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Brilla el futuro de Eloy tras gran campaña de novato

@scottmerkin
26 de octubre de 2019

CHICAGO – Eloy Jiménez quizás no sea reconocido como el Novato del Año en la Liga Americana, pero el jardinero dominicano de los White Sox no necesita un galardón para validar lo que fue uno de los debuts más impresionantes con el madero en la historia de la franquicia. “Estupenda

CHICAGO – Eloy Jiménez quizás no sea reconocido como el Novato del Año en la Liga Americana, pero el jardinero dominicano de los White Sox no necesita un galardón para validar lo que fue uno de los debuts más impresionantes con el madero en la historia de la franquicia.

“Estupenda temporada de novato”, dijo al respecto el manager de Chicago, Rick Rentería. “Hay muchos novatos en Grandes Ligas que se están haciendo sentir y han hecho cosas muy buenas. [Jiménez] es uno de ellos”.

“Trato de no pensar mucho en eso”, dijo Jiménez en respuesta a lo dicho por su capataz. “Trato de disfrutar lo que hago y salir a jugar duro”.

Jiménez, quien cumplirá 23 años el 27 de noviembre, tuvo 31 jonrones, 79 carreras producidas, 69 carreras anotadas y un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .828 en el 2019. Encabezó a todos los novatos de la Liga Americana en cuadrangulares y remolcadas.

¿Qué salió bien?

Como ha señalado la gerencia de los White Sox y los coaches, los lanzadores contrarios atacaron a Jiménez desde el primer día de la temporada como si se tratase de un veterano de 10 años. Con frecuencia lo hicieron expandir la zona de strikes, pero una vez que halló la consistencia, pudo darle al pitcheo indicado más a menudo.

“Ser paciente. Esa es la parte más grande para mí”, dijo Jiménez. “Ser paciente en el plato y seguir trabajando duro”.

La sólida actuación de Jiménez en septiembre fue un vistazo de lo que pude ser. Jiménez fue reconocido como el Novato del Mes en la Liga Americana luego de batear .340 con nueve jonrones, ocho dobles y 25 carreras producidas. En dicho més, encabezó el Joven Circuito en remolcadas.

¿Qué salió mal?

Mantenerse en salud fue lo más problemático para Jiménez.

El quisqueyano estuvo en la lista de lesionados del 27 de abril al 19 de mayo por un esguince en el tobillo derecho y luego del 16 de 27 de julio por una contusión en el nervio cubital derecho. Dichas ausencias prolongadas impidieron que Jiménez hallara un ritmo consistente.

Hubo ocasiones en que Jiménez lució como un bateador designado jugando en el bosque izquierdo, pero trabajó toda la temporada con el instructor de la primera base Daryl Boston para mejorar.

“Trabajó extremadamente duro en ambos lados de la bola par ponerse en buena posición”, dijo Rentería. “Queda trabajo por hacer, pero definitivamente se ha puesto en posición para ayudarnos a ganar juegos”.

Pronóstico para el 2020
Jiménez tiene poder natural, por lo que es muy posible que llegue a conectar 40 o hasta 50 jonrones, pero el oriundo de Santo Domingo aspira a ser un bateador y un jugador completo. Con un año de experiencia, Jiménez será una pieza clave de los Medias Blancas a medida que siguen adelante con su reconstrucción.

Scott Merkin ha estado a cargo de la cobertura de los White Sox para MLB.com desde el 2003.