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Jóvenes figuras a exhibir su trueno en el Festival de Jonrones

MLB.com

WASHINGTON -- El trueno estará en exhibición en el Nationals Park el martes en el Festival de Jonrones. El cañonero de los Nacionales, Bryce Harper, encabeza un interesante -- y joven -- grupo de participantes que batearán contra el reloj y la competencia.

Debido a que Aaron Judge, el campeón del año pasado, decidió no tratar de seguir siendo el que manda en la capital estadounidense, Harper será el único que repite en el concurso de toleteros, luego de que terminó de segundo en el 2013 detrás del cubano Yoenis Céspedes en el Citi Field.

WASHINGTON -- El trueno estará en exhibición en el Nationals Park el martes en el Festival de Jonrones. El cañonero de los Nacionales, Bryce Harper, encabeza un interesante -- y joven -- grupo de participantes que batearán contra el reloj y la competencia.

Debido a que Aaron Judge, el campeón del año pasado, decidió no tratar de seguir siendo el que manda en la capital estadounidense, Harper será el único que repite en el concurso de toleteros, luego de que terminó de segundo en el 2013 detrás del cubano Yoenis Céspedes en el Citi Field.

Por eso, Harper tiene la experiencia y tiene la comodidad de participar en su propio estadio. Pero también tendrá que medirse a las estrellas más brillantes -- y las mayores sorpresas -- de esta campaña.

A continuación, las posiciones y enfrentamientos en la primera ronda del Festival de Jonrones con los participantes más jóvenes en la historia de la competencia:

Lado izquierdo de la llave
1. El venezolano Jesús Aguilar, Cerveceros vs. 8. Rhys Hoskins, Filis
4. Alex Bregman, Astros vs. 5. Kyle Schwarber, Cachorros

Lado derecho de la llave
2. Bryce Harper, Nacionales vs. 7. Freddie Freeman, Bravos
3. Max Muncy, Dodgers vs. 6. El puertorriqueño Javier Báez, Cachorros

Las reglas y el formato serán los mismos que desde el 2015, lo que significa que hay que fijarse en el reloj y no solamente volarse la cerca, sino mandar la bola bien lejos -- con las distancias de los cuadrangulares medidas por Statcast™ impactando el tiempo adicional otorgado -- también cuenta.

La edad promedio de los participantes es 26.39 años. De hecho, los participantes de mayor edad, Aguilar y Freeman de 28 años de edad, no habían nacido cuando se realizó el primer Festival de Jonrones en 1985.

Tres de los participantes -- Hoskins, Schwarber y Muncy -- están compitiendo pese a no ser convocados al equipo de la Liga Nacional para el Juego de Estrellas.

El padre de Harper, Ron, le lanzó en el 2013 y se espera que lo haga otra vez el lunes.

"Cuando eras niño, siempre jugabas con tu padre, disfrutabas de esos momentos y lo pude hacer cada día", expresó Harper la semana pasada. "No veo la hora de tener a la familia a mi lado en el Juego de Estrellas. El tener a mi padre en el clubhouse será maravilloso".

Este Festival de Jonrones también refleja algunas de las mejores historias de la temporada del 2018.

Fueron pocos los que se imaginaron que Aguilar y Muncy serían piezas importantes de equipos contendientes y mucho menos participantes en el Festival de Jonrones -- con Aguilar parte del equipo del Viejo Circuito para el Clásico de Medias Temporada.

Aguilar fue reclamado por Milwaukee por medio de waivers y parecía solamente estar destinado a compartir tiempo de juego al inicio del año, pero aprovechó la oportunidad tras una lesión en el equipo para convertirse en un posible candidato al premio del Jugador Más Valioso, el ganador del Voto Final en la Liga Nacional y el toletero con la posición número uno por ser el líder de jonrones cuando se eligieron los participantes.

"Me preguntaron si quería hacerlo y les dije 'Claro, es la ocasión para ser parte del gran momento y del gran espectáculo'", declaró Aguilar. "Simplemente acepté. Me divertiré con mi hijo ahí y todas esas estrellas detrás mío. No hay nada mejor".

Muncy fue dado de baja por los Atléticos a comienzos del 2017. Un año después ha sorprendido al mundo del béisbol al convertirse en el miembro de los Dodgers en más rápido en llegar a los 20 vuelacercas en una campaña (lo logró en 183 turnos) en la historia de la franquicia.

Más allá de las excelentes historias de Aguilar y Muncy, también se destaca la gran confianza que exhiben Báez y Bregman pese a que no tienen gran estatura. Pero Harper será la figura central durante la competencia.

"Le envié un mensaje de texto para dejarle saber que habrá dura competencia", bromeó Freeman. "Será divertido. Espero que los fanáticos demuestren un gran entusiasmo para que él se ponga nervioso y no pegue jonrones".

Como la temperatura pronosticada para Washington D.C., los bates también estarán candentes en el Festival de Jonrones.

Nueva cultura de béisbol sería expuesta en el Juego de Estrellas

Associated Press

WASHINGTON -- David Ortiz puede bromear ahora, un poco, sobre la cambiante cultura del béisbol. Para J.D. Martinez, Nolan Arenado, Aaron Judge y todo toletero del Juego de Estrellas, el lidiar con las distintas alienaciones defensivas es sólo parte del juego.

Quienes sintonicen el martes por la noche se darán cuenta que es imposible predecir dónde serán colocados los jardineros. En especial en un partido que se ha convertido meramente de exhibición -- ¿por qué no intentar una alineación de cinco jardineros?

