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Velocistas de lujo: Central de la Liga Nacional

@JakeCrouseMLB
18 de mayo de 2020

Cuando el Draft amateur de MLB se acerca, los jugadores que se destacan por su velocidad de élite tienden a ser considerados para la primera ronda -- con una buena razón. La velocidad de piernas es una de las mejores armas en el béisbol, ya que funciona tanto en las

Cuando el Draft amateur de MLB se acerca, los jugadores que se destacan por su velocidad de élite tienden a ser considerados para la primera ronda -- con una buena razón.

La velocidad de piernas es una de las mejores armas en el béisbol, ya que funciona tanto en las bases como a la defensa. Incluso si un jugador veloz batalla con el madero, le sigue dando tremendo valor a la banca como corredor emergente o reemplazo defensivo.

Pero en la División Central de la Liga Nacional, los jugadores más veloces tienden a recibir tiempo de juego regular. Algunos de ellos combinan velocidad con tremendo bateo y gran talento con el guante que les vale ser considerados candidatos al Premio JMV del Viejo Circuito.

Echémosles un vistazo a los jugadores más veloces en cada equipo de esta división:

Cerveceros: Christian Yelich

La tecnología de Statcast aporta una guía – Velocidad en Sprint (los pies por segundo que un jugador corre en su lapso de un segundo más rápido), Bolts (velocidad en sprint de por lo menos 30 pies por segundo) y el tiempo de home a primera base -- y Yelich es el claro líder de todos gracias a la partida de Trent Grisham (enviado a San Diego) y de Cory Spangenberg (firmado en Japón). La velocidad de sprint promedio de Yelich fue de 28.7 pies por segundo (sólo detrás de Grisham y Spangenberg entre los Cerveceros del 2019). Lideró el club con 18 Bolts y su tiempo del plato a la inicial en batazos flojos fue de 4.16 segundos, sólo detrás de Spangenberg. Un factor que podría amenazar la supremacía de Yelich en cuanto a velocidad se refiere sería algún problema con una rodilla que se fracturó mediante un batazo de foul en septiembre, aunque los Cerveceros no anticipan inconveniente alguno. -- Adam McCalvy

Cardenales: Harrison Bader

Los candidatos incluyen a Tyler O'Neill, Lane Thomas, Tommy Edman y Kolten Wong; los Cardenales cuentan con un núcleo de jugadores bien veloces que han ayudado a elevar el corrido de bases de élite en el equipo. La velocidad en sprint de Bader de 29.8 pies por segundo durante su carrera es una de las mejores en Grandes Ligas y en el 2019, promedió 29.5 pies por segundo. También encabezó el club con 47 Bolts, y esa marca ocupó el 11mo lugar entre los jugadores de Grandes Ligas la campaña pasada. En 2018, Bader acumuló 69 Bolts y registró una velocidad en sprint promedio de 30 pies por segundo. Su defensa en el jardín central es una de las mejores, en parte debido a su gran velocidad. El patrullero de 25 años de edad tuvo un año mediocre en el plato, pero si logra embasarse con mayor frecuencia, seguramente se convertirá en uno de los mejores corredores en la liga. -- Anne Rogers

Cachorros: Javier Báez

Cuando Báez se embasa, lo mejor es no quitarle la mirada de encima. Mientras que el dinámico torpedero de los Cachorros no es mejor conocido por robar bases, el puertorriqueño sí es famoso por su creatividad en los senderos. Le gusta jugar con los defensores, correr en los momentos menos predecibles y luego en ocasiones terminar un sprint con una barrida acrobática. También existe información para sostener la idea de que Báez es el jugador de los Cachorros más veloz ahora mismo. La campaña pasada, su velocidad en sprint de 28.6 pies por segundo fue el mejor entre todos los jugadores titulares de los Cachorros, al igual que su marca de 28.8 en el 2018, según Statcast. Báez registró 12 de las 20 mayores Velocidades en Sprint de los Cachorros en el 2019, superando la marca de élite de los 30.0 pies por segundo en cinco ocasiones. El boricua también encabezó a los jugadores de los Cachorros en el 2019 con promedio de carreras anotadas del 40% (tasa de anotadas después de embasarse), promedio de bases extras tomadas del 72% y en el número de anotadas desde la segunda base con un sencillo (15). -- Jordan Bastian

Pirates: Jarrod Dyson

El nuevo patrullero central de los Bucaneros cumplirá 36 años de edad en agosto, así que probablemente no correrá tanto como lo hizo durante el apogeo de su carrera con los Reales. Pero de acuerdo con Statcast, su velocidad de sprint de 29 pies por segundo merodeó el promedio de 92% en el 2018 y su marca de 28.4 estuvo alrededor de 83% el año pasado. Incluso con ese ligero declive, pudo estafarse 30 bases mientras que fue puesto fuera solamente cuatro veces con los D-backs en 2019. A pesar de un tiempo de juego limitado, el velocista promedió 31 robos por temporada del 2012 al 2017. Su velocidad también se traduce en éxito con el guante, ya que su Brinco en los jardines (la distancia cubierta en la dirección correcta) tuvo un promedio del 92% en las Mayores el año pasado, de acuerdo con Statcast. -- Adam Berry

Rojos: Nick Senzel

Aunque el lanzador/jardinero Michael Lorenzen ha exhibido tremenda velocidad en las bases y en los jardines para convertirlo en una doble amenaza, Senzel lo supera en velocidad de sprint. De acuerdo con Statcast, Senzel tuvo una velocidad de sprint de 29.4 pies por segundo durante su año de novato, apenas por encima de los 28.7 de Lorenzen. De home a primera, Senzel promedia 4.19 segundos y supera la marca de 4.25 de Lorenzen. Senzel, quien compartió el liderato del club en robos de base con 14 el año pasado, se beneficia de una muestra más grande que la de Lorenzen, pero también exhibió su herramienta en los jardines por primera vez en su carrera después hacer la transición desde el cuadro interior tras la campaña del 2018. -- Mark Sheldon

Jake Crouse es reportero y editor de MLB.com con base en Pittsburgh.