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Noticias de Las Grandes Ligas

Luis Robert contento de tener a Yoan Moncada como su amigo y mentor

MLB.com

GLENDALE, Arizona -- Las prácticas del cubano Luis Robert comienzan cuando sube al automóvil de su compatriota y compañero en los White Sox, Yoan Moncada.

El viaje de 10 minutos del hotel a Camelback Ranch, las instalaciones de entrenamientos de los Patipálidos en Arizona, es breve pero instructivo. Robert le hace varias preguntas sobre béisbol y la vida en los Estados Unidos después de salir de Cuba. El intermedista hace lo mejor para darle respuestas mientras conduce.

GLENDALE, Arizona -- Las prácticas del cubano Luis Robert comienzan cuando sube al automóvil de su compatriota y compañero en los White Sox, Yoan Moncada.

El viaje de 10 minutos del hotel a Camelback Ranch, las instalaciones de entrenamientos de los Patipálidos en Arizona, es breve pero instructivo. Robert le hace varias preguntas sobre béisbol y la vida en los Estados Unidos después de salir de Cuba. El intermedista hace lo mejor para darle respuestas mientras conduce.

"Cuando crecía nunca llegué a imaginarme que estaría aquí", dijo Robert, de 20 años de edad, quien conoció a Moncada como adolescente en Cuba. "Es bastante bueno tener a otro cubano para que me ayude a adaptarme".

Juntos, Moncada y Robert representan el futuro de la franquicia. Por separado, los jóvenes están trabajando para establecerse en la organización. Robert, quien desertó de Cuba a finales del 2016 y firmó con los White Sox en mayo pasado por un bono de US$26 millones, llega a su primera campaña completa en Ligas Menores. Moncada, quien firmó un contrato de US$31.5 millones con los Medias Rojas tras su llegada a los Estados Unidos en el 2015, comenzará a su primera temporada completa como el segunda base titular de los Patipálidos.

Robert y Moncada fueron compañeros en la selección Sub-18 de Cuba en el 2013.

Robert, quien es el prospecto número 23 de todas las Grandes Ligas según MLB Pipeline, reconoce que le tomará tiempo para acoplarse a la vida en los Estados Unidos. No habla inglés y está consciente de que enfrentará diferencias culturales. En este aspecto Moncada será de bastante ayuda para Robert, de igual manera en que su compatriota e inicialista de Chicago, José Abreu, ayudó al joven infielder. Robert dijo que un tío que vive en California también lo ayudará en su transición a los Estados Unidos.

El mayor cambio en la vida de Robert ha sido en el aspecto personal. Sus padres y hermanas llegaron desde Santo Domingo para acompañarlo.

"Es importante tener en cuenta que la mayoría de su desarrollo sucederá fuera del terreno", explicó el gerente general de los White Sox, Rick Hahn. "Es fantástico verlo en las prácticas de bateo, hace ver los terrenos muy pequeños y será divertido verlo en los Entrenamientos de Primavera y en el equipo que termine para la temporada del 2018. Pero sin importar su desempeño, a lo que más se tendrá que acostumbrar es la vida en los Estados Unidos, una cultura diferente, otra clase de béisbol, expectativas y calendario".

Desde que se integró a los White Sox, Robert ha jugado en la Liga Dominicana de Verano y participó en la liga instructiva en la academia del club en la República Dominicana. El guardabosque será parte de los entrenamientos primaverales con el equipo grande el próximo mes. Es probable que inicie el año con una de las sucursales Clase-A en Kannapolis o Winston-Salem.

"Me gustaría estar en las Grandes Ligas como los demás, pero no sé cuál es el plan que tienen para mí", expresó Robert. "Me enfocaré en hacer mi trabajo y seguir mejorando".

Por su parte, Moncada terminó la temporada del 2017 con promedio de .231, ocho jonrones, 22 impulsadas, 31 anotadas y tres estafadas. Bateó .211 en 20 turnos con Boston en el 2016 y meses después pasó a Chicago como parte del canje que envió a Chris Sale a los Patirrojos.

Como muchos jugadores jóvenes con la clase de experiencia en la Gran Carpa, Moncada es una obra en progreso.

"Yoan es bastante joven con medio año en las Grandes Ligas", dijo Hahn. "Pienso que se sentirá más cómodo, conocerá mejor a los lanzadores que enfrenta, sabrá los ajustes que deberá hacer y sabrá que estará en la alineación todos los días".

Por ahora, Moncada y Robert aprovechan una visita a un restaurante cubano para recordar los viejos tiempos y soñar sobre el futuro.

"Yoan todavía es muy joven y todavía está tratando de establecerse en el equipo grande", agregó Hahn. "El hecho de que está pensando en cuidar y tener en cuenta a uno de sus jóvenes compañeros pasando por lo mismo, nos demuestra la gran persona que es él".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Oficial: Mets firman al cañonero Jay Bruce por tres años

Associated Press

NUEVA YORK -- Los Mets anunciaron que han hecho oficial la firma del cañonero Jay Bruce por tres años. Se ha informado que el convenio tiene un valor de US$39 millones.

Bruce, tres veces elegido al Juego de Estrellas, bateó para .254, con 36 jonrones y 101 producidas de manera combinada por los Mets y los Indios de Cleveland durante la campaña anterior. Luego de quedar sin posibilidades de avanzar a los playoffs, Nueva York lo cedió el 9 de agosto a los Indios, a la postre monarcas de la División Central de la Liga Americana, a cambio del pitcher de las menores Ryder Ryan.

NUEVA YORK -- Los Mets anunciaron que han hecho oficial la firma del cañonero Jay Bruce por tres años. Se ha informado que el convenio tiene un valor de US$39 millones.

Bruce, tres veces elegido al Juego de Estrellas, bateó para .254, con 36 jonrones y 101 producidas de manera combinada por los Mets y los Indios de Cleveland durante la campaña anterior. Luego de quedar sin posibilidades de avanzar a los playoffs, Nueva York lo cedió el 9 de agosto a los Indios, a la postre monarcas de la División Central de la Liga Americana, a cambio del pitcher de las menores Ryder Ryan.

