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Igor, Nelson y “El Indio”, RF de lujo en Rangers

@Sullivan_Ranger
12 de mayo de 2020

ARLINGTON -- Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición determinada, según lo hecho con dicho equipo. Aquí, los cinco mejores jardineros derechos

ARLINGTON -- Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición determinada, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores jardineros derechos en la historia de los Rangers, según el reportero de MLB.com, T.R. Sullivan.

Los mejores en la historia de los Rangers: C | 3B | SS

1. Juan “Igor” González, 1989-1999, 2002-2003

Dato clave: El Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1996 y 1998 es el líder histórico de los Rangers con 372 cuadrangulares y 1,180 impulsadas

Los Rangers estaban batallando por un título divisional en septiembre y González estaba lidiando con dolores en el tendón de una corva. El puertorriqueño salió temprano al terreno para probarla al correr en los jardines.

El entrenador boricua Ray Ramírez fue con él, y el manager Johnny Oates los vio desde la cueva.

Tras varias carreras, Ramírez se le acercó a Oates y le dijo lo siguiente: “Juan dice que el músculo todavía está sensible. Podría necesitar unos días más”.

Oates no lo pensó.

“Dile a Juan que está como cuarto bate y jardinero derecho para esta noche”, dijo Oates.

González fue y jugó.

González y Josh Hamilton son dos de los más talentoso y a la vez enigmáticos jugadores que han tenido los Rangers en su historia. Podían impresionar a los fans, a sus propios compañeros y a la prensa, gracias a sus capacidades atléticas. Pero también podían ser frustrantes, siendo diplomático, debido a sus peculiaridades.

Tuvieron algo en común. González tuvo a Oates de la misma manera que Hamilton a Ron Washington. Ambos contaron con dirigentes que supieron cómo sacar lo mejor de ellos.

“Johnny sabía cómo manejar a Juan”, dijo el patrullero Rusty Greer. “No creo que haya coincidencia en que Juan ganara sus dos premios al Jugador Más Valioso bajo la dirección de Johnny. Siempre sabía lo que tenía que decirle a Juan”.

2. Rubén Sierra, 1986-1992, 2000-2001, 2003

Dato clave: Tres veces convocado al Juego de Estrellas con Texas y cuatro veces nombrado Mejor Jugador del Año de los Rangers

El mejor año de Sierra con los Rangers fue en 1989, cuando el puertorriqueño tuvo una línea de .306/.347/.543 con 101 carreras anotadas, 29 cuadrangulares y lideró la Liga Americana con 119 impulsadas. Su porcentaje de slugging fue el mejor de la liga, igual que sus 14 triples y total de 344 bases alcanzadas.

Sierra ansiaba ser el Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Todos lo quieren ganar. Pero no ganó. “El Indio” terminó por detrás de Robin Yount y apenas por delante de Cal Ripken Jr.

Yount bateó .318/.384/.511 con 101 anotadas, 21 jonrones y 103 impulsadas. Defendió la pradera central, aunque tampoco era un mago de la posición.

Si vemos las estadísticas avanzadas, no hay mucha separación entre ambos. Ripken no se les acerca en los números ofensivos, pero defendía una posición premium, como la del campo corto.

Yount ganó y Sierra no estaba muy contento. De hecho, estaba destrozado. La teoría es que intentó tener más musculatura luego de ese año para dar más cuadrangulares y perdió la combinación ofensiva –velocidad y poder—que lo hizo tan bueno y comenzó a decaer.

3. Nelson Cruz, 2006-2013

Dato clave: Fue convocado a dos Juegos de Estrellas con los Rangers y se ubica séptimo en la historia del club con 157 cuadrangulares

Los fans de los Rangers no olvidarán jamás que el dominicano no pudo atrapar el triple con dos outs de David Freese en la parte baja de la novena entrada que empató el Juego 6 de la Serie Mundial del 2011.

Sólo para aclarar lo que pasó, había dos en base, dos outs y el relevista quisqueyano Neftalí Feliz estaba en la lomita, con cuenta de 1-2 ante Freese…

Los Rangers tenían una “defensa anti-dobles”. Eso significa que los jardineros deben jugar lo suficientemente lejos para que la bola no pase por encima de sus cabezas.

Cruz se movió un poco hacia el plato. Si ven la repetición, pueden ver lo lejos que estaba el dominicano. Por eso, la bola cayó.

Cruz afirmó que se movió porque Freese tenía dos strikes en la cuenta y anticipó que recortaría su swing en búsqueda de contacto. Curiosamente, eso fue lo que hizo Lance Berkman cuando dio el sencillo para empatar en la 10ma entrada.

4. Jeff Burroughs, 1972-1976

Dato clave: Primer Ranger en ganar el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1974 y el primero en ser Jugador del Año de los Rangers en 1973 y 1974

Burroughs lideró la Liga Americana con 118 impulsadas en 1974. Además, sacudió 25 cuadrangulares y bateó .301. En los últimos 50 años, ha habido 279 instancias en las que un jugador impulsa al menos 118 carreras en una campaña. Burroughs es uno de 13 que lo hicieron con 25 bambinazos o menos.

Burroughs dio 29 tablazos en 1975 y empujó 94 rayitas. Su promedio cayó a .226 y su slugging descendió a .409. El toletero cayó en el mal hábito de querer halar mucho la bola, buscando más jonrones. Aparentemente esos 25 no fueron suficientes, a pesar de la cantidad de impulsadas.

5. Shin-Soo Choo, 2014- presente

Dato clave: Fue el Jugador del Año de los Rangers en el 2018 y fue convocado al Juego de Estrellas en esa temporada

Choo, de 37 años, será agente libre a final del 2020. Su acuerdo de siete años fue el tercero más largo que han otorgado los Rangers a un agente libre en su historia. Alex Rodríguez pactó por 10 temporadas en el 2001 y Richie Zisk por ocho en 1977. Ambos duraron sólo tres años antes de ser canjeados.

De los cinco jugadores de esta lista, el surcoreano tiene el cuarto OPS más alto (.794) y el mejor porcentaje de embasarse (.365). Eso fue lo que atrajo a los Rangers en un principio.

Menciones honoríficas

Larry Parrish – Tuvo tantos turnos como designado que como jardinero derecho, así que será tomado en cuenta para el puesto de bateador designado.

Kevin Mench – Mench tuvo un par de buenos años con los Rangers en el 2004 y el 2005, antes de ser canjeado a los Cerveceros en el cambio por el panameño Carlos Lee, que también trajo consigo a Cruz.

Nomar Mazara – Como Mench, el dominicano parecía ser parte del futuro hasta que de pronto fue cambiado.

T.R. Sullivan ha cubierto a los Rangers desde 1989 y para MLB.com desde el 2006.