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Cinco preguntas para los Padres para la próxima temporada

MLB.com

SAN DIEGO - Los Padres coronaron su tercera campaña seguida de 90 o más derrotas el domingo. Les espera unos meses ocupados fuera de temporada.

Por tres años, el gerente general A.J. Preller ha movido el roster, adquiriendo talento joven con vista hacia el futuro. Los Padres, dueños del mejor sistema de granjas en las menores, creen que el "futuro" puede convertirse en presente muy pronto.

SAN DIEGO - Los Padres coronaron su tercera campaña seguida de 90 o más derrotas el domingo. Les espera unos meses ocupados fuera de temporada.

Por tres años, el gerente general A.J. Preller ha movido el roster, adquiriendo talento joven con vista hacia el futuro. Los Padres, dueños del mejor sistema de granjas en las menores, creen que el "futuro" puede convertirse en presente muy pronto.

• Myers está confiado que puede mejorar en tercera base

Pero primero, hay varias preguntas que necesitan respuestas este invierno. Estas cinco ponen particularmente presión.

1. ¿Quién es el torpedero?

Freddy Galvis comenzó los 162 juegos por los Padres esta temporada. Ahora él se dirige hacia la agencia libre, dejando una laguna en el short. Fernando Tatis Jr., Prospecto número 2 de MLB Pipeline y presumiblemente el torpedero del futuro, estará en el campo de liga grande la próxima primavera. Pero no pareciera que pueda estar en el roster del Día Inaugural.

Tanto Galvis y los Padres han expresado interés en reunirse. Pero la presencia de Tatis pudiera significar que los Padres no le ofrezcan a Galvis el largo contrato que aspira. Y si los dos lados se ponen de acuerdo, Galvis pudiera casi con certeza estar abierto a algo del rol de utility. Él le cedería tiempo de juego a los jóvenes Tatis y Luis Urías.

Si Galvis no regresa, los Padres podrían buscar en el mercado de agentes libres a algún torpedero hasta que llegue Tatis. También podría todo quedar en casa y darle una mirada a Javy Guerra. Guerra ha sido un mago defensivo en las menores, pero su bate lo ha dejado relegado un poco atrás. Finalmente, los Padres podría entablar una competencia en la primavera entre Guerra y un veterano con un contrato de un año, dejando a Tatis sin opción.

2. ¿Cuándo llegará Tatis?

La situación de Tatis con los Padres no es la misma cuando se debate el tiempo de llegada de otros dos prospectos, Vladimir Guerrero Jr. y Eloy Jiménez (colocados No. 1 and 3 por MLB Pipeline, respectivamente). Ambos Guerrero y Jiménez parecen estar listos para las Grandes Ligas. Con Tatis, eso no está claro aún.

Tatis perdió los dos últimos meses de la temporada en las menores con un hueso roto en su pulgar izquierdo. Bateó .286/.355/.507 para el San Antonio Doble A y probablemente abrirá la temporada del 2019 con El Paso Triple A.

Pero el desempeño de Tatis en el beisbol invernal y en los Entrenamientos de Primavera pudiera apurar el tiempo programado para su llegada. Ha pasado una década desde que los Padres han tenido una opción confiable a largo plazo en el short. Tatis no está lejos de llenar finalmente ese vacío. 3. ¿Dónde jugará Wil Myers?

La exposición del jardinero derecho Franmil Reyes fue una de las historias más positivas de San Diego esta temporada. Pero deja un problema en los jardines. Hunter Renfroe parece que ancló con un puesto en el jardín izquierdo.

En agosto, Myers se movió a tercera base, y tuvo grandes problemas defensivos. Fuera de temporada trabajará en su juego de pies y se aclimatará a la posición. Pero lo dolores que ha tenido han sido causa de preocupación. Si Myers no es una solución de largo término en tercera - y no luce que lo sea en este momento - los Padres tienen tres bateadores de poder en las esquinas de los jardines y todos batean a la derecha.

También hay la posibilidad que uno de esos tres jardineros sea negociado antes de la temporada. Los Padres aún tendrían profundidad en los jardines, con Franchy Cordero listo para regresar de la cirugía del codo y Manuel Margot y Travis Jankowski capaces de jugar el jardín central.

4. ¿Dónde los Padres encuentran pitcheo abridor?

No hay una pregunta más crucial para el éxito de los Padres en el 2019 que esta. Si lo ven de cerca, las piezas para una ofensiva a largo término ya casi están aquí. Por el contrario, el cuerpo de lanzadores no está siquiera cerca.

Los cinco puestos de la rotación está abiertos para la próxima primavera, y los novatos del 2018, Joey Lucchesi, Eric Lauer, Jacob Nix y Brett Kennedy competirán por los puestos. Los prospectos Chris Paddack y Logan Allen se espera que puedan llegar también la próxima temporada.

Realísticamente, ninguno de esos jóvenes tiene el calibre de ser un as para el 2019. Los Padres necesitan un sólido abridor o dos si quieren competir, y ellos explorarán las opciones de la agencia libre. Pero dentro de un mercado delgado, la mejor manera de adquirir lanzadores pudiera ser a través de cambios y los Padres tiene prospectos suficientes para negociar un nombre importante.

5. ¿Austin Hedges o Francisco Mejía -- o ambos?

En Hedges y Mejía, los Padres tienen dos de los mejores receptores jóvenes en el juego. Y tienen una decisión importante que tomar. Hedges, un astro defensivo, ha dado pasos sólidos con su bate. Mejía, por su parte, tiene que dar pasos en ambos departamentos, pero todavía tiene 22 años solamente y es el receptor mejor sembrado según MLB Pipeline.

Los Padres tiene que decidir si van a cambiar a uno o encontrar espacio para los dos. Esta última no es una posibilidad tan exagerada como parece. La organización ha expresado el deseo de quitarle algo de trabajo a Hedges. En privado también han discutido la posibilidad de que Mejía sea un jardinero a medio tiempo. En teoría, podría haber suficientes turnos al bate para él, si Mejía pudiera dividir tiempo entre las dos posiciones.

Finalmente, ambos Hedges y Mejía podrían estar en las conversaciones de cambios fuera de temporada. Pero buenos receptores son difíciles de encontrar en grandes Ligas y los Padres no tendrán ningún apuro en negociarlos.