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Los Astros toman al zurdo Buddy Boshers de waivers de Mellizos

MLB.com

Los Astros reclamaron el lunes al lanzador zurdo Buddy Boshers del listado de waivers de los Mellizos.

El pitcher de 29 años dejó 4.89 de efectividad en 38 presentaciones como relevista con Minnesota el año pasado. Bosher fue especialmente efectivo ante zurdos, a quienes limitó a .224 de promedio de bateo y .258 de promedio de embasarse.

Los Astros reclamaron el lunes al lanzador zurdo Buddy Boshers del listado de waivers de los Mellizos.

El pitcher de 29 años dejó 4.89 de efectividad en 38 presentaciones como relevista con Minnesota el año pasado. Bosher fue especialmente efectivo ante zurdos, a quienes limitó a .224 de promedio de bateo y .258 de promedio de embasarse.

Pasó las dos últimas campañas en la organización de los Mellizos y lanzó para los Angelinos en el 2013.

Con la llegada de Boshers, el roster de 40 de los Astros sube a 39 peloteros.

 

José Altuve recibe un bate especial de cristal como regalo

Cut 4

¿Cuánto significó la Serie Mundial que ganaron los Astros en el 2017 para todos los fanáticos del equipo alrededor del mundo? Pues estamos a muy pocas semanas de los entrenamientos primaverales y los jugadores de los Astros siguen recibiendo regalos por la conquista. El más reciente de los honrados: el venezolano José Altuve, quien mostró este fin de semana un bate hecho completamente de cristal.

 

¿Cuánto significó la Serie Mundial que ganaron los Astros en el 2017 para todos los fanáticos del equipo alrededor del mundo? Pues estamos a muy pocas semanas de los entrenamientos primaverales y los jugadores de los Astros siguen recibiendo regalos por la conquista. El más reciente de los honrados: el venezolano José Altuve, quien mostró este fin de semana un bate hecho completamente de cristal.

 

En noticias relacionadas, Altuve está buscando ahora al bat boy más cuidadoso del mundo.

 

Astros ahora con Gerrit Cole están mucho mejor armados para repetir

MLB.com

Ahora los Astros estarían bien perfilados para conquistar su segunda Serie Mundial consecutiva. En términos simples, eso fue lo que ocurrió con el cambio que Houston completó para adquirir a Gerrit Cole de los Piratas.

Los campeones estaban bastante satisfechos con su roster antes del canje y pensaban que tenían un espacio de dos años para volver a ganar otro Clásico de Otoño. Dos años también es el tiempo en que están el venezolano José Altuve, Justin Verlander y ahora Cole bajo contrato.

Ahora los Astros estarían bien perfilados para conquistar su segunda Serie Mundial consecutiva. En términos simples, eso fue lo que ocurrió con el cambio que Houston completó para adquirir a Gerrit Cole de los Piratas.

Los campeones estaban bastante satisfechos con su roster antes del canje y pensaban que tenían un espacio de dos años para volver a ganar otro Clásico de Otoño. Dos años también es el tiempo en que están el venezolano José Altuve, Justin Verlander y ahora Cole bajo contrato.

Esta maniobra cambió las cosas en el equipo. Y aunque al gerente general Jeff Luhnow le gusta el talento, mentalidad, ética de trabajo, energía y otros aspectos, al directivo lo inquietan otros puntos.

Desde el punto de vista de algunos, los Astros ya estaban armados para el 2018 con una gran alineación, una profunda rotación y un mejorado bullpen. Sin embargo, dentro de las oficinas del Minute Maid Park, Luhnow se sentía menos complacido. Dallas Keuchel y Lance McCullers Jr. pasaron tiempo en la lista de incapacitados en el 2017 y sufrieron lesiones a finales del 2016. Es posible que aquella rotación no tenía tanta profundidad.

Video: Jugadores de Astros emocionados

También dieron un vistazo hacia el futuro. Keuchel y Charlie Morton serían agentes libres después de esta temporada y ahora que Keuchel contrató al agente Scott Boras, eso sería casi seguro que el zurdo entrará al mercado libre. En el pasado ha rechazado ofertas a largo plazo.

Por eso cuando Luhnow agregó a Cole por dos campañas, Houston ahora contaría con una súper rotación para este año y una muy buena para el 2019. El tener a Verlander, Cole y Keuchel en los primeros tres turnos le ofrece a los campeones uno de los mejores grupos de abridores en el béisbol. Y también tienen profundidad de calidad en Morton, McCullers, Brad Peacock y Collin McHugh.

¿Qué lleva Cole a los Astros? 127 aperturas en las Grandes Ligas con 3.50 de efectividad. Su recta alcanzó las 96 millas por hora el 2017, pero su slider podría ser su mejor lanzamiento. Al diestro le favorecería el banco de información de Houston y la insistencia de que sus serpentineros formen un plan de juego con su mejor tiro en vez de la mentalidad de primero establecer la recta.

