Twins buscan mejorar su cuerpo monticular

10 de noviembre de 2021

Si los Twins apuntan a competir en 2022 luego de su inesperado último lugar en la División Central de la Liga Americana, no es un gran secreto que el camino para hacerlo dependerá de pitcheo, pitcheo y más pitcheo, a través de la agencia libre o el mercado de cambios.

A medida que las Reuniones de Gerentes Generales anuales se llevan a cabo en Carlsbad, California, el presidente de operaciones de béisbol de los Twins, Derek Falvey, indicó que el club ya ha comenzado a involucrarse en el mercado de agentes libres --con el cual Andrew Heaney, según los informes, ya acordó un acuerdo con los Dodgers-- y está alrededor de dos tercios del camino a través de diálogos preliminares con equipos en las reuniones en torno a posibles canjes por pitcheo.

"Tendremos que explorar ambos", dijo Falvey. "Todos los años, hay desafíos en el mercado de lanzadores de agentes libres. Hay un cierto número de jugadores y, a veces, salen temprano del tablero. Ya hemos tenido algunas conversaciones sobre eso y, en última instancia, no hemos llegado a ningún acuerdo. Tendremos que sumergirnos en ambos mercados".

Con solo los novatos Bailey Ober y Joe Ryan como lanzadores abridores con cierto de grado de éxito en su poca acción a nivel de las Grandes Ligas y otros jóvenes no probados, los Twins tienen un largo camino por recorrer para mejorar un cuerpo monticular que terminó con la segundo peor efectividad (4.83) en la Liga Americana en 2021.

Si bien hay grandes nombres entre los abridores agentes libres, incluyendo Max Scherzer, Kevin Gausman, Carlos Rodón, Robbie Ray y Marcus Stroman, la oficina principal de los Twins se comprometió anteriormente a una firma de varios años y grandes dólares cuando la ventana de ser contendientes estaba claramente abierta. Lo hicieron con el contrato de cuatro años y $92 millones de Josh Donaldson antes de la temporada del 2020, pero éste no es el caso en esta temporada baja luego de terminar 73-89 en una División Central de la Liga Americana que mejora rápidamente.

Tomando en cuenta la composición actual de la plantilla de los Twins, con un exceso de jugadores de posición, Falvey indicó que todavía esperan que el mercado de cambios se expanda en las próximas semanas y meses.

"Yo diría que eso espero, hasta cierto punto, para nuestras necesidades", dijo Falvey. "Yo diría que espero que haya un poco más de disponibilidad en el mercado".

Falvey y el gerente general Thad Levine tienen un ejemplo de cómo aprovechar esas oportunidades para un pitcheo controlable, cuando cambiaron al entonces mejor prospecto de pitcheo, Brusdar Graterol, antes de la campaña 2020 por cuatro temporadas de Kenta Maeda.

Dicho esto, hay un equilibrio interesante en su búsqueda por lanzadores porque los Twins ya tienen un exceso de brazos talentosos y controlables cerca de ascender a las Grandes Ligas con Jhoan Durán, Josh Winder, Jordan Balazovic, Simeon Woods Richardson, Matt Canterino, Drew Strotman y Cole Sands, entre otros.

"Muchos de estos muchachos simplemente no tuvieron los últimos años normales, por lo que están un poco atrasados ​​respecto a dónde, si me hubieran preguntado hace dos o tres años, esperaba que estuvieran", dijo Falvey. "Están como medio año a un año detrás de su desarrollo. Así que tenemos la esperanza de que esos muchachos regresen y sean una parte importante el próximo año, no solo el próximo, sino en los años posteriores".

Eso posiblemente podría dejar una mayor necesidad a corto plazo que a largo plazo si los Twins quieren levantarse nuevamente en el 2022, sabiendo que tienen en camino a estos lanzadores que vieron obstaculizados un poco su desarrollo debido a la pandemia de COVID-19.

Se sienten cómodos manteniendo a Garver y Jeffers

Para muchos equipos, un área clara para realizar un cambio podría ser la receptoría, donde los Twins tienen al ex ganador del Bate de Plata, Mitch Garver, quien viene de una temporada obstaculizada por lesiones con un OPS de .875 y bajo contrato por dos temporadas, además de Ryan Jeffers, de 24 años, el ex prospecto que tuvo problemas en el plato en el 2021, pero sigue siendo muy considerado por la organización.

Pero Falvey no habló el martes como alguien que busca negociar a uno de sus receptores.

"Estamos un poco menos preocupados por tener a los dos a la vez", dijo Falvey. "Eso siempre es motivo de preocupación para algunos equipos, pero si tenemos la capacidad de hacerlo (mantenerlos) --a veces nos sobreprotegemos como industria. Vamos a tratar de mantener a esos muchachos tan activamente en la alineación como podamos. Creemos que podemos".

Si bien Jeffers no prosperó a pesar del tiempo de juego más o menos parejo que recibió como los Twins decidieron al comienzo de la temporada 2021, Falvey destacó que los Twins podrían usar el puesto de bateador designado y mirar hacia la primera base para mantener el bate de Garver en la alineación cuando no esté detrás del plato.

"Creo que nunca es un problema tener buenos receptores en las Grandes Ligas, tener múltiples receptores buenos", dijo Falvey. "Es difícil de encontrar ahora mismo en el juego".

¿Cómo ven los Twins el puesto de DH?

Los Twins abrieron las últimas tres temporadas con Nelson Cruz como su bateador designado todos los días, y el toletero de 41 años vuelve a ser agente libre este invierno. ¿Podría haber un reencuentro?

Falvey no abordó directamente ese caso en particular, pero habló sobre las ventajas de hacer una posible rotación en el puesto de bateador designado, que los Twins usaron mucho con Donaldson durante la segunda mitad para mantenerlo en la alineación incluso cuando no estaba en plena salud.

Teniendo en cuenta eso y la posibilidad de que Garver obtenga turnos adicionales como bateador designado para mantenerlo en la alineación, podría haber razones para tener una rotación, aunque Falvey también señaló que también sería difícil igualar el desempeño de un bateador de élite como Cruz.

"Vimos el beneficio a lo largo de la temporada, ya sea [Donaldson] -él estaba lidiando con un par de cosas en el camino y si no se sentía bien, podía ser designado designado por un día", dijo Falvey. "[Jorge] Polanco, ¿verdad? Al igual que cualquiera, tal vez darle un día. Sacarlo del terrno. Tal vez no juegue segunda hoy, pero que sea el designado. Así que los beneficios son la capacidad de rotar".