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Mike Rizzo no descarta una posible reunión entre los Nacionales y Bryce Harper

MLB.com

LAS VEGAS - A pesar de los comentarios del propietario de los Nacionales, Mark Lerner, la semana pasada en cuanto a que creía que Bryce Harper estaba enfocado en otros destinos, el gerente general Mike Rizzo no está listo para descartar una posible reunión con Harper.

"Nada ha cambiado con Harper desde el final de la temporada, con la excepción de que creo que somos un mejor equipo ahora", dijo Rizzo el lunes. "No le hemos cerrado la puerta a nada".

LAS VEGAS - A pesar de los comentarios del propietario de los Nacionales, Mark Lerner, la semana pasada en cuanto a que creía que Bryce Harper estaba enfocado en otros destinos, el gerente general Mike Rizzo no está listo para descartar una posible reunión con Harper.

"Nada ha cambiado con Harper desde el final de la temporada, con la excepción de que creo que somos un mejor equipo ahora", dijo Rizzo el lunes. "No le hemos cerrado la puerta a nada".

Rizzo repitió ese sentimiento varias veces durante el primer día de las Reuniones Invernales el lunes, sin descartar totalmente la posibilidad de volver a poder negociar con Harper y su agente, Scott Boras, en algún momento de la temporada muerta.

Los comentarios parecieran contradecir lo que dijo Lerner la semana pasada. El propietario indicó que los Nacionales le habían hecho su mejor oferta a Harper -10 años y US$300 millones, según reportes- y éste la rechazó. Lerner dijo que él creía que Harper ya había decidido no volver a Washington y estaba decidido a firmar en otra parte, pero Rizzo no estaba interesado en especular.

"No le doy mucha importancia", dijo Rizzo sobre lo que comentó Lerner. "A Mark le pidieron especular sobre el futuro de Bryce. Si algo he aprendido en este negocio es que no especulo sobre los agentes libres, a dónde irían, cuánto recibirían. Es muy difícil, porque hay muchos factores involucrados".

Con las Reuniones Invernales siendo celebradas en Las Vegas, la ciudad natal de Harper, varios equipos están tratando de reunirse con Boras para hablar de Harper. Por ahora, los Nacionales no son uno de ellos, de acuerdo con Rizzo, quien dijo que no tiene planes de sentarse a platicar con Boras o Harper esta semana. Eso no significa que los Nacionales no estén dispuestos a pautar una reunión esta semana o más adelante, pero por ahora se están preparando para la vida sin Harper.

El mercado de Harper sigue sin estar claro. El gerente general de los Yankees, Brian Cashman, les dijo a varios reporteros que no tenía planes de firmar al jardinero y que el cotizado agente libre no encaja en su club. Los Filis, de acuerdo con reportes, están tratando de reunirse con Boras esta semana, pero su principal interés sigue siendo Machado, de acuerdo con un reporte de NBC Sports Philadelphia. Si otros equipos lucen indecisos, eso podría quizás darles a los Nacionales espacio para concretar una potencial reunión.

Washington ha sido uno de los clubes más activos en las Mayores esta temporada muerta, habiendo añadido a un par de relevistas y a un par de receptores antes de firmar al cotizado lanzador zurdo Patrick Corbin por seis años y US$140 millones la semana pasada. Fue justo después de esa conferencia de prensa que Lerner hizo sus comentarios acerca de Harper, lo que hizo especular que los Nacionales aún contaban con la flexibilidad económica para tratar de retener a su ex estrella de casa tras haber firmado a Corbin.

Lerner no expresó confianza acerca de que contarían con dicha flexibilidad o que la oferta inicial aún estaría sobre la mesa.

"Si el muchacho regresa, existe una gran posibilidad de que no seamos capaces de llegar a un acuerdo", confesó Lerner el viernes. "Pero hasta este momento no espero una reunión. Creo que ellos ya decidieron darle la vuelta a la página y buscarle por otro lado. Por lo regular el modus operandi (de Boras) es tratar de obtener la mayor cantidad de dinero posible".

Sin embargo, también sería extraño que no vuelvan a revivirse las pláticas entre los Nacionales y Harper. El estelar jardinero disfrutó en grande de su estadía en Washington y en varias ocasiones expresó su deseo de permanecer en la capital estadounidense de ser posible. Y los Nacionales le siguen teniendo bastante aprecio a Harper, como se hizo evidente cuando Lerner se refirió al cotizado agente libre como parte de la familia durante una entrevista de radio y Rizzo lo llamó todavía "una parte fundamental" de los planes de los Nacionales.

"El muchacho nos agrada bastante", afirmó Rizzo, "y no le hemos cerrado las puertas a nadie".

