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Keller será el abridor del Día Inaugural de Reales

13 de marzo de 2019

SURPRISE, Arizona - La rápida ascensión del lanzador derecho Brad Keller continúa. Keller, de 23 años, quien ha pasado de una selección del draft de Regla 5 en diciembre de 2017, a ser parte de la lista de 25 jugadores y luego de la rotación en 2018, a finalmente, convertirse

SURPRISE, Arizona - La rápida ascensión del lanzador derecho Brad Keller continúa.

Keller, de 23 años, quien ha pasado de una selección del draft de Regla 5 en diciembre de 2017, a ser parte de la lista de 25 jugadores y luego de la rotación en 2018, a finalmente, convertirse en el abridor del Día de Apertura de los Reales en 2019.

El timonel Ned Yost, anunció a Keller como su elección el martes pasado por la mañana, pocas horas antes de que Keller cumpliera con el que sería su tercer inicio en la Liga del Cactus. Ese juego fue cancelado debido a la lluvia.

"Realmente no puedo ponerlo todo en palabras", expresó Keller. "El año pasado en este momento, estaba en este vestuario y ni siquiera estaba seguro de que sería parte del equipo".

Los Reales abren la temporada contra los Medias Blancas en el Estadio Kauffman, el 28 de marzo.

El zurdo Danny Duffy realizó las últimas dos aperturas en el Día Inaugural de los Reales. Duffy, sin embargo, se ha visto frenado por la tensión del hombro y hace poco más de una semana, ha reanudado un programa de lanzamientos.

Keller parecía la opción más lógica después de emerger como el mejor abridor de los Reales la temporada pasada. Terminó la campaña con un récord de 9-6 y una efectividad de 3.08.

"Se lo merece, hombre", señaló Duffy. "Es nuestro mejor lanzador".

Keller se convertirá en el segundo lanzador de los Reales más joven en comenzar en un Día Inaugural, haciéndolo a los 23 años, 244 días. El miembro del Salón de la Fama de los Reales, Steve Busby, fue el más joven en 1973 con 23 años, 189 días.

"Definitivamente es un gran honor", dijo Keller. "Es lo que sueñas cuando eres un niño. Estoy muy emocionado de que la temporada haya comenzado con una buena noticia ".

Keller explicó que realmente no tenía idea de que obtendría el visto bueno de la organización.

"Honestamente, no, no lo pensé", señaló. "Honestamente, cualquiera de los titulares lo merecía".

¿Y cómo recibió Keller la noticia?

"Yost me llamó a su oficina, y el entrenador del bullpen, Vance Wilson, y el entrenador de lanzadores, Cal Eldred, estaban allí", recordó Keller. "Y el entrenador me dijo: 'Estamos 50-50 en esta decisión. Vance dice que no, y que él te quiere en el bullpen, mientras que Cal te quiere en la rotación ". Hicieron una broma de esto, pero fue increíble".

Duffy señaló que le daría este consejo a Keller en su salida del Día de Apertura, un día que puede acabar con la rutina de un lanzador: "Solo debes mantenerla como en tu práctica de trabajo normal, como si fuera solamente otro día más. No te preocupes por todo el ruido, los fuegos artificiales, lo que sea. Solo mantenlo como algo normal".