Antes de realizar el cambio, Luhnow contempló varias alternativas para la rotación, incluyendo a los agentes libres Yu Darvhis y Jake Arrieta, además de un cambio por Chris Archer de los Rays. Al final, decidió que dos años con Cole le brinda a los Astros su mejor posibilidad de ganar otra Serie Mundial y a la vez mantener flexibilidad económica para el 2019 y el futuro. Aunque no hay movimientos que encajan perfectamente, el del sábado estaría cerca de serlo.

 

El abridor Gerrit Cole pasa de los Piratas a los Astros

MLB.com

Los Astros han adquirido al diestro Gerrit Cole desde los Piratas. A cambio, Pittsburgh recibió a cuatro jugadores: el derecho Joe Musgrove, el antesalista Colin Moran, el serpentinero dominicano Michael Féliz y el jardinero de liga menor Jason Martin.

Cole tuvo foja de 12-12 con efectividad de 4.26 en el 2017, pero su marca de por vida es de 59-42 con promedio de carreras limpias de 3.50. En el 2015, terminó en el cuarto lugar en las votaciones para el Premio Cy Young de la Liga Nacional.

Los Astros han adquirido al diestro Gerrit Cole desde los Piratas. A cambio, Pittsburgh recibió a cuatro jugadores: el derecho Joe Musgrove, el antesalista Colin Moran, el serpentinero dominicano Michael Féliz y el jardinero de liga menor Jason Martin.

Cole tuvo foja de 12-12 con efectividad de 4.26 en el 2017, pero su marca de por vida es de 59-42 con promedio de carreras limpias de 3.50. En el 2015, terminó en el cuarto lugar en las votaciones para el Premio Cy Young de la Liga Nacional.

Musgrove lanzó como abridor y relevista por los Astros en el 2017, su primera temporada completa en Grandes Ligas, mientras que Moran está considerado el prospecto número 5 de los Astros.

Féliz tuvo foja de 5.63 en 46 presentaciones como relevista por los Astros en el 2017.

Martín estaba considerado el prospecto número 15 de Houston.

 

El ataque de los Astros podría ser aun más fuerte en la venidera temporada

MLB.com

HOUSTON -- Los Astros, guiados por el venezolano José Altuve, Jugador Más Valioso de la Liga Americana, tuvieron la ofensiva más potente de Grandes Ligas la temporada pasada, encabezando ambos circuitos en anotadas, hits, dobles, promedio de bateo, porcentaje de embasarse y slugging. Además, fueron el equipo que menos se ponchó.

La mala noticia para el resto de la Liga Americana es que el lineup completo estará de vuelta, pero con algo más de experiencia en el caso de jóvenes como Alex Bregman y el puertorriqueño Carlos Correa. La única pieza que perdió la ofensiva se trata del boricua Carlos Beltrán, cuyo tiempo de juego fue disminuyendo a medida que avanzó la temporada pasada.

HOUSTON -- Los Astros, guiados por el venezolano José Altuve, Jugador Más Valioso de la Liga Americana, tuvieron la ofensiva más potente de Grandes Ligas la temporada pasada, encabezando ambos circuitos en anotadas, hits, dobles, promedio de bateo, porcentaje de embasarse y slugging. Además, fueron el equipo que menos se ponchó.

La mala noticia para el resto de la Liga Americana es que el lineup completo estará de vuelta, pero con algo más de experiencia en el caso de jóvenes como Alex Bregman y el puertorriqueño Carlos Correa. La única pieza que perdió la ofensiva se trata del boricua Carlos Beltrán, cuyo tiempo de juego fue disminuyendo a medida que avanzó la temporada pasada.

Los Astros están armados y listos para repetir a batazos en el 2018. Así es cómo lucirían los campeones defensores: 

ALINEACIÓN SI LA TEMPORADA EMPEZARA HOY
George Springer, CF
Alex Bregman, 3B
José Altuve, 2B
Carlos Correa, SS
Yuli Gurriel, 1B
Josh Reddick, RF
Evan Gattis, BD
Marwin González, LF
Brian McCann, C

FORTALEZAS
Profundidad. Poder. Lo que usted quiera. Los Astros fueron una máquina ofensiva en gran parte de la campaña pasada. Diez jugadores acumularon al menos 50 carreras empujadas y ocho dieron 15 jonrones o más, ambas cifras récords para la franquicia. Fueron el cuarto equipo en la historia que tuvieron a 10 jugadores con 50 o más empujadas.

Además, los Astros terminaron la ronda regular con nueve jugadores con OPS+ de 100 o más (mínimo de 325 visitas al plato), convirtiéndose en apenas el noveno club en la historia de las Grandes Ligas en lograr tal hazaña. Que González--quien encabezó al equipo en carreras empujadas--sea el octavo bate deja claro el potencial del club.

LA INTERROGANTE
González ocupó el jardín izquierdo en la mayoría de los juegos de la postemporada del año pasado, pero en un mundo ideal se estaría moviendo alrededor del cuadro interior. De ser así, González le puede dar descanso a Correa, Altuve, Bregman o Gurriel, pero se abren dudas sobre la producción desde el jardín izquierdo.

Derek Fisher, quien inició 20 juegos en el bosque inzquierdo el año pasado siendo un novato, podría recibir más oportunidades este año, al igual que Tony Kemp y Colin Moran. Jake Marisnick, quien explotó en el 2017 antes de lesionarse y perderse los playoffs, también podría ser un factor a considerar en los planes para el jardín izquierdo.