Brian Cashman reiteró el interés de Yankees en Manny Machado

Associated Press

LAS VEGAS -- El gerente general de los Yanquis, Brian Cashman, reveló que ha hablado con el agente de Manny Machado.

Se espera que el campocorto de Nueva York, Didi Gregorius, se pierda al menos la mitad de la próxima temporada mientras se recupera de una cirugía Tommy John, lo que deja al equipo en busca de un jugador de cuadro.

LAS VEGAS -- El gerente general de los Yanquis, Brian Cashman, reveló que ha hablado con el agente de Manny Machado.

Se espera que el campocorto de Nueva York, Didi Gregorius, se pierda al menos la mitad de la próxima temporada mientras se recupera de una cirugía Tommy John, lo que deja al equipo en busca de un jugador de cuadro.

"He tenido varias conversaciones con Dan Lozano sobre Manny Machado", reveló Cashman el lunes en las reuniones invernales. "Así que definitivamente estamos enfocados en esas áreas de necesidad en el mercado y él, obviamente, está disponible y resuelve esa área de necesidad. Así que no voy a negar que hemos tenido una conversación o dos".

Cashman aseguró el mes anterior que Machado tendría que explicar sus comentarios de que no es un pelotero que se esfuerce al máximo todo el tiempo, lo cual se hizo notorio en la postemporada. El gerente de los Yanquis no precisó si planea reunirse con Machado.

Bryce Harper, el otro prospecto principal en la agencia libre, al parecer interesa menos a los Yanquis, al menos públicamente. Al preguntarle si se ha reunido con el oriundo de Las Vegas, Cashman respondió: "¿Es en serio?".

Luego nombró a los jardineros en la plantilla de los Yanquis: Aaron Judge, Giancarlo Stanton, Jacoby Ellsbury, Brett Gardner, Aaron Hicks y Clint Frazier. Cashman sostuvo que no está interesado en que Harper cambie de posición.

"La gente pregunta sobre cosas de primera base y estoy seguro que potencialmente es una posibilidad, pero no es algo que haríamos a ese nivel y por ese tipo de dinero, hacer algo así en primera base", sentenció Cashman.

Nueva York, en búsqueda de su primer título desde 2009, está interesado en añadir a otro abridor a su rotación, la cual se proyecta que incluirá al dominicano Luis Severino, Masahiro Tanaka, James Paxton y CC Sabathia. A los Yanquis les gustaría alcanzar un acuerdo con el zurdo J.A. Happ, pero no están seguros si otros equipos evaluarían más alto al zurdo de 36 años.

Cashman señaló que Nueva York pensaba que el zurdo Patrick Corbin, de 29 años, era el lanzador principal en el mercado de agencia libre, pero no creía que valga lo que Washington acordó pagarle: un contrato por seis años y 140 millones de dólares.

¿Terminará la espera por la elección al Salón de la Fama de Edgar Martínez?

LasMayores.com @DavidVennMLB

LAS VEGAS -- ¿Será el momento de Edgar Martínez por fin?

En su último año en la boleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA), el puertorriqueño espera por los resultados de las votaciones del 2018-19 para el Salón de la Fama, que serán anunciados el 22 de enero.

LAS VEGAS -- ¿Será el momento de Edgar Martínez por fin?

En su último año en la boleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA), el puertorriqueño espera por los resultados de las votaciones del 2018-19 para el Salón de la Fama, que serán anunciados el 22 de enero.

Del total de 75% de los votos necesarios para ser elegido, Martínez recibió un 70.3% el año pasado. Ahora todo luce indicar que el nacido en Nueva York y criado en Dorado, P.R. tiene grandes posibilidades de unirse a los otros exaltados al Salón el próximo 21 de julio en Cooperstown, Nueva York.

"En este momento esperando enero, a ver si soy elegido para el Salón de la Fama", dijo Martínez el lunes en el Mandalay Bay Resort durante las Reuniones Invernales de Béisbol. "Pero tranquilo, sé que en este tipo de proceso, pues no tengo control. Esperando a ver qué pasa".

Los números de Martínez son abrumadores. En 18 campañas de Grandes Ligas, todas con los Marineros, Martínez tuvo una línea de bateo de .312/.418/.515 (OPS de .933) con 514 dobles, 309 jonrones y 1,261 empujadas. Ganó dos títulos de bateo, fue líder en la Americana en porcentaje de embasarse tres veces, terminó con OPS+ de .147 y 68.4 de WAR (versión Baseball-Reference), además de ser convocado a siete Juegos de Estrellas, entre otros logros.

¿Cuál ha sido el mayor obstáculo entre los votantes? Por supuesto, se trata de la condición de bateador designado, que fue el rol más frecuente de Martínez desde mediados de la década de los 90 hasta su retiro tras la temporada del 2004.