WASHINGTON -- David Ortiz puede bromear ahora, un poco, sobre la cambiante cultura del béisbol. Para J.D. Martinez, Nolan Arenado, Aaron Judge y todo toletero del Juego de Estrellas, el lidiar con las distintas alienaciones defensivas es sólo parte del juego.

Quienes sintonicen el martes por la noche se darán cuenta que es imposible predecir dónde serán colocados los jardineros. En especial en un partido que se ha convertido meramente de exhibición -- ¿por qué no intentar una alineación de cinco jardineros?

Para "Big Papi", estos cuadros sobrecargados están remodelando el béisbol. Tampoco en el buen sentido.

"Es una locura, parece que está acabando con cierta parte de la diversión", declaró el ex pelotero dominicano de los Medias Rojas el domingo en Nationals Park, sede de las acciones del Juego de Estrella esta semana.

"Parece que hubiera 20 jugadores jugando a la defensa contra uno", señaló Ortiz, calculando en broma que los cambios le quitaron "como 500 hits".

Su idea: "Yo me arriesgaría, si las Grandes Ligas lo quisieran. Simplemente diciendo que se juegue de una forma normal, como se supone que el béisbol debe jugarse desde el primer día, sólo a fin de ver cómo resulta".

Por supuesto, Max Scherzer, Jacob deGrom, Luis Severino y otros ases del montículo podrían tener un punto de vista un tanto distinto.

Además, ningún manager realiza tantos cambios como A.J. Hinch, de los Astros de Houston, que dirigirá a la Liga Americana. Así que se puede anticipar que el segunda base venezolano José Altuve y el campocorto Manny Machado cambien de ubicación cuando Bryce Harper, Freddie Freeman y el resto de los potentes bates de la Liga Nacional se coloquen a un lado del plato.

Video: TEX@HOU: Astros retire Gallo with a drastic shift

Cabe recordar que pese a todo el talento al bate, los Juegos de Estrellas rara vez se convierten en un festival de carreras. Los bateadores suelen ser contenidos por el sólido grupo de pitchers que cada equipo usa, impulsados por dominantes relevistas como Craig Kimbrel, Josh Hader y Kenley Jansen que se limitan a lanzar una entrada cada uno.

La Liga Americana ganó el año pasado 2-1 en Miami con un cuadrangular de Robinson Canó en el 10mo inning. De hecho desde 2007 ha habido un Juego de Estrellas en que ambos equipos hayan anotado más de tres carreras cada uno.

Esa es la tendencia en todo el béisbol actualmente. Al llegar a la pausa de mitad de temporada, ha habido más ponches que hits en las ligas mayores. Los promedios de bateo se encuentran entre .240 y .250, posiblemente en camino a terminar siendo uno de los más bajos en casi medio siglo.

El decrecimiento en las pizarras ha generado un aumento en los exhortos por cambios más radicales --prohibir los movimientos dentro del terreno, bajar el montículo, obligar a los relevistas a enfrentar a más de un bateador.

Nadie ha sugerido acortar las bases a 88 pies o ampliar la distancia entre el bateador y el lanzador.

Mientras tanto, los jonrones siguen aumentando a niveles históricos. Pero también los ponches. 

San Luis podría sacudir el mercado de cambios si pone disponible a Carlos Martínez

MLB.com

Los Cardenales ganaron su último duelo antes de la pausa del Juego de Estrellas después de haber despedido a su manager Mike Matheny el sábado, pero si sus problemas recientes se mantienen durante la segunda mitad, la expectativa es que San Luis "considere seriamente vender", de acuerdo con Joel Sherman del New York Post.

Y si eso sucede, los Cardenales podrían sacudir el mercado de cambios en lo que respecta a lanzadores abridores convirtiendo en disponible al derecho dominicano Carlos Martínez.

Los Cardenales ganaron su último duelo antes de la pausa del Juego de Estrellas después de haber despedido a su manager Mike Matheny el sábado, pero si sus problemas recientes se mantienen durante la segunda mitad, la expectativa es que San Luis "considere seriamente vender", de acuerdo con Joel Sherman del New York Post.

Y si eso sucede, los Cardenales podrían sacudir el mercado de cambios en lo que respecta a lanzadores abridores convirtiendo en disponible al derecho dominicano Carlos Martínez.

Como apunta Sherman, una de las fortalezas de San Luis es la cantidad de brazos jóvenes talentosos que tienen, por lo que el club podría utilizar a Martínez para resolver los otros problemas en su roster. El mismo Sherman dijo que directivos de otros equipos creen que los Cardenales podrían obtener muchísimo por Martínez en un mercado que carece de ases. El pitcher de 26 años está en la segunda temporada de un contrato por cinco años y US$51 millones con opciones del equipo para 2022 (US$17 millones) y 2023 (US$18 millones).

Los Cardenales llegan a la pausa del Juego de Estrellas con récord de 48-46, a 7.5 juegos de la punta de la División Central de la Liga Nacional, que ocupan los Cachorros, y cuatro en la lucha por el Comodín de la L.N. Abrirán la segunda mitad con ocho juegos seguidos en la ruta, incluyendo cinco en Wrigley Field.

Se intensifican las negocianes por los servicios de Manny Machado

MLB.com

A pesar de la incertidumbre de quién logrará adquirir al torpedero Manny Machado a menos de tres semanas de la fecha límite de cambios del 31 de julio, las negociaciones con los Orioles estarían cerca de culminar.

Según un informe de Buster Olney de ESPN, el club de Baltimore ha reducido su lista, con una fuente agregando que faltaría poco para que algo se concrete.

