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¿Cómo sustituirán los Padres a Clevinger? 

@AJCassavell
17 de noviembre de 2020

SAN DIEGO -- Los Padres llegaron al invierno en busca de pitcheo abridor. Ese era el caso, indicó el gerente general A.J. Peller, sin importar si Mike Clevinger estuviese sano o no. Clevinger no está sano. Eso ya quedó claro. El equipo anunció el lunes que el diestro se perderá

SAN DIEGO -- Los Padres llegaron al invierno en busca de pitcheo abridor. Ese era el caso, indicó el gerente general A.J. Peller, sin importar si Mike Clevinger estuviese sano o no.

Clevinger no está sano. Eso ya quedó claro. El equipo anunció el lunes que el diestro se perderá toda la temporada del 2021 luego de someterse a una cirugía Tommy John.

Entonces, ¿qué ahora? ¿Cómo afecta la ausencia de Clevinger la agenda invernal de los Padres?

“No lo cambia mucho”, dijo Preller. “… Lo hemos afrontado de la siguiente manera: Nunca se tiene suficiente pitcheo abridor por las lesiones y por situaciones como esta”.

A continuación, un vistazo a tres maneras en las que Preller podría tratar de llenar el hueco que deja un abridor de lujo como Clevinger:

Opciones internas
Con Clevinger fuera, los Padres se beneficiarían mucho de contar con Dinelson Lamet en salud. Preller tuvo buenas noticias el lunes acerca del dominicano.

“Dinelson se siente de lo mejor”, dijo Preller. “Parece que podrá iniciar su rutina normal de tiros el 1ro de diciembre, lo cual es lo normal para él todos los años. Está en Buena posición ahora mismo”.

Chris Paddack y Zack Davies ocupan ahora mismo el segundo y tercer puesto, respectivamente, en la rotación. Eso deja dos huecos, y los Padres definitivamente tienen talento joven capaz de llenarlos.

Los prospectos Ryan Weathers y el colombiano Luis Patiño fueron adiciones de sorpresa al roster de playoffs de San Diego y ambos impresionaron, aunque fue en muestras pequeñas. Se espera que MacKenzie Gore, considerado el mejor prospecto de pitcheo de las Mayores, se establezca también en el 2021.

“Esos muchachos entienden que ellos controlan su trayectoria”, dijo Preller. “En esta organización … cuando los muchachos demuestran que han cumplido con todo lo que le pedimos, van a tener oportunidades.

“Hay mucha más oportunidad ahora. Cuando un muchacho como Mike Clevinger, de quien esperas 30 aperturas, se lesiona, crea más oportunidades”.

Joey Lucchesi sigue siendo una opción interna. Lo mismo se puede decir del zurdo Adrián Morejón, pese a que el cubano ha pasado casi toda su carrera de Grandes Ligas como relevista.

Brazos alquilados
Padres no tendrían conveniente con que novatos con gran potencial como Gore o Patiño estuvieran a la altura del reto y se adueñaran de los dos puestos vacantes en la parte trasera de la rotación. Pero a lo mínimo, quiere que los jóvenes se ganen esos puestos. Si dichos novatos no rinden como se espera de ellos tratándose de un equipo contendiente, los Padres querrán tener otras opciones.

Eso podría significar una reunión con el derecho agente libre Garrett Richards, quien pasó la mayor parte de la campaña 2020 en la rotación antes de hacer la transición al bullpen. Eso parece ser poco probable, ya que Richards busca un rol de abridor más seguro.

Igual, ese es el tipo de lanzador que encaja en esta categoría. Veteranos agentes libres como Rich Hill, Corey Kluber y J.A. Happ también serán opciones.

Los Padres probablemente estén sin Clevinger por una temporada, y tienen una abundancia de brazos jóvenes que le harían compañía en lo que sería una rotación feroz en el 2022. Quizás nada más necesiten una solución temporal para el 2021.

Una firma de impacto
El movimiento de más impacto sería, por supuesto, firmar al derecho Trevor Bauer, ganador del Premio Cy Young en la Liga Americana en el 2020. ¿Tienen los padres los recursos para hacer semejante firma?

“Ante la situación con el COVID y mucha incertidumbre de cara al próximo años, vamos a evaluar muchas situaciones distintas”, dijo Preller. “Ya hemos indagado acerca de muchos posibles canjes y agentes libres, incluyendo algunos de los mejores agentes libres en el deporte y muchachos que sentimos son de gran valor y pueden aportar profundidad. Vamos a tener que agotar todo eso”.

Preller indicó que los dueños de los Padres le han dado una idea general de la cantidad de la nómina. Hay algo de flexibilidad si es necesario ajustar ese número. De ser necesario. (Hace dos años, los Padres hicieron un ajuste tarde y firmaron a Manny Machado.)

Pero ante las circunstancias, y una posible negociación de extensión con el torpedero estelar Fernando Tatis Jr., quizás Preller no pueda llegar al precio a Bauer.

Eso obligaría a los Padres a hacer sus compras en el siguiente nivel de agentes libres, el cual incluye a Masahiro Tanaka, James Paxton, el colombiano José Quintana y Taijuan Walker, entre otros. Como Preller señaló, hay opciones en el mercado de cambios también. Pese a que estuvieron bien ocupados en la fecha límite de cambios este año, San Diego aún cuenta con una de las mejores fincas de Grandes Ligas. .

Los Padres tienen opciones. Pero Clevinger deja un hueco difícil de llenar.

AJ Cassavell está a cargo de la cobertura de los Padres para MLB.com.