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Sabor latino entre los antesalistas de los Orioles

@JoeTrezz
14 de abril de 2020

Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia, según lo hecho con dicho equipo. Aquí, los cinco mejores antesalistas en la historia de los Orioles, según

Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores antesalistas en la historia de los Orioles, según el reportero de MLB.com Joe Trezza.

1) Brooks Robinson, 1955-1977

Dato clave: Entró al Salón de la Fama en su primer año de elegibilidad y tiene el récord para un jugador de posición con 16 Guantes de Oro

¿Quién más? En cualquier conversación histórica sobre alguna posición tan difícil, todo comienza y termina con Brooks.

2) Manny Machado, 2012-2018

Dato clave: Promedió más de 5 de WAR (Victorias por Encima del Reemplazo, por sus siglas en inglés) entre el 2013 y el 2017

Es justo decir que se trata del jugador más talentoso de los Orioles del milenio desarrollado desde las fincas del equipo, un gran defensor que consiguió un nivel de superestrella con el bate. La tercera selección del Draft amateur del 2010 debutó en las Mayores en el 2012, con 19 años. Fue el líder en dobles, fue convocado al Juego de Estrellas y ganó el Guante de Oro a los 20 años. Luego hilvanó tres campañas con al menos 30 cuadrangulares, asistió a otros tres Juegos de Estrellas y terminó entre los primeros cinco puestos de las votaciones de Jugador Más Valioso en dos ocasiones. Consiguió otro Guante de oro antes de su 26to cumpleaños.

Machado produjo un WAR superior a siete en el 2015 y el 2016. En ese período tuvo un promedio de .290 con 72 cuadrangulares y OPS de .869. Antes de ser canjeado a los Dodgers en el 2018 y firmar un contrato de 10 años y US$300 millones con los Padres, Machado dejó números impresionantes con los Orioles. Se mantiene como el líder histórico en bateo, slugging y OPS entre los antesalistas del equipo, y sólo es superado por Robinson en jonrones y WAR.

3) Melvin Mora, 2000-2009

Dato clave: Disputó 908 juegos en la antesala, superado sólo por Robinson

La longevidad fue importante para el venezolano, quizás uno de los jugadores más destacados en una década para el olvido del equipo. No debutó en las Mayores hasta los 27 años, con los Mets. Mora llegó a Baltimore producto al cambio de Mike Bordick en el 2000. Pasó la siguiente década siendo una pieza clave para Baltimore. Comenzó con el puesto de utility y después se apoderó de la esquina caliente durante seis temporadas. Jugó en la tercera base, el campo corto, la segunda base e incluso en los jardines. Mora empalmó 158 cuadrangulares en 10 campañas con los Orioles, bateando para promedio de .280 y un OPS de .793.

Fue convocado a dos Juegos de Estrellas y tuvo su mejor temporada en el 2004, al promediar .340 con 27 jonrones y OPS de .981. Lideró la Liga Americana con porcentaje de embasarse de .419 y se llevó el Bate de Plata en aquella campaña, la misma en la que se apoderó de la antesala.

4) Doug DeCinces, 1973-1981

Dato clave: Sustituyó a Robinson y luego fue cambiado para abrirle espacio a Cal Ripken Jr.

Pocos han llegado a las Mayores con un reto más complicado por delante: Reemplazar a Robinson en la antesala. Sin presión.

Claro que la había, y así lo confesó DeCinces a lo largo de sus nueve años con Baltimore. A pesar de eso, DeCinces hizo un gran trabajo en la esquina caliente, luego de apoderarse de la posición a tiempo completo en 1976. Conectó 103 cuadrangulares y promedió un WAR de 3.5 en las seis temporadas siguientes. Aunque no fue candidato al Juego de Estrellas hasta que fue cambiado a los Angelinos en 1982 (para abrirle espacio a Cal Ripken Jr.), DeCinces tuvo un gran año en 1978 (28 jonrones, OPS+ de 149 y WAR de 7). Sigue siendo una de las campañas más productivas para un antesalista de los Orioles.

5) Tony Batista, 2001-2003

Dato clave: Dio 69 cuadrangulares en 406 juegos con Baltimore

Básicamente fue una decisión al azar con el puertorriqueño Leo Gómez, quien tuvo la misma cantidad de veces al bate en Baltimore. Gómez hizo en partes de seis temporadas lo que el dominicano Batista logró en dos años y medio como antesalista titular de los Orioles. Tiene la ventaja por su pequeña superioridad en jonrones (69 a 62), su participación en el Juego de Estrellas del 2002 y su recordada forma pararse a batear.

Menciones honoríficas

Para este ejercicio sólo tomamos en cuenta a jugadores de los Orioles, pero Harlond Clift fue un destacado cañonero con los Carmelitas de San Luis en la década de 1930 y 1940, y se mantiene como el líder histórico de la franquicia en OPS… Jimmy Austin pasó casi toda la década de 1910 como antesalista titular de los Carmelitas, robándose 192 bases en 16 años con el club y fue manager-jugador para 75 encuentros… Gómez dio más de 10 bambinazos en cada una de sus primeras cuatro temporadas, consiguiendo votos para Novato del Año de la Americana en 1991—Cal Ripken Jr. empezó y luego terminó su carrera de Salón de la Fama en la antesala, pero para este ejercicio ha sido considerado campocorto… Todd Cruz impulsó seis carreras en su debut con los Orioles en 1983 y terminó su carrera con el club… Craig Worthington fue cuarto en la votación del Novato del Año en 1989.

Joe Trezza está a cargo de la cobertura de los Orioles para MLB.com.