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Cinco interrogantes de White Sox para 2021

@scottmerkin
4 de enero de 2021

CHICAGO – Puede que los White Sox no sean los claros favoritos para ganar la División Central de la Liga Americana, pero se encuentran en gran posición para seguir mejorando tras dejar récord de 35-25 y llegar a la postemporada en el 2020. Y los esfuerzos del gerente general Rick

CHICAGO – Puede que los White Sox no sean los claros favoritos para ganar la División Central de la Liga Americana, pero se encuentran en gran posición para seguir mejorando tras dejar récord de 35-25 y llegar a la postemporada en el 2020. Y los esfuerzos del gerente general Rick Hahn por seguir reforzando al grupo no han terminado.

Con eso como preámbulo, los dejamos con cinco preguntas que todavía deben responder los White Sox antes del arranque la campaña 2021.

¿Contratarán los White Sox a un cerrador?

Vamos a empezar a responder la pregunta con una pregunta: ¿Será Liam Hendriks ese cerrador? Chicago definitivamente están interesados en el derecho. Ciertamente hay otros equipos interesados en Hendriks, por lo que ultimadamente todavía podría depender de qué tanto están dispuestos a ofrecer los White Sox.

El dominicano Alex Colome tuvo dos excepcionales temporadas en Chicago, convirtiendo 22 de sus 24 oportunidades de salvar en Guaranteed Rate Field desde 2019 y dejando 1.13 de EFE y .138 de promedio de bateo de los rivales en casa. Colomé es agente libre, y aunque los White Sox tienen a varias opciones para los innings finales en Aaron Bummer, Codi Heuer, Garrett Crochet, Jace Fry, Matt Foster y Evan Marshall, un verdadero contendiente siempre está mejor armado con un cerrador.

El nuevo manager Tony La Russa, además, dijo recientemente que el equipo estaba “trabajando duro” para conseguir a un cerrador.

¿Es Crochet un relevista de Grandes Ligas?

Si a alguien se le ocurre sugerir que a Crochet, la primera selección del equipo en el draft del 2020, le iría mejor comenzando el año como relevista del equipo grande y no como abridor en las menores, lo más probable es que los fanáticos le caigan encima. El temor es razonable.

Crochet era considerado un abridor cuando el equipo lo tomó en el puesto 11 del draft, y eso no ha cambiado a pesar del dominio mostrado como relevista con los White Sox la temporada pasada. Chris Sale, uno de los mejores abridores en la historia de la franquicia, lanzó sus primeras dos temporadas viniendo desde el bullpen y luego hizo una sencilla transición a la rotación. Sin embargo, Sale había lanzado 239 innings entre la universidad y las menores, por sólo 132 de Crochet.

Pero si los White Sox de verdad van con todo en el 2021, entonces contar con un brazo capaz de tirar rectar a 100 mph como el de Crochet tiene sentido. Crochet podría aprender de pitchers como Lucas Giolito, Dallas Keuchel y Lynn, y también del coach de lanzadores Ethan Katz. Quizás Crochet termina siendo un cerrador estelar, algo que ayudaría mucho a Chicago en el corto y largo plazo.

¿Cómo encajaría Michael Kopech?

Nadie puede negar el talento de Kopech sobre la lomita. Pero el derecho no ha lanzado un juego en las Grandes Ligas desde que ponchó a seis y permitió cuatro jonrones durante una derrota en casa ante los Tigres el 5 de septiembre de 2018. Kopech se sometió a la cirugía Tommy John poco tiempo después.

La llegada de Lynn y el posible arribo de otro abridor veterano, sin hablar del ascenso de Cease y el dominicano Reynaldo López, le permitiría a los White Sox llevar con calma de Kopech. Podría empezar la temporada 2021 en las menores, pero probablemente sería una pieza importante a medida que pasen los meses.

¿Será Andrew Vaughn la respuesta en el turno del designado?

Hay un buen número de candidatos disponibles para que los White Sox llenen el vacío que tienen en el turno del designado. De hecho, hay jugadores disponibles en la agencia libre para casi todas las posiciones. Pero Hahn ha dicho repetidas veces que su preferencia es buscar opciones internas. Vaughn, el mejor prospecto del equipo y del 13ero mejor de todo el MLB, es la primera de esas opciones.

Vaughn, de 22 años, lució listo en el plato durante el Spring Training, y siguió impresionando durante el verano en el campamento alternativo del club. Hasta ahora, su nivel más alto de competencia fue para Clase A Winston-Salem en el 2019, pero su oportunidad de ayudar a los White Sox podría llegar más temprano que tarde.

¿Qué se puede esperar de Yoán Moncada?

El cubano Moncada dio positivo por COVID-19 antes de comenzar la temporada 2020 y les dijo a los reporteros que siguen al club que no fue sino hasta el final de la campaña cuando volvió a sentirse como él mismo. Un Moncada saludable debería parecerse más a la versión que vimos en el 2019. Eso sería una gran noticia para los White Sox, pues el toletero ambidextro es clave para las aspiraciones del club.

Scott Merkin ha estado a cargo de la cobertura de los White Sox para MLB.com desde el 2003.