Bruce, quien cumple 31 años el 3 de abril, cubre una vacante en los jardines y aportaría el poder al bate que tanto necesitan los Mets, en busca de dejar atrás una campaña con foja de 70-92, en que su plantel fue devastado por las lesiones. El regreso de Bruce al bosque derecho implicaría que Michael Conforto se ubicaría en el central una vez que se recupere de una cirugía de hombro.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Cardenales entusiasmados con el potencial de Alex Reyes tras su regreso de la operación Tommy John

MLB.com

SAN LUIS -- Aunque los Cardenales siguen observando el mercado de agentes libres y de cambios para reforzar su grupo de lanzadores, el equipo sigue recalcando lo que ya tienen. Y eso comienza con Alex Reyes.

Calificado como uno de los prospectos de pitcheo más cotizados en el béisbol hace un año, Reyes no tuvo la oportunidad de validar dicha etiqueta. Antes de que tirara su primera sesión del bullpen en los Entrenamientos de Primavera, Reyes se vio buscando los motivos por el dolor en su codo. Pocos días después, se sometió a la cirugía Tommy John.

SAN LUIS -- Aunque los Cardenales siguen observando el mercado de agentes libres y de cambios para reforzar su grupo de lanzadores, el equipo sigue recalcando lo que ya tienen. Y eso comienza con Alex Reyes.

Calificado como uno de los prospectos de pitcheo más cotizados en el béisbol hace un año, Reyes no tuvo la oportunidad de validar dicha etiqueta. Antes de que tirara su primera sesión del bullpen en los Entrenamientos de Primavera, Reyes se vio buscando los motivos por el dolor en su codo. Pocos días después, se sometió a la cirugía Tommy John.

Reyes se perdió todo el 2017 tras el procedimiento, pero eso no opacó las expectativas a largo plazo del derecho de 23 años de edad que el conjunto de San Luis señala como un futuro as. Mientras que existen interrogantes de cómo lanzará tras la operación al codo derecho, Reyes descendió solamente algunos puestos en la lista de los mejores prospectos de MLB Pipeline.

Llega al 2018 en el 7mo lugar entre los lanzadores prospectos, pero algunos de los compañeros de Reyes indican que el posible candidato al Novato del Año en la Liga Nacional es subestimado.

"Cuando me fijo en lo que se informaba de todas las negociaciones de canje, siempre imploraba que no cambiaran a Alex Reyes", expresó el abridor veterano Adam Wainwright. "Ese muchacho puede ser una superestrella en este juego. Pienso que tiene un enorme talento. Creo que puede ser uno de los mejores pitchers en todo el béisbol".

Reyes todavía debe completar su trabajo de rehabilitación antes de que cumpla con aquella expectativa. Regresará a la Florida esta semana para comenzar a tirar desde la lomita. Para la próxima semana, Reyes espera enfrentar a bateadores. Los Cardenales serán cautelosos con el volumen de trabajo durante los Entrenamientos de Primavera y han fijado el 1ro de mayo como la fecha tentativa para que vuelva a lanzar en un juego.

Cuando esté listo, es probable que Reyes se integre al grupo de serpentineros del equipo grande, donde estaba cuando concluyó la temporada del 2016. Y aunque San Luis pretende emplearlo como abridor a largo plazo, es posible que Reyes tire algunas de sus primeras entradas del 2018 como relevista. Eso le permitirá al club seguir de cerca su volumen de trabajo.

Desde aquel punto, lo emplearían según lo necesite el equipo.

"Se siente bien el brazo. Y el cuerpo se siente excelente", declaró Reyes. "Pienso que aprendí bastante durante este último año al poder observar a los bateadores. También pude aprender a analizar mejor los videos. Veremos cómo salen las cosas de ahora en adelante".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Sigue siendo difícil que Sammy Sosa gane terreno en las votaciones al Salón de la Fama

MLB.com

La repentina y sensacional llegada del dominicano Sammy Sosa en 1998 fue una de los eventos más impactantes del béisbol en el último cuarto de siglo. 

Antes de la temporada de 1998, Sosa ya había demostrado que era un buen pelotero. Había dejado ver su trueno, pegando 40 jonrones en 124 juegos en 1996. En las tres temporadas previas a aquel verano de 1998, promedió 37 bambinazos y 110 carreras remolcadas por año.

La repentina y sensacional llegada del dominicano Sammy Sosa en 1998 fue una de los eventos más impactantes del béisbol en el último cuarto de siglo. 

Antes de la temporada de 1998, Sosa ya había demostrado que era un buen pelotero. Había dejado ver su trueno, pegando 40 jonrones en 124 juegos en 1996. En las tres temporadas previas a aquel verano de 1998, promedió 37 bambinazos y 110 carreras remolcadas por año.

Sin embargo, a nadie fuera del norte de Chicago parecía importarle aquello. Por un lado, aquellos números no fueron muy exclusivos entre 1995 y 1997. El mexicano Vinny Castilla tuvo promedios similares. El venezolano Andrés Galarraga y el puertorriqueño Juan González tuvieron estadísticas similares, entre muchos otros. En total, 16 peloteros promediaron 30 cuadrangulares por campaña entre 1995 y 1997, mientras que 24 promediaron 100 impulsadas.

Mientras tanto, Sosa no era precisamente una persona popular en Chicago. La gente pensaba que su desempeño no igualaba su potencial. Venía de firmar un contrato por US$42.5 millones en 1997, por lo que "Sosa no merecía aquel enorme contrato" era un tema candente en los programas deportivos en las emisoras de Chicago. Varios también señalaban que "Sosa estaba desperdiciando su talento". En una historia publicada en el periódico Chicago Sun Times semanas antes del inicio de la temporada de 1998, lo describieron como "egoísta", "pelotero unidimensional", "demasiado enfocado en el dinero", además de asegurar que "nunca pegaba jonrones en momentos importantes", entre otras cosas.

"¿Qué es lo que la gente quiere de mí?", se preguntó Sosa.