"Sé que en el proceso hay una división en lo que piensan del bateador designado", expresó Martínez al tocar el tema. "Entiendo que es un proceso. Por eso no me preocupo mucho por lo que ha pasado. No tengo control".

En cuanto al bateador designado se refiere, un suceso sorpresivo de esta semana podría ser un indicio de lo que viene. Harold Baines, junto al ex relevista Lee Smith, fue elegido al Salón el domingo después de una carrera en que fungió mayormente como designado. Y los números de Baines (.289/.356/.465 y 38.7 de WAR) son más discretos en su mayoría que los de Martínez.

"Eso puede ayudar mi caso", comentó Martínez. "Harold Baines se merece estar en el Salón de la Fama. Creo que el reconocimiento a él en parte puede ayudar en mi caso".

Al preguntársele al respecto a Baines el lunes durante su rueda de prensa junto a Smith, el ex toletero de las Mayores habló a favor de Martínez.

"Espero que sea elegido", dijo Baines. "Creo que tuvo un 70% el año pasado. Los que reciben esa cantidad (de los votos) normalmente son elegidos al año siguiente".

Y de ser elegido Martínez por la BBWAA, lo más probable es que otro designado de grandes números y éxitos colectivos, el dominicano David Ortiz, sea tomado en cuenta como designado cuando aparezca en la boleta por vez primera en el 2021.

Mientras tanto, Martínez, de 55 años, sigue a la espera de la llamada tan anhelada mientras funge como instructor-embajador de los Marineros, equipo que hace unos años nombró una calle por él en los alrededores del Safeco Field. Y de ser elegido, el otrora campeón de bateo se unirá a los también boricuas Roberto Clemente, Orlando "Peruchín" Cepeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez.

"Sería un orgullo tremendo estar ahí con esos puertorriqueños", dijo Martínez.

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.

Celebrada en las Reuniones Invernales la presencia de Charlie Montoyo como manager de los Azulejos

MLB.com

LAS VEGAS -- Charlie Montoyo es el cuarto manager puertorriqueño en la historia de las Grandes Ligas de manera permanente y el latinoamericano número 12 en las Mayores. 

Su largo y exitoso historial en liga menor con los Rays, más su experiencia en eventos internacionales y en los últimos años como coach con el equipo grande de Tampa Bay, lo tienen bien preparado para el puesto de dirigente de los Azulejos de Toronto, cargo que el veterano hombre de béisbol aceptó a finales de octubre.

LAS VEGAS -- Charlie Montoyo es el cuarto manager puertorriqueño en la historia de las Grandes Ligas de manera permanente y el latinoamericano número 12 en las Mayores. 

Su largo y exitoso historial en liga menor con los Rays, más su experiencia en eventos internacionales y en los últimos años como coach con el equipo grande de Tampa Bay, lo tienen bien preparado para el puesto de dirigente de los Azulejos de Toronto, cargo que el veterano hombre de béisbol aceptó a finales de octubre.

En las Reuniones Invernales de Béisbol esta semana, la designación de Montoyo como capataz del equipo canadiense ha sido celebrada como parte del progreso que se ha logrado en cuanto a los latinoamericanos se refieren, lo cual incluye a tres managers boricuas en MLB ahora mismo: Montoyo, Dave Martínez (Nacionales) y Alex Cora (Medias Rojas, campeones reinantes de la Serie Mundial).

Video: Eduardo Pérez contento por Montoyo

"Ya tenemos tres, ¿verdad? Tres de 30", dijo Cora acerca de la presencia puertorriqueña con el timón. "Eso es grande, pero (estoy) contento por otras contrataciones. Mi cuñado Jesús Feliciano es coach de primera base de los Angels. Alex Cintrón ahora es el hitting coach de los Astros de Houston.

"Estamos impactando. Eso es lo importante. Creo que la gente nos está viendo como capaces". 

Rubén Amaro Jr., uno de los primeros gerentes generales latinos en la historia de Grandes Ligas con los Filis del 2008 al 2015, ve con buenos ojos el auge de los latinoamericanos en puestos de importancia en el béisbol.

"Está avanzando", dijo Amaro hijo, de ascendencia mexicana y cubana. "Para mí, Major League Baseball está tratando de hacer lo que es necesario para agarrar la gente que de verdad sabe de pelota y pueda guiar a los jóvenes (hacia) adelante. El trabajo que hizo Alex Cora, la oportunidad que tiene Charlie Montoyo. Para mí fue una cosa muy especial. 

"Charlie ha trabajado muchos años en ligas menores, en Grandes Ligas también como coach. Me dio mucho orgullo y mucha felicidad por él". 

Video: Rubén Amaro Jr. sobre oportunidad

Autor de la mayor cantidad de victorias en la historia de los Durham Bulls, sucursal de Triple-A de los Rays, Montoyo no sólo ha vivido lo duro de las condiciones en liga menor, sino que como coach del equipo grande de Tampa Bay se ha empapado en el mundo de los análisis avanzados por los que se ha caracterizado dicha organización en la última década.

