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Cole poncha a 15 y Astros aventajan 2-0 la SDLA

6 de octubre de 2019

HOUSTON -- Gerrit Cole continuó en octubre el espléndido desempeño que tuvo en septiembre. Alex Bregman conectó el batazo que esperaban los fanáticos que pedían a coro su nombramiento como el Jugador Más Valioso de la temporada. Y los Astros están a un triunfo de llegar a la Serie de

HOUSTON -- Gerrit Cole continuó en octubre el espléndido desempeño que tuvo en septiembre. Alex Bregman conectó el batazo que esperaban los fanáticos que pedían a coro su nombramiento como el Jugador Más Valioso de la temporada.

Y los Astros están a un triunfo de llegar a la Serie de Campeonato por tercer año consecutivo.

Houston sobrevivió a un turbulento noveno inning para imponerse el sábado 3-1 a los Rays de Tampa Bay, con lo que tomó una ventaja de 2-0 en la Serie Divisional de la Liga Americana.

Cole, quien el mes pasado ostentó una foja de 5-0 y una efectividad de 1.07 en seis aperturas, estableció un récord de postemporada para los Astros, con 15 ponches en siete innings y dos tercios, para ganar su 17ma decisión consecutiva, un récord de la franquicia.

“Fue increíble”, destacó el manager de los Astros, AJ Hinch. “Tuvo el control de todo el juego”.

Los 15 ponches que recetó Cole igualaron el tercer mayor número que se haya observado en un duelo de postemporada, y representaron el total más elevado desde que Roger Clemens consiguió también 15 en la Serie de Campeonato de la Americana de 2000, por los Yanquis de Nueva York ante Seattle.

Cole (1-0), quien lideró las mayores con 326 ponches en la campaña regular, extendió su récord de las Grandes Ligas, al hilar su décimo compromiso con al menos 10 abanicados. Los Rays fueron incapaces de montar un buen ataque en su contra, durante una noche en que obligó a que 33 bateadores hicieran el swing y fallaran.

Es la mayor cifra de este tipo desde 2008, cuando las mayores comenzaron a llevar el registro. En total, Cole realizó 118 pitcheos, la mayor cantidad en su carrera.

La gran actuación de Cole llegó un día después de que otro as de Houston, Justin Verlander, brindó siete capítulos en blanco para que los Astros doblegaran 6-2 a Tampa Bay.

Se preguntó a Hinch cuál es el valor que aportan abridores como Verlander y Cole en una época en que la labor de los abridores suele limitarse más.

“En cuanto a la nueva era o retirar a los abridores... creo que la gente que apoya eso no ha tenido a Verlander o a Cole en su equipo... Es difícil para mí apegarme a retirar a los lanzadores pronto, cuando estos chicos tienen actuaciones así”, comentó. “Voy a seguir con estos chicos mientras contemos con ellos”.

Kevin Kiermaier disparó un doble con dos outs en el octavo capítulo, y Cole abandonó el montículo luego de regalar su primer boleto, al dominicano Willy Adames. El público se puso de pie para despedir al derecho, quien agradeció justo antes de entrar en la cueva.

El mexicano Roberto Osuna llegó para ponchar al cubano Yandy Díaz, lo que puso fin al octavo episodio.

Pero en el noveno, Osuna se hizo un lío. Austin Meadows y Tommy Pham le conectaron sencillos consecutivos, mientras que Ji-Man Choi recibió el boleto para que se llenara la casa.

Los Rays se acercaron a 3-1 cuando el venezolano Avisaíl García fue out forzado en un roletazo que empujó a Meadows. Osuna dio la base por bolas a Brandon Lowe, para volver a llenar las bases, y Hinch tuvo que recurrir a Will Harris.

Con cuenta llena, Travis d’Arnaud se ponchó. Kiermaier bateó un rodado al primera base cubano Yuli Gurriel, quien cedió para que Harris pisara primera y se acreditara el salvamento.

Con el bambinazo de Bregman, los Astros hilaron 27 juegos con al menos un cuadrangular, extendiendo un récord de la franquicia.

Un error de Adames, quien no pudo controlar una roleta de Gurriel y realizó un mal tiro a primera, antecedió a un doblete del boricua Carlos Correa. El también puertorriqueño Martín Maldonado bateó después un sencillo productor.

Correa añadió un sencillo con dos outs ante Nick Anderson en el octavo capítulo, para colocar la pizarra en 3-0.

Por los Rays, el cubano Díaz de 4-0. El venezolano García de 4-0 con una empujada. El dominicano Adames de 2-1.

Por los Astros, el venezolano José Altuve de 4-1. Los cubanos Yordan Álvarez de 4-2, Gurriel de 4-1 con una anotada. Los puertorriqueños Carlos Correa de 4-2 con una remolcada, Maldonado de 3-2 con una empujada.