En dicha historia, Sosa es retratado como un jugador dolido por toda la situación. "Lo que me molesta es que la gente no me quiere dar el crédito que merezco", dijo. "Soy la clase de pelotero que juega todos los días, que juega fuerte cada inning. ¿Por qué no reconocen eso? No lo sé, pero es algo que quiero saber".

Lo que hace extraordinaria la historia del Sun-Times es que el dolor de Sosa se puede sentir. 

Sobre sus compañeros, Sosa dijo lo siguiente: "Estoy dispuesto a hacer todo por mi equipo. Seré honesto con ellos. La gente se confunde porque no hablan conmigo. Soy un ser humano. Tengo sentido del humor. Lo único que pido es que hablen conmigo. Soy una buena persona".

Y esto dijo sobre los fanáticos: "A la gente que quiere más de mí, tengo que decirles que no puedo ser Superman".

Uno se pregunta, después de entender lo que estaba viendo Sosa por dentro, si en 1998 se convirtió efectivamente en Superman. 

Esto no se trata de excusar lo que sea que hizo Sosa para mejorar, porque ni siquiera sabemos exactamente qué hizo. Lo que quiero decir es que llegó a la temporada de 1998 determinado a silenciar a todos los críticos que no lo conocían y a conquistar al mundo. Y para eso iba a hacer lo que fuese necesario. Sosa creció en medio de la pobreza. Su padre murió cuando tenía siete años. Su sueño siempre fue ser un pelotero de Grandes Ligas con carros lujosos, joyas y adorado por la gente. Le faltaba eso, ser adorado.

Sosa tuvo un buen arranque en el plato en 1998, bateando .333 con nueve jonrones para finales de mayo, lo que lo perfilaban a 30 vuelacercas en la temporada. 

Para aquel momento, ya Mark McGwire tenía 26 jonrones, para un ritmo de 85 bambinazos. Era casi un hecho que iba a pasar la marca de 61 jonrones de Roger Maris. 

Pero entonces Sosa empezó a dar jonrones a un ritmo que nadie había visto nunca, pegando 24 en 30 juegos. Era una locura.

"Sammy está muy encendido", dijo el manager de los Cachorros, Jim Riggleman, "que no tengo palabras para describirlo".

Aquella competencia por el récord de Maris fue mucho más que estadios llenos y ratings de televisión. El béisbol volvió ser el centro de atención en los Estados Unidos, el protagonista de portadas de periódicos, el tema de programas de televisión. Todo el mundo hablaba de Sosa y McGwire.

No hubiese sido así si sólo McGwire persiguiendo a Maris, como esperaba todo el mundo. La fiebre que empezó Sosa, con sus saltos y sus besos al cielo tras cada jonrón, aquellas carreras hacia el jardín derecho que enloquecían al Wrigley Field, su propia historia de superación… Todo aquello convirtió esa "competencia de jonrones" en un fenómeno cultural. 

La "batalla" siguió y siguió hasta la última semana de la temporada. McGwire rompió el récord de Maris el 8 de septiembre durante un juego ante los Cachorros, naturalmente. Ambos hombres se dieron un gran abrazo luego, una señal de reconocimiento y admiración. Sosa tenía 58 jonrones para aquel momento y parecía que McGwire se escaparía. Pero pegó cuatro vuelacercas en una serie de tres juegos contra Milwaukee para llegar también a 62.

Yo estuve allí en Milwaukee cuando dio dos cuadrangulares para alcanzar 65 en la temporada, empatando a McGwire. Al día siguiente pegó el 66 en el Astrodome y tomó la delantera. Al final, McGwire entró en otra racha fantástica -- cinco jonrones en sus últimos tres juegos -- para llegar a 70 y reclamar el récord sólo para él.

Pero Sosa fue claramente el gran ganador en 1998. Impulsó a los Cachorros a la postemporada por primera vez en casi una década, liderando las Mayores en carreras anotadas y empujadas, lo que fue suficiente para ser coronado Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Lo más importante para él fue que se ganó el amor que siempre había buscado. En cada artículo se celebraba su ascenso. No sólo por los jonrones, sino por lo que significaba para el béisbol.

Nada sería lo mismo después de 1998.

Sosa siguió dando jonrones, sin embargo. Pegó 292 entre 1998 y 2002, más que nadie en un trecho de cinco años. Durante esas cinco increíbles campañas, pasó de 61 en tres ocasiones y lideró a la Liga Nacional en otras dos. Su promedio de cuadrangulares por temporada fue un increíble 58.4.

Sosa, como nadie antes o después, perfeccionó el arte de volarse la cerca. Sus jonrones no siempre fueron kilométricos como los de McGwire, ni exhibiciones de poder como aquellos de Bonds, pero se iban del parque. Y eso era más que suficiente.

¿Es suficiente batear jonrones para ganarse un puesto en el Salón de la Fama? Lo fue en el pasado, en casos como los de Ralph Kiner y Harmon Killebrew, aunque hay que recordar que ambos se embasaron mucho más que Sosa. El problema con la carrera de Sosa es que está resumida en un número, 609, el total de palazos de vuelta completa que dio. A la defensiva, fue un jardinero bastante bueno cuando era joven y se robó algunas bases, pero nada de eso le aporta mucho a su caso.

Y ofensivamente, más allá de los jonrones, Sosa era un bateador limitado. Su promedio de bateo de por vida fue de .273. No negociaba muchos boletos, salvo los intencionales. Incluso con los 609 cuadrangulares, creó menos carreras que Luis González, que recibió cinco votos en su único año en la boleta del Salón, y también que Fred McGriff, que sigue sin sumar suficiente apoyo de los votantes.

Todo se reduce a los 609 jonrones, un número impresionante. Pero con los reportes de haber positivo en una prueba antidopaje y los rumores de uso de sustancias prohibidas que lo persiguieron en la última parte de su carrera, Sosa -- al igual que su gran rival McGwire -- nunca llegará a Cooperstown salvo que la actitud de los votantes cambie dramáticamente.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Wade LeBlanc tendría pacto de liga menor con los Yankees

MLB.com

NUEVA YORK -- Los Yankees han agregado profundidad en su bullpen tras otorgarle un contrato de Ligas Menores al veterano Wade LeBlanc, según informó ESPN.com. El contrato incluiría una invitación a los Entrenamientos de Primavera del equipo grande.