"Ahora es, ¿quién tiene la información, para poder entonces extenderle la vida a un equipo"? expresó el boricua Eduardo Pérez, ex jugador de Grandes Ligas, ex manager en Puerto Rico, hijo del Salón de la Fama Tany Pérez y actualmente analista de béisbol de ESPN. "Alex Cora pudo hacer eso. Charlie Montoyo también puede hacer eso con el equipo de Toronto. No solamente representa a Toronto como ciudad, (sino) al país de Canadá completo. Charlie es tremenda persona para ser esa figura pública". 

Con el constante incremento de los jugadores latinoamericanos en las Mayores, la presencia de managers y coaches latinos es cada vez más prevalente e importante. Montoyo es el último ejemplo de ello.

"Es un honor lo que hizo Alex Cora el pasado año con Boston", dijo Pérez. "No solamente representó bien a los Medias Rojas. Lo más importante fue que les dio credibilidad a los dirigentes latinos. Alex pudo hacer eso y no solamente eso, sino llevar el trofeo y parte de su equipo a Puerto Rico. Eso, la verdad es que me toca grande en el corazón.

"Charlie Montoyo tiene ahora la oportunidad de ser el dirigente de los Azulejos de Toronto. Pienso que va a hacer una gran labor". 

Urrutia da triunfo a Lara sobre Tiburones al reanudarse la actividad en la LVBP

Associated Press

Los Cardenales de Lara, aún enlutados por la muerte de los peloteros Luis Valbuena y José Castillo, se impusieron el lunes 4-3 a los Tiburones de la Guaira, al reanudarse la actividad en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, que se había suspendido a raíz de la tragedia.

Rangel Ravelo conectó un sencillo remolcador para empatar el encuentro en la parte baja de la novena entrada. Henry Urrutia empujó la carrera de la victoria con otro imparable para dejar en el terreno a los Tiburones.

Los Cardenales de Lara, aún enlutados por la muerte de los peloteros Luis Valbuena y José Castillo, se impusieron el lunes 4-3 a los Tiburones de la Guaira, al reanudarse la actividad en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, que se había suspendido a raíz de la tragedia.

Rangel Ravelo conectó un sencillo remolcador para empatar el encuentro en la parte baja de la novena entrada. Henry Urrutia empujó la carrera de la victoria con otro imparable para dejar en el terreno a los Tiburones.

Con el triunfo, los Cardenales se mantuvieron en la cima del certamen. De paso, rindieron un homenaje más a Valbuena, de 33 años, y Castillo, de 37. Los dos peloteros con experiencia de Grandes Ligas murieron el jueves por la volcadura de la camioneta en que viajaban.

La tragedia ocurrió cuando el conductor de la camioneta trató de eludir un objeto colocado en la carretera. Las autoridades explicaron que los delincuentes colocan o lanzan objetos en las vías con el fin de forzar que los vehículos frenen para poder robarles a los ocupantes.

El fin de semana, decenas de venezolanos rindieron homenajes a los jugadores durante los funerales.

Ryan Kelly (2-1) retiró una entrada en blanco para llevarse la victoria, mientras que el revés fue a la foja de San Runion (2-1), castigado con dos anotaciones y tres imparables sin sacar outs en su relevo.

En una doble cartelera, los Bravos de Margarita se llevaron dos victorias ante las Águilas del Zulia, que ahora han perdido cinco juegos consecutivos y se hundieron en el último puesto.

Francisco Díaz sacudió un sencillo productor en la parte alta de la séptima entrada para romper un empate y Erick Salcedo añadió una remolcada más con otro imparable para darles a los Bravos una victoria por 3-1 en el primer duelo.

Anthony Ortega (4-2) retiró a los dos bateadores que enfrentó y se benefició de la reacción a la ofensiva de su equipo para llevarse la victoria. El revés fue para Jefferson Medina (1-1), tras tolerar dos anotaciones en un episodio.

En el segundo del día, una brillante apertura de Logan Darnell llevó a los Bravos a una victoria por 6-0.

Darnell (3-0) lanzó juego completo, permitiendo apenas dos carreras y seis imparables en siete entradas para llevarse el triunfo. El revés fue al registro de Luis Escobar (0-2), tras conceder cinco anotaciones y cinco carreras en tres capítulos.

Erick Salcedo conectó de 3-2 con dos carreras producidas y dos anotadas, José Osuna bateó de 3-2 con un doble y una remolcada y Carlos García añadió un triple productor de una más.

En Caracas, los Leones atacaron con cuatro anotaciones en la sexta entrada para revertir una desventaja y derrotar 5-3 a los