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Carlos Correa y los campeones Astros hablan de ser una dinastía

Associated Press

WEST PALM BEACH, Florida -- Tan pronto como George Springer y su trofeo al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial llegaron al campamento de los Astros de Houston, el jardinero central empezó a desaparecer pelotas sobre la cerca en la práctica de bateo.

Carlos Correa y Alex Bregman también volvieron a lo suyo, fildeando rodados por el lado izquierdo del cuadro interior.

WEST PALM BEACH, Florida -- Tan pronto como George Springer y su trofeo al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial llegaron al campamento de los Astros de Houston, el jardinero central empezó a desaparecer pelotas sobre la cerca en la práctica de bateo.

Carlos Correa y Alex Bregman también volvieron a lo suyo, fildeando rodados por el lado izquierdo del cuadro interior.

"Buenos recuerdos", dijo Bregman.

Claro que sí.

Tras el primer campeonato de la franquicia y con todo ese joven talento amasado, no sorprende que esta "familia" hable sin tapujos sobre una dinastía.

"No queremos ser un equipo que la gente recuerde por un año", dijo el puertorriqueño Correa. "Queremos ser una dinastía, ganar dos años seguidos o tres si se puede. Tenemos el equipo para lograrlo, solo que a nosotros nos toca ponernos a trabajar".

Para varias de las estrellas veinteañeras de los Astros, su misión conjunta empezó este fin de semana. Y quieren divertirse.

El pasado otoño, se divirtió a costa de los Dodgers de Los Ángeles, bateando para .379 con cinco jonrones, tres dobles y siete impulsadas en una Serie Mundial que Houston ganó en siete vibrantes partidos.

Esta primavera, su trofeo de MVP será exhibido en el complejo primaveral del equipo, además de fotos de la campaña de 2017 colgadas en las paredes.

"Claro, es especial. Creo que es más especial por lo que nuestro equipo pudo lograr", dijo Springer, de 28 años. "No se puede conseguir eso (el MVP) sin la victoria del equipo. Por eso me pongo contento, estoy orgulloso, pero más contento de todos los recuerdos del campeonato que tenemos aquí ahora".

No es el único jugador de los Astros que todo lo hace ver tan fácil de hacer.

Correa, de 23 años, viene de una campaña en la que bateó para .315 con 24 jonrones y 84 impulsadas en apenas 109 juegos, disfruta sonriente cuando toma sus rodados en el campocorto y tira con precisión a las bases.

A su derecha estaba Bregman, el seguro tercera base que compiló un OPS de .827 en su primera temporada completa en las mayores. Cumplirá 24 años el próximo mes.

"Todos son tan talentosos", dijo el veterano receptor Brian McCann. "No tienen límite, porque seguirán aprendiendo. ... Es algo que da miedo".

Y no se olviden del segunda base venezolano José Altuve, tres veces campeón de bateo y reinante MVP de la Liga Americana, con 27 años.

"Somos fuertes de arriba a abajo", afirmó McCann. "La mayoría surgieron juntos y esa es una gran razón de nuestro éxito. Todos reman hacia la misma dirección y todo el mundo sabe lo especial que es este grupo y queremos aprovecharlo al máximo".

Repiten casi todos los jugadores clave de la pasada temporada. Pero los Astros no se durmieron en sus laureles este invierno al adquirir en un canje al ex as de los Piratas Gerrit Cole y reforzaron el bullpen con Joe Smith y el venezolano Héctor Rondón.

Cole se suma a una formidable rotación abridora que incluye a Dallas Keuchel y Justin Verlander, ganadores del Cy Young. Verlander llegó en un canje con Detroit el pasado de 31 de agosto. Lance McCullers, Brad Peacock, Charlie Morton y Collin McHugh tampoco deben ser menospreciados.

"Siempre quise ser parte de una rotación de lujo", dijo Keuchel. "Creo que es una que podría ser una de las mejores de todos los tiempos".

Correa cree que este equipo es incluso superior al del año pasado. Houston busca ser el primer club desde los Yanquis en 1998-2000 que revalida la corona.

"Ganamos 100 juegos y estuvimos sin Justin todo el año, Lance estuvo lesionado por un tiempo, Keuchel estuvo lesionado un tiempo, Springer se lesionó por un tiempo y yo me perdí dos meses. Si ponen eso en perspectiva y con el equipo sano durante todo el año, puede ser algo que realmente sea para temer", sostuvo.

Tras ganar la Serie Mundial, los Astros van por otro título en 2018

MLB.com

WEST PALM BEACH, Florida - No le hablen a A.J. Hinch acerca de defender el título de la Serie Mundial. Para el capataz de los Astros, Houston no tiene nada qué defender. La temporada del 2017 ya es historia, y Hinch dice con mucho orgullo que el banderín de campeones de los Astros volará por siempre, sin importar qué suceda en el 2018.

Si usted piensa que los campeones defensores están ansiosos por arrancar los entrenamientos primaverales, con la primera práctica entre lanzadores y receptores programada para este miércoles en el Ballpark at the Palm Beaches, está en lo correcto. También están listos para dejar el año pasado atrás.

WEST PALM BEACH, Florida - No le hablen a A.J. Hinch acerca de defender el título de la Serie Mundial. Para el capataz de los Astros, Houston no tiene nada qué defender. La temporada del 2017 ya es historia, y Hinch dice con mucho orgullo que el banderín de campeones de los Astros volará por siempre, sin importar qué suceda en el 2018.

Si usted piensa que los campeones defensores están ansiosos por arrancar los entrenamientos primaverales, con la primera práctica entre lanzadores y receptores programada para este miércoles en el Ballpark at the Palm Beaches, está en lo correcto. También están listos para dejar el año pasado atrás.