A pesar de la incertidumbre de quién logrará adquirir al torpedero Manny Machado a menos de tres semanas de la fecha límite de cambios del 31 de julio, las negociaciones con los Orioles estarían cerca de culminar.

Según un informe de Buster Olney de ESPN, el club de Baltimore ha reducido su lista, con una fuente agregando que faltaría poco para que algo se concrete.

Los Dodgers y Filis eran los principales candidatos, según Jon Paul Morosi de MLB.com. Los Cerveceros también siguen involucrados, según varios informes, con Eduardo A. Encina del periódico Baltimore Sun indicando que "no ha surgido un claro candidato". Olney agregó que Los Angeles, Filadelfia y Milwaukee están esperando una respuesta.

Jon Heyman de MLB Network informó por su cuenta de Twitter que los Yankees e Indios "también han expresado interés pero están lejos" de completar la transacción.

Anteriormente los Filis pensaban que los Orioles estaban pidiendo mucho por los servicios de Machado, pero Todd Zolecki de MLB.com señaló el fin de semana pasado que el conjunto de Filadelfia ha sido más agresivo en las negociaciones luego de adueñarse del liderato de la División Este de la Liga Nacional.

Informe: Zach Britton y Brad Hand estarían en la mira de los Cachorros

MLB.com

Aunque los Cachorros llegaron a la pausa del Juego de Estrellas con el mejor récord de la Liga Nacional (55-38) y su bullpen tiene la cuarta mejor efectividad (3.10) en las Grandes Ligas, se encuentran entre los ocho equipos que han estado hablando con los Orioles sobre el cerrador Zach Britton, le dijo una fuente del mundo del béisbol a Bruce Levine de la estación radial 670 The Score en Chicago.

Los Cachorros también han seguido de cerca a Brad Hand, cerrador de los Padres, aunque Hand costaría mucho más que Britton, que se podría convertir en agente libre al finalizar esta temporada. Hand, por su parte, está firmado hasta el 2020 con una opción del equipo por US$10 millones para el 2021.

Aunque los Cachorros llegaron a la pausa del Juego de Estrellas con el mejor récord de la Liga Nacional (55-38) y su bullpen tiene la cuarta mejor efectividad (3.10) en las Grandes Ligas, se encuentran entre los ocho equipos que han estado hablando con los Orioles sobre el cerrador Zach Britton, le dijo una fuente del mundo del béisbol a Bruce Levine de la estación radial 670 The Score en Chicago.

Los Cachorros también han seguido de cerca a Brad Hand, cerrador de los Padres, aunque Hand costaría mucho más que Britton, que se podría convertir en agente libre al finalizar esta temporada. Hand, por su parte, está firmado hasta el 2020 con una opción del equipo por US$10 millones para el 2021.

El interés ha ido subiendo últimamente por Britton, quien ha lanzado en 15 juegos para los Orioles esta campaña luego de regresar de una operación para reparar una fractura en el Aquiles durante la temporada muerta. Aunque no comenzó bien, no ha permitido carreras en sus últimas siete presentaciones (siete innings) y ha mostrado un aumento drástico de su velocidad.

A los Filis también se les ha vinculado con Britto, y Joel Sherman del New York Post reportó que los Medias Rojas también estarían interesados en el zurdo.

Alex Cora: Lesión de Eduardo Rodríguez en el tobillo derecho es seria

MLB.com

BOSTON -- Luego de sufrir un esguince en el tobillo derecho durante un choque en la primera base durante el juego del sábado contra los Azulejos, el venezolano Eduardo Rodríguez fue colocado en la lista de incapacitados de 10 días.

Rodríguez se sometió a una serie de exámenes el domingo y se reveló que sufrió "serios" daños de ligamentos, de acuerdo con el manager de los patirrojos, el puertorriqueño Alex Cora. Rodríguez no tendrá que ser operado, pero utilizará una bota por dos semanas antes de volver a ser evaluado.

BOSTON -- Luego de sufrir un esguince en el tobillo derecho durante un choque en la primera base durante el juego del sábado contra los Azulejos, el venezolano Eduardo Rodríguez fue colocado en la lista de incapacitados de 10 días.

Rodríguez se sometió a una serie de exámenes el domingo y se reveló que sufrió "serios" daños de ligamentos, de acuerdo con el manager de los patirrojos, el puertorriqueño Alex Cora. Rodríguez no tendrá que ser operado, pero utilizará una bota por dos semanas antes de volver a ser evaluado.

Rodríguez se lesionó durante la sexta entrada durante un choque en primera base contra el cubano Lourdes Gurriel, quien fue colocado en la lista de incapacitados por conmociones de 7 días como resultado del encontronazo.

Aunque dijo que se sintió un poco mejor del tobillo el domingo, no está claro cuánto tiempo perderá Rodríguez.

La lesión es el más reciente golpe contra la rotación de los Medias Rojas. Drew Pomeranz y Steven Wright también están en la lista de incapacitados, lo que ha cargado de trabajo al bullpen.

Informe: Varios clubes de la Liga Nacional están interesados en Jeurys Familia

MLB.com

Con la mayoría de los rumores de cambio en los Mets centrados en los abridores Jacob deGrom, Noah Syndergaard y Zach Wheeler, el cerrador dominicano Jeurys Familia pareciese estar volando bajo el radar.

Sin embargo, Familia sigue siendo uno de los mejores relevistas disponibles, y Buster Olney de ESPN reportó vía Twitter que varios equipos de la Liga Nacional "pareciesen estar al frente" en las discusiones de cambio por el derecho, que será agente libre al terminar la campaña.