LO QUE PODRÍA CAMBIAR
Los Astros podrían mantener a tres receptores en el equipo grande este año, lo que podría abrirle una puerta a Max Stassi. McCann seguirá siendo el titular, respaldado por Evan Gattis, quien tendrá suficiente tiempo de juego como bateador designado ahora que se fue Beltrán.

Houston podría sumar otro bate para competir por turnos como jardinero o designado, pero en realidad no necesitan hacer mucho a nivel ofensivo. Hay suficiente poder y profundidad para hacer que este el lineup sea más poderoso en el 2018.

 

Los Astros están enfocados en sumar un nombre estelar a su rotación

MLB.com

El propietario de los Astros Jim Crane dijo el lunes, ante una pregunta de MLB.com, que el equipo está buscando activamente a un abridor de primera línea para sumarlo a lo que ya es una formidable rotación que incluye a Dallas Keuchel, Justin Verlander, Lance McCullers Jr. y Charlie Morton.

Los campeones de la pasada Serie Mundial han tenido conversaciones con los Piratas sobre la posibilidad de obtener al derecho Gerrit Cole, de acuerdo con Jeff Passan de Yahoo! Sports. A los Astros también se les ha vinculado esta temporada muerta con los derechos Yu Darvish, Jake Arrieta and Chris Archer, entre otros serpentineros.

El propietario de los Astros Jim Crane dijo el lunes, ante una pregunta de MLB.com, que el equipo está buscando activamente a un abridor de primera línea para sumarlo a lo que ya es una formidable rotación que incluye a Dallas Keuchel, Justin Verlander, Lance McCullers Jr. y Charlie Morton.

Los campeones de la pasada Serie Mundial han tenido conversaciones con los Piratas sobre la posibilidad de obtener al derecho Gerrit Cole, de acuerdo con Jeff Passan de Yahoo! Sports. A los Astros también se les ha vinculado esta temporada muerta con los derechos Yu Darvish, Jake Arrieta and Chris Archer, entre otros serpentineros.

De acuerdo con el reporte de Yahoo! Sports, el nombre del jardinero izquierdo de los Astros Derek Fisher ha surgido en las conversaciones. A cambio de Cole, el as de los Piratas, Pittsburgh también estaría detrás de algunos de los jugadores más talentosos de las granjas de los Astros.

"Me han dicho que en el papel tenemos al mejor equipo del béisbol, pero el papel no gana títulos", dijo Crane durante un evento en al ayuntamiento de Houston.

Por su parte, Jon Heyman de MLB Network dijo recientemente que Houston podría ser un destino para Greg Holland o Addison Reed, dos destacados relevistas derechos.

 

Los Astros le brindaron algo más que un campeonato a la ciudad de Houston

MLB.com

Los Astros de Houston consiguieron algo fantástico en el 2017. Algo tan mágico, tan emocionante, algo que tocó de cerca a tanta gente y que pareció unir a un área entera de casi siete millones de personas de una manera que no sucede muchas veces, y que posiblemente no vuelva a suceder. 

En los días que siguieron al triunfo de los Astros en el Juego 7 de la Serie Mundial, casi todos dentro de la organización -cada jugador, coach, directivo y ciertamente el manager A.J. Hinch- seguía tratando de comprender la magnitud de lo que habían logrado.

Los Astros de Houston consiguieron algo fantástico en el 2017. Algo tan mágico, tan emocionante, algo que tocó de cerca a tanta gente y que pareció unir a un área entera de casi siete millones de personas de una manera que no sucede muchas veces, y que posiblemente no vuelva a suceder. 

En los días que siguieron al triunfo de los Astros en el Juego 7 de la Serie Mundial, casi todos dentro de la organización -cada jugador, coach, directivo y ciertamente el manager A.J. Hinch- seguía tratando de comprender la magnitud de lo que habían logrado.

Cuando pasan 55 años para conseguir un campeonato, cuando los fanáticos del equipo han pasado sus vidas viendo celebrar a otros equipos y a otras ciudades, es normal que la fiesta dure un buen rato.

Varias semanas después de la Serie Mundial, los fanáticos empezaron a hacer filas en las afueras de una tienda de artículos deportivos de Houston a la media noche para poder conseguir un autógrafo del venezolano José Altuve la mañana siguiente. Algunos lloraron cuando se le acercaron al Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Otros simplemente querían darle las gracias y contarle cómo crecieron yendo al estadio con sus padres y cuánto significa este equipo para ellos.

Una imagen impactante fue la de una familia celebrando en frente de la televisión en una casa que había quedado destruida por el huracán Harvey algunas semanas atrás. Debido a escenas como ésa, los Astros sabían que probablemente nada de lo que hagan en el resto sus carreras, sin importar cuántos campeonatos más ganen, se acercará a éste en términos del impacto causado en la región.

Como dijo Hinch, "Siempre solemos pedirle a una ciudad que apoye a un equipo. Pero también está bien pedirle a un equipo que apoye a una ciudad".

