Preguntas que se enfrentan Tigres en la temporada baja

21 de octubre de 2021

DETROIT - La última vez que los Tigres se encaminaron a la temporada baja con tanta anticipación, estaban tratando de reforzar un roster alrededor de Justin Verlander y Miguel Cabrera, para una búsqueda más de la postemporada. Ese fue el invierno del 2015-16, y los Tigres estaban acostumbrados a competir por los playoffs y la Serie Mundial.

Luego de un avance rápido de cinco años el escenario ha cambiado. Si bien Cabrera todavía está en el medio de la alineación, el núcleo es joven, desde Casey Mize, Tarik Skubal y Matt Manning en la rotación, hasta Jeimer Candelario en la tercera base y los prospectos en el camino. Los Tigres vienen de una quinta temporada consecutiva de derrotas, pero una campaña de 77 victorias tiene a Detroit a la alza.

"Obviamente, el próximo objetivo es superar los .500", aseguró el gerente A.J. Dijo Hinch. "Y luego vas tan por encima de .500 como sea necesario para llegar a los playoffs".

Algunos podrían comparar esto con la temporada baja cuando los Tigres sorprendieron al béisbol en febrero de 2004 al firmar a Iván Rodríguez, comenzando un aumento de 119 derrotas en 2003 para aparecer en la Serie Mundial tres años después. O tal vez sea mejor en comparación con la siguiente temporada baja, cuando los Tigres firmaron a Magglio Ordóñez.

Siendo realistas, este equipo podría compararse mejor con el del 2005, cuando Rodríguez y Ordóñez estaban en su lugar, Curtis Granderson había llegado y Justin Verlander y Joel Zumaya, estaban en camino. Los Tigres en esa temporada baja hicieron fichajes específicos en lugar de un gran revuelo, pero sus acuerdos por Kenny Rogers y Todd Jones, resultaron ser claves para su ascenso a la Serie Mundial la siguiente campaña.

Los Tigres están moderando las expectativas y apuntando a un aumento gradual, pero también quieren ser oportunistas. Aquí hay cinco preguntas que deben responder para llegar allí:

1. ¿Es este el año en que los Tigres vuelven a la agencia libre a lo grande?

Esto se ha preguntado o inferido de alguna forma desde la primavera pasada, cuando Robbie Grossman firmó el primer contrato multianual de Detroit como agente libre en cinco años. Los Tigres dieron otro paso al firmar a Jonathan Schoop con una extensión de dos años y 15 millones de dólares, en agosto. Incluso con sus acuerdos, los Tigres tienen una esperada flexibilidad en su nómina porque Cabrera tiene el único otro contrato garantizado en los libros.

Agregue ese espacio de nómina a la trayectoria ascendente de los Tigres y las necesidades que deben llenar para dar el siguiente paso y competir y Detroit está listo para ser un participante en la agencia libre por primera vez desde la temporada baja 2015-16. Pero el gerente general, Al Ávila, advirtió la semana pasada que no gastarán desmesuradamente solo por gastar.  

“Voy a advertirlo: Esto no va a ser gastar como un marinero borracho”, aseguró Ávila. “Este será un proceso muy mesurado. Nos aseguraremos de que cualquier decisión que tomemos, en términos de agencia libre, no hundirá a esta organización en los años venideros, pero ayudará a construirla en los años que siguen".  

Hinch fue matizado en su explicación, y señaló que Grossman tuvo el impacto de un gran revuelo.  

"Sé lo que todo el mundo quiere oír y cómo quieren hablar sobre el segmento superior del mercado", comentó Hinch. “Y si eso sucede, seré el primero en llegar aquí sosteniendo la camiseta y amando la vida y besaré a Ávila en la mejilla. Creo que tenemos que entender lo qué se necesita para ganar. No se necesita un gran revuelo para ganar".

2. ¿Quién será el campocorto?

Esta ha sido la gran pregunta con respecto a la reconstrucción de los Tigres durante un tiempo. Este fue el año para averiguar si Willi Castro era el indicado, y aunque Castro podría desempeñar un papel en una lista de Tigres contendientes, no será como campocorto. Ryan Kreidler emergió como un futuro campocorto potencial con un verano espectacular en el sistema de granjas, pero su ventaja probablemente no sea del nivel de las estrellas. Con la clase de campocorto de agentes libres más profunda en años, además de otros campocortos jóvenes potencialmente disponibles en los intercambios, los Tigres van a explorar.