"Entre más rápido podamos comenzar a hablar acerca del 2018, mejor", reiteró Hinch. "No puedo esperar para que arranquen los entrenamientos. Una de las razones es para hablar acerca del 2018, pero la principal razón es para continuar desarrollando la cultura ganadora en nuestro clubhouse".

La mayoría de los jugadores de los Astros, incluyendo el venezolano y actual JMV de la Liga Americana José Altuve y el ganador del trofeo Cy Young en el Joven Circuito en 2015 Dallas Keuchel, han estado entrenando en Florida desde hace varias semanas, y muy pronto tendrán compañía. La primera práctica con el equipo completo está programada para el 19 de febrero, cuando Altuve, George Springer, el puertorriqueño Carlos Correa, Alex Bregman, Josh Reddick, el cubano Yuli Gurriel, Brian McCann y el resto de los muchachos campeones comiencen a invadir los campos de entrenamiento.

Los Siderales arrancarán la acción de la Liga de la Toronja el 23 de febrero en contra de los Nacionales en el Ballpark of the Palm Beaches, el cual se ha convertido en un destino popular para fanáticos y reporteros esta primavera. Los Astros regresan con el equipo que ganó la Serie Mundial en 2017 casi intacto, salvo las adiciones del ex as de los Piratas Gerrit Cole y los relevistas veteranos Joe Smith y el venezolano Héctor Rondón.

Mientras tanto, Justin Verlander estará participando en su primera pretemporada con los Astros.

Las expectativas están más altas que nunca para los Astros, uno de los equipos favoritos para ganar la Serie Mundial este año. Por supuesto, ninguna escuadra ha repetido títulos desde que los Yankees se coronaron en tres campañas seguidas de 1998 al 2000, y probablemente los Bombarderos representarán el mayor reto para los Astros en la Liga Americana.

"La idea es evolucionar con todo lo que pasa en nuestro deporte y tratar de ser mejor que el equipo siguiente", externó Hinch.

Para los Astros, esta primavera estará enfocada en cómo conseguir mejores turnos al bate y en la carga de trabajo de los lanzadores más que preocuparse por cómo quedará armado el roster de 25 peloteros. Hinch y el gerente general Jeff Luhnow tienen pocas interrogantes en cuanto al roster, por lo que los Astros tendrán que moderar el ritmo esta primavera para arrancar bien afinados la campaña regular.

"Van a tener que hacer el trabajo", indicó Luhnow. "Creo que A.J. tendrá que ser bien astuto a la hora de administrar el tiempo de juego de nuestros muchachos, ya que ha sido una temporada muerta bien corta para nosotros. Queremos darles a los muchachos ese respiro, físicamente hablando, que necesiten y al mismo tiempo permitirles prepararse para la temporada".

Los Astros no tienen que ir muy atrás en los libros de historia para enterarse de la última vez que un campeón defensor arrancó la siguiente campaña con el pie izquierdo. Los Cachorros, quienes ganaron la Serie Mundial en 2016, llegaron al receso por el Juego de Estrellas con un récord por debajo de los .500 el año pasado antes de recuperarse en la segunda mitad para ganar el banderín de la División Central de la Liga Nacional. A pesar de ello, los Dodgers los eliminaron en la Serie de Campeonato.

"Quiero que nuestros muchachos estén listos para jugar cuando llegue el Día Inaugural", enfatizó Hinch. "Si rengueas en los entrenamientos, vas a renguear en la temporada regular. Si rengueas en la temporada regular, vas a encontrarte luchando cuesta arriba por el resto del año".

¿Podrán los Astros repetir? Hay factores a favor y en contra

MLB.com

Ningún equipo ha ganado la Serie Mundial en dos temporadas consecutivas este siglo y aunque eso suena impresionante, los Astros dirían que eso no significa nada. Pueden estar en lo cierto, especialmente por el hecho de que cada temporada tiene su propia dinámica. 

Sin embargo, la historia es cautivadora. En las últimas 39 campañas, ha ocurrido apenas dos veces: Los Yankees ganaron tres títulos en fila de 1998 al 2000 y los Azulejos que salieron campeones en 1992 y 1993.

Ningún equipo ha ganado la Serie Mundial en dos temporadas consecutivas este siglo y aunque eso suena impresionante, los Astros dirían que eso no significa nada. Pueden estar en lo cierto, especialmente por el hecho de que cada temporada tiene su propia dinámica. 

Sin embargo, la historia es cautivadora. En las últimas 39 campañas, ha ocurrido apenas dos veces: Los Yankees ganaron tres títulos en fila de 1998 al 2000 y los Azulejos que salieron campeones en 1992 y 1993.

Cuando se tienen en cuenta aquellos números en el panorama de paridad y la manera en que cada encuentro de postemporada ha sido muy reñido y decidido también por momentos increíbles, no cabe duda de que Houston enfrenta un gran reto.

Por otra parte, se puede presentar el argumento de un equipo con el mayor talento para ganar el Clásico de Otoño. Aquel es un buen punto de partida. Con los Astros preparándose para defender su título, observaremos ambas partes del debate.

Primero, veamos cinco motivos por los que pueden repetir.

1. Se han reforzado
Justin Verlander y Gerritt Cole -- los abridores en el Día Inaugural por los Tigres y Piratas, respectivamente, la temporada pasada -- se han integrado a la rotación de Houston desde el 31 de agosto. Charlie Morton y Brad Peacock vienen de campañas en las que dieron un gran giro con mayor confianza. El gerente general Jeff Luhnow mejoró el bullpen con las firmas de Joe Smith y el venezolano Héctor Rondón. Y todavía cuentan con una de las mejores y más profundas alineaciones.