Y ésa fue la historia de estos Astros, campeones de la Serie Mundial 2017. Esta es una historia de béisbol, pero también la de una ciudad y sus masivos y verdaderos problemas. En un momento en la que la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos estaba de rodilla debido a una tormenta que la sumergió en el agua, los Astros hicieron algo importante.

Por un par de horas cada día, les regalaron a los habitantes de Houston la oportunidad de enfocarse en algo distinto. Los Astros se remangaron las camisas e hicieron cosas básicas como entregar comidas, rescatar mascotas y limpiar casas. Pero en medio de la temporada de béisbol, no era mucho más lo que podían hacer.

Y ellos entendían que su accionar en el terreno no iba a secar las calles ni reconstruir casas. Cuando visitaron el Centro de Convenciones George R. Brown, que llegó a albergar a 7,000 damnificados en algún momento, los Astros se vieron cara a cara con el dolor y el sufrimiento.

Al preguntársele cómo iba a ser posible que sus pupilos se olvidasen de lo que habían visto para salir a jugar pelota, Hinch expresó lo siguiente: "Yo no quiero que olviden nada. Quiero que entiendan lo que está pasando aquí y cómo ha sido impactada la gente".

Al mismo tiempo, un drama distinto se estaba formando en el aspecto netamente beisbolístico. Con su equipo en medio de una racha de 17 derrotas en 27 juegos, el gerente general Jeff Luhnow estaba trabajando a todo tren para lograr el cambio que probablemente haya sellado el título.

Aunque los Astros no estaban en riesgo de perder la División Oeste de la Liga Americana, no parecían un equipo capaz de ganar un título.

Eso cambió radicalmente minutos antes de la medianoche del 31 de agosto, cuando Justin Verlander accedió a ser enviado a Houston justo antes del límite para que un jugador sea elegible para jugar en la postemporada con su nuevo equipo.

En ese momento, todo dio un giro. Con el equipo ya en Houston después de jugar unos días en St. Petersburg, los Mets accedieron a posponer el juego del viernes y jugar una doble cartelera el sábado en Minute Maid Park, donde la emoción era palpable, especialmente cuando Verlander apareció en el dugout y empezó a saludar a sus nuevos compañeros.

El campocorto puertorriqueño Carlos Correa y el derecho Lance McCullers Jr. regresaron por esos días de la lista de lesionados y a partir de ahí, encabezados por un Verlander que ganó sus cinco aperturas permitiendo más de una carrera en un solo juego, los Astros ganaron 22 de 30 para terminar con foja de 101-61.

Cuando estaban detrás de los Yankees tres juegos a dos en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, regresaron al Minute Maid Park y con siete innings en blanco de Verlander obligaron el Juego 7, que también ganaron, esta vez 4-0 detrás de una blanqueada combinada de Charlie Morton y Lance McCullers Jr.

Finalmente, los Astros tenían un campeonato a la vista. Ganaron un loco Juego 2 -la primera victoria de Serie Mundial en su historia- y otro encuentro de locura en el Juego 5. Y con Hinch haciendo maniobras con su cuerpo de pitcheo y Springer bateando .379, ganaron el Juego 7 por 5-1.

"Es increíble, algo indescriptible", dijo Springer, el JMV de la Serie Mundial. "Para nuestro equipo, nuestra organización, nuestra ciudad, éste es un gran día".

Este campeonato fue el sueño cumplido del plan puesto en marcha cuando Jim Crane, un empresario de Houston, compró el equipo en el 2011. Desde el principio tuvo una visión clara.

Crane dijo que iba a contratar a un gerente general con un buen historial en el campo de desarrollo de jugadores y que le iba a dar a esa persona el tiempo y los recursos para reconstruir la franquicia. 

Hasta ese momento, ningún dueño había hablado tan claro públicamente para decir que habría años duros, pero que si los fanáticos eran pacientes, iban a ser recompensados.

Por eso contrató a Luhnow desde los Cardenales para que fuese su gerente general. Los Astros perdieron 107 juegos en el 2012 y 111 en el 2013. Dos años después estaban celebrando su primer pase a la postemporada en una década.

El éxito del 2015 quizás vino más rápido de lo que cualquier persona pudo haber imaginado. Pero en el 2017 los Astros no eran una sorpresa para nadie.

Dicho eso, igual fue algo mágico, no sólo la victoria, sino ganar bajo esas circunstancias, con una ciudad que estaba lidiando con tanto y una organización manejando todo de maravilla.

"A medida que uno va creciendo como grupo y cree en las mismas cosas, y además recibe todo este apoyo, es impresionante lo que puede hacer", dijo Hinch. 

Efectivamente.

 

José Altuve reconocido por la AP como el Deportista Masculino del Año

MLB.com

El intermedista venezolano de los Astros, José Altuve, ha sido nombrado el Deportista Masculino del Año por The Associated Press. Se trata de otro premio para el oriundo de Maracay, quien también fue reconocido como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana y la Figura Deportiva del Año de la revista Sports Illustrated.