LeBlanc, de 33 años de edad, tiró 50 juegos por los Piratas la temporada pasada, consiguiendo foja de 5-2 con 4.50 de efectividad. En 68 episodios, LeBlanc concedió 64 imparables y 35 carreras (34 merecidas), otorgando 17 pasaportes y ponchando a 54.

NUEVA YORK -- Los Yankees han agregado profundidad en su bullpen tras otorgarle un contrato de Ligas Menores al veterano Wade LeBlanc, según informó ESPN.com. El contrato incluiría una invitación a los Entrenamientos de Primavera del equipo grande.

LeBlanc, de 33 años de edad, tiró 50 juegos por los Piratas la temporada pasada, consiguiendo foja de 5-2 con 4.50 de efectividad. En 68 episodios, LeBlanc concedió 64 imparables y 35 carreras (34 merecidas), otorgando 17 pasaportes y ponchando a 54.

En nueve campañas de Grandes Ligas, el zurdo lleva marca de 30-35 con promedio de carreras limpias de 4.40 en 176 presentaciones (79 aperturas). Tuvo una breve estadía en los Bombarderos en el 2014, permitiendo dos carreras en un capítulo.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Vinny Castilla se declara admirador del juego de Nolan Arenado

MLB.com

DENVER -- El mexicano Vinny Castilla fue la referencia en la tercera base para los Rockies durante los años 90, y ahora dice estar muy orgulloso de que el actual antesalista del equipo, Nolan Arenado, esté marcando la pauta en la posición.

Antes de visitar escuelas y hospitales de Denver el martes como parte de la Caravana Invernal de los Rockies, Castilla elogió el juego de Arenado durante una entrevista con MLB Network.

DENVER -- El mexicano Vinny Castilla fue la referencia en la tercera base para los Rockies durante los años 90, y ahora dice estar muy orgulloso de que el actual antesalista del equipo, Nolan Arenado, esté marcando la pauta en la posición.

Antes de visitar escuelas y hospitales de Denver el martes como parte de la Caravana Invernal de los Rockies, Castilla elogió el juego de Arenado durante una entrevista con MLB Network.

Castilla jugó para los Rockies entre 1993 y 1999, 2004 y 2006, y bateó 239 jonrones con 745 carreras empujadas para los Rockies, a quienes representó en los Juegos de Estrellas de 1995 y 1998. Después de retirado, Castilla se estableció con su familia en Denver y empezó a trabajar para los Rockies como asesor especial de la gerencia general. Además, trabajó con Arenado en la liga instruccional después de que Colorado lo seleccionase en la segunda ronda del draft del 2009.

Varios años después, Castilla ha pasado de mentor a admirador.

"Para mí, en estos momentos Nolan es uno de los tres, cinco mejores peloteros de todo el béisbol", dijo Castilla. "Es impresionante verlo jugar todos los días, su forma de trabajar y afrontar el juego. Es alguien muy intenso. No da nada por descontado. Sus prácticas de bateo son muy intensas. Es grandioso verlo trabajar todos los días, tomar rodados".

"Cuando hablamos, hablamos de pelota. De bateo, de defensiva. Es un muchacho que sabe lo que está haciendo. Me encanta verlo practicar y verlo jugar todos los días".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Josh Harrison desea ser cambiado si los Piratas no son contendores en el 2018

MLB.com

PITTSBURGH -- Los Piratas cambiaron a dos de los pilares del equipo durante el fin de semana largo, al salir de Gerrit Cole y Andrew McCutchen a cambio de peloteros jóvenes y prospectos. Si la reestructuración los va a sacar de la competencia por la postemporada, Josh Harrison no quiere tener nada que ver con dicho proceso.

En un comunicado publicado el martes por Ken Rosenthal de MLB Network, Harrison pidió ser cambiado "si en efecto el equipo no espera competir este año o el siguiente". Harrison, de 30 años, está bajo contrato por US$10.25 millones esta temporada, con opciones del equipo para 2019 (US$10.5 millones) y 2020 (US$11.5 millones).

PITTSBURGH -- Los Piratas cambiaron a dos de los pilares del equipo durante el fin de semana largo, al salir de Gerrit Cole y Andrew McCutchen a cambio de peloteros jóvenes y prospectos. Si la reestructuración los va a sacar de la competencia por la postemporada, Josh Harrison no quiere tener nada que ver con dicho proceso.

En un comunicado publicado el martes por Ken Rosenthal de MLB Network, Harrison pidió ser cambiado "si en efecto el equipo no espera competir este año o el siguiente". Harrison, de 30 años, está bajo contrato por US$10.25 millones esta temporada, con opciones del equipo para 2019 (US$10.5 millones) y 2020 (US$11.5 millones).

A Harrison se le ha mencionado en rumores de cambio a lo largo de la temporada muerta, pero se piensa que los Piratas están buscando un paquete muy bueno por el súper utility, dada su versatilidad y el hecho de que estará tres años más bajo control del club.

El gerente general de los Piratas, Neal Huntington, no respondió inmediatamente cuando se le solicitó un comentario.

Incluso después de cambiar a Cole y McCutchen, al directiva de los Piratas insistió el lunes que el equipo tiene intenciones de competir este año.

"Este equipo va a llegar listo para arrancar en los entrenamientos, listo para competir y desafiar las probabilidades", dijo Huntington el lunes.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

El derecho Deolis Guerra firma contrato de liga menor con Rangers

Texas Rangers

Los Rangers anunciaron el martes que el equipo firmó al derecho venezolano Deolis Guerra a un contrato de ligas menores con una invitación al campo de entrenamientos de Grandes Ligas.

Guerra, de 28 años, pasó las últimas dos temporadas con la organización de los Angelinos de Los Ángeles. Compartió el 2017 entre los Angelinos (2-2, 4.68 en 19 juegos) y Triple-A Salt Lake (4-3, 2.36, 2 SV en 39 juegos).