2. George Springer bailará otra vez en el dugout
Cuando los Astros se escapaban con la División Oeste de la Liga Americana a mediados del año pasado, al preguntársele al piloto A.J. Hinch cómo su equipo mantendría su nivel competitivo, Hinch dijo: "Sólo debes observarnos jugar". Houston demostró energía y alegría en el 2017. El club celebró victorias o se olvidó de las derrotas. Remontaron para ganar 43 veces y ganaron ocho encuentros cuando estaban abajo en la octava o novena entrada. El ver a Springer -- y otros -- es comprender que su nivel de competitividad no bajará.

3. Las metas personales también cuentan
La mayoría de los jugadores del núcleo de los Astros todavía tienen objetivos por conseguir. El venezolano José Altuve, Dallas Keuchel, el puertorriqueño Carlos Correa y Springer no han tenido la oportunidad de probar el mercado libre ni han visto la clase de dinero que cualquier pelotero aspira para cambiar su vida. Cada uno de ellos todavía tiene la oportunidad de colocarse en dicha posición. Por su parte, para Verlander se trata de seguir teniendo éxito para poder ponerle los últimos toques a una carrera digna del Salón de la Fama.

4. El bullpen puede ser bastante fuerte
Aunque para los relevistas Ken Giles, Will Harris y Chris Devenski no fue una buena recta final ni postemporada, cada uno está de regreso con un gran repertorio y con bastante por demostrar. Aparte de eso, Peacock probablemente comenzará la campaña en el bullpen, junto a los nuevos integrantes Smith y Rondón.

5. Hinch y Luhnow
Hinch y Luhnow pueden ser los prototipos de lo que cada equipo busca para tomar las riendas como dirigente y gerente general. La tarea para Hinch en los entrenamientos será convencer a sus jugadores a darle vuelta a la página de una temporada mágica y comenzar el fuerte trabajo de volver a ganar. Debido a su gran capacidad de decir y hacer precisamente lo correcto en cada momento, el capataz pasará la prueba sin muchos problemas. El trabajo de Luhnow será observar el roster actual y estar listo para volver a hacer ajustes. Son pocos los directivos que han hecho un mejor trabajo desde que Luhnow llegó a Houston en diciembre del 2011.

Por otra parte, los Astros no tendrían lo suficiente para triunfar otra vez. Al menos una docena de equipos piensan que cuentan con las piezas para aspirar al título en el 2018 y casi todos en el Joven Circuito lucen mejor.

Aunque esta lista es más corta y menos convincente, veamos cinco motivos por los que Houston no repetiría como campeón de la Serie Mundial este año.

1. La competencia
Observemos a todos los equipos de la Liga Americana que se reforzaron. Los Yankees, que estuvieron a un juego de avanzar a la Serie Mundial, agregaron al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional (Giancarlo Stanton). Los Angelinos también mejoraron su nómina, incluyendo el guardabosque/bateador designado/lanzador Shohei Ohtani, el jugador más intrigante del 2018. Los Indios siguen siendo un buen equipo. Los Medias Rojas, Azulejos, Marineros y Mellizos también pueden estar en la contienda. Los Dodgers, Cachorros, Nacionales, entre otros, se perfilan como candidatos a ganar el Clásico de Otoño.

2. Lesiones
Lance McCullers Jr., Correa, Keuchel y Springer todos pasaron tiempo en la lista de incapacitados en el 2017 y eso es un recuerdo de que hasta los equipos más profundos que pasaron por varios obstáculos. Los Astros cuentan con profundidad en todo su roster, pero no tendrían éxito al menos de que sus piezas del núcleo estén en su mayor nivel.

3. Suerte
Los Astros remontaron para conseguir tres de sus cuatro victorias en la Serie Mundial. De los 11 triunfos de Houston en la postemporada, cinco fueron decididos por una carrera. En tres ocasiones, los Astros anotaron la carrera decisiva en la novena entrada o después. Algunos de aquellos encuentros se decidieron con un lanzamiento o un momento.

4. El factor humano
¿Será que el conquistar una Serie Mundial motiva a alguien a conseguir otra vez aquel objetivo o inevitablemente evita mantenerse motivado? Los Astros no creen que se dormirán en sus laureles, pero este es uno de los motivos por el que pocos equipos repiten como campeones.

5. Ya no hay secretos
Los Astros probablemente tenían una ventaja en cuanto la evaluación de talento se refería, cuáles lanzamientos se empleaban y docenas de maneras en que empleaban la gran cantidad de información que juntaban. Pero los Yankees ahora han mejorado su departamento de analítica y la mayoría de los otros conjuntos han tratado de duplicar la fórmula de Houston. Con tantos juegos reñidos, hasta las cosas más diminutas pueden ser un factor.

José Altuve recibe su premio de Jugador Más Valioso de la Liga Americana

MLB.com

NUEVA YORK -- El segunda base de los Astros, el venezolano José Altuve, recibió su placa como Jugador Más Valioso de la Liga Americana durante la 95ta Cena Anual de la Asociación de Escritores de Béisbol de Nueva York, que se celebró la noche del domingo en el Sheraton New York Times Square.

La seccional de Nueva York de la BBWAA presentó a los ocho premios nacionales que entrega la asociación. También estuvieron presentes para recibir sus condecoraciones Corey Kluber (Cy Young, L.A.), Aaron Judge (Novato del Año, L.A.), A.J Hinch (Manager del Año, L.A.), Giancarlo Stanton (Jugador Más Valioso, L.N.), Max Scherzer (Cy Young, L.N.), Cody Bellinger (Novato del Año, L.N.) y Torey Lovullo (Manager del Año, L.N).

NUEVA YORK -- El segunda base de los Astros, el venezolano José Altuve, recibió su placa como Jugador Más Valioso de la Liga Americana durante la 95ta Cena Anual de la Asociación de Escritores de Béisbol de Nueva York, que se celebró la noche del domingo en el Sheraton New York Times Square.