Con la mayoría de los rumores de cambio en los Mets centrados en los abridores Jacob deGrom, Noah Syndergaard y Zach Wheeler, el cerrador dominicano Jeurys Familia pareciese estar volando bajo el radar.

Sin embargo, Familia sigue siendo uno de los mejores relevistas disponibles, y Buster Olney de ESPN reportó vía Twitter que varios equipos de la Liga Nacional "pareciesen estar al frente" en las discusiones de cambio por el derecho, que será agente libre al terminar la campaña.

Olney mencionó a los Filis y a los Gigantes como dos de los equipos que están interesados, aunque apuntó que Filadelfia podría esperar hasta ver qué pasa con las conversaciones con los Orioles sobre Manny Machado y Zach Britton antes de enfocarse exclusivamente en Familia.

Bravos, Dodgers y Cachorros también están entre los equipos contendientes que podrían necesitar ayuda para el bullpen.

En cuanto a los equipos de la Liga Americana, Joel Sherman del New York Post reportó que los Medias Rojas han preguntado por Familia.

Familia ha alcanzado su mejor momento de la temporada en el punto adecuado, con siete juegos seguidos en los que no ha permitido carrera, con un solo hit recibido, durante julio después de haber dejado 6.94 de efectividad y 2.31 de WHIP entre el 23 de mayo y el 30 de junio.

Shohei Ohtani reflexiona sobre su primera mitad de campaña en Grandes Ligas

MLB.com

LOS ANGELES -- Shohei Ohtani comenzó su primera temporada en las Grandes Ligas como lanzador y bateador de los Angelinos, pero llegó a la pausa del Juego de Estrellas exclusivamente como toletero designado debido a un desgarre de segundo grado en el ligamento colateral cubital del codo derecho.

Los Angelinos esperan que Ohtani sea capaz de volver a lanzar en la segunda mitad, pues el fenómeno japonés de 24 años tiene estipulado ser reevaluado el jueves para ver si el tratamiento de inyecciones de plasma rico en plaquetas y células madres que recibió el 7 de junio ha ayudado a que su adolorido codo siga sanando.

LOS ANGELES -- Shohei Ohtani comenzó su primera temporada en las Grandes Ligas como lanzador y bateador de los Angelinos, pero llegó a la pausa del Juego de Estrellas exclusivamente como toletero designado debido a un desgarre de segundo grado en el ligamento colateral cubital del codo derecho.

Los Angelinos esperan que Ohtani sea capaz de volver a lanzar en la segunda mitad, pues el fenómeno japonés de 24 años tiene estipulado ser reevaluado el jueves para ver si el tratamiento de inyecciones de plasma rico en plaquetas y células madres que recibió el 7 de junio ha ayudado a que su adolorido codo siga sanando.

Aunque los Angelinos han extrañado los aportes de Ohtani desde la lomita, el cañonero zurdo sigue siendo una pieza clave del lineup. Tras la acción del domingo estaba bateando .283 con .887 de OPS, siete jonrones y 22 carreras empujadas en 157 viajes al plato. Antes de la lesión en el codo, Ohtani también dejó 3.10 de efectividad con 61 ponches en 49.1 innings.

Video: LAA@DET: Ohtani fans 5 over 5 innings of one-run ball

"Yo no me planteé ningún tipo de expectativa antes de la temporada", dijo Ohtani a través de su intérprete, Ippei Mizuhara. "Sólo quería ver cómo se daban las cosas. He tenido que pasar por altos y bajos, pero en general todo ha salido muy bien".

El manager de los Angelinos, Mike Scioscia, elogió a Ohtani por el éxito alcanzado y su habilidad para ajustarse rápidamente a un nuevo país y una nueva liga después de pasar las primeras cinco temporadas de su carrera en Japón.

"Shohei ha demostrado que su talento es real y que puede jugar al nivel más alto en las Grandes Ligas", comentó Scioscia. "Eso nos entusiasma. Pienso que le ha ido extremadamente bien por ser un muchacho joven que llegó aquí con tantas expectativas a su alrededor".

Aunque Ohtani es ahora exclusivamente bateador designado, en lo que va de la campaña los Angelinos han tendido que sentarlo ante lanzadores duros difíciles. Aunque Ohtani tuvo números similares ante derechos y siniestros en Japón, lleva .508 de OPS contra zurdos en la gran carpa, comparado con 1.032 ante disetros.

Sin embargo, Scioscia dijo que los Angelinos están optimistas tras ver como Ohtani largó un doblete ante el zurdo Scott Alexander durante la derrota 3-2 ante los Dodgers en Dodger Stadium. Ohtani dijo que espera ganarse más tiempo de juego contra zurdos de ahora en adelante.

"Yo siempre he dicho que realmente no me siento incómodo bateando contra zurdos", agregó Ohtani. "Les bateé muy bien en Japón, así que simplemente me preparo para cada turno. Por supuesto, si tengo mejores resultados, habrá mejores oportunidades de iniciar en el lineup ante zurdos. Pero al final eso depende de Mike Scioscia, así que mi opinión no cuenta mucho en ese aspecto".

El dominicano David Ortiz goza los éxitos de J.D. Martínez y los Medias Rojas

LasMayores.com

WASHINGTON, D.C. -- El ex cañonero dominicano David Ortiz compara la experiencia de ver jugar a los Medias Rojas del 2018 a ver una película sabiendo de antemano cómo va a terminar. Y es que en la mayoría de los casos este año, el desenlace de los Patirrojos ha sido feliz.

Bajo el mando de un nuevo dirigente, el boricua Alex Cora, la novena de Boston llegó a la pausa del Juego de Estrellas con marca de 68-34 (encabeza las Grandes Ligas en victorias) y una ventaja de 4.5 juegos sobre los Yankees de Nueva York en el Este de la Liga Americana. De sus últimos 13 juegos, 12 han sido triunfos.

