El momento decisivo del resurgimiento de los Orioles en el 2022

19 de octubre de 2022

La temporada 2022 de los Orioles fue un gran éxito. Nadie puede discutir eso.

Claro, Baltimore perdió la postemporada por sexto año consecutivo. Pero el equipo fue competitivo y se mantuvo con vida en la carrera por el comodín de la Liga Americana hasta el 30 de septiembre.

Después de tener marca de 52-110 en el 2012, los Orioles dieron un giro de 31 juegos y terminaron con marca de 83-79, tres juegos detrás de los Rays por el tercer puesto del comodín de la Liga Americana. Como compartió la experta en investigación de MLB.com, Sarah Langs, los únicos equipos que ganaron más juegos después de una temporada de más de 110 derrotas fueron los Colonos de Louisville de 1890 (88-44-4) y los Perfectos de San Luis del 1899 (84-67- 4).

“La forma en que este equipo jugó y compitió a nivel de las Grandes Ligas es algo por lo que creo que, con razón, nuestros jugadores y entrenadores merecen mucho crédito”, dijo el gerente general de los Orioles, Mike Elias, en su conferencia de prensa de fin de temporada.

Momento decisivo: La llegada de Adley Rutschman

El momento que los fanáticos de los Orioles esperaron casi tres años llegó el 21 de mayo, cuando el receptor Adley Rutschman fue convocado para su debut en la MLB. La selección número 1 en el Draft de la MLB del 2019, y el prospecto número 1 de MLB Pipeline en ese momento, se triplicó en su primer juego y rápidamente estuvo a la altura de las expectativas con su juego estelar.

Al final de la temporada, el mánager Brandon Hyde dijo a los periodistas que los Orioles "comenzaron a jugar mucho mejor cuando Rutschman llegó al equipo". Para ser exactos, estaban 16-24 antes de la llegada de Rutschman y 67-55 después de que se uniera al equipo. Sus contribuciones en todas las fases del juego tuvieron un gran impacto.

Lo que aprendimos: La fase de reconstrucción ha terminado

Elias asumió como gerente general en noviembre de 2018, con la tarea de liderar a los Orioles a través de su reconstrucción. El producto en el campo no se veía muy bien al principio, como lo demuestra el porcentaje de victorias de .341 de Baltimore del 2019 al 2021, pero se trataba de la etapa de desarrollo.

Ahora, los Orioles están nuevamente en condiciones de competir mejor. Y después de un fuerte 2022, ganar juegos de Grandes Ligas será una expectativa más realista en el futuro.

“Siento que este equipo está oficialmente en la pelea en el Este de la Liga Americana”, dijo Elias.

Mejor desarrollo: El pitcheo dio un gran paso adelante

Es un desafío ganar juegos cuando se permiten tantas carreras como lo hizo Baltimore en 2021, esa temporada, los Orioles ocuparon el último lugar en la MLB tanto en efectividad de la rotación (5.99), como en efectividad del bullpen (5.70).

En 2022, los Orioles ocuparon el puesto 21 en efectividad de rotación (4.35) y el noveno en efectividad de bullpen (3.49). Sus lanzadores podrían mejorar aún más en el 2023, cuando deberían llegar más prospectos y John Means regresará de la cirugía Tommy John.

Área a mejorar: La parte superior de la rotación

Si bien el cuerpo de lanzadores ha dado grandes pasos, todavía hay espacio para mejorar desde la rotación inicial. Los Orioles se beneficiarán enormemente de tener un verdadero as en la cima.

Jordan Lyles (4.42 de efectividad en 32 aperturas) fue un caballo de batalla en 2022, pero Baltimore deberá decidir si acepta su opción de club de $11 millones para el 2023. Es posible que el relevo intermedio no esté listo hasta la mitad de la temporada, y el mejor prospecto de lanzadores, Grayson Rodríguez, aún no ha lanzado en las Grandes Ligas.

Agregar otro brazo a la rotación superior a este personal podría llevarlo rápidamente al siguiente nivel.

En ascenso: Gunnar Henderson

Rutschman debería recibir muchos votos para el premio al Novato del Año 2022 de la Liga Americana. ¿Quién es favorito temprano para ganar el honor en el 2023? Henderson.

Esta temporada, Henderson pasó de Doble-A Bowie a Triple-A Norfolk a las Grandes Ligas. Después de batear .297/.416/.531 en 112 juegos de ligas menores, el jugador de cuadro de 21 años impresionó en su estadía de 34 juegos en las Grandes Ligas. El prospecto número 1 de los Orioles solo mejorará a partir de aquí.

MVP del equipo: Adley Rutschman

Rutschman fue nombrado el MVP de este año por los medios locales, ya que era la elección obvia. El joven de 24 años bateó .254/.362/.445 con 13 jonrones, 35 dobles y 42 carreras impulsadas en 113 juegos, mientras también hacía un tremendo trabajo detrás del plato.

El FWAR de 5.3 de Rutschman lideró al equipo y empató con Julio Rodríguez de Seattle como el mejor entre todos los novatos.