La seccional de Nueva York de la BBWAA presentó a los ocho premios nacionales que entrega la asociación. También estuvieron presentes para recibir sus condecoraciones Corey Kluber (Cy Young, L.A.), Aaron Judge (Novato del Año, L.A.), A.J Hinch (Manager del Año, L.A.), Giancarlo Stanton (Jugador Más Valioso, L.N.), Max Scherzer (Cy Young, L.N.), Cody Bellinger (Novato del Año, L.N.) y Torey Lovullo (Manager del Año, L.N).

"Tenía como 10 minutos pensando qué iba a decir, pero ya se me olvidó, así que tengo que empezar otra vez", dijo Altuve. "Realmente tengo que darle gracias a mis compañeros; ellos son los que me convirtieron en JMV. Quiero darle las gracias a mi familia allá en casa. No pudieron venir, están en Venezuela. Hoy (el domingo) es el cumpleaños de mi papá. Quiero darle también gracias a los periodistas. No puedo creer que me eligieron como JMV. Es un sueño hecho realidad".

Los periodistas de Nueva York también presentaron nueve de sus propios premios.

Altuve y Justin Verlander compartieron el Premio Babe Ruth, que se entrega anualmente a los jugadores de mejor actuación en la postemporada.

El recién retirado puertorriqueño Carlos Beltrán le entregó a su compatriota Carlos Correa el Premio Joan Payson-Shannon Forde, que se le otoraga al jugador que más sobresalió por su trabajo comunitario.

Los Astros toman al zurdo Buddy Boshers de waivers de Mellizos

MLB.com

Los Astros reclamaron el lunes al lanzador zurdo Buddy Boshers del listado de waivers de los Mellizos.

El pitcher de 29 años dejó 4.89 de efectividad en 38 presentaciones como relevista con Minnesota el año pasado. Bosher fue especialmente efectivo ante zurdos, a quienes limitó a .224 de promedio de bateo y .258 de promedio de embasarse.

Los Astros reclamaron el lunes al lanzador zurdo Buddy Boshers del listado de waivers de los Mellizos.

El pitcher de 29 años dejó 4.89 de efectividad en 38 presentaciones como relevista con Minnesota el año pasado. Bosher fue especialmente efectivo ante zurdos, a quienes limitó a .224 de promedio de bateo y .258 de promedio de embasarse.

Pasó las dos últimas campañas en la organización de los Mellizos y lanzó para los Angelinos en el 2013.

Con la llegada de Boshers, el roster de 40 de los Astros sube a 39 peloteros.

Astros ahora con Gerrit Cole están mucho mejor armados para repetir

MLB.com

Ahora los Astros estarían bien perfilados para conquistar su segunda Serie Mundial consecutiva. En términos simples, eso fue lo que ocurrió con el cambio que Houston completó para adquirir a Gerrit Cole de los Piratas.

Los campeones estaban bastante satisfechos con su roster antes del canje y pensaban que tenían un espacio de dos años para volver a ganar otro Clásico de Otoño. Dos años también es el tiempo en que están el venezolano José Altuve, Justin Verlander y ahora Cole bajo contrato.

Ahora los Astros estarían bien perfilados para conquistar su segunda Serie Mundial consecutiva. En términos simples, eso fue lo que ocurrió con el cambio que Houston completó para adquirir a Gerrit Cole de los Piratas.

Los campeones estaban bastante satisfechos con su roster antes del canje y pensaban que tenían un espacio de dos años para volver a ganar otro Clásico de Otoño. Dos años también es el tiempo en que están el venezolano José Altuve, Justin Verlander y ahora Cole bajo contrato.

Esta maniobra cambió las cosas en el equipo. Y aunque al gerente general Jeff Luhnow le gusta el talento, mentalidad, ética de trabajo, energía y otros aspectos, al directivo lo inquietan otros puntos.

Desde el punto de vista de algunos, los Astros ya estaban armados para el 2018 con una gran alineación, una profunda rotación y un mejorado bullpen. Sin embargo, dentro de las oficinas del Minute Maid Park, Luhnow se sentía menos complacido. Dallas Keuchel y Lance McCullers Jr. pasaron tiempo en la lista de incapacitados en el 2017 y sufrieron lesiones a finales del 2016. Es posible que aquella rotación no tenía tanta profundidad.

Video: Jugadores de Astros emocionados

También dieron un vistazo hacia el futuro. Keuchel y Charlie Morton serían agentes libres después de esta temporada y ahora que Keuchel contrató al agente Scott Boras, eso sería casi seguro que el zurdo entrará al mercado libre. En el pasado ha rechazado ofertas a largo plazo.

Por eso cuando Luhnow agregó a Cole por dos campañas, Houston ahora contaría con una súper rotación para este año y una muy buena para el 2019. El tener a Verlander, Cole y Keuchel en los primeros tres turnos le ofrece a los campeones uno de los mejores grupos de abridores en el béisbol. Y también tienen profundidad de calidad en Morton, McCullers, Brad Peacock y Collin McHugh.

¿Qué lleva Cole a los Astros? 127 aperturas en las Grandes Ligas con 3.50 de efectividad. Su recta alcanzó las 96 millas por hora el 2017, pero su slider podría ser su mejor lanzamiento. Al diestro le favorecería el banco de información de Houston y la insistencia de que sus serpentineros formen un plan de juego con su mejor tiro en vez de la mentalidad de primero establecer la recta.