WASHINGTON, D.C. -- El ex cañonero dominicano David Ortiz compara la experiencia de ver jugar a los Medias Rojas del 2018 a ver una película sabiendo de antemano cómo va a terminar. Y es que en la mayoría de los casos este año, el desenlace de los Patirrojos ha sido feliz.

Bajo el mando de un nuevo dirigente, el boricua Alex Cora, la novena de Boston llegó a la pausa del Juego de Estrellas con marca de 68-34 (encabeza las Grandes Ligas en victorias) y una ventaja de 4.5 juegos sobre los Yankees de Nueva York en el Este de la Liga Americana. De sus últimos 13 juegos, 12 han sido triunfos.

Ortiz se retiró como jugador después de la campaña del 2016. En sus 20 años en Grandes Ligas, conectó 541 jonrones y ayudó a Boston a ganar tres Series Mundiales. El año pasado, el oriundo de Santo Domingo se reintegró al club como asesor especial.

"A los muchachos les está yendo muy bien y estoy muy contento por lo todo lo que está sucediendo con la organización", expresó Ortiz, quien fue el manager del Equipo del Mundo para el Juego de las Futuras Estrellas.

En particular, Ortiz ha quedado impresionado con la manera en que el toletero J.D. Martínez - uno de cinco jugadores de Boston convocados al 89 Juego de Estrellas - ha transformado el lineup del club.

En el 2016, los Medias Rojas finalizaron en el séptimo lugar en la Liga Americana con 208 jonrones, incluyendo 38 de Ortiz. El año pasado, pese a ganaron 93 juegos y se alzaron con el título divisional, terminaron últimos en el Joven Circuito con 168 cuadrangulares. Con el fin de recuperar el trueno perdido, en febrero Boston le dio un contrato de cinco años a Martínez, que venía de conectar 45 vuelacercas en el 2017.

De su parte, Martínez ha cumplido a carta cabal. Ahora mismo, se encuentra empatado con el dominicano José Ramírez de los Indios con 29 jonrones, la mayor cantidad en Grandes Ligas, a la vez que batea .328 con 80 remolcadas y un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de 1.037.

Video: J.D. Martúnez dispara su HR 29

"Entiendo que él está haciendo un trabajo espectacular en el medio de ese lineup", manifestó Ortiz acerca de Martínez. "Tú estás viendo la temporada que está teniendo [el torpedero curazoleño] Xander Bogaerts. Tú estás viendo la temporada que está teniendo Mookie [Betts] y los demás jugadores tú estás viendo cómo han mejorado. Lo que está haciendo, eso lo hace un MVP".

Pero luego de vestir el uniforme de Boston durante 14 años, Ortiz sabe que los Medias Rojas no pueden fiarse, especialmente ante la amenaza que representa el rival del Bronx.

"Con la manera en que los Yankees y Medias Rojas están jugando ahora mismo, van a hacer falta al menos 100 victorias [para ganar la división]", dijo Ortiz. "¿Hace tiempo que eso no pasa, no? Antes, había un mejor [equipo de] Baltimore, unos mejores Azulejos, un mejor [equipo de] Tampa [Bay]. Ahora parece que cada vez que los Yankees y los Medias Rojas juegan contra esos tres equipos, [es cómo si dijeran], 'OK, vamos a ganar'".

Ortiz espera que en la segunda mitad, los Medias Rojas hagan mejor papel ante los propios Yankees, ya que Nueva York lleva ventaja de 5-4 en su serie particular este año.

"Vamos a tratar de jugar mejor contra los Yankees, eso se los digo", dijo Ortiz.

Jesús Aguilar y Javier Báez ponen el trueno latino al frente

LasMayores.com

Jesús Aguilar está de moda. El líder jonronero de la Liga Nacional protagoniza entrevistas y reportajes gracias al sorprendente giro que ha dado su carrera, desde que fue puesto en waivers por los Indios de Cleveland, el año pasado, hasta convertirse en el inicialista de los Cerveceros de Milwaukee y el toletero con mejor OPS en su circuito en 2018.

Aguilar consiguió más de 20 millones de papeletas electrónicas, para ganar el derecho de estar en su primer Juego de Estrellas a través del Voto Final. Mucho menos necesitaron las autoridades de la MLB para invitarlo al Derby de Jonrones. El slugger más citado por los medios de comunicación en la última semana no podía estar ausente en la fiesta que este lunes se cumple en el Nationals Park.

Jesús Aguilar está de moda. El líder jonronero de la Liga Nacional protagoniza entrevistas y reportajes gracias al sorprendente giro que ha dado su carrera, desde que fue puesto en waivers por los Indios de Cleveland, el año pasado, hasta convertirse en el inicialista de los Cerveceros de Milwaukee y el toletero con mejor OPS en su circuito en 2018.

Aguilar consiguió más de 20 millones de papeletas electrónicas, para ganar el derecho de estar en su primer Juego de Estrellas a través del Voto Final. Mucho menos necesitaron las autoridades de la MLB para invitarlo al Derby de Jonrones. El slugger más citado por los medios de comunicación en la última semana no podía estar ausente en la fiesta que este lunes se cumple en el Nationals Park.

Ocho bateadores se dan cita en la tradicional competencia de forzudos, que desde hace 33 años se disputa como antesala del Clásico de Julio. Dos de ellos representan a América Latina y ambos deben su llamado a la explosiva cosecha que exhiben en esta temporada.