Los Rangers anunciaron el martes que el equipo firmó al derecho venezolano Deolis Guerra a un contrato de ligas menores con una invitación al campo de entrenamientos de Grandes Ligas.

Guerra, de 28 años, pasó las últimas dos temporadas con la organización de los Angelinos de Los Ángeles. Compartió el 2017 entre los Angelinos (2-2, 4.68 en 19 juegos) y Triple-A Salt Lake (4-3, 2.36, 2 SV en 39 juegos).

De por vida, Guerra tiene récord de 7-2 con 4.17 de efectividad en 73 juegos con Pittsburgh (2015) y los Angelinos. Guerra se convirtió en agente libre al final de la temporada 2017 cuando declinó ser asignado a las menores por los Angelinos.

Además, cinco jugadores del sistema de ligas menores de los Rangers fueron invitados al campo de entrenamientos de Grands Ligas: los lanzadores derechos Reed Garrett y Adrian Sampson, el pitcher zurdo Jeffrey Springs, el infielder cubano Andy Ibáñez, y el outfielder Scott Heineman.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Pros y contras de seis posibles transacciones en la temporada muerta

MLB.com

Hemos tenido una temporada muerta en la que se han rumorado varios canjes y adquisiciones de mucho peso. En ese sentido, el invierno ha estado al rojo vivo. Pero en lo que a hechos se refiere, esa ha sido otra historia.  

A pesar de todos los rumores, sólo tres jugadores de renombre han sido canjeados desde las Reuniones Invernales - el antesalista Evan Longoria de los Rays a los Gigantes en diciembre, el diestro Gerrit Cole de los Piratas a los Astros el sábado y el jardinero Andrew McCutchen de los Bucaneros a los Gigantes el lunes.

Hemos tenido una temporada muerta en la que se han rumorado varios canjes y adquisiciones de mucho peso. En ese sentido, el invierno ha estado al rojo vivo. Pero en lo que a hechos se refiere, esa ha sido otra historia.  

A pesar de todos los rumores, sólo tres jugadores de renombre han sido canjeados desde las Reuniones Invernales - el antesalista Evan Longoria de los Rays a los Gigantes en diciembre, el diestro Gerrit Cole de los Piratas a los Astros el sábado y el jardinero Andrew McCutchen de los Bucaneros a los Gigantes el lunes.

Esos tres cambios eventualmente podrían generar un efecto dominó para otros movimientos de lujo. Y esos otros potenciales canjes de los que tanto se ha hablado, como por ejemplo Manny Machado, Josh Donaldson y Christian Yelich, nomás no terminan de concretarse. Permanezcan en sintonía amigos.

Pero, ojo, todavía queda mucho tiempo, y mientras la agencia libre sube de tono y los equipos consideran sus opciones, las cosas podrían darse. Con eso en mente, echémosle un vistazo a seis posibles transacciones bomba.

D-backs

La adquisición: El 3B de los Orioles Manny Machado (canje).

Pros: Machado vendría a reemplazar a J.D. Martínez en la parte gruesa del orden al bate para tratar de obtener resultados similares a los del lineup que promedió cinco carreras por juego tras la adquisición de Martínez en 2017. La llegada de Machado enviaría un fuerte mensaje a cada pelotero y fanático de los D-backs en cuanto a que el club cree que pude llegar a ser lo suficientemente bueno como para contender de nuevo en 2018 y que la directiva está haciendo su parte. Por los Orioles, comenzaría la tarea dura y necesaria de acumular talento joven. 

Contras: Los Orioles buscan adquirir a dos pitchers listos para Grandes Ligas, aun con Machado a un año de convertirse en agente libre. Ese es un alto precio en una época en la que el pitcheo joven es quizás la joya más codiciada del béisbol. Por otro lado, Arizona es una de las pocas organizaciones que cuenta con esa clase de profundidad en su pitcheo, con el zurdo Anthony Banda y el derecho Jon Duplantier listos para debutar en la Gran Carpa.

Cardenales

La adquisición: El 3B de los Azulejos Josh Donaldson (canje).

Pros: Los Cardenales estarían en una excelente posición de regresar a los playoffs por primera vez desde el 2015. Sin importar que Donaldson se convertirá en agente libre en 2018. La producción y la pasión de Donaldson lo convertirían en un favorito de los aficionados en San Luis. Después de terminar detrás de los Cachorros en temporadas consecutivas, los Cardenales están hambrientos de éxito. Para los Azulejos, quienes cuentan con un sistema de liga menor plagado de talento, el canje les traería por lo menos un par de peloteros jóvenes. 

Contras: No hay muchos. Los Azulejos tendrían la mira puesta en los mejores prospectos de San Luis, a pesar de que Donaldson sería un jugador rentado por una sola campaña. En cuanto a los Cardenales, se trata de un precio razonable a pagar para intentar regresar a octubre. Actualmente los Azulejos piensan que son lo suficientemente buenos como para regresar a los playoffs. Eso probablemente cambiaría con la partida de Donaldson.

Medias Rojas

La adquisición: El OF J.D. Martínez (agente libre).

Pros: Martínez conectó 45 jonrones en 2017 y sería una adición clave para un club que finalizó en el sótano en la Liga Americana en cuadrangulares. Desde su año revelación en 2014, el porcentaje de slugging de .574 de Martínez es el segundo más alto de todas las Grandes Ligas, sólo detrás del .579 de Mike Trout.

Contras: Básicamente ninguno. Martínez tiene 30 años de edad y probablemente su bate amerite un contrato de entre tres y cinco temporadas con un valor de por lo menos US$25 millones por año. Aparentemente, su representante Scott Boras está pidiendo más que eso, o de lo contrario el cañonero ya hubiese sido contratado.

Marineros

La adquisición: El LD Jake Arrieta (agente libre).

Pros: Podría ser la última pieza para el gerente general de Seattle, Jerry Dipoto, quien ha trabajado incansablemente para renovar su equipo en los últimos tres años. El promedio de carreras limpias de Arrieta de 2.67 durante las últimas cuatro campañas es uno de los dos mejores en el béisbol, sólo por debajo de Clayton Kershaw con 1.99. Arrieta tendrá 32 años de eda en el Día Inaugural, pero todavía lleva menos de 1,200 entradas en su carrera.