Antes de realizar el cambio, Luhnow contempló varias alternativas para la rotación, incluyendo a los agentes libres Yu Darvhis y Jake Arrieta, además de un cambio por Chris Archer de los Rays. Al final, decidió que dos años con Cole le brinda a los Astros su mejor posibilidad de ganar otra Serie Mundial y a la vez mantener flexibilidad económica para el 2019 y el futuro. Aunque no hay movimientos que encajan perfectamente, el del sábado estaría cerca de serlo.

El abridor Gerrit Cole pasa de los Piratas a los Astros

MLB.com

Los Astros han adquirido al diestro Gerrit Cole desde los Piratas. A cambio, Pittsburgh recibió a cuatro jugadores: el derecho Joe Musgrove, el antesalista Colin Moran, el serpentinero dominicano Michael Féliz y el jardinero de liga menor Jason Martin.

Cole tuvo foja de 12-12 con efectividad de 4.26 en el 2017, pero su marca de por vida es de 59-42 con promedio de carreras limpias de 3.50. En el 2015, terminó en el cuarto lugar en las votaciones para el Premio Cy Young de la Liga Nacional.

Los Astros han adquirido al diestro Gerrit Cole desde los Piratas. A cambio, Pittsburgh recibió a cuatro jugadores: el derecho Joe Musgrove, el antesalista Colin Moran, el serpentinero dominicano Michael Féliz y el jardinero de liga menor Jason Martin.

Cole tuvo foja de 12-12 con efectividad de 4.26 en el 2017, pero su marca de por vida es de 59-42 con promedio de carreras limpias de 3.50. En el 2015, terminó en el cuarto lugar en las votaciones para el Premio Cy Young de la Liga Nacional.

Musgrove lanzó como abridor y relevista por los Astros en el 2017, su primera temporada completa en Grandes Ligas, mientras que Moran está considerado el prospecto número 5 de los Astros.

Féliz tuvo foja de 5.63 en 46 presentaciones como relevista por los Astros en el 2017.

Martín estaba considerado el prospecto número 15 de Houston.

Los Astros están enfocados en sumar un nombre estelar a su rotación

MLB.com

El propietario de los Astros Jim Crane dijo el lunes, ante una pregunta de MLB.com, que el equipo está buscando activamente a un abridor de primera línea para sumarlo a lo que ya es una formidable rotación que incluye a Dallas Keuchel, Justin Verlander, Lance McCullers Jr. y Charlie Morton.

Los campeones de la pasada Serie Mundial han tenido conversaciones con los Piratas sobre la posibilidad de obtener al derecho Gerrit Cole, de acuerdo con Jeff Passan de Yahoo! Sports. A los Astros también se les ha vinculado esta temporada muerta con los derechos Yu Darvish, Jake Arrieta and Chris Archer, entre otros serpentineros.

El propietario de los Astros Jim Crane dijo el lunes, ante una pregunta de MLB.com, que el equipo está buscando activamente a un abridor de primera línea para sumarlo a lo que ya es una formidable rotación que incluye a Dallas Keuchel, Justin Verlander, Lance McCullers Jr. y Charlie Morton.

Los campeones de la pasada Serie Mundial han tenido conversaciones con los Piratas sobre la posibilidad de obtener al derecho Gerrit Cole, de acuerdo con Jeff Passan de Yahoo! Sports. A los Astros también se les ha vinculado esta temporada muerta con los derechos Yu Darvish, Jake Arrieta and Chris Archer, entre otros serpentineros.

De acuerdo con el reporte de Yahoo! Sports, el nombre del jardinero izquierdo de los Astros Derek Fisher ha surgido en las conversaciones. A cambio de Cole, el as de los Piratas, Pittsburgh también estaría detrás de algunos de los jugadores más talentosos de las granjas de los Astros.

"Me han dicho que en el papel tenemos al mejor equipo del béisbol, pero el papel no gana títulos", dijo Crane durante un evento en al ayuntamiento de Houston.

Por su parte, Jon Heyman de MLB Network dijo recientemente que Houston podría ser un destino para Greg Holland o Addison Reed, dos destacados relevistas derechos.

Los Astros le brindaron algo más que un campeonato a la ciudad de Houston

MLB.com

Los Astros de Houston consiguieron algo fantástico en el 2017. Algo tan mágico, tan emocionante, algo que tocó de cerca a tanta gente y que pareció unir a un área entera de casi siete millones de personas de una manera que no sucede muchas veces, y que posiblemente no vuelva a suceder. 

En los días que siguieron al triunfo de los Astros en el Juego 7 de la Serie Mundial, casi todos dentro de la organización -cada jugador, coach, directivo y ciertamente el manager A.J. Hinch- seguía tratando de comprender la magnitud de lo que habían logrado.

Los Astros de Houston consiguieron algo fantástico en el 2017. Algo tan mágico, tan emocionante, algo que tocó de cerca a tanta gente y que pareció unir a un área entera de casi siete millones de personas de una manera que no sucede muchas veces, y que posiblemente no vuelva a suceder. 

En los días que siguieron al triunfo de los Astros en el Juego 7 de la Serie Mundial, casi todos dentro de la organización -cada jugador, coach, directivo y ciertamente el manager A.J. Hinch- seguía tratando de comprender la magnitud de lo que habían logrado.

Cuando pasan 55 años para conseguir un campeonato, cuando los fanáticos del equipo han pasado sus vidas viendo celebrar a otros equipos y a otras ciudades, es normal que la fiesta dure un buen rato.

Varias semanas después de la Serie Mundial, los fanáticos empezaron a hacer filas en las afueras de una tienda de artículos deportivos de Houston a la media noche para poder conseguir un autógrafo del venezolano José Altuve la mañana siguiente. Algunos lloraron cuando se le acercaron al Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Otros simplemente querían darle las gracias y contarle cómo crecieron yendo al estadio con sus padres y cuánto significa este equipo para ellos.