Video: Baez looks to show off power at Home Run Derby

El puertorriqueño Javier Báez amaneció este domingo como colíder empujador de la Nacional, en buena medida gracias a sus 19 estacazos de vuelta completa. Ha sido una máquina para los Cachorros de Chicago, con .899 de OPS, igual que lo ha sido el venezolano, que tiene .996 y 70 remolques para los lupulosos. En ellos está depositada la esperanza de América Latina, en un lance cuyo sorteo les da la posibilidad de disputar uno frente al otro la final.

La región no festeja a uno de los suyos desde 2014, cuando Yoenis Céspedes se convirtió en el primer representante del área con éxitos por duplicado, y el único, además de Ken Griffey Jr., que lo ha logrado en años consecutivos entre todas las nacionalidades.

Céspedes dominó el duelo con autoridad a partir de 2013. Gracias a él, llegó a 11 la suma de coronas que se han llevado los participantes que han visto la luz al sur del Río Grande, una cuenta que incluye a cinco dominicanos, dos cubanos, dos puertorriqueños y un venezolano.

Video: HRD: Cespedes wins 2014 Gillette Home Run Derby

El primer éxito de Latinoamérica fue una curiosidad impensable hoy en día, luego de que se modificara el formato de competencia, creando emocionantes eliminaciones directas con un reloj en cuenta regresiva.

Fue en 1989, en la cuarta edición, cuando Rubén Sierra compartió honores con Eric Davis. Cada uno sacó tres pelotas del parque, una cuenta que palidece ante las 61 que desapareció Giancarlo Stanton en 2016 o las 24 que puso en órbita Bob Abreu solamente en una ronda, durante la primera vuelta del lance celebrado en 2005.

Juan González, boricua como Sierra, se llevó el trofeo en 1993. Superó en un desempate a Griffey Jr., toda una leyenda del Derby gracias a sus tres conquistas.

Comenzaría poco después el dominio de los quisqueyanos, que en un lapso de 11 años lograrían sus cinco celebraciones, a través de Sammy Sosa (2000), Miguel Tejada (2004), Vladimir Guerrero (2005), David Ortiz (2010) y Robinson Canó (2011).

Luis González, en el ínterin, le daría a Cuba su primera satisfacción, en 2001. La huella de la región se sintió de tal modo en ese lapso, que nueve de 14 diademas fueron a parar a países del Caribe, cerrando con el doble triunfo de Céspedes.

En ese periodo ocurrieron episodios de gran emotividad, como aquel que permanece en la memoria de los aficionados venezolanos, con Abreu alzando su bandera tras barrer a ritmo récord en el Comerica Park.

Esa edición tuvo un diseño único, para servir de abrebocas al primer Clásico Mundial de Beisbol. Los ocho participantes representaron naciones distintas, con el Comedulce disputando el premio mayor con Iván Rodríguez en la final.

Abreu impuso una marca con 24 jonrones en una ronda y sumó 41 en total, otro tope. El primer registro sobreviviría hasta 2008, cuando Josh Hamilton largó 28 vuelacercas en una sola vuelta. El segundo cayó en manos de Stanton hace dos años, en dura lucha con un Todd Frazier que acumuló 42 y también rebasó la cifra.

Igual de emotivo fue el recorrido de Canó en 2011. Su padre José, ex pitcher de Grandes Ligas, le lanzó desde el montículo mientras él se trenzaba en un mano a mano con los principales sluggers de las Mayores, incluyendo al mexicano Adrián González, a quien doblegó 12-11 en la ronda decisiva.

Fue esa la última vez que dos latinos se midieron en la final. Antes de eso, pasó también con Juan González y Sosa en 2001, con Abreu y Rodríguez en 2004, con Guerrero y el puertorriqueño Alex Ríos en 2007, y con Ortiz y su compatriota Hanley Ramírez en 2010.

Big Papi es el no estadounidense con más bombazos durante su carrera en el evento, con 77. Su coterráneo Albert Pujols le escolta con 71 y solamente son superados en la lista de todos los tiempos por Frazier (91) y Prince Fielder (81).

Canó y Gary Sánchez no pudieron hace un año con el impulso del entonces novato Aaron Judge. Pero la región tiene oportunidad de revancha. Aguilar y Báez tienen el chance de avanzar en el cuadro y hasta de disputar uno frente al otro la sexta final entre latinoamericanos, si se mantienen invictos en la jornada.

Los prospectos del Equipo del Mundo gozaron el Juego de las Futuras Estrellas, pese a la derrota

LasMayores.com

WASHINGTON -- En una fiesta se batazos que contó con ocho jonrones (cuatro de cada bando), el Equipo de los Estados Unidos derrotó por 10-6 al Equipo del Mundo en el Juego de las Futuras Estrellas el domingo, como parte de las actividades del 89 Juego de Estrellas en el Nationals Park.

Para cotizados prospectos latinoamericanos como Fernando Tatis Jr., Seuly Matías y Luis Urías, entre muchos otros, la derrota no empañó la experiencia de jugar en un estadio de Grandes Ligas y compartir con figuras de la talla del dominicano David Ortiz (manager) y su compatriota Vladimir Guerrero (coach de bateo y nuevo elegido al Salón de la Fama).

WASHINGTON -- En una fiesta se batazos que contó con ocho jonrones (cuatro de cada bando), el Equipo de los Estados Unidos derrotó por 10-6 al Equipo del Mundo en el Juego de las Futuras Estrellas el domingo, como parte de las actividades del 89 Juego de Estrellas en el Nationals Park.