Contras: El otorgarle a devoradores de entradas pactos a largo plazo puede ser algo riesgoso. Por otra parte, no existe una contratación perfecta. Puede valer la pena firmar a Arrieta.

Nacionales

La adquisición: El C J.T. Realmuto de los Marlins (cambio).

Pros: Tiene 26 años de edad y ya es uno de los mejores receptores en la Gran Carpa. Podría compartir la posición con el veterano Matt Wieters por un año para reforzar lo que sería el único punto debil de los capitalinos.

Contras: Washington se ha armado con lanzafuegos y este canje no se completaría sin que el gerente general Mike Rizzo incluya a al menos algunos de sus mejores brazos. Es probable que los Nacionales ganen el Este de la Liga Nacional con o sin un ajuste en la receptoría.

Cerveceros

La adquisición: El LD Chris Archer de los Rays (cambio).

Pros: Archer tiene 29 años de edad y firmó un contrato que favorece al equipo (US$34 millones) por los próximos años. Le daría a Milwaukee un verdadero as para encabezar la rotación y acercarse a los Cachorros en la lucha por el título de la División Central de la Liga Nacional. Una vez Jimmy Nelson regrese de su operación en el hombro, la rotación podría impulsar a los Cerveceros a la postemporada.

Contras: La adquisición de Archer impactaría la profundidad en el sistema de Ligas Menores que Milwaukee trabajó tanto para acumular. Si deben enviar al jardinero prospecto Lewis Brinson, quien es 13ro en todo el béisbol, el gerente general David Stearns deberá tomar una difícil decisión. Valdría la pena teniendo en cuenta la edad y el contrato del diestro.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

El ex cañero Hideki Matsui ingresará al Salón de la Fama de Japón

Cut4

Hideki Matsui deberá esperar hasta el 24 de enero para enterarse si ingresará al Salón de la Fama. Pero ya será inmortalizado durante una ceremonia este año -- gracias al Salón de la Fama de Japón, que anunció a Godzilla como su nuevo miembro:

Antes de integrarse a los Yankees en el 2003, Matsui ya se había establecido como uno de los mejores toleteros en la historia del Béisbol Profesional Nipón. Bateó .304/.413/.582 con 332 jonrones durante una década con los Yomiuri Giants, ganando tres premios al Jugador Más Valioso y un premio al Jugador Más Valioso de la Serie de Japón.

Hideki Matsui deberá esperar hasta el 24 de enero para enterarse si ingresará al Salón de la Fama. Pero ya será inmortalizado durante una ceremonia este año -- gracias al Salón de la Fama de Japón, que anunció a Godzilla como su nuevo miembro:

Antes de integrarse a los Yankees en el 2003, Matsui ya se había establecido como uno de los mejores toleteros en la historia del Béisbol Profesional Nipón. Bateó .304/.413/.582 con 332 jonrones durante una década con los Yomiuri Giants, ganando tres premios al Jugador Más Valioso y un premio al Jugador Más Valioso de la Serie de Japón.

Por eso no fue sorpresa que el cañonero rompió el récord de Hideo Nomo como el miembro más joven en la historia de Japón -- y se convirtió en apenas el sexto jugador en ser elegido en su primer año en la boleta. Así no termine en Cooperstown, fue impresionante el impacto que Matsui causó mundialmente.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Los Azulejos ampliarán mallas protectoras en el Rogers Centre

Associated Press

TORONTO -- Para esta temporada, los Azulejos ampliarán sus redes protectoras en el Rogers Centre. Las mayas de 10 a 28 pies de altura se extenderán desde las cuevas hasta las praderas.

En diciembre del 2015, MLB envió recomendaciones para medidas de seguridad para los aficionados y a finales de septiembre pasado los Bravos Astros, Reales, Mellizos, Mets, Filis, Piratas, Cardenales, Rangers y Nacionales ya habían ampliado sus redes desde detrás de las casetas hasta las praderas.

TORONTO -- Para esta temporada, los Azulejos ampliarán sus redes protectoras en el Rogers Centre. Las mayas de 10 a 28 pies de altura se extenderán desde las cuevas hasta las praderas.

En diciembre del 2015, MLB envió recomendaciones para medidas de seguridad para los aficionados y a finales de septiembre pasado los Bravos Astros, Reales, Mellizos, Mets, Filis, Piratas, Cardenales, Rangers y Nacionales ya habían ampliado sus redes desde detrás de las casetas hasta las praderas.

El club de Toronto se une a los Medias Rojas, Rojos, Indios, Rockies, Tigres, Yankees, Cerveceros, Mellizos, San Diego y Marineros entre los conjuntos que anunciaron que ampliarán sus mayas para esta campaña.

Los Azulejos arrancarán la temporada en casa contra los Bombarderos el 29 de marzo.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

A-Rod y J-Lo fueron "capturados" por la cámara del beso en un juego de baloncesto

Cut 4

¿Esto luce como amor verdadero? La respuesta es: sí, por supuesto. Al menos es lo que parece bajo la mirada de la cámara del beso (kiss cam) del estadio. Y en el súper juego del lunes entre Duke y la Universidad de Miami, el más grande aficionado de la "U of M" en el mundo, Alex Rodríguez, estaba ahí con su novia J-Lo.

Naturalmente, cuando dos de las personas más atractivas del mundo están juntas, los lentes los van a seguir. ¿Resultado? J-Rod en la cámara del beso.

¿Esto luce como amor verdadero? La respuesta es: sí, por supuesto. Al menos es lo que parece bajo la mirada de la cámara del beso (kiss cam) del estadio. Y en el súper juego del lunes entre Duke y la Universidad de Miami, el más grande aficionado de la "U of M" en el mundo, Alex Rodríguez, estaba ahí con su novia J-Lo.

Naturalmente, cuando dos de las personas más atractivas del mundo están juntas, los lentes los van a seguir. ¿Resultado? J-Rod en la cámara del beso.