Una imagen impactante fue la de una familia celebrando en frente de la televisión en una casa que había quedado destruida por el huracán Harvey algunas semanas atrás. Debido a escenas como ésa, los Astros sabían que probablemente nada de lo que hagan en el resto sus carreras, sin importar cuántos campeonatos más ganen, se acercará a éste en términos del impacto causado en la región.

Como dijo Hinch, "Siempre solemos pedirle a una ciudad que apoye a un equipo. Pero también está bien pedirle a un equipo que apoye a una ciudad".

Y ésa fue la historia de estos Astros, campeones de la Serie Mundial 2017. Esta es una historia de béisbol, pero también la de una ciudad y sus masivos y verdaderos problemas. En un momento en la que la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos estaba de rodilla debido a una tormenta que la sumergió en el agua, los Astros hicieron algo importante.

Por un par de horas cada día, les regalaron a los habitantes de Houston la oportunidad de enfocarse en algo distinto. Los Astros se remangaron las camisas e hicieron cosas básicas como entregar comidas, rescatar mascotas y limpiar casas. Pero en medio de la temporada de béisbol, no era mucho más lo que podían hacer.

Y ellos entendían que su accionar en el terreno no iba a secar las calles ni reconstruir casas. Cuando visitaron el Centro de Convenciones George R. Brown, que llegó a albergar a 7,000 damnificados en algún momento, los Astros se vieron cara a cara con el dolor y el sufrimiento.

Al preguntársele cómo iba a ser posible que sus pupilos se olvidasen de lo que habían visto para salir a jugar pelota, Hinch expresó lo siguiente: "Yo no quiero que olviden nada. Quiero que entiendan lo que está pasando aquí y cómo ha sido impactada la gente".

Al mismo tiempo, un drama distinto se estaba formando en el aspecto netamente beisbolístico. Con su equipo en medio de una racha de 17 derrotas en 27 juegos, el gerente general Jeff Luhnow estaba trabajando a todo tren para lograr el cambio que probablemente haya sellado el título.

Aunque los Astros no estaban en riesgo de perder la División Oeste de la Liga Americana, no parecían un equipo capaz de ganar un título.

Eso cambió radicalmente minutos antes de la medianoche del 31 de agosto, cuando Justin Verlander accedió a ser enviado a Houston justo antes del límite para que un jugador sea elegible para jugar en la postemporada con su nuevo equipo.

En ese momento, todo dio un giro. Con el equipo ya en Houston después de jugar unos días en St. Petersburg, los Mets accedieron a posponer el juego del viernes y jugar una doble cartelera el sábado en Minute Maid Park, donde la emoción era palpable, especialmente cuando Verlander apareció en el dugout y empezó a saludar a sus nuevos compañeros.

El campocorto puertorriqueño Carlos Correa y el derecho Lance McCullers Jr. regresaron por esos días de la lista de lesionados y a partir de ahí, encabezados por un Verlander que ganó sus cinco aperturas permitiendo más de una carrera en un solo juego, los Astros ganaron 22 de 30 para terminar con foja de 101-61.

Cuando estaban detrás de los Yankees tres juegos a dos en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, regresaron al Minute Maid Park y con siete innings en blanco de Verlander obligaron el Juego 7, que también ganaron, esta vez 4-0 detrás de una blanqueada combinada de Charlie Morton y Lance McCullers Jr.

Finalmente, los Astros tenían un campeonato a la vista. Ganaron un loco Juego 2 -la primera victoria de Serie Mundial en su historia- y otro encuentro de locura en el Juego 5. Y con Hinch haciendo maniobras con su cuerpo de pitcheo y Springer bateando .379, ganaron el Juego 7 por 5-1.

"Es increíble, algo indescriptible", dijo Springer, el JMV de la Serie Mundial. "Para nuestro equipo, nuestra organización, nuestra ciudad, éste es un gran día".

Este campeonato fue el sueño cumplido del plan puesto en marcha cuando Jim Crane, un empresario de Houston, compró el equipo en el 2011. Desde el principio tuvo una visión clara.

Crane dijo que iba a contratar a un gerente general con un buen historial en el campo de desarrollo de jugadores y que le iba a dar a esa persona el tiempo y los recursos para reconstruir la franquicia. 

Hasta ese momento, ningún dueño había hablado tan claro públicamente para decir que habría años duros, pero que si los fanáticos eran pacientes, iban a ser recompensados.

Por eso contrató a Luhnow desde los Cardenales para que fuese su gerente general. Los Astros perdieron 107 juegos en el 2012 y 111 en el 2013. Dos años después estaban celebrando su primer pase a la postemporada en una década.

El éxito del 2015 quizás vino más rápido de lo que cualquier persona pudo haber imaginado. Pero en el 2017 los Astros no eran una sorpresa para nadie.

Dicho eso, igual fue algo mágico, no sólo la victoria, sino ganar bajo esas circunstancias, con una ciudad que estaba lidiando con tanto y una organización manejando todo de maravilla.

"A medida que uno va creciendo como grupo y cree en las mismas cosas, y además recibe todo este apoyo, es impresionante lo que puede hacer", dijo Hinch. 

Efectivamente.

Los Astros estrenarán sus anillos de campeón en abril

MLB.com

HOUSTON - Los Astros estrenarán su banderín de campeones en el Minute Maid Park antes de su juego inaugural en casa del 2018 el 2 de abril contra los Orioles, anunció el presidente de operaciones de béisbol del equipo, Reid Ryan.

Los anillos de campeón de los Astros serán revelados y entregados a los jugadores el 3 de abril.

HOUSTON - Los Astros estrenarán su banderín de campeones en el Minute Maid Park antes de su juego inaugural en casa del 2018 el 2 de abril contra los Orioles, anunció el presidente de operaciones de béisbol del equipo, Reid Ryan.

