Boone: Yankees tienen “calibre de campeón”

18 de febrero de 2021

TAMPA, Florida – La fecha oficial para que se presentaran los lanzadores y receptores de los Yankees lució bien distinta el miércoles, con los jugadores saludando y haciendo gestos detrás de las máscaras que llevaban mientras caminaban por los pasillos del George M. Steinbrenner Field. Pero para el manager Aaron Boone, la meta sigue siendo la misma: Ganar la Serie Mundial.

“Hablar siempre es muy fácil a estas alturas, pero realmente veo bien el invierno que tuvimos”, dijo Boone. “Algunas de las piezas que trajimos, pienso que van a causar un impacto. El carácter de este equipo es el de un club campeón. Eso es lo que estamos tratando de lograr aquí. Con suerte este año, podremos llegar a lo más alto de la montaña”.

Los lanzadores y receptores de los Yankees tenían pautada su primera práctica oficial el jueves en el complejo de ligas menores del club. Los jugadores de posición tienen previsto reportarse el lunes, con el primer entrenamiento de la escuadra completa el martes. El duelo de exhibición inaugural será el 28 de febrero contra los Azulejos en el Steinbrenner Field.

Éstos son cinco puntos que sobresalieron durante la primera rueda de prensa de Boone:

1) Clint Frazier es el jardinero izquierdo titular
Frazier siempre había tenido que luchar por un puesto en años anteriores con los Yankees y la pelea fue muchas veces demasiado dura. Cada año, las oportunidades de Frazier surgían tras lesiones de otros jugadores. Ése no será el caso esta primavera, pues Boone afirmó que visualiza a Frasier, de 26 años, como el jardinero izquierdo del club para el Día Inaugural.

“Clint ha mejorado mucho en cada aspecto de su juego”, dijo Boone. “Ciertamente, se ganó su lugar el año pasado”.

Frazier bateó .267/.394/.511 (OPS+ de 149) con ocho jonrones y 26 empujadas en 39 juegos la campaña pasada, terminando además entre los finalistas para un Guante de Oro. Aaron Hicks y Aaron Judge serán los otros dos jardineros titulares, con Giancarlo Stanton como bateador designado.

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2) Gary Sánchez está bien
Al dominicano Gary Sánchez le gustaría borrar la temporada pasada, tras batear .147/.253/.365 (OPS+ de 69) con 10 vuelacercas y 24 remolcadas en 49 partidos, antes de perder la oportunidad de iniciar algunos encuentros de la postemporada ante el segundo cátcher Kyle Higashioka. Boone indicó que está listo para darle a Sánchez la oportunidad de demostrar que lo del 2020 no fue más que un mal año.

“Hablé con Gary esta mañana. Se ve bien. Me emociona lo que vi”, dijo Boone. “Creo que hemos tenido muy buenas conversaciones y aportado algunas cosas que, con suerte, le van a permitir seguir creciendo y tener éxito. Pienso que hemos demostrado con nuestras acciones que creemos en él. Pensamos que puede ser de esos jugadores que te cambian un juego”.

Boone dijo que no está convencido de dejar a Higashioka como receptor personal del as Gerrit Cole, aunque el estelar derecho y Higashioka trabajaron muy bien juntos en la recta final el año pasado. Se espera que el veterano venezolano Robinson Chirinos, quien está como invitado en el campamento, vea bastante acción una vez comiencen los juegos.

3) Grandes brazos al frente
A Boone le encanta el potencial que tiene su rotación, que si todo sale bien tendrá a probados ligamayoristas como Corey Kluber y Jameson Taillon detrás de Cole. Sin embargo, el manager reconoce los riesgos existentes, considerando que Kluber lanzó una sola entrada la temporada pasada y Taillon no vio acción mientras se recuperaba de una cirugía Tommy John. Los Bombarderos tienen previsto monitorear cuidadosamente la carga de trabajo de cada uno, especialmente tras un año en el que ningún lanzador laboró tanto como les hubiese gustado.

“Los candidatos a abridores que tenemos, siento que todos son capaces a su manera de aportarle a un equipo con calibre de campeón”, comentó Boone. “También vienen con interrogantes, claro. Vamos a asegurarnos de hacer todo lo que podamos para ayudarlos a alcanzar todo su potencial y ese proceso será un poco distinto para cada uno de ellos”.

Se espera que Jordan Montgomery sea parte de ese quinteto, mientras que los dominicanos Deivi García y Domingo Germán están entre los principales candidatos para completar los cinco abridores. Entre otros nombres a tener en cuenta están Nick Nelson, Michael King, Clarke Schmidt, el dominicano Luis Medina y el venezolano Jhoulys Chacín, quien está como invitado. Varios de ellos también podrían competir por un puesto en el bullpen.

4) ¿La despedida de Gardner?

Brett Gardner era el jugador con más años en los Yankees cuando terminó la temporada 2020, tras debutar con el club en el 2008. El jardinero de 37 años ha dejado en claro que le gustaría retirarse vistiendo el uniforme a rayas, pero a menos de dos semanas del primer juego de exhibición de los Bombarderos, sigue siendo agente libre.

“No he hablado con Brett en las últimas semanas”, dijo Boone. “Uno nunca sabe qué puede pasar, pero veremos. Obviamente, ha sido un gran Yankee, pero esperemos a ver qué termina pasando”.

Boone cree que los Yankees tienen bastante profundidad en los jardines, con Greg Allen, Jay Bruce, Derek Dietrich y Mike Tauchman en carrera para luchar por puestos en el roster. Gardner ha dicho que espera jugar en el 2021 y se cree que está estudiando opciones con otros equipos.

5) A intentarlo otra vez
Cuando la plana mayor de los Yankees se reunió virtualmente luego de la derrota en la Serie Divisional de la Liga Americana contra los Yankees, muchos dijeron que el equipo que tuvieron en el 2020 era lo suficientemente talentoso para ganar la Serie Mundial. No tuvieron la suerte necesaria en la breve temporada de 60 partidos, pero el gerente general Brian Cashman cree que insistir con el mismo núcleo de jugadores traerá resultados positivos.

Así, la alineación de los Yankees para el Día Inaugural podría estar conformado completamente por jugadores que estuvieron con el equipo en el 2020. El movimiento más significativo de la temporada muerta fue retener los servicios del segunda base DJ LeMahieu.

“Cuando miro a varios de los equipos que ganaron la Serie Mundial en los últimos años, me doy cuenta de lo cerca que estamos”, contó Boone. “Pienso que es importante entender que tenemos que seguir mejorando, ponernos en la mejor situación posible para tumbar esa puerta y finalmente llegar allá arriba. Hay cosas que pasan en la postemporada, una pelota que rebota de la forma correcta o que estés encendido y des ese hit importante. Pero creo que estamos en esa lista corta de equipos capaces de ganar un campeonato”.