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A toda marcha: Velocidad en Oeste de L.A.

@JesseSanchezMLB
15 de mayo de 2020

A los escuchas y ejecutivos les encanta la velocidad. Es una de sus herramientas preferidas. Obviamente, la velocidad le ayuda a un jugador a acumular bases robadas. Generalmente es lo primero que viene a la mente, pero una buena velocidad puede ser útil en situaciones como avanzar de primera a

A los escuchas y ejecutivos les encanta la velocidad.

Es una de sus herramientas preferidas.

Obviamente, la velocidad le ayuda a un jugador a acumular bases robadas. Generalmente es lo primero que viene a la mente, pero una buena velocidad puede ser útil en situaciones como avanzar de primera a tercera, de segunda al plato y cubriendo el terreno en las praderas.

La velocidad puede ser la diferencia entre ganar y perder.

Nuestros reporteros han identificado a los jugadores más veloces de la División del Oeste de la Liga Americana. Aquí, los resultados de los expertos:

Angelinos: Mike Trout
La velocidad de Mike Trout es una de las partes más subestimadas de su juego. Nuevamente lideró a los Angelinos en velocidad en sprint en el 2019. Según Statcast, Trout tuvo un promedio de velocidad en sprint de 29.2 pies por segundo, superando a Michael Hermosillo (28.6) y Shohei Ohtani (28.2). Trout se ha robado al menos 10 bases en cada una de sus primeras ocho temporadas, incluyendo las 11 que se estafó en el 2019.

Trout también se ha convertido en el jugador más joven en alcanzar 200 cuadrangulares y 200 bases robadas. Nunca ha ganado el Guante de Oro en el jardín central, pero su velocidad y brazo lo ubican por encima del promedio. – Rhett Bollinger

Astros: Myles Straw
Myles Straw quedó empatado en el cuarto puesto de las Mayores con una velocidad en sprint promedio de 30.1 pies por segundo, según Statcast. Sólo Tim Locastro de Arizona (30.8), Trea Turner de Washington (30.4) y Byron Buxton de Minnesota (30.3) fueron más rápidos que Straw, quien espera tener más protagonismo este año con los Astros tras la salida de Jake Marisnick hacia los Mets.

Straw, de 25 años, disputó 56 encuentros como utility con los Astros el año pasado y tuvo de 9-8 en bases robadas. Se estafó 70 en ligas menores en el 2018. El coach de tercera de Houston, Gary Pettis, quien acumuló 354 robos en 11 años en las Mayores, asegura que Straw tiene lo necesario para ser un robador de base élite. – Brian McTaggart

Atléticos**: Ramón Laureano**
Si el dominicano Jorge Mateo hubiese tenido un puesto asegurado con los Atléticos, sería el representante de Oakland en esta lista. El séptimo mejor prospecto del club es considerado uno de los jugadores más rápidos del béisbol, con una velocidad evaluada en 80. Pero dado su estatus incierto en el roster, nos quedamos con el también quisqueyano Ramón Laureano.

La ofensiva de los Atléticos se ha alejado en los últimos años del robo de base, pero Laureano aprovechó la mayoría de las oportunidades que se le presentaron el año pasado, liderando el equipo con 13 estafadas y siendo capturado sólo dos veces. Los Atléticos ven a Laureano como un jugador de las cinco herramientas. El oriundo de Santo Domingo se robó 43 bases en las fincas de los Astros en el 2016, así que la habilidad está ahí. También utiliza su rapidez para perseguir elevados en los jardines, consiguiendo múltiples jugadas espectaculares gracias a eso. Esta herramienta es particularmente útil en el amplio Coliseo de Oakland. – Martín Gallegos

Marineros: Mallex Smith
Mallex Smith tuvo una decepcionante temporada a la ofensiva el año pasado, dejando promedios de .227/.300/.335 en 134 juegos. Pero la velocidad se mantuvo allí y el patrullero central se las ingenió para encabezar las Mayores en bases robadas con 46 en 55 intentos. Smith tuvo de 19-19 robando ante zurdos y consiguió el ciclo de bases robadas el 27 de mayo pasado, cuando ante los Rangers negoció un boleto, luego se robó la segunda, después la tercera y por último se estafó el plato, todo en el mismo inning.

Smith tiene competencia en los Marineros con Dee Gordon, quien se ubicó en el octavo puesto según Statcast al cronometrar un tiempo promedio de 4.01 segundos entre el plato y primera, dentro de la lista de jugadores con al menos 50 oportunidades. Smith fue noveno en esa lista, pero su promedio de 29.4 pies por segundo está por encima del 28.5 de Gordon. –Greg Johns

Rangers: Danny Santana
El patrullero central dominicano Danny Santana heredó el título de más rápido de los Rangers luego de que Delino DeShields fuera cambiado a los Indios. Santana sorprendió el año pasado, luego llegar al equipo con un pacto de ligas menores. La velocidad fue su herramienta principal y se robó 21 bases en 130 juegos. Además, consiguió seis triples. Tuvo siete batazos de tres bases y 20 bases estafadas en 130 encuentros con los Mellizos en el 2014, su mejor temporada hasta su regreso en el 2019.

Santana tuvo 2.54 elevados de out por cada nueve entradas en el jardín central el año pasado, siendo el octavo mejor en la Liga Americana entre los jugadores con al menos 25 partidos en dicha posición. Por esa razón, los Rangers están cómodos con el quisqueyano en el tope de la alineación y defendiendo la pradera central todos los días. – T.R. Sullivan.

Jesse Sánchez, quien ha estado con MLB.com desde el 2001, es un reportero nacional con base en Phoenix.