Los anillos de campeón de los Astros serán revelados y entregados a los jugadores el 3 de abril.

El equipo de Houston también alojará el trofeo de campeones, el cual Ryan está llevando "de gira" en Alvin, Texas y otros lugares.

"Mi grupo está a cargo del trofeo, así que cada vez que sale (del estadio), quiero procurar que vuelva intacto", bromeó Ryan. "Voy a llevarlo a muchos lugares en enero".

José Altuve y su familia compartieron con el famoso chef "Salt Bae"

Cut4

En cuanto a chefs conocidos internacionalmente por su estilo que lo hicieron un famoso meme se refiere, nadie supera a Nusret Gökçe. La mayoría recuerda el fenómeno #SaltBae, que encendió el internet con la gente fascinada por su único estilo para sazonar las carnes.

El venezolano José Altuve, recién coronado Jugador Más Valioso de la Liga Americana y campeón de la Serie Mundial con los Astros, visitó con su familia el restaurante de Gökçe en Miami, donde conocieron al personaje. La fotografía del momento fue algo divertido:

En cuanto a chefs conocidos internacionalmente por su estilo que lo hicieron un famoso meme se refiere, nadie supera a Nusret Gökçe. La mayoría recuerda el fenómeno #SaltBae, que encendió el internet con la gente fascinada por su único estilo para sazonar las carnes.

El venezolano José Altuve, recién coronado Jugador Más Valioso de la Liga Americana y campeón de la Serie Mundial con los Astros, visitó con su familia el restaurante de Gökçe en Miami, donde conocieron al personaje. La fotografía del momento fue algo divertido:

 

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Pero enfoquémonos en Melanie -- la joven hija de José y su esposa Giannina -- quien no estaba segura de cómo reaccionar:

Todos nos hemos sentido así en algún momento.

Pero, por otra parte, el estar junto a un meme en la vida real también puede ser asombroso.

Gif: Mookie Betts salt bae

Astros envían al jardinero Preston Tucker a los Bravos

MLB.com

Los Bravos han adquirido al jardinero Preston Tucker desde los Astros a cambio de un jugador que será identificado más adelante o dinero en efectivo.

La novena de Atlanta también anunció que ha designado para asignación al diestro Luke Jackson con el fin de crearle espacio a Tucker en el roster de 40 jugadores.

Los Bravos han adquirido al jardinero Preston Tucker desde los Astros a cambio de un jugador que será identificado más adelante o dinero en efectivo.

La novena de Atlanta también anunció que ha designado para asignación al diestro Luke Jackson con el fin de crearle espacio a Tucker en el roster de 40 jugadores.

Tucker, de 27 años de edad, pasó la temporada del 2017 en Triple-A Fresno, donde bateó .250 con 24 jonrones y 96 remolcadas en 128 juegos. El guardabosque disputó 146 juegos por el equipo grande de Houston entre el 2015 y 2016, tramo en el que registró promedio de .216 con 17 cuadrangulares y 41 impulsadas en 467 visitas al plato.

Jackson, de 26 años, tuvo marca de 2-0 con efectividad de 4.62 en 43 presentaciones por Atlanta esta temporada.

Astros listos para defender su título con un bullpen reforzado

MLB.com

HOUSTON -- Aunque no se compara con la experiencia que tuvieron hace algunas semanas, cuando ganaron la Serie Mundial, los Astros están felices luego de haber firmado a par de relevistas para reforzar el único aspecto del equipo que les preocupaba.

Primero, ficharon al derecho agente libe Joe Smith por dos años y US$15 millones. El viernes, el club anunció que ha acordado con el ex cerrador de los Cachorros, el venezolano Héctor Rondón, por dos años y US$8.5 millones.

HOUSTON -- Aunque no se compara con la experiencia que tuvieron hace algunas semanas, cuando ganaron la Serie Mundial, los Astros están felices luego de haber firmado a par de relevistas para reforzar el único aspecto del equipo que les preocupaba.

Primero, ficharon al derecho agente libe Joe Smith por dos años y US$15 millones. El viernes, el club anunció que ha acordado con el ex cerrador de los Cachorros, el venezolano Héctor Rondón, por dos años y US$8.5 millones.

"Estaríamos en muy buena posición aun si no hiciéramos ningún otro movimiento", dijo Brandon Taubman, director superior de operaciones de béisbol de los Astros. "Pero [el gerente general] Jeff Luhnow siempre está buscando la manera de reforzar el equipo. Nos sentimos muy bien con respecto al estado de nuestro bullpen ahora mismo".

Los Astros tenían un grupo pequeño de relevistas agentes libres en la mira y le hicieron ofertas al zurdo Mike Minor y el diestro Anthony Swarzak, pero ambos firmaron con otros equipos (Rangers y Mets, respectivamente).

Rondón, de 29 años de edad, ha hecho por lo menos 45 presentaciones en cada temporada de su carrera como ligamayorista e incluso sumó 59 rescates entre las campañas del 2014 y el 2015 antes de que los Cachorros adquirieran al cubano Aroldis Chapman en el 2016 y a Wade Davis en el 2017.

"Sería difícil tratar de mejorar nuestra ofensiva", dijo Taubman. "Vimos una oportunidad para reforzar nuestro bullpen y Héctor es uno de los muchachos que identificamos en un principio".

Rondón se convirtió en agente libre cuando los Cachorros decidieron no ofrecerle contrato y dijo sentirse contento de haber podido llegar a un acuerdo con los Astros.

"Me siento bendecido por la oportunidad que tengo aquí", dijo Rondón. "Fui campeón [con los Cachorros en el 2016]. Quiero ganar [una Serie Mundial] aquí".

