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Reina el optimismo en los Rays luego del viaje a los playoffs

Neander says club can 'be one of the most competitive' in AL in '20
@juanctoribio
11 de octubre de 2019

ST. PETERSBURG -- Luego de ser eliminados de la postemporada, los Rays regresaron a casa y un par de docenas de jugadores vaciaron sus casilleros en momentos que les espera una temporada baja crucial. El optimismo dentro del grupo se palpaba después de la derrota por 6-1 que sufrieron el

ST. PETERSBURG -- Luego de ser eliminados de la postemporada, los Rays regresaron a casa y un par de docenas de jugadores vaciaron sus casilleros en momentos que les espera una temporada baja crucial.

El optimismo dentro del grupo se palpaba después de la derrota por 6-1 que sufrieron el pasado jueves en el quinto partido de la Serie de División de la Liga Americana ante los Astros, y fue evidente una vez más cuando los jugadores se despidieron para el invierno.

Será una temporada baja interesante para los Rays que sólo tiene tres agentes libres y esperan que el núcleo joven mejore aún más después de ganar otro año de experiencia, incluyendo un viaje a la postemporada.

El gerente general de los Rays, Erik Neander; el vicepresidente de operaciones de béisbol, Chaim Bloom; y el manager Kevin Cash se reunieron el viernes con los medios de comunicación por última vez en esta temporada para discutir las perspectivas de la organización al entrar a la temporada baja.

Los Rays tienen el núcleo para tener un futuro exitoso.

Aquí hay cuatro cosas que aprendimos de la conferencia de prensa:

1) Rays aspiran a más luego del viaje a los playoffs

Después de alcanzar la postemporada por primera vez desde 2013, los Rays entran en la temporada baja como uno de los favoritos para competir por el banderín de la Liga Americana en el 2020. Aunque tienen que tomar algunas decisiones difíciles este invierno, la administración trabajará con la idea de que el equipo del próximo año está listo para competir por algo más que un mero puesto de playoffs.

"Creo que es mucho más que estemos poniéndonos en la posición de que esperamos ser uno de los equipos más competitivos y uno de los más talentosos en la Liga Americana", dijo Neander. “Y con eso, el balancear el corto plazo versus el largo plazo, se inclina un poco más al presente. Y, realmente, ese es el objetivo".

2) La nómina

No es ningún secreto que los Rays no tienen la misma flexibilidad salarial que algunos de los otros clubes en las Grandes Ligas, pero continuarán siendo ingeniosos con lo que tienen. Neander dijo que los Rays tienen "una idea" de cuál será la nómina para la próxima temporada, lo que los ayudará en el mercado de agentes libres, pero no es necesariamente una cifra ya establecida.

"Es más bien un rango, pero no es algo en lo que nos hayamos puesto a analizar profundamente", dijo Neander. "Creo que es importante estudiar el panorama y ver cuáles son nuestras necesidades y qué está disponible, cuál es el inventario y luego trabajar hacia atrás desde allí".

3) Informe médico sobre Honeywell

Brent Honeywell inició esta campaña como el mejor prospecto de pitcheo del equipo, pero algunos contratiempos de su cirugía de Tommy John pusieron fin a su temporada en junio. Honeywell ahora se ha perdido dos temporadas completas, pero en estos momentos se encamina a comenzar a lanzar a principios de año. Honeywell fue el único integrante de la lista de 40 jugadores que no lanzó para los Rays esta temporada, pero el club se encuentra optimista de que el lanzador derecho contribuirá en algún momento en la próxima campaña.

"El plan durante todo este tiempo fue de que no iba a tirar hasta alrededor del año nuevo y ese sigue siendo el caso", dijo Bloom. "Este muchacho es un competidor intenso y fuerte como cualquiera que hayamos conocido, y el no participar del béisbol de forma competitiva durante un par de años ha sido difícil. Pero va a superar esto y veremos cómo lo hace una vez que tome una pelota".

4) ¿Cambios de personal?

Con una gran cantidad de puestos disponibles alrededor de las Grandes Ligas, siempre existe la posibilidad de que los Rays sufran algunos cambios en su cuerpo de entrenadores. Rocco Baldelli y Charlie Montoyo tomaron puestos de dirigentes el invierno pasado, con los Twins y los Azulejos, respectivamente, y algunos equipos podrían preguntar este invierno sobre el coach de banca Matt Quatraro.

Cash dijo que podría haber algún interés por algunos de los miembros de su personal y también del personal de la oficina central, aunque se mantiene optimista sobre el mantener intacto a su grupo de trabajadores.

"No anticipo cambios", dijo Cash. “Tenemos un grupo realmente bueno y un personal excelente. Creo que hacen un muy buen trabajo manteniendo una vibra positiva mientras ayudan a los jugadores a mejorar. En estos momentos probablemente hay muchas discusiones. Me imagino que tenemos algunas personas en nuestro grupo de trabajo y dentro de nuestra organización que son muy apreciadas (por otras organizaciones). No puedo agradecer lo suficiente a este personal por el trabajo de esta temporada".

Juan Toribio covers the Rays for MLB.com. Follow him on Twitter @juanctoribio.