Cinco preguntas claves para Piratas este invierno 

20 de octubre de 2021

PITTSBURGH – Los Piratas han dicho que están tratando de construir a ganadores en todos los niveles. 

Luego de tener una temporada de 101 derrotas, ¿Cómo pudieran lograr llegar a donde quieren en el 2022? 

Aquí están cinco preguntas para Piratas en miras a la próxima temporada: 

¿Dónde los Piratas necesitan lograr el balance entre agregar experiencia vs. darle oportunidad a los prospectos? 

Cuando el gerente general Ben Cherington habló con los reporteros dos días después que la temporada del 2021 terminó, dejó claro que el equipo agregaría al roster para hacerlo más fuerte de cara al 2022. 

Suena como si los Piratas buscarán ayuda para la próxima temporada, aunque es dudoso que se trate de los mejores agentes libres que buscan mucho dinero y contratos multianuales. Aunque Cherington pareciera que está comprometido a dejar que el grupo de la organización ponga las bases de los que es el equipo. 

“Cuando vamos construyendo un equipo ganador, el progreso mayor que necesitamos tiene que venir internamente,” dijo Cherington, “mejorando a los jugadores que ya están aquí en nuestro equipo de G.L., y continuar mejorando a nuestros jugadores de Ligas Menores que eventualmente estarán aquí.” 

¿Es la rotación suficientemente profunda? 

Una de las partes donde Cherington podría agregar jugadores es en la rotación. Los Piratas terminaron la temporada con una rotación con solamente dos abridores que tuvieron más de 10 aperturas en el 2021: Wil Crowe, el líder del equipo en aperturas (25) y Mitchell Keller, quien pasó más de un mes en Triple A trabajando en sus pitcheos y ganando confianza. 

La rotación estuvo llena de lesiones: JT Brubaker, Steven Brault, Bryse Wilson y Dillon Peters terminaron todos en la lista de lesionados. Quizá todos esos jugadores regresarán sanos en el 2022, pero se requiere un plan de contingencia. Como el coach de lanzadores Oscar Marín dijo a los reporteros en el Entrenamiento de Primavera, los Piratas no están preparando cinco o seis abridores -- están preparando 10-12. 

La pregunta sería si esos 10-12 existen en términos que puedan dar entradas productivas y no estar remitidos al bullpen. En la parte de los jóvenes, de los 13 lanzadores que están en la lista de los mejores 30 prospectos de los Piratas, solamente cuatro han lanzado más allá de clase A, y dos únicamente han abierto en Grandes Ligas (Roansy Contreras y Miguel Yajure). 

Se espera que un veterano como Tyler Anderson en 2021 sea agregado a la mezcla, más allá de eso el tiempo dirá. 

¿Quién será el coach de bateo? 

Cuando los Piratas dejaron ir al coach de bateo Rick Eckstein al final de agosto y cambiaron a un acercamiento colaborativo para el mes y tanto final de la temporada, se enfocaron en un método de filosofía de trabajo para el bateo, que dio resultado de alguna manera: Tenían un porcentaje en base de .306 (en el lugar 21 de G.L) y vieron la marca subir a .322 (puesto 12) en septiembre, lo cual igualó a los Dodgers en ese mes. 

El nuevo coach de bateo de los Piratas tratará de continuar ese progreso para el equipo que terminó la temporada regular con el tercer menor OPS (.673). Contrario a los lanzadores prospectos, muchos de los prospectos de bateo se aproximan a las Mayores, incluyendo a Oneil Cruz, Travis Swaggerty, Mason Marin y Cal Mitchell, entre otros. 

Parte del trabajo será también ayudar a estos bates que florecen tener éxito. Es una labor difícil, y los Piratas buscarán seleccionar a la persona adecuada para Cherington. Pero no quieren apresurarse en el proceso. 

“Espero comenzar las entrevistas en algún momento de octubre,” dijo Cherington. “No han comenzado aún, y no hay ningún apuro. Es una contratación importante.” 

¿Quién estará de relevo del medio? 

El mayor cambio que los Piratas vieron, como es el caso de muchos equipos, es el bullpen. Los Piratas cambiaron a Richard Rodríguez, Clay Holmes y Austin Davis. Perdieron a Michael Feliz en waivers y dejaron libre a Kyle Crick. 

Algunos jugadores como David Bednar y Chris Stratton mostraron que tiene calidad. Pero,¿Que será del resto? Chasen Shreve, Anthony Banda, Nick Mears, Kyle Keller, Duane Underwood Jr., Cody Ponce... y la lista sigue y sigue. 

¿Quién cree el equipo que están aquí para quedarse? Esas decisiones, no solamente ocurren para la nueva temporada, especialmente cuando el equipo se enfrenta al Regla 5 del Draft de protección.  Se esperan algunos movimientos ahí. 

¿Quién jugará el jardín derecho? 

Gregory Polanco se apoderó del jardín derecho por años hasta que fue dejado libre al final de agosto. Luego de eso, el líder del equipo en juegos jugados en esa posición fue Yoshi Tsutsugo. No es una buena señal, porque tuvo momentos difíciles para lucir como un jardinero de todos los días y ahora es agente libre. 

Cuatro otros Piratas estuvieron 10 juegos o más en el jardín derecho. Dos terminaron la temporada en Triple A (Phillips Evans y Jared Oliva). Uno es un jugador del cuadro natural (Cole Tucker). El cuarto es Ben Gamel, quien es el principal candidato para la posición en el roster actual, aunque jugó cuatro encuentros como jardinero izquierdo. 

Un comodín en la organización es Travis Swaggerty, quien perdió la mayor parte de la temporada en Ligas Menores por una cirugía en el hombro. 

Por ahora, es una competencia abierta.