Para cotizados prospectos latinoamericanos como Fernando Tatis Jr., Seuly Matías y Luis Urías, entre muchos otros, la derrota no empañó la experiencia de jugar en un estadio de Grandes Ligas y compartir con figuras de la talla del dominicano David Ortiz (manager) y su compatriota Vladimir Guerrero (coach de bateo y nuevo elegido al Salón de la Fama).

"Fue increíble poder venir aquí y jugar con mi familia estando atrás y todos los fanáticos", dijo Tatis Jr., prospecto número 3 del béisbol, número 1 de los Padres y quien se fue de 5-2 con un doble y una anotada en el partido. "La competencia es mucho más fuerte. Sabes que estás jugando con peloteros de alto calibre. Fue algo muy bonito, algo muy bello que siempre me imaginé, más o menos parecido a lo que voy a ver (como ligamayorista). Lo disfrutamos, lo gozamos".

Video: WLD@USA: Tatis Jr. rips a single off a 102-mph heater

El más destacado del Equipo del Mundo fue el dominicano Yusniel Díaz, promesa de los Dodgers que dio dos cuadrangulares y empujó la mitad de las carreras del conjunto. Otro que se hizo sentir fue el también quisqueyano Matías, líder de jonrones en ligas menores que la sacó frente al cotizado prospecto de pitcheo los Yankees, el zurdo Justice Sheffield.

"Tremenda experiencia que nunca se olvida", dijo Matías, de apenas 19 años y perteneciente a los Reales de Kansas City. "Gracias a Dios, pude hacerlo y me siento muy contento".

Video: WLD@USA: Matias puts the World on the board with a HR

El mexicano Luis Urías, el prospecto número 3 de los Padres y, para muchos, futuro compañero de la doble-matanza de Tatis Jr. en medio del cuadro de los Padres, valoró la oportunidad de estar alrededor de tanto talento.

"Fue una experiencia increíble estar con figuras como David Ortiz, Vladimir Guerrero y Francisco Cordero", dijo el segunda base. "Me motiva aún más para seguir trabajando y obviamente llegar a jugar en Grandes Ligas todos los días".

Yusniel Díaz, tras dar 2 HR en el Futures Game: "Me sentí como un grandeliga más"

LasMayores.com

WASHINGTON, D.C. -- Yusniel Díaz no ve la hora de ser convocado a Grandes Ligas. Y con su actuación en el Juego de las Futuras Estrellas el domingo, el guardabosque cubano de los Dodgers puso argumentos a su favor.

Considerado el prospecto número 4 de Los Ángeles por MLB Pipeline, Díaz conectó par de jonrones por el Equipo del Mundo, que terminó perdiendo 10-6 ante el Equipo Estadounidense.

WASHINGTON, D.C. -- Yusniel Díaz no ve la hora de ser convocado a Grandes Ligas. Y con su actuación en el Juego de las Futuras Estrellas el domingo, el guardabosque cubano de los Dodgers puso argumentos a su favor.

Considerado el prospecto número 4 de Los Ángeles por MLB Pipeline, Díaz conectó par de jonrones por el Equipo del Mundo, que terminó perdiendo 10-6 ante el Equipo Estadounidense.

El primer cuadrangular de Díaz, un batazo de dos carreras al jardín central-derecho en el quinto inning, empató el juego a 5-5. En el séptimo episodio, Díaz volvió a igualar la pizarra, esta vez a 6-6, con un jonrón solitario al bosque central.

"Me sentí muy bien. Me sentí como un grandeliga más", manifestó Díaz.

Después de ambos vuelacercas, las cámaras captaron a Díaz señalando a su familia en las gradas, entre ellos sus padres. Al oriundo de La Habana lo llenó de satisfacción haber podido compartir la experiencia con sus seres más allegados, que viajaron desde la Florida y de California a la capital para presenciar el momento.

"Los amo por apoyarme y por venir de tan lejos a darme ese ánimo en mi carrera deportiva", expresó Díaz.

Díaz, de 21 años de edad, lleva promedio de .314 con seis jonrones, 30 carreras producidas y un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .908 en 59 juegos por Doble-A Tulsa. Su sueño es ponerse el uniforme de los Dodgers y salir al terreno de juego junto a figuras como su compatriota Yasiel Puig y Justin Turner.

"Ansioso estoy, esperando el momento que me den la oportunidad de pisar el Dodger Stadium", dijo Díaz.

Y tras el espectáculo que montó en el Nationals Park el domingo, Díaz no tiene intenciones de aflojar.

"Esperen lo mejor de mí", dijo Díaz. "Voy a darlo todo en el terreno".

Estados Unidos venció al Mundo en el Juego de las Futuras

Associated Press

WASHINGTON -- El prospecto de los Mets de Nueva York, Peter Alonso, pegó un jonrón que hizo que el manager Torii Hunter recordar a Mark McGwire, con el que Estados Unidos venció el domingo 10-6 al equipo Mundial, en un Juego de Futuras Estrellas lleno de batazos largos.

El cuadrangular de Alonso en el séptimo inning vino ante el derecho de los Filis de Filadelfia, el derecho dominicano Adonis Medina, cuyo wild pitch en un ponche permitió que se anotara la carrera de la ventaja. Medina es uno de los prospectos cuyo nombre ha sido mencionado en las pláticas que involucran una posible transferencia del campocorto de los Orioles de Baltimore, Manny Machado.

WASHINGTON -- El prospecto de los Mets de Nueva York, Peter Alonso, pegó un jonrón que hizo que el manager Torii Hunter recordar a Mark McGwire, con el que Estados Unidos venció el domingo 10-6 al equipo Mundial, en un Juego de Futuras Estrellas lleno de batazos largos.

