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Sabor latino entre los mejores P de Rockies

@harding_at_mlb
19 de diciembre de 2020

DENVER – La mejor temporada para un lanzador en la historia de los Rockies la tuvo el dominicano Ubaldo Jiménez en el 2010. Fue algo que no pudo replicar, pero no lo llamen casualidad. Jiménez representó una firma prometedora cuando salió de la República Dominicana. Su único inconveniente en las

DENVER – La mejor temporada para un lanzador en la historia de los Rockies la tuvo el dominicano Ubaldo Jiménez en el 2010. Fue algo que no pudo replicar, pero no lo llamen casualidad.

Jiménez representó una firma prometedora cuando salió de la República Dominicana. Su único inconveniente en las menores fue una cirugía en el hombro derecho. Logró debutar en el 2007 e incluso abrió un juego de Serie Mundial. Sumó 27 triunfos en sus dos campañas siguientes. Según STATS, el WAR de 5.5 de Jiménez en el 2009 fue sólo superado por el 6.0 que tuvo en el 2010.

Aquí, las cinco mejores campañas para un lanzador de Colorado:

1) Ubaldo Jiménez, 2010
El inicio de 15-1 de Jiménez -- incluyendo un no-hitter en Atlanta el 17 de abril – lo convirtió, para entonces, en uno de 48 serpentineros de la historia en ganar esa cantidad de juegos en sus primeros 85 compromisos. El sin hit ni carrera sigue siendo el único en la historia de los Rockies. Encabezó la Liga Nacional en porcentaje de ganados y perdidos con .704, su promedio de bateo en contra de .209 fue el segundo más bajo y Jiménez quedó de tercero en votación para el Premio Cy Young.

Pero hay otro aspecto estelar en su temporada. En cuatro de sus últimas siete aperturas, limitó a sus contrarios a dos carreras o menos. En su última, mantuvo a los Cardenales en blanco durante ocho entradas. Pero los Rockies, que se quedaron cortos en la lucha por la postemporada, perdieron ese último partido 1-0. Jiménez terminó con registro de 19-8.

2) Kyle Freeland, 2018
Esta temporada es tan dominante como la de Jiménez en el 2010. En el Coors Field, el oriundo de Denver y la selección de primera ronda del Draft amateur de los Rockies terminó en el cuarto lugar en la votación para el Cy Young. Sus 202.1 entradas fueron la mayor cantidad en los Rockies desde las 212.2 de Jiménez en el 2010. El principal dato de Freeland fueron las 24 doble-matanzas que provocó -- líder en la Nacional.

Las 17 victorias de Freeland igualan la segunda mayor cantidad en la historia de la franquicia. En el Coors Field, tuvo marca de 10-2 en 15 aperturas, con efectividad de 2.40 (la mejor en la historia del club como local). La campaña de Freeland será recordada por un partido que no contó en las estadísticas y en que que salió sin decisión. Lanzó 6.2 entradas en blanco en la victoria de los Rockies sobre los Cachorros en el Juego del Comodín en el Wrigley Field.

3) Jeff Francis, 2007
El WAR de pitcheo de STATS coloca esta temporada como la 16ta mejor en la historia del club. Pero la magia que consiguió el equipo al final de la campaña no puede ser calculada con estadísticas.

Antes de ganar 14 de los últimos 15 juegos de la ronda regular para colocarse en la postemporada y barrer las primeras dos series (siete partidos en total), los Rockies se mantuvieron en la lucha por la clasificación, dejando la mesa servida para ese gran final. Jeff Francis fue una de las razones principales, sumando récord de 8-0, con el equipo teniendo 11-1, entre el 14 de junio y el 8 de agosto.

Sin embargo, Francis cargó con la única derrota en esa racha final. Pero en el Juego 1 de la Serie Divisional de la Liga Nacional en Filadelfia, Francis ponchó a ocho rivales en seis entradas, en la victoria por 4-2 de los Rockies. Limitó a los D-backs a una sola carrera en 6.2 tramos en el Juego 1 de la Serie de Campeonato de la Nacional.

En el Juego 1 de la Serie Mundial, Francis concedió seis carreras y 10 hits en cuatro entradas, en el comienzo de la barrida sufrida a manos de los Medias Rojas. Aunque la temporada de Francis no luzca tan sólida (17-9, efectividad de 4.22), aún se escuchan los ecos de la celebración en Colorado.

4) Germán Márquez, 2018
Un dato curioso del 2018: Freeland se apoderó de los titulares, pero fue Germán Márquez quien brilló en la lomita.

El venezolano ponchó a 230 y superó el récord anterior del equipo – 214 de Jiménez en el 2010. Márquez impuso récords para el club en ponches durante períodos de cinco juegos con 49 (19 de agosto-10 de septiembre), cuatro encuentros con 44 (25 de agosto-10 de septiembre) y tres con 33 (15 de agosto-4 de septiembre).

Además de esas rachas, el 26 de septiembre enfrentó a los Filis y ponchó a los primeros ocho bateadores que enfrentó, empatando un récord moderno (desde 1900) que anteriormente había conseguido Jim Deshaies de los Astros (23 de septiembre, 1986) y Jacob deGrom (15 de septiembre, 2014).

No sólo eso, sino también que Márquez se lució con el bate. Dio 18 hits, la mayor cantidad en las Mayores desde Zack Greinke en el 2014.

5) Pedro Astacio, 1999
Con la temporada del 2007 de Francis de tercera, seguro pensaste que esta lista estaba en contra de las estadísticas avanzadas. Bueno, ¿qué hace aquí un lanzador que tuvo efectividad de 5.04 y lideró la Nacional en jonrones permitidos?

Así es. Nos basamos en las estadísticas por un momento. En la lista de WAR de STATS, la campaña del dominicano Astacio de 1999 es la cuarta mejor para un lanzador en la historia de los Rockies. El derecho lanzó 232 entradas y ponchó a 210 rivales, otorgando apenas 75 bases por bolas. Tuvo una efectividad ajustada de 115 (EFE+), o 15 puntos por encima del promedio de MLB.

EFE+ se ajusta a los estadios, pero cuesta creer que aun así les haga justicia a los lanzadores que juegan a una milla de altura. En 1999, los Rockies estaban todavía a tres años de descubrir la normalización de las pelotas – se encojen, endurecen y se vuelven resbaladizas almacenadas en la altitud – que consiste en guardarlas en ambientes húmedos para ayudar a los lanzadores.

Astacio triunfó en una época en la que los lanzadores enfrentaban historias de terror en Colorado.

Thomas Harding ha cubierto a los Rockies desde el 2000 y para MLB.com desde el 2002.