Altuve, de 28 años de edad, ayudó a los Astros a ganar el primer título de Serie Mundial en la historia de la franquicia. El segunda base encabezó la Liga Americana en hits (204) por cuarta campaña consecutiva en el 2017, al batear .346 con 24 jonrones y 32 bases robadas. En la postemporada, empalmó siete cuadrangulares, incluyendo tres en el Juego 1 de la Serie Divisional de la Liga Americana contra los Medias Rojas.

El intermedista venezolano de los Astros, José Altuve, ha sido nombrado el Deportista Masculino del Año por The Associated Press. Se trata de otro premio para el oriundo de Maracay, quien también fue reconocido como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana y la Figura Deportiva del Año de la revista Sports Illustrated.

Altuve, de 28 años de edad, ayudó a los Astros a ganar el primer título de Serie Mundial en la historia de la franquicia. El segunda base encabezó la Liga Americana en hits (204) por cuarta campaña consecutiva en el 2017, al batear .346 con 24 jonrones y 32 bases robadas. En la postemporada, empalmó siete cuadrangulares, incluyendo tres en el Juego 1 de la Serie Divisional de la Liga Americana contra los Medias Rojas.

Con su desempeño, Altuve ayudó a darle ánimo a la ciudad de Houston, quien se estaba recuperando tras el paso del Huracán Harvey.

"Houston es una gran ciudad deportiva", dijo Altuve tras recibir el galardón de Sports Illustrated. "Sabíamos que si ganábamos la Serie Mundial, les daríamos una sonrisa y esperanza en medio del desastre por el que estaban pasando".

 

José Altuve, la pieza esencial del proceso de los Astros

Associated Press

El jugador más esencial dentro del "proceso" que condujo a los Astros de Houston a su primer campeonato de la Serie Mundial fue uno que rechazaron.

¿Un contrasentido? En el caso de José Altuve, nada más fue el inicio de una carrera que esta temporada encumbró al venezolano a lo más alto posible, pese a ser el pelotero más diminuto de las mayores, con sus 1,68 metros de altura (5,6 pies).

El jugador más esencial dentro del "proceso" que condujo a los Astros de Houston a su primer campeonato de la Serie Mundial fue uno que rechazaron.

¿Un contrasentido? En el caso de José Altuve, nada más fue el inicio de una carrera que esta temporada encumbró al venezolano a lo más alto posible, pese a ser el pelotero más diminuto de las mayores, con sus 1,68 metros de altura (5,6 pies).

Aparte del anillo de campeón de las Grandes Ligas, Altuve ganó el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana y conquistó su tercer título de bateo.

"Nadie creyó que iba a llegar tan lejos", reconoció el gerente de los Astros Jeff Luhnow.

Ha transcurrido más de una década desde que el segunda base firmó con la organización. Con 16 años, Altuve fue invitado a una prueba en la academia de los Astros en Venezuela. Su diminuta estatura conspiró en su contra y no recibió la notificación para que volviera.

Obstinado como lo hace en sus turnos al bate, Altuve fue al día siguiente y los Astros decidieron que se quedara.

"Fue algo que yo y mi papá (Carlos) decidimos en ese momento: 'Tenemos que ir otra vez, tenemos que intentarlo otra vez'", recordó.

Altuve debutó en las mayores a mediados de la campaña de 2011, la primera de tres consecutivas en la que Houston perdió 100 juegos. La organización estaba abocada en un desmantelamiento total para armar un equipo triunfador. Querían selecciones altas en el draft amateur y fue lo que consiguieron en tres años sucesivos a partir de los 4,8 millones de dólares que soltaron en el bono por el torpedero Carlos Correa en 2012.

La frase "confíen en el proceso" es una que también se puso en boga en la NBA, luego que los 76ers de Filadelfia decidieron seguir el ejemplo de Houston, sin importar los malos resultados y las gradas vacías.

Pero los Astros no hubieran festejado su título sin Altuve, el jugador que despreciaron en su primer encuentro.

En un contraste desigual a las millonarias firmas de Correa, George Springer y Alex Bregman, la inversión por Altuve fue de unos exiguos 15.000 dólares.

"Hubiera firmado gratis. Lo único que quería era que me dieran un contrato para poder jugar", contó Altuve.

Llevarlo a Estados Unidos precisó de una ardua tarea de convencimiento en la que intermedió Al Pedrique, actualmente coach de los Atléticos de Oakland y entonces un asistencia de la gerencia de los Astros.

"Cuando se pasó el reporte, hubo duda", contó Pedrique. "Yo insistía que en la fuerza y el mejoramiento de su bateo, pero no se le consideraba por la estatura. Pedí bastante que le diera la oportunidad y gracias a Dios me escucharon".

El resto es historia.

Correa no tardó en hacerse amigo de Altuve, el puertorriqueño y el venezolano entrando en sintonía inmediata para el raudo resurgir de los Astros que culminó con la victoria sobre los Dodgers de Los Ángeles en una Serie Mundial que se definió en siete partidos.

"Desde el primer día que nos conocimos no parábamos de hablar de jugar juntos, de darle a ese primer título a la ciudad", dijo Correa. "Verlo cómo hacía su trabajo me ayudó a crecer como pelotero. Ahora, si te pones a ver hacia atrás, no lo puedes creer. De esos años de 100 derrotas a estar hablando de ser campeones, de ser los peores a ser los mejores".

