Cinco interrogantes que enfrenta Texas

19 de octubre de 2021

La reconstrucción de los Rangers seguramente será el centro de conversación durante esta temporada baja, especialmente después de la primera campaña de 100 derrotas del club en 50 años.

La gerencia ha dejado saber su deseo de invertir en la agencia libre y desarrollar desde adentro mientras la organización espera volver a ser un contendiente, pero ¿cuáles son las preguntas más importantes que enfrentan los Rangers en esta temporada baja?

1 - ¿Será su mejor prospecto Josh Jung el antesalista titular el Día Inaugural?

Esa es la pregunta del millón de dólares en este momento. El prospecto número 2 de los Rangers, según MLB Pipeline, y el mejor prospecto de posición está tocando a la puerta. ¿Pero está preparado para las Grandes Ligas? ¿Y querrán los Rangers iniciar el reloj de su tiempo de servicio?

El jugador de primera ronda de 2019 se perdió el primer mes de la temporada de Ligas Menores luego de una cirugía en el pie, pero tuvo promedios de .326/ .398 /.592 (.990 OPS) entre Doble A (Frisco) y Triple-A (Round Rock). Jung estuvo fenomenal en la recta final, conectando nueve jonrones en 35 juegos en Triple A para ayudar al Express a lograr un récord de 67-62.

Pero en los últimos años, los Rangers se han vuelto más conscientes de no apresurar a sus mejores prospectos y quieren asegurarse de que Jung esté completamente preparado para el pitcheo de las Grandes Ligas.

Sin embargo, hay algunas opciones si Jung no es el tercera base titular para el Día Inaugural. Tanto Charlie Culberson como Brock Holt podrían quedarse como un jugador de cuadro hasta que llegue el momento de la promoción de Jung. O Andy Ibáñez, quien fue un contribuyente sólido en la segunda mitad de 2021, podría ubicarse en la tercera base por el tiempo que sea necesario.

Queda un largo camino por recorrer hasta el 1 de abril, pero Jung parece estar casi listo para ver acción en las Grandes Ligas.

2 - ¿Qué hará Texas con respecto a su vacante de coach de bateo?

Los Rangers no tardaron mucho en hacer algunos cambios en el cuerpo técnico luego de la conclusión de la temporada 2021, en particular el dejar libre al coach de bateo Luis Ortiz. El mánager Chris Woodward dijo que tiene varias expectativas para quien reemplace a Ortiz, pero considerando dónde estaban los Rangers a finales de 2021, está claro que se necesitaba un cambio de filosofía.

Texas tuvo problemas en casi todas las categorías ofensivas esta temporada. Fue último en MLB en OPS (.670) y OBP (.294), 29no en promedio de bateo (.232) y 28vo en slugging (.375).

Las expectativas generales no cambiarán, pero Woodward dijo que quiere una combinación de entrenadores que trabajen la mecánica y el enfoque en el bateo para así complementarse entre sí. No hay candidatos claros, pero los Rangers parecen estar alejándose de la forma más filosófica de enseñar de Ortiz.

3 - ¿Hay suficientes lanzadores abridores de calidad?

En resumen, probablemente todavía no, y uno asumiría que la búsqueda de abridores será un objetivo en la agencia libre. Los jóvenes brazos de los Rangers probablemente pasarán aún por algunos dolores de cabeza como parte de su aprendizaje.

Dane Dunning y Spencer Howard acaban de completar sus primeras temporadas completas en las Grandes Ligas, con Dunning registrando una efectividad de 4.51 como el Lanzador del Año de los Rangers y Howard luchando con una efectividad de 7.43 entre Texas y Filadelfia. Los prospectos A.J. Alexy y Glenn Otto tuvieron un sólido mes de trabajo luego de sus debuts, y Taylor Hearn prosperó después de pasar a la rotación luego de la fecha límite de cambios.

Pero más allá de ese grupo, los Rangers no tienen profundidad en la rotación y pocos brazos tienen experiencia como abridores. Jordan Lyles podría regresar como una opción para acumular entradas si regresa al club en un rol similar.

Pero no hay muchas otras opciones internamente. En los últimos años, los Rangers han revivido las carreras de Kyle Gibson, Ian Kennedy y Lance Lynn, quienes prosperaron en el cuerpo monticular de Texas antes de ser canjeados por prospectos. Esa es la mejor apuesta de los Rangers para 2022: agregar uno o dos lanzadores de nivel medio en la agencia libre para acumular entradas y dejar que los coach de lanzadores Doug Mathis y Brendan Sagara trabajen para desarrollarlos junto con los brazos jóvenes del equipo a lo largo de la temporada.

4 - ¿Qué harán con el exceso de jardineros listos para las Grandes Ligas?

Adolis García prácticamente puede ser incluido en la alineación titular del Día Inaugural de 2022 en el jardín derecho y tal vez sea el único jugador en la plantilla activa actual cuya posición la próxima temporada está asegurada. Los jardineros restantes en la lista de 40 hombres incluyen a DJ Peters, Leody Taveras, Eli White, Willie Calhoun y Jason Martin. Los prospectos como Bubba Thompson (No. 28 por MLB Pipeline) y Steele Walker (No. 21) también podrían ser sumados pronto a la lista de 40.

Como ocurre con casi todas las posiciones, los Rangers también podrían agregar un jardinero vía la agencia libre. Calhoun podría ir a arbitraje este invierno, y aunque es probable que los Rangers agreguen a Walker y Thompson a la lista de 40, no está garantizado. White y Taveras están aún más en dudas ya que ambos tuvieron serios problemas a nivel de Grandes Ligas, y White se perdió los últimos dos meses de la temporada por una distensión en el codo derecho.

Texas no se ha rendido con ninguno de sus jóvenes jardineros en este momento, pero probablemente todo se reducirá a despejar el panorama en la temporada baja y decidir quién se queda y quién se va.

5 - ¿Dónde pueden mejorar más?

Para ser franco: en todas partes. El cuerpo técnico y la oficina principal no han tenido reparos en decir eso. El gerente general Chris Young dijo exactamente eso en su conferencia de prensa de final de temporada.

"Creo que tenemos necesidades en todas partes", dijo Young. “No creo que nos estemos limitando en términos de formas de mejorar nuestra plantilla. Estamos enfocados y comprometidos a explorar todas las formas posibles de mejorar nuestro club de Grandes Ligas y hacerlo de una manera que aún sea disciplinada y consistente con nuestra visión a largo plazo aquí de crear una ventana de campeonato a largo plazo".

Hay jugadores que han producido e incluso de gran manera en esta temporada (García, Hearn e Isiah Kiner-Falefa), pero no hay una posición que no pueda mejorar. Queda por ver si eso sucede únicamente a través de la agencia libre o mediante el desarrollo interno, pero todo, desde el bateo hasta la defensa, la profundidad de la rotación y la organización del bullpen, puede mejorar en 2022.