El cuadrangular de Alonso en el séptimo inning vino ante el derecho de los Filis de Filadelfia, el derecho dominicano Adonis Medina, cuyo wild pitch en un ponche permitió que se anotara la carrera de la ventaja. Medina es uno de los prospectos cuyo nombre ha sido mencionado en las pláticas que involucran una posible transferencia del campocorto de los Orioles de Baltimore, Manny Machado.

Los Dodgers de Los Ángeles, que también han sido vinculados a Machado, recibieron algunas buenas y malas noticias del Juego de Futuras Estrellas, con el receptor venezolano Keibert Ruiz lastimado de la mano derecha, pero el jardinero cubano Yusniel Díaz pegó dos vuelacercas. Ruiz fue golpeado por un faul en la mano derecha y salió del partido.

El prospecto de los Rojos de Cincinnati, Taylor Trammell, quien tuvo un bambinazo y un triple, fue elegido el Jugador Más Valioso.

Hunter dijo sobre el jonrón de Alonso: "Ese es el tipo de cosas de Mark McGuire. No olvidaré ese nombre". Su amigo y excompañero, el dominicano David Ortiz, dirigió al equipo Mundial.

Vladimir se vio con una amplia sonrisa como coach del Equipo del Mundo, de cara a su exaltación

LasMayores.com

WASHINGTON - Justo dos semanas antes de convertirse en el tercer dominicano exaltado al Salón de la Fama de Cooperstown, Vladimir Guerrero se tomó un tiempo para fungir como coach de bateo del Equipo del Mundo en el Juego de las Futuras Estrellas, justamente con su amigo y compatriota David Ortiz como manager.

Guerrero, de 43 años y cuyo hijo Vladimir Jr. es el prospecto número 1 del béisbol ahora mismo según MLB Pipeline, disfrutó la experiencia de compartir algunos conocimientos con los jóvenes latinoamericanos del Equipo del Mundo.

WASHINGTON - Justo dos semanas antes de convertirse en el tercer dominicano exaltado al Salón de la Fama de Cooperstown, Vladimir Guerrero se tomó un tiempo para fungir como coach de bateo del Equipo del Mundo en el Juego de las Futuras Estrellas, justamente con su amigo y compatriota David Ortiz como manager.

Guerrero, de 43 años y cuyo hijo Vladimir Jr. es el prospecto número 1 del béisbol ahora mismo según MLB Pipeline, disfrutó la experiencia de compartir algunos conocimientos con los jóvenes latinoamericanos del Equipo del Mundo.

"Me siento bien contento de compartir con David Ortiz en este Juego de las Futuras Estrellas", dijo Guerrero. "Uno se siente bien compartiendo con los muchachos".

De cara a su exaltación al Salón de la Fama, en la que les seguirá los pasos a Juan Marichal y Pedro Martínez como nacidos en Quisqueya con placas en Cooperstown, Guerrero se ha visto ver en varios eventos y encuentros con la prensa, tanto en la República Dominicana como los Estados Unidos. El domingo, se le vio dando múltiples entrevistas con una sonrisa en la cara, más suelto que en sus tiempos como jugador activo.

"Cuando yo jugaba decía, 'bueno, a hacer mi trabajo'", comentó al respecto el oriundo de Don Gregorio, Nizao. "Lo que trataba (de hacer) era siempre estar tranquilo cuando iba a jugar, siempre a hacer el trabajo que tenía que hacer. Ahora no estoy jugando y cada vez que vienen ustedes hablo un poquito más y me siento contento".

Video: Ortiz sobre su amistad con Guerrero

Guerrero será el primer jugador de posición dominicano elevado al Salón de la Fama, con 449 cuadrangulares, 1,496 impulsadas, promedio de .318 y OPS de .931 en 16 temporadas. Otro que podría unírsele en unos años se trata del propio Ortiz, quien se retiró como jugador de Grandes Ligas tras la campaña del 2016 con 531 jonrones, 1,768 empujadas y OPS de por vida de .931, entre muchos otros logros individuales y colectivos en una carrera de 20 temporadas.

Ortiz, quien siempre mantuvo una gran amistad fuera del terreno con Guerrero, afirma que sabía lo grande que iba a ser Vladimir cuando ambos jugaron en la Dominican Summer League a mediados de los años 90, Ortiz con la organización de los Marineros y Guerrero con los Expos. Resulta que un día en dicho circuito, Guerrero estuvo en el consulado de los Estados Unidos en Santo Domingo justo para sacar su visa para unirse al sistema de liga menor de los Expos en dicho país. De ahí, llegó al estadio, se puso su uniforme en medio del juego y dio un jonrón para decidir una victoria a favor de Montreal.

"Aunque nunca jugamos juntos, hemos compartido tantos momentos especiales en nuestras carreras", expresó Ortiz. "Ese día yo me dije, 'este caballo va a ser un fenómeno'. El resto es historia. Tenerlo aquí es algo que yo estaba asegurándome que pasara".

Video: Vlad contento en Futures Game

Y en dos semanas, Guerrero será el centro de atención para la fanaticada dominicana, más la de los Expos y de los Angelinos. Entre esas dos franquicias, el quisqueyano puso 15 récords de bateo de todos los tiempos.

"Ahora mismo me siento bien. Vamos a esperar el 29 para ver lo que pueda suceder", dijo Guerrero sobre las actividades que se verán en Cooperstown, donde un dominicano será exaltado por segunda vez en cuatro años (Martínez, 2015). "Si es como el de Pedro, me imagino que (la fiesta) sería buena. Uno se siente contento. Vamos a esperar qué pasa ese día".