Un desenlace y campeón ideal para el béisbol, aunque sus problemas persisten. Esos juegos que duran una eternidad y una franquicia a la deriva en Miami. Pero el deporte vibra más con la escalada de jonrones y la aparición de jóvenes figuras, como Correa y Aaron Judge. Y Altuve, el pequeño segunda base que nunca se rindió.

 

Los Astros estrenarán sus anillos de campeón en abril

MLB.com

HOUSTON - Los Astros estrenarán su banderín de campeones en el Minute Maid Park antes de su juego inaugural en casa del 2018 el 2 de abril contra los Orioles, anunció el presidente de operaciones de béisbol del equipo, Reid Ryan.

Los anillos de campeón de los Astros serán revelados y entregados a los jugadores el 3 de abril.

HOUSTON - Los Astros estrenarán su banderín de campeones en el Minute Maid Park antes de su juego inaugural en casa del 2018 el 2 de abril contra los Orioles, anunció el presidente de operaciones de béisbol del equipo, Reid Ryan.

Los anillos de campeón de los Astros serán revelados y entregados a los jugadores el 3 de abril.

El equipo de Houston también alojará el trofeo de campeones, el cual Ryan está llevando "de gira" en Alvin, Texas y otros lugares.

"Mi grupo está a cargo del trofeo, así que cada vez que sale (del estadio), quiero procurar que vuelva intacto", bromeó Ryan. "Voy a llevarlo a muchos lugares en enero".

 

José Altuve y su familia compartieron con el famoso chef "Salt Bae"

Cut4

En cuanto a chefs conocidos internacionalmente por su estilo que lo hicieron un famoso meme se refiere, nadie supera a Nusret Gökçe. La mayoría recuerda el fenómeno #SaltBae, que encendió el internet con la gente fascinada por su único estilo para sazonar las carnes.

El venezolano José Altuve, recién coronado Jugador Más Valioso de la Liga Americana y campeón de la Serie Mundial con los Astros, visitó con su familia el restaurante de Gökçe en Miami, donde conocieron al personaje. La fotografía del momento fue algo divertido:

En cuanto a chefs conocidos internacionalmente por su estilo que lo hicieron un famoso meme se refiere, nadie supera a Nusret Gökçe. La mayoría recuerda el fenómeno #SaltBae, que encendió el internet con la gente fascinada por su único estilo para sazonar las carnes.

El venezolano José Altuve, recién coronado Jugador Más Valioso de la Liga Americana y campeón de la Serie Mundial con los Astros, visitó con su familia el restaurante de Gökçe en Miami, donde conocieron al personaje. La fotografía del momento fue algo divertido:

 

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Pero enfoquémonos en Melanie -- la joven hija de José y su esposa Giannina -- quien no estaba segura de cómo reaccionar:

Todos nos hemos sentido así en algún momento.

Pero, por otra parte, el estar junto a un meme en la vida real también puede ser asombroso.

Gif: Mookie Betts salt bae

 

Astros envían al jardinero Preston Tucker a los Bravos

MLB.com

Los Bravos han adquirido al jardinero Preston Tucker desde los Astros a cambio de un jugador que será identificado más adelante o dinero en efectivo.

La novena de Atlanta también anunció que ha designado para asignación al diestro Luke Jackson con el fin de crearle espacio a Tucker en el roster de 40 jugadores.

Los Bravos han adquirido al jardinero Preston Tucker desde los Astros a cambio de un jugador que será identificado más adelante o dinero en efectivo.

La novena de Atlanta también anunció que ha designado para asignación al diestro Luke Jackson con el fin de crearle espacio a Tucker en el roster de 40 jugadores.

Tucker, de 27 años de edad, pasó la temporada del 2017 en Triple-A Fresno, donde bateó .250 con 24 jonrones y 96 remolcadas en 128 juegos. El guardabosque disputó 146 juegos por el equipo grande de Houston entre el 2015 y 2016, tramo en el que registró promedio de .216 con 17 cuadrangulares y 41 impulsadas en 467 visitas al plato.

Jackson, de 26 años, tuvo marca de 2-0 con efectividad de 4.62 en 43 presentaciones por Atlanta esta temporada.

 

Los Astros podrían agregar a un veterano bateador zurdo, tal como el mexicano Adrián González

MLB.com

¿No deberían los Astros firmar al mexicano Adrián González, quien ha sido dejado en libertad por los Bravos? ¿O a Matt Adams? Curtis Granderson y Lucas Duda también encajarían bien en un lineup titular que cuenta mayormente con bateadores derechos y que necesita a un bateador designado.

El gerente general de los Astros, Jeff Luhnow, ha tenido esta conversación con sus colegas a medida que se prepara para la campaña del 2018. Por el momento, el ejecutivo ha expresado que se siente a gusto con su equipo.

¿No deberían los Astros firmar al mexicano Adrián González, quien ha sido dejado en libertad por los Bravos? ¿O a Matt Adams? Curtis Granderson y Lucas Duda también encajarían bien en un lineup titular que cuenta mayormente con bateadores derechos y que necesita a un bateador designado.

