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Cinco interrogantes para los Piratas en la temporada baja

@adamdberry
29 de septiembre de 2019

PITTSBURGH -- Los Piratas terminaron su temporada el domingo con 69 victorias, 93 derrotas, ningún manager y muchas preguntas para responder esta temporada baja. Mientras se abrazaban y decían adiós en la casa club del PNC Park el domingo por la noche, los jugadores de los Piratas generalmente daban un

PITTSBURGH -- Los Piratas terminaron su temporada el domingo con 69 victorias, 93 derrotas, ningún manager y muchas preguntas para responder esta temporada baja.

Mientras se abrazaban y decían adiós en la casa club del PNC Park el domingo por la noche, los jugadores de los Piratas generalmente daban un tono extrañamente optimista considerando todo lo que sucedió en los últimos dos meses y medio. La temporada no era lo que nadie quería obviamente y su colapso en la segunda mitad fue probablemente la causa del despido del gerente Clint Hurdle. Pero al menos podrían encontrar esperanza en la idea de que el próximo año no puede ser peor.

Hubo lesiones, algunas que duraron la mayor parte o toda la temporada. Hubo problemas internos. Hubo una fea situación en torno al arresto del ex cerrador Felipe Vázquez. Hubo demasiados problemas y 31 juegos en los que el personal de lanzadores permitió al menos 10 carreras. Y el último día de la temporada, se despidió a Hurdle de su puesto como gerente.

"Creo que hemos experimentado problemas serios", dijo el abridor Trevor Williams. "El próximo año o dos años a partir de ahora o dentro de tres años, colectivamente como equipo, espero que tengamos esta conversación cuando ganemos un banderín o ganemos una Serie Mundial, y podemos recordar este año y decir: “Si esto no sucediera, ¿estaríamos en este lugar?” Esto es solo por un tiempo, así que veremos qué sucederá".

Hubo momentos brillantes, claro, como la actuación de Josh Bell en la primera mitad del Juego de Estrellas, las temporadas de novatos de Bryan Reynolds y Kevin Newman, la consistencia de Starling Marte, la aparición del receptor de reserva Jacob Stallings y la durabilidad del abridor Joe Musgrove Antes de que se le informara de su despido, Hurdle habló sobre los lanzadores de Pittsburgh que se benefician de un plan de lanzamiento más individualizado que se está implementando esta temporada baja.

Pero ahora, hay preguntas. Aquí hay cinco preguntas que los Piratas deben responder en este invierno.

1. ¿Quién será su próximo gerente?

Esta es la pregunta más importante que deben responder en los próximos meses. Hurdle fue despedido como gerente, ya que es uno de los representantes más visibles del club y una figura clave en la construcción de la cultura de la casa club. Después de esta temporada decepcionante, los Piratas necesitan un nuevo mensaje, y el nuevo gerente será el que lo envíe con más frecuencia

2. ¿Qué cambios harán detrás de escena?

En su declaración preparada el domingo, el presidente de los Piratas, Bob Nutting, dijo que el club está llevando a cabo una "revisión exhaustiva de cada elemento de nuestras operaciones de béisbol". Hablando con los medios de comunicación después de despedir a Hurdle, el gerente general Neal Huntington se comprometió a analizar cada aspecto de la organización, comenzando con el desarrollo.

Esa revisión podría ser más beneficiosa para la salud a largo plazo de la franquicia que cualquier cambio en la oficina del gerente, suponiendo que los Piratas identifiquen adecuadamente sus fallas y trabajen para corregirlas. Podría ser un cambio en el personal involucrado en el desarrollo y exploración, o podría ser un cambio en el proceso en varios niveles del sistema.

Hagan lo que hagan, está claro que los Piratas necesitan ser mejores para encontrar jugadores y maximizar su talento.

3. ¿Cómo van a mejorar su pitcheo?

Puede parecer que hace mucho tiempo que los Piratas creían que su equipo del 2019 se construiría en torno a sus lanzadores y era cierto y durante aproximadamente un mes, parecía estar funcionando. Pero debido a lesiones e ineficacia, los Piratas terminaron con una efectividad de 5.18 que ocupó el puesto 26 en las Grandes Ligas. No fueron geniales un año antes, pero su efectividad general de 4.00 (14º en MLB) les dio la oportunidad de ser competitivos en una campaña 82-79.

Huntington ha insinuado que tendrán otra temporada baja relativamente tranquila, y no sería característico que los Piratas se involucren en la búsqueda de agentes libres a lo grande. Por lo tanto la mayor parte de su mejora tendrá que venir desde adentro y una mejor defensa tampoco dolería. Si despiden al entrenador de pitcheo Ray Searage?

Es probable que Keone Kela regrese como su cerrador después de un regreso dominante de una lesión en el hombro de principios de temporada.

4. ¿Quién proporcionará el poder?

Los Piratas hicieron algunas cosas bien ofensivamente esta temporada. Su promedio de .265 estaba empatado en el primer lugar de la Liga Nacional, y solo los Astros poncharon menos veces entre todos los equipos de las Grandes Ligas. Pero su OPS de .741 ocupó el décimo lugar en la Liga Nacional, y solo los Marlins lograron menos cuadrangulares.

Hay potencial en la alineación, principalmente en Bell y Marte, además Gregory Polanco lideró a los Piratas con 23 jonrones y un porcentaje de slugging de .499 el año pasado. Así que esperan que puedan tener algo bueno para la próxima temporada.

5. ¿Cómo abordarán los asuntos internos?

Algunos observadores podrían suponer que todo esto se trata del gerente y el cuerpo técnico, pero Musgrove señaló después del final de la serie del domingo que Hurdle tuvo mucha culpa sobre los problemas que los jugadores no dieron un paso adelante.

La voz de un gerente seguramente perderá su impacto con el tiempo, especialmente cuando él es el único que habla, así que espere que el joven grupo de liderazgo de los Piratas haga de la responsabilidad un punto importante cuando se reúnan en febrero en Bradenton, Florida.

Adam Berry has covered the Pirates for MLB.com since 2015. Follow him on Twitter and Facebook and read his blog.