El vínculo natural es Carlos Correa, quien se convirtió en una estrella jugando para Hinch en Houston, pero eso en sí mismo no será suficiente para que el jugador de 27 años eche raíces en Detroit. Incluso si los Tigres están pasando esta temporada baja, gastar más que los equipos del mercado más grande con interés es otro asunto. Pero si los Tigres no pueden conseguir a Correa, el mercado es lo suficientemente profundo como para presentar alternativas, desde el All-Star de los Azulejos,Marcus Semien, hasta el toletero de los Rockies Trevor Story.

"No vamos a apuntar a un jugador. Tenemos que mirar toda la lista de agentes libres ”, señaló Ávila sin mencionar nombres. “Y estaremos en contacto con todos, y luego veremos a dónde nos lleva eso. ... Si apuntas a un tipo, no puedes estar seguro de que vas a atrapar a ese jugador, así que debes asegurarte de tener una red más amplia".

3. ¿Quién empezará además de los tres jóvenes?

Esto podría haber sido respondido ya si no fuera por las lesiones. Spencer Turnbull se sometió a una cirugía de Tommy John en su codo y no regresará hasta finales de la próxima temporada, si no es que en el 2023. Afortunadamente, Matthew Boyd evitó la cirugía de Tommy John, pero se someterá a una cirugía en el tendón flexor que podría dejarlo fuera de juego hasta la próxima temporada. Es elegible para el arbitraje este invierno, y Ávila ha insinuado que necesitarán resolver algo antes de la fecha de no licitación.

Incluso si los Tigres recuperan a Wily Peralta, quien es elegible para la agencia libre luego de una muy buena temporada de recuperación, tendrán que salir al mercado abierto. Ávila quiere un motor de arranque de impacto para liderar el grupo.

"Yo diría que un abridor establecido sería una necesidad", dijo Ávila, quien agregó que considera que el vacío de lanzadores abridores es tan importante como su necesidad de un campocorto.

4. ¿Es Eric Haase el receptor de los Tigres?

Haase se convirtió en un héroe local este año con una gran temporada para el equipo al que creció apoyando en Michigan. Sus 22 jonrones fueron uno menos que Grossman, el líder del equipo, y la mayor cantidad para un receptor de los Tigres desde Mickey Tettleton hace casi 30 años. Sin embargo, se desvaneció un poco en la recta final, y su defensa fue una bolsa mixta: su tasa de robos-capturas del 31 por ciento fue buena, pero sus siete pases fueron un poco altos.

Haase definitivamente es una parte importante del club del próximo año, pero su mejor ajuste podría parecerse más al papel que tenía antes de la cirugía de codo que puso fin a la temporada de Jake Rogers: Dividir las tareas de recepción y, al mismo tiempo, obtener un tiempo en el jardín izquierdo y tal vez en la primera base. Sin embargo, como se espera que Rogers se pierda gran parte de la próxima temporada, los Tigres necesitan un receptor para compartir algunas de esas aperturas, ya sea que eso implique traer de vuelta al veterano suplente Dustin Garneau o adquirir a alguien más. El mercado de captación de agentes libres es escaso.

“Eso también nos deja un área de preocupación allí”, comentó Ávila.

5. ¿Cómo afectan Riley Greene y Spencer Torkelson a los planes de los Tigres?

Si bien los Tigres no están hablando de las posibilidades de que Riley Greene y Spencer Torkelson ganen puestos en las Grandes Ligas fuera de los Entrenamientos de Primavera del próximo año, sus dos mejores prospectos están lo suficientemente cerca como para que los Tigres puedan planear el próximo año y tenerlos en Detroit lo más pronto posible. La llegada anticipada de Greene significa que los Tigres están bastante listos en sus jardines.

"Creemos que estamos bien allí", dijo Ávila, agregando a Greene a un núcleo joven que incluye a Daz Cameron, Derek Hill y Akil Baddoo. “Si existe la oportunidad de capitalizar algo, tal vez lo analicemos. Pero en este momento, no es un motivo de preocupación".  

La llegada anticipada de Torkelson a la primera base en realidad tiene más impacto en la segunda base, ya que Schoop puede moverse allí una vez que llegue Torkelson.