarlo al comenzar el año en Norfolk, a pesar de los beneficios de tiempo de servicio que le brindaría a la organización. Rutschman cumplirá 24 años en febrero y dejará la universidad como uno de los prospectos más pulidos de los últimos tiempos. Pero ese año adicional es muy importante para los Orioles y probablemente signifique que llegue a Baltimore alrededor de mayo.

¿Alguna sorpresa en el arbitraje?

El jugador a seguir aquí es Anthony Santander, quien es elegible para arbitraje por segunda vez y viene de una temporada baja plagada de lesiones. Los Orioles hablan de Santander como un bloque de construcción en virtud de su temporada 2020, cuando rompió con 11 jonrones y .890 OPS en 37 juegos. Pero sus números parecen menos impactantes en una muestra ampliada: bateó .252 / .295 / .474 con 49 jonrones en 240 juegos desde el 2019, perdiendo tiempo cada temporada por lesión.

Eso no es tan diferente de la producción que obtuvieron, digamos, de Renato Núñez, a quien Baltimore no licitó el invierno pasado. Se estimó que Núñez rendiría alrededor de $2 millones a través del arbitraje; Santander ganó $2.1 millones en 2021, según los contratos de béisbol de Cot, y se le debe un aumento.