El gerente general de los Astros, Jeff Luhnow, ha tenido esta conversación con sus colegas a medida que se prepara para la campaña del 2018. Por el momento, el ejecutivo ha expresado que se siente a gusto con su equipo.

Su roster está definido y Luhnow está preparado para usar como bateadores designados a sus receptores, Brian McCann y Evan Gattis, además de aprovechar el puesto para darles descanso a los demás titulares.

Cuando Luhnow firmó la semana pasada a los relevistas Joe Smith y el venezolano Héctor Rondón, dos derechos, dejó en claro que podría llegar a los entrenamientos con su roster actual y sentirse bien.

Si pudiera conseguir a un relevista zurdo, Luhnow se sentiría mejor todavía. Si no ha tratado de volver a entablar conversaciones con los Padres sobre Brad Hand, de seguro lo intentará antes de que arranque la pretemporada.

En cuanto a un bate zurdo se refiere, Luhnow probablemente tome en cuenta a González. Pero ahora mismo, otro bateador no parece ser la prioridad, luego de una temporada en la que los Astros anotaron 896 carreras - 38 más que cualquier otro equipo de Grandes Ligas. Y su OPS (porcentaje de embasarse más slugging) colectivo de .827 contra lanzadores derechos fue 32 puntos más alto que el de cualquier otro club.

El lineup del manager A.J. Hinch para el Día Inaugural probablemente tenga a cuatro bateadores derechos - George Springer, Alex Bregman, el venezolano José Altuve y el boricua Carlos Correa - en la parte alta del lineup.

El inicialista cubano Yuli Gurriel, quien también batea a la derecha, normalmente sería el quinto bate del equipo, pero cumplirá una suspensión de cinco juegos cuando comience la temporada.

Si Luhnow pudiera agregar a un veterano bateador zurdo - ¿Granderson? ¿Duda? - mediante un contrato de liga menor, quizás se arriesgaría.

Pero al ejecutivo también lo entusiasma la posibilidad de darles los turnos al bate del boricua Carlos Beltrán a candidatos dentro de la organización. Los Astros consideran que Derek Fisher, Colin Moran, Tony Kemp y A.J. Reed se han ganado la oportunidad de competir por tiempo de juego. Todos batean a la zurda y Fisher, Moran y Kemp han hecho suficiente en ligas menores - y en breves estancias en Grandes Ligas - para recibir consideración.

Y también está Kyle Tucker, el mejor prospecto del club, según MLBPipeline.com.

Tucker fue la quinta selección del draft amateur del 2015 y es considerado el prospecto número 8 del béisbol.

Tucker cumplirá 21 años de edad en enero y tuvo un OPS de .837 en 72 juegos por Doble-A Corpus Christi la temporada pasada. Dado que hace un año jugaba a nivel de Clase-A y que bateó apenas .215 en la Liga Otoñal de Arizona, no estará en el equipo grande de Houston para el Día Inaugural.

No obstante, los Astros le darán tiempo de juego a Tucker en los entrenamientos, con el fin de determinar cómo va su desarrollo. Es posible que a mediados de la temporada haya sido ascendido a Triple-A y que se integre al equipo grande en la segunda mitad.

Veteranos agentes libres como González, Granderson y Adams quizás prefieran situaciones en las que exista la posibilidad de más tiempo de juego. Podrían ver el joven núcleo de los Astros y optar por firmar con otros clubes.

Dado que el zurdo Dallas Keuchel y el "super utility" venezolano Marwin González estarán en el último año de sus respectivos contratos, el roster de los Astros estaría en el umbral de una transformación drástica. Pero Luhnow viene diciendo que ponderará cualquier posibilidad en su misión de mejorar el equipo. Hay algunas opciones en el mercado de agentes libres ahora mismo.

 

Astros listos para defender su título con un bullpen reforzado

MLB.com

HOUSTON -- Aunque no se compara con la experiencia que tuvieron hace algunas semanas, cuando ganaron la Serie Mundial, los Astros están felices luego de haber firmado a par de relevistas para reforzar el único aspecto del equipo que les preocupaba.

Primero, ficharon al derecho agente libe Joe Smith por dos años y US$15 millones. El viernes, el club anunció que ha acordado con el ex cerrador de los Cachorros, el venezolano Héctor Rondón, por dos años y US$8.5 millones.

HOUSTON -- Aunque no se compara con la experiencia que tuvieron hace algunas semanas, cuando ganaron la Serie Mundial, los Astros están felices luego de haber firmado a par de relevistas para reforzar el único aspecto del equipo que les preocupaba.

Primero, ficharon al derecho agente libe Joe Smith por dos años y US$15 millones. El viernes, el club anunció que ha acordado con el ex cerrador de los Cachorros, el venezolano Héctor Rondón, por dos años y US$8.5 millones.

"Estaríamos en muy buena posición aun si no hiciéramos ningún otro movimiento", dijo Brandon Taubman, director superior de operaciones de béisbol de los Astros. "Pero [el gerente general] Jeff Luhnow siempre está buscando la manera de reforzar el equipo. Nos sentimos muy bien con respecto al estado de nuestro bullpen ahora mismo".

