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¿Medias Rojas campeones de nuevo en el 2019? Luce posible

MLB.com

Los Medias Rojas de Boston van a tratar de convertirse en el primer equipo desde los Yankees de 1998, 1999 y 2000 que gana la Serie Mundial en años consecutivos, lo que además les permitiría consolidar su estatus como la gran franquicia de esta época del béisbol de Grandes Ligas.

Por eso mismo, es curioso que Boston vaya a salir al terreno esta campaña básicamente con el mismo equipo del año pasado.

Los Medias Rojas de Boston van a tratar de convertirse en el primer equipo desde los Yankees de 1998, 1999 y 2000 que gana la Serie Mundial en años consecutivos, lo que además les permitiría consolidar su estatus como la gran franquicia de esta época del béisbol de Grandes Ligas.

Por eso mismo, es curioso que Boston vaya a salir al terreno esta campaña básicamente con el mismo equipo del año pasado.

Como apuntó recientemente Joe Sheehan, los Medias Rojas tienen poquísima gente entre sus opciones para aportar al equipo grande que no eran parte del equipo cuando celebraron la Serie Mundial en Dodger Stadium el pasado octubre. Firmaron a algunos de sus propios agentes libres, acordaron contratos de ligas menores con el dominicano Jenrry Mejía y el puertorriqueño Iván de Jesús Jr. y se presume que Dustin Pedroia jugará más de tres juegos este año. Más allá de eso, es el mismo equipo.

Los Medias Rojas renovaron con dos agentes libres claves, Nathan Eovaldi y Steve Pearce, pero lo que han hecho sigue luciendo particularmente extremo.

Las últimas dos décadas en la División Este de la Liga Americana han girado básicamente alrededor de Yankees y Medias Rojsa compitiendo con grandes contrataciones, muchas veces como respuesta directa de uno a otro. Pero este año, a pesar de que los Yankees trajeron a James Paxton, DJ LeMahieu, Adam Ottavino y Troy Tulowitzki - sin hablar de que volvieron a firmar a Zach Britton, J.A. Happ y CC Sabathia - los Medias Rojas parecieran estar perfectamente tranquilos con lo que tienen.

Video: Must C: Top moments from Boston's championship season

Una de las razones para que esto esté ocurriendo, como apuntó Sheehan, es que una vez más están por encima del umbral del impuesto al lujo. El año pasado pagaron US$12 millones en impuestos y además fueron penalizados en el Draft. Han gastado como locos en los últimos años, así que esperar que sacasen otra vez la chequera para traer a Bryce Harper or Manny Machado quizás era poco realista. Particularmente, además, porque tienen casi todas las posiciones cubiertas. Este equipo ganó 108 juegos en la temporada regular y se llevó la Serie Mundial con relativa facilidad. Yo también estaría tentado a buscar la repetida con los mismos nombres.

También vale la pena mencionar que los Medias Rojas tienen una serie de gastos en camino. Chris Sale, Rick Porcello y Xander Bogaerts serán agentes libres después de esta campaña, y vienen otros tras el 2020, incluyendo a Jackie Bradley Jr. y Mookie Betts. Eso sin mencionar a todos los peloteros que recibirán aumentos vía arbitraje. Y sin muchos prospectos listos, a Boston no le queda otra que pagar para mantener a la banda junta.

Pero señores, qué clase de equipo es este. Recuerden, los Medias Rojas anotaron más carreras que nadie el año pasado a pesar de que no recibieron mayor aporte ofensivo de quienes cubrieron la receptoría y la segunda base. Si Pedroia se mantiene sano, este equipo podría ser todavía mejor. La rotación se ve bien, sobre todo si Eovaldi luce como lució en octubre, y aunque el bullpen luzca débil, el año pasado se podía decir exactamente lo mismo. Pero una vez llegó octubre, armaron un bullpen que ganó la Serie Mundial. (Y Craig Kimbrel sigue disponible en el mercado, en caso de una urgencia).

En resumen, aún con los Medias Rojas tranquilos y los Yankees armándose y armándose, ¿estamos seguros de que Boston no es claramente el mejor equipo en la Liga Americana? FanGraphs los tiene como el mejor equipo de todo el béisbol, y sólo los Yankees están a un juego de distancia en las proyecciones. Sus peloteros jóvenes están en su mejor momento, y las estrellas siguen siendo estrellas. Boston ha hecho las cosas correctamente. Tienen suficientes jugadores desarrollados en casa a los que tendrán que pagarles más temprano que tarde si quieren mantener junto a este grupo y tratar de hacer historia ganando más anillos.

Los Medias Rojas van a tener que rearmarse en algún momento. Las estrellas que hoy están en sus 20 pronto estarán en sus 30, y no hay reemplazos obvios en camino. Pero en este instante, y con apenas unos pocos toques esta temporada muerta, siguen siendo el mejor equipo de las Mayores. Hemos hablado de todas las razones que podrían explicar la lentitud del mercado de agentes libres esta temporada muerta. Pero esta parece una importante y que no se menciona mucho: El mejor equipo del béisbol, el de la nómina más cara, sigue sin hacer demasiado. Y quizás por eso mismo son mejor club.