Rondón no tuvo su mejor campaña en el 2017, en la que terminó con efectividad de 4.24. Pero los Astros se han enfocado en su éxito contra bateadores derechos (porcentaje de embasarse de .280) y 10.8 ponches por cada nueve innings, lo cual fue una marca personal.

A mediados de temporada, los Astros consideraban que tenían uno de los mejores cuerpos de relevo en Grandes Ligas. El cerrador Ken Giles estuvo sólido y el manager A.J. Hinch contaba con otros brazos de poder, incluyendo los derechos Joe Musgrove, Chris Devenski y Will Harris.

Hinch fue cuidadoso con sus cargas, pero aun así cuando llegaron a la postemporada lucieron desgastados. O quizás eligieron un mal momento para caer en un bache.

Ninguna figura jugó un papel más importante en el título de Serie Mundial de los Astros que Hinch, quien hizo una gran labor a la hora de usar a abridores como relevistas en la postemporada:

Charlie Morton lanzó los últimos cuatro innings para apuntarse la victoria en el Juego 7 de la Serie Mundial.

Brad Peacock lanzó 3.2 innings en el Juego 3 de la Serie Mundial para adjudicarse el salvamento.

Lance McCullers Jr. lanzó cuatro innings en blanco para apuntarse el rescate en el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

En el 2018, los Astros volverán a contar con ese grupo, más Smith y Rondón. En un mundo ideal, a Luhnow le gustaría agregar a un zurdo, aunque el diestro Devenski limitó a los bateadores a un promedio de .111 en el 2017, la mejor en Grandes Ligas.

El zurdo agente libre Tony Watson podría ser ese lanzador pero, como indicó Taubman, los Astros felizmente irían a los entrenamientos con su grupo actual de relevistas.

De su parte, Hinch dice confiar en que Giles recuperará la forma que le permitió lograr 34 rescates en 38 presentaciones durante la campaña regular del 2017 antes de tener algunos tropezones en la postemporada.

"Ken Giles estará bien", dijo Hinch. "Creo que en nuestro deporte hay una tendencia de ser estrecho de mente cuando se trata de lo que ha hecho un muchacho y afirmar que éso lo va a definir, sea bueno o malo. Si vemos a Ken Giles desde un punto de vista más amplio, ha sido un relevista muy eficaz. Es un cerrador bueno.

"Pasó por una mala racha frente a un público nacional, pero eso no significa que no sea un taponero élite. Creo que su material está entre los mejores. Creo que se frustró en la Serie Mundial al no poder sacar los outs que conseguía durante la temporada regular, pero esperamos que esté bien, emocional y físicamente. Anticipo que vuelva a ser élite".

Lo mismo espera Hinch de su bullpen a nivel colectivo.

Firma el derecho venezolano Héctor Rondón por dos años con los Astros

Associated Press

HOUSTON -- El relevista venezolano Héctor Rondón acordó un contrato por dos años y 8,5 millones de dólares con los Astros de Houston, campeones de la Serie Mundial.

El derecho de 29 años recibirá US$4 millones la próxima temporada y US$4.5 millones en 2019.

HOUSTON -- El relevista venezolano Héctor Rondón acordó un contrato por dos años y 8,5 millones de dólares con los Astros de Houston, campeones de la Serie Mundial.

El derecho de 29 años recibirá US$4 millones la próxima temporada y US$4.5 millones en 2019.

El venezolano pasó los últimos cinco años con los Cachorros de Chicago, donde tuvo una marca de 18-13 con efectividad de 3.22 y 77 salvamentos. La campaña pasada registró 4-1 y efectividad de 4.24 y la mejor cantidad de ponches de su carrera con 10.83 por cada nueve innings.

Para crear espacio a Rondón en el roster, los Astros designaron para asignación al jardinero Preston Tucker, que participó en 146 partidos con los Astros de 2015-16 --donde pegó 27 dobles y 17 cuadrangulares, con 41 carreras impulsadas. Pasó la temporada pasada en Triple A con Fresno.

El relevista Joe Smith firma por dos campañas con los Astros

MLB.com

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Los Astros no saldrán de las Reuniones Invernales con las manos vacías. Los campeones pactaron el miércoles por dos temporadas con el relevista Joe Smith, según una fuente. El acuerdo se concretaría después de una prueba física.

Smith, de 33 años de edad, registró 3.33 de efectividad en 59 presentaciones entre los Azulejos e Indios la temporada pasada. Recetó 71 ponches y otorgó 10 pasaportes en 54 entradas. En 11 años en las Grandes Ligas, el derecho lleva foja de 44-28 con promedio de carreras limpias de 2.97 en 698 juegos por los Indios, Angelinos, Mets, Cachorros y Azulejos.

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Los Astros no saldrán de las Reuniones Invernales con las manos vacías. Los campeones pactaron el miércoles por dos temporadas con el relevista Joe Smith, según una fuente. El acuerdo se concretaría después de una prueba física.

Smith, de 33 años de edad, registró 3.33 de efectividad en 59 presentaciones entre los Azulejos e Indios la temporada pasada. Recetó 71 ponches y otorgó 10 pasaportes en 54 entradas. En 11 años en las Grandes Ligas, el derecho lleva foja de 44-28 con promedio de carreras limpias de 2.97 en 698 juegos por los Indios, Angelinos, Mets, Cachorros y Azulejos.

El club de Houston podría agregar a otro relevista en las próximas semanas y muchos han señalado que necesitan a un zurdo. Entre aquellos lanzadores en el mercado están los dominicanos Fernando Abad y Francisco Liriano -- quien tiró los últimos dos meses de la campaña pasada en el bullpen de los Astros tras un cambio con Toronto -- el mexicano Jorge de la Rosa y Brian Duensing.