Tweet from @darrenrovell: At Miami-Duke: @JLo & @AROD on ���Kiss Cam.��� pic.twitter.com/pt4UAcHcUn

Y no fue sólo un beso, sino uno que terminó con una cariñosa palmadita en la cara. ¡Oro puro! Desafortunadamente, su amor no fue suficiente, pues Miami perdió 83-75.

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Oficial: Andrew McCutchen cambiado de los Piratas a los Gigantes

Associated Press

SAN FRANCISCO -- Los Gigantes de San Francisco adquirieron el lunes al jardinero Andrew McCutchen, procedente de los Piratas de Pittsburgh, a cambio del lanzador derecho Kyle Crick, el guardabosque de ligas menores Bryan Reynolds, así como medio millón de dólares en fondos para fichajes internacionales.

Como parte de la operación, Pittsburgh entregará efectivo a los Gigantes, a fin de cubrir parte del salario de McCutchen, que asciende a 14,75 millones de dólares.

SAN FRANCISCO -- Los Gigantes de San Francisco adquirieron el lunes al jardinero Andrew McCutchen, procedente de los Piratas de Pittsburgh, a cambio del lanzador derecho Kyle Crick, el guardabosque de ligas menores Bryan Reynolds, así como medio millón de dólares en fondos para fichajes internacionales.

Como parte de la operación, Pittsburgh entregará efectivo a los Gigantes, a fin de cubrir parte del salario de McCutchen, que asciende a 14,75 millones de dólares.

McCutchen, de 31 años, nombrado alguna vez el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional e identificado como el rostro de la franquicia de Pittsburgh, es el segundo astro cedido por los Piratas en tres días.

El sábado, el as Gerrit Cole fue enviado a Houston, también mediante un canje.

"Pittsburgh, mi casa, mis fanáticos, mi ciudad", tuiteó McCutchen. "Siempre estarán en mi corazón".

Inmediatamente después, el pelotero escribió "¡ahora soy un Gigante!"

Bob Nutting, presidente de la junta de los Piratas, dijo que el canje representó "una de las decisiones más emocionalmente desgastantes que hayamos tenido que tomar durante mi gestión".

"Andrew ayudó a generar muchos recuerdos especiales, dentro y fuera del terreno, para mí, para la organización y para nuestros fanáticos. Lo hizo conduciéndose siempre con humildad, dignidad y gracia", añadió.

Pittsburgh cortó en 2013 una sequía de dos décadas sin avanzar a la postemporada, y se clasificó en tres ocasiones seguidas. Pero cayó a una foja de 78-83 en 2016 y a otra de 75-87 el año pasado.

"Tomar la decisión correcta para la organización de los Piratas es a veces difícil y, en raras ocasiones, doloroso", recalcó el presidente de los Piratas, Frank Coonelly. "Ningún jugador estaba más decepcionado que Andrew por el hecho de que no despegamos para ganar un campeonato de la Serie Mundial, que hubiéramos dedicado a la ciudad de Pittsburgh".

Los Gigantes se han reforzado también con la adquisición del antesalista Evan Longoria, proveniente de Tampa Bay.

 

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Informe: Curtis Granderson pacta por un año con los Azulejos

MLB.com

El veterano jardinero Curtis Granderson se dirige a jugar en la Liga Americana tras pactar por una temporada y US$5 millones, más incentivos, con los Azulejos de Toronto, le dijo una fuente a Mark Feinsand de MLB.com. El club no ha confirmado la transacción.

El pacto se hará oficial una vez que el jugador apruebe el examen físico de rutina.

El veterano jardinero Curtis Granderson se dirige a jugar en la Liga Americana tras pactar por una temporada y US$5 millones, más incentivos, con los Azulejos de Toronto, le dijo una fuente a Mark Feinsand de MLB.com. El club no ha confirmado la transacción.

El pacto se hará oficial una vez que el jugador apruebe el examen físico de rutina.

Granderson, de 36 años de edad, bateó .212 con 26 jonrones y 64 carreras empujadas en 147 compromisos el año pasado por Mets y Dodgers. El veterano de 14 años en la Gran Carpa y tres viajes al Juego de Estrellas ocupa el octavo lugar entre peloteros activos con 319 cuadrangulares de por vida.

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Los cerradores tienen un valor difícil de medir en las votaciones para el Salón de la Fama

MLB.com

Aunque he pasado incontables horas estudiando el Salón de la Fama -los jugadores que están allí, las tendencias, las grandes elecciones, las elecciones raras, las razones de ciertos votos- todavía no tengo idea de qué hacer con los relevistas. Ni la menor idea.

Pero por razones que no están enteramente claras, los relevistas han sido adorados por escritores y analistas desde los años 70.

Aunque he pasado incontables horas estudiando el Salón de la Fama -los jugadores que están allí, las tendencias, las grandes elecciones, las elecciones raras, las razones de ciertos votos- todavía no tengo idea de qué hacer con los relevistas. Ni la menor idea.

Pero por razones que no están enteramente claras, los relevistas han sido adorados por escritores y analistas desde los años 70.

Los cerradores, específicamente, han recibido mucho mejor trato que los bateadores designados (cero miembros del Salón de Fama, cero Jugadores Más Valiosos) por parte de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA), aunque su cargo es todavía más especializado que el del designado. Los cerradores tienen entre la mitad y un cuarto de los innings que tiran los abridores. Y sin embargo, los relevistas han ganado nueve premios Cy Young desde 1969, además de tres JMV.

Además, cuatro relevistas desde 1969 han sido exaltados al Salón de la Fama. Si buscan a los lanzadores en Cooperstown con menos innings lanzados, encontrarán a tres de ellos:

1. Bruce Sutter: 1,042
2. Rollie Fingers: 1,701
3. Rich "El Ganso" Gossage: 1,809

El cuarto, Dennis Eckersley, fue un abridor bueno, pero no grandioso, que en el camino acumuló 2,500 innings iniciando juegos. Pero fue su trabajo como relevista lo que lo llevó a Cooperstown, a pesar de que tiró menos de 800 entradas como taponero.