Los Astros tenían un grupo pequeño de relevistas agentes libres en la mira y le hicieron ofertas al zurdo Mike Minor y el diestro Anthony Swarzak, pero ambos firmaron con otros equipos (Rangers y Mets, respectivamente).

Rondón, de 29 años de edad, ha hecho por lo menos 45 presentaciones en cada temporada de su carrera como ligamayorista e incluso sumó 59 rescates entre las campañas del 2014 y el 2015 antes de que los Cachorros adquirieran al cubano Aroldis Chapman en el 2016 y a Wade Davis en el 2017.

"Sería difícil tratar de mejorar nuestra ofensiva", dijo Taubman. "Vimos una oportunidad para reforzar nuestro bullpen y Héctor es uno de los muchachos que identificamos en un principio".

Rondón se convirtió en agente libre cuando los Cachorros decidieron no ofrecerle contrato y dijo sentirse contento de haber podido llegar a un acuerdo con los Astros.

"Me siento bendecido por la oportunidad que tengo aquí", dijo Rondón. "Fui campeón [con los Cachorros en el 2016]. Quiero ganar [una Serie Mundial] aquí".

Rondón no tuvo su mejor campaña en el 2017, en la que terminó con efectividad de 4.24. Pero los Astros se han enfocado en su éxito contra bateadores derechos (porcentaje de embasarse de .280) y 10.8 ponches por cada nueve innings, lo cual fue una marca personal.

A mediados de temporada, los Astros consideraban que tenían uno de los mejores cuerpos de relevo en Grandes Ligas. El cerrador Ken Giles estuvo sólido y el manager A.J. Hinch contaba con otros brazos de poder, incluyendo los derechos Joe Musgrove, Chris Devenski y Will Harris.

Hinch fue cuidadoso con sus cargas, pero aun así cuando llegaron a la postemporada lucieron desgastados. O quizás eligieron un mal momento para caer en un bache.

Ninguna figura jugó un papel más importante en el título de Serie Mundial de los Astros que Hinch, quien hizo una gran labor a la hora de usar a abridores como relevistas en la postemporada:

Charlie Morton lanzó los últimos cuatro innings para apuntarse la victoria en el Juego 7 de la Serie Mundial.

Brad Peacock lanzó 3.2 innings en el Juego 3 de la Serie Mundial para adjudicarse el salvamento.

Lance McCullers Jr. lanzó cuatro innings en blanco para apuntarse el rescate en el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

En el 2018, los Astros volverán a contar con ese grupo, más Smith y Rondón. En un mundo ideal, a Luhnow le gustaría agregar a un zurdo, aunque el diestro Devenski limitó a los bateadores a un promedio de .111 en el 2017, la mejor en Grandes Ligas.

El zurdo agente libre Tony Watson podría ser ese lanzador pero, como indicó Taubman, los Astros felizmente irían a los entrenamientos con su grupo actual de relevistas.

De su parte, Hinch dice confiar en que Giles recuperará la forma que le permitió lograr 34 rescates en 38 presentaciones durante la campaña regular del 2017 antes de tener algunos tropezones en la postemporada.

"Ken Giles estará bien", dijo Hinch. "Creo que en nuestro deporte hay una tendencia de ser estrecho de mente cuando se trata de lo que ha hecho un muchacho y afirmar que éso lo va a definir, sea bueno o malo. Si vemos a Ken Giles desde un punto de vista más amplio, ha sido un relevista muy eficaz. Es un cerrador bueno.

"Pasó por una mala racha frente a un público nacional, pero eso no significa que no sea un taponero élite. Creo que su material está entre los mejores. Creo que se frustró en la Serie Mundial al no poder sacar los outs que conseguía durante la temporada regular, pero esperamos que esté bien, emocional y físicamente. Anticipo que vuelva a ser élite".

Lo mismo espera Hinch de su bullpen a nivel colectivo.

 

Firma el derecho venezolano Héctor Rondón por dos años con los Astros

Associated Press

HOUSTON -- El relevista venezolano Héctor Rondón acordó un contrato por dos años y 8,5 millones de dólares con los Astros de Houston, campeones de la Serie Mundial.

El derecho de 29 años recibirá US$4 millones la próxima temporada y US$4.5 millones en 2019.

HOUSTON -- El relevista venezolano Héctor Rondón acordó un contrato por dos años y 8,5 millones de dólares con los Astros de Houston, campeones de la Serie Mundial.

El derecho de 29 años recibirá US$4 millones la próxima temporada y US$4.5 millones en 2019.

El venezolano pasó los últimos cinco años con los Cachorros de Chicago, donde tuvo una marca de 18-13 con efectividad de 3.22 y 77 salvamentos. La campaña pasada registró 4-1 y efectividad de 4.24 y la mejor cantidad de ponches de su carrera con 10.83 por cada nueve innings.

Para crear espacio a Rondón en el roster, los Astros designaron para asignación al jardinero Preston Tucker, que participó en 146 partidos con los Astros de 2015-16 --donde pegó 27 dobles y 17 cuadrangulares, con 41 carreras impulsadas. Pasó la temporada pasada en Triple A con Fresno.