Mirando atrás en el tumultuoso 2022 de Rangers 

19 de octubre de 2022

Los Rangers coronaron su sexta temporada perdedora consecutiva la semana pasada, terminando 68-94, buenos para el cuarto lugar en el Oeste de la Liga Americana, ya que los dos primeros clasificados de la división, los Astros y los Marineros, se enfrentan en la Serie Divisional de la Liga Americana.

El gerente general Chris Young dijo que la mejora de ocho victorias de 2021 a 2022 fue aproximadamente la mitad de las expectativas internas para esta temporada. Young ha enfatizado constantemente que la oficina principal no esperaba que los Rangers pasaran de peor a primero en el Oeste de la Liga Americana en una temporada baja, pero está claro que no lo lograron.

Momento decisivo

Los despidos del manager Chris Woodward y del presidente de operaciones de béisbol Jon Daniels

Esto puede parecer obvio, pero la semana de despidos a mediados de agosto les indicó a todos dentro y fuera de la organización que los Rangers están cansados de perder. El propietario Ray Davis dijo lo mismo en una conferencia de prensa el 12 de agosto y Young se hizo eco del sentimiento en su rueda de prensa de fin de temporada.

Lo que aprendimos

Los Rangers tienen un núcleo ofensivo sólido para trabajar y construir

Corey Seager y Marcus Semien fueron contratados por esta misma razón, y cuando agregas que tanto Nathaniel Lowe (más sobre él más adelante) como Adolis García continuaron dando pasos hacia adelante, los Rangers podrían potencialmente solidificar la mitad superior de la alineación para el futuro previsible.

Números finales para los primeros cuatro lugares en la alineación de los Rangers

• Semien: .248/.304/.429/.733 (26 jonrones)

• Seager: .245/.317/.455/.772 (33 jonrones)

• Bajo: .302/.358/.492/.850 (27 jonrones)

• García: .250/.300/.456/.756 (27 jonrones)

Sin duda, Texas necesita otro bate sólido de nivel medio para 2023, pero el equipo tiene una base sólida para trabajar en el futuro.

Mejor desarrollo

Lowe es una amenaza ofensiva legítima

Lowe ingresó a 2022 con la necesidad de demostrar que podría ser una pieza a largo plazo en el futuro cuadro interior de los Rangers junto a Seager, Semien y el principal prospecto Josh Jung. Hizo eso y más.

Lowe lideró a todos los bateadores calificados de los Rangers en promedio de bateo (.302) y OPS (.850) y se convirtió en el primer bateador calificado de Texas en batear por encima de .300 desde que Elvis Andrus (.302) y Adrián Beltré (.300) lo hicieron en 2016. El desarrollo de Lowe les da a los Rangers un signo de interrogación menos a medida que avanzan hacia el 2023 y el viaje de regreso a la contienda continúa.

Área de mejorar

Pitcheo, pitcheo, pitcheo

No es una sorpresa, considerando que los Rangers despidieron al coach de lanzadores Doug Mathis a fines de la semana pasada. No hay duda de que los pocos puntos brillantes no fueron suficientes para mantener a flote al cuerpo de lanzadores.

Los Rangers terminaron en el puesto 22 en la MLB con una efectividad de 4.22 esta temporada, solo una ligera mejora con respecto al puesto 23 (4.79 de efectividad) en 2021. Fuera de Martín Pérez (2.89 de efectividad) y Jon Gray (3.96), ningún otro abridor de los Rangers tuvo efectividad bajo 4.00. Los relevistas de Texas ocuparon el puesto 12 en MLB en efectividad (3.72) y 22 en BB/9 (3.70).

En ascenso

Los jardines del Día Inaugural de los Rangers estaban formados por García, Kole Calhoun y Brad Miller. En agosto, sorprendió ver ahí a Leody Taveras, Bubba Thompson y Josh Smith, dos novatos y un jugador de segundo año en Taveras.

Thompson prosperó después de su convocatoria, terminando la temporada con un promedio de .265 y 18 bases robadas en 55 juegos. Taveras con .261/.309/.366 pero estaba superando una mala racha cuando la temporada llegó a su fin, mientras que Smith demostró ser un sólido utility desde el banquillo.

No se sabe si Taveras y Thompson son realmente los jardineros fundamentales para jugar junto a García, pero se han colocado en la primera línea de la competencia de cara al 2023.

**MVP del equipo **

Podría haber sido Lowe si no fuera por su defensa, que ha mejorado, pero aún está muy por debajo del promedio. Semien también jugó como candidato a MVP a partir de junio y lideró al equipo en bWAR (5.7). Pero el verdadero Jugador Más Valioso de los Rangers fue sin duda Pérez.

Pérez tuvo un año de carrera en su segunda etapa con los Rangers. Logró la mejor efectividad de su carrera de 2.89 en 196.1 innings, terminando 2.1 entradas por debajo de su récord personal en 2016 (198.2) y una victoria por debajo de su mejor marca en 2017 (13). También registró su mejor número personal en ponches (169). Llevó al cuerpo de lanzadores al profundizar constantemente en los juegos y entregó 23 aperturas de calidad.