Todo hace que uno se pregunte cómo grandes cerradores como Trevor Hoffman y Billy Wagner pueden armar un argumento viable para el Salón de la Fama.

Consideren a dos lanzadores en la boleta de este año.

Uno es Hoffman. Lanzó 1,089.1 capítulos en su carrera, dejando EFE+ de 141 y una proporción de 3.7 ponches por cada boleto. Encabezó su liga en salvados dos veces y terminó segundo en la votación del Cy Young un año.

El otro lanzador sumó 2,025.2 entradas -casi el doble de Hoffman- con 131 de EFE+ y una proporcicón de 3.5 ponches por boleto. Lideró su liga en efectividad tres veces, en juegos iniciados dos veces, en innings lanzados dos veces, tres en ponches, tres en EFE+, cuatro en WHIP y tres veces en menor cantidad de hits recibidos por cada nueve innings. Ganó dos veces el Cy Young. Y se retiró con casi el doble de victorias sobre un jugador reemplazo (WAR) que Hoffman.

Hoffman será electo este año, me parece.

El venezolano Johan Santana, el otro lanzador, probablemente salga de la boleta al no recibir el 5% necesario.

Díganme si para ustedes eso tiene sentido.

Por eso es que evaluar a los relevistas es tan difícil. Todo el mundo sabe que un cerrador es una pieza muy importante para un equipo ganador. Todo el mundo sabe que los managers y los relevistas los valoran muchísimo. Esta temporada muerta los Rockies acordaron pagarle US$17 millones al año a Wade Davis. Pero ninguno de estos súper cerradores de los que estamos hablando hoy - Hoffman y Wagner- llegó a lanzar 100 innings en una temporada. Ninguno tuvo un WAR (versión Fangraphs) mayor de 4.5.

Kevin Brown, David Cone, Dave Stieb y Rick Reuschel tuvieron cada uno siete temporadas con WAR de 4.5 o más, y ninguno de ellos pasó del primer año en la votación al Salón de la Fama.

Entonces, ¿cuáles son los argumentos a favor de los relevistas? Bueno, lo que se esgrime es que los relevistas son unos pitchers especiales y que el WAR no captura bien su valor. Sí, lanzan menos innings, pero casi todos son en situaciones críticas.

Es por eso que tanto Hoffman como Wagner están muy bien ubicados en la lista de todos los tiempos de una estadística llamada Win Probability Added (Probabilidad de Victoria Añadida, o WPA). Para explicarlo brevemente, el WPA añade o sustrae el aporte individual de un jugador a las probabilidades de que su equipo gane el juego. En otras palabras, si un cerrador sale de una situación de bases llenas sin outs en el noveno inning de un juego cerrado, aumentó mucho las probabilidades de ganar de su equipo, lo que aumentará su WPA. Y debido a que los equipos que llegan a los últimos episodios con la ventaja tienen probabilidades muy altas de ganar, los cerradores pierden un buen tajo de WPA si desperdician el salvado.

Para darles una idea de cuán importantes son esos innings de los cerradores, Hoffman sumó 34 victorias de acuerdo con WPA, 21ero de todos los tiempos. Está ubicado entre Nolan Ryan y Robin Roberts, que lanzaron miles de innings más. El WPA de Wagner es 29, que lo coloca en el sitio 34, por delante de miembros del Salón de la Fama como Steve Carlton.

Por cierto, yo considero que Hoffman y Wagner fueron muy parecidos, y que incluso Wagner fue más dominante. Tuvo 2.31 de efectividad, comparada con 2.87 de Hoffman. Hay muchas otras estadísticas en las que Wagner está mucho mejor ubicado que Hoffman, pero mi número favorito de Wagner es 0.998. Ese fue su WHIP de por vida. Es el mejor WHIP para cualquier lanzador desde la época de la bola muerta.

Pero Hoffman se ha convertido en el favorito de la BBWAA, particularmente debido a sus salvados. Hoffman es sólo uno de dos pitchers -el incomparable panameño Mariano Rivero es el otro- en salvar 600 juegos. Wagner salvó 422 duelos. Hoffman tuvo nueve temporadas con 40 o más. Wagner sólo lo hizo dos veces.

Pero incluso tomando en cuenta eso, sus carreras fueron muy similares. Ambos fueron siete veces al Juego de Estrellas. Ambos fueron excelentes cerradores desde mediaos de los 90 hasta el 2010. Finalizaron casi con el mismo valor. Es extraño que Hoffman probablemente vaya a ser electo al Salón de la Fama, quizás este año, mientras que Wagner apenas tenga el 10% de apoyo y esté perdiendo soporte. Pero hay mucha gente que les da un montón de valor a los salvados.

Mencioné más arriba que Rivera es incomparable. Pienso que es importante decirlo porque hay fanáticos de Hoffman que argumentan que fue el Mariano de la Liga Nacional. Cada año me escribe muchísima gente a decir que fue mejor que Mariano. Miren, yo valoro muchísimo lo hecho por Trevor Hoffman. No pude incluirlo este año porque no tenía más espacio en mi boleta, pero me alegraré mucho cuando sea electo.

Pero no es Mariano Rivera. Nadie lo es. Hay una razón para que el WAR de Rivera (56.6) sea más que el doble del de Hoffman. La efectividad de Rivera (2.21) y su histórica EFE+ (205, un récord), además de su WHIP de 1.000, se comparan mucho más con Wagner que con Hoffman.

La gran diferencia entre Rivera y el resto, incluyendo a Hoffman, es su dominio en postemporada. Mariano lanzó 141 innings en los playoffs, tuvo 0.70 de efectividad, salvó 42 juegos y tuvo un WHIP absurdo de 0.759. Ese tipo de dominio es único.

La experiencia de Hoffman en postemporada fue extremadamente limitada, y no le fue bien en la única Serie Mundial en la que lanzó.

Ahora bien, hay que preguntarse lo siguiente: ¿Es necesario que un relevista sea tan fantástico como Rivera para ser considerado un Salón de la Fama? La respuesta es no, claramente. Eso es bueno, porque de lo contrario no habría ni un cerrador en el Salón de la Fama… Hasta el año que viene.

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