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Cinco interrogantes para los White Sox

@scottmerkin
9 de octubre de 2020

CHICAGO -- ¿Cómo una temporada en las Mayores puede ser un éxito rotundo, pero a la vez terminar con una gran decepción? Pregúntenle a los Medias Blancas del 2020, quienes experimentaron ambas sensaciones durante una abreviada temporada de 60 juegos. En su primera temporada después de tres años de reconstrucción,

CHICAGO -- ¿Cómo una temporada en las Mayores puede ser un éxito rotundo, pero a la vez terminar con una gran decepción? Pregúntenle a los Medias Blancas del 2020, quienes experimentaron ambas sensaciones durante una abreviada temporada de 60 juegos.

En su primera temporada después de tres años de reconstrucción, los Medias Blancas terminaron con récord de 35-25, empatados con Cleveland por el segundo lugar en la división Central de la Liga Americana, a un juego de los Mellizos. Fueron el primer equipo en asegurar un puesto en la Americana, cuando tuvieron el mejor récord del joven circuito hasta el 17 de septiembre.

Pero finalizar con marca de 3-10 luego de superar a Minnesota y asegurar la clasificación --incluyendo los tres encuentros de la Serie del Comodín ante los Atléticos-- detuvo la celebración. ¿Qué harán a partir de ahora?

Bueno, es evidente que el importante paso que dieron es sólo el principio de lo que esperan los Medias Blancas, sea un largo camino plagado de campeonatos.

“Da un paso a la vez, y si termina pasando, bien. Sabemos que podemos regresar el próximo año y hacerlo de nuevo”, dijo el receptor cubano de los Medias Blancas, Yasmani Grandal, durante una entrevista previa al inicio de la postemporada. “Si no, nos sirve de experiencia para poder volver de nuevo el año que viene”.

“No podemos cambiar los resultados de lo que acaba de pasar, así que lo único que nos queda es mirar hacia adelante, seguir mejorando y volver con la misma mentalidad el próximo año”, dijo el campocorto de los Medias Blancas, Tim Anderson, luego de caer en la serie ante Oakland. “Esperemos que las cosas puedan cambiar a nuestro favor y continuar creciendo como equipo y seguir mejorando”.

Aquí cinco preguntas a ser examinadas para continuar el crecimiento.

¿Cuál es el próximo paso hacia una transformación competitiva?

Es casi imposible proyectar cuánto gastarán los Medias Blancas tras una inusual temporada sin aficionados en las gradas. El gerente general, Rick Hahn, habló sobre los planes para la próxima campaña luego de que el equipo aseguró la clasificación, y parece que continuarán teniendo una mentalidad agresiva.

Los Medias Blancas necesitan al menos un veterano abridor más para complementar a Lucas Giolito y Dallas Keuchel, por delante de los talentosos jóvenes Dylan Cease y Dane Dunning. Esa ausencia veterana quedó en evidencia en el juego 3 de la Serie del Comodín, cuando los Medias Blancas utilizaron a ocho lanzadores que otorgaron nueve boletos, luego de que Dunning enfrentara sólo a cuatro rivales. Añadiendo a otro lanzador de cartel, como Trevor Bauer, representaría un sueño para muchos aficionados, pero los Medias Blancas necesitan a uno o dos brazos que puedan sumar una buena cantidad de innings.

El dominicano Nomar Mazara tuvo una ligera mejoría en sus últimos nueve juegos, y los Medias Blancas tendrán un año más de control, pero existe la posibilidad de que Chicago busque otra opción para el jardín derecho.

¿Cuáles serán los refuerzos internos?

Michael Kopech lanzó un solo inning en la Liga del Cactus en el 2020, pero alcanzó las 100 millas por hora en seis ocasiones, en una muestra corta de lo que pudiera aportar en la loma tras recuperarse de la cirugía Tommy John. El derecho regresará en el 2021 tras decidir no lanzar en el 2020. Sin embargo, no ha estado en un juego de las Mayores desde el 5 de septiembre del 2018.

El nombre del inicialista Andrew Vaughn probablemente estuvo envuelto en las conversaciones de la fecha límite de cambios pasado, pero el prospecto número uno de los Medias Blancas, según MLB Pipeline, sigue siendo intocable. Vaughn demostró ser una presencia ofensiva durante los Entrenamientos Primaverales, el Campamento de Verano y en la sede del entrenamiento alterno en Schaumburg, III, pero su nivel más alto de experiencia ha sido en Doble-A Winston-Salem en el 2019. El equipo pudiera considerar su incorporación con los Medias Blancas al comienzo del 2021. Si James McCann sale en la agencia libre, Zack Collins sería movido al puesto de receptor suplente.

¿Moncada podrá recuperar la forma?

Yoán Moncada mereció ser considerado al premio de Jugar Más Valioso de la Americana en el 2019, pero el cubano dio un paso hacia atrás en el 2020, al tener promedios de .225/.320/.385. En antesalista dio positivo por COVID-19 y a mediados de temporada admitió que seguía sintiendo los efectos de la enfermedad. Hubo momentos en septiembre en los que parecía que Moncada estaba siendo monitoreado físicamente en la cueva.

Moncada es una presencia clave en una potente ofensiva, junto a sus compatriotas José Abreu y Grandal, Anderson y el dominicano Eloy Jiménez.

¿Cómo encaja Crochet?

No ha habido ninguna actualización por parte de los Medias Blancas sobre Garrett Crochet desde su último juego, en el que tuvo que salir tras sentir rigidez en su antebrazo izquierdo, en el segundo inning ante los Atléticos. Asumiendo que la salida de Crochet fue más una medida de precaución, los Medias Blancas tendrán que tomar una decisión sobre el serpentinero zurdo de 21 años. ¿Debe el cuarto mejor prospecto del equipo comenzar la temporada como abridor en las menores o en Grandes Ligas en el bullpen?

La principal selección en el Draft amateur del 2020 participó en cinco juegos de temporada regular y lanzó seis innings tras llegar de Schaumburg, pero acumuló la segunda mayor cantidad de pitcheos de 100 mph o más en las Mayores, con 45. Los Medias Blancas visualizan a Crochet como un abridor a largo plazo, pero Chris Sale fue un abridor estrella por cinco temporadas con los Medias Blancas luego de pasar un año en el bullpen, haciéndolo en el mismo año que fue seleccionado en el Draft amateur, en el 2010. Así que cualquier cosa es posible.

¿Será Colomé el cerrador?

Es difícil describir lo efectivo que ha sido Alex Colomé en la novena entrada, más allá de la habilidad de proteger con consistencia el liderato en el marcador. El derecho dominicano tiene récord de 2-1, efectividad de 1.51, 42 salvamentos y ha amarrado a los rivales a promedio de .157 en 46 oportunidades de salvado desde que llegó a los Medias Blancas en el 2019. Ha completado 22 de 24 salvamentos en el Guaranteed Rate Field desde el 2019, con efectividad de 1.13 y .138 de promedio en contra.

Colomé será agente libre y los Medias Blancas tienen al zurdo Aaron Bummer como potencial reemplazo –o un Crochet saludable. Los Medias Blancas pudieran ser bien agresivos e ir por un cerrador como Liam Hendricks, agente libre de 32 años, para añadir presencia veterana a un joven bullpen.

Scott Merkin ha estado a cargo de la cobertura de los White Sox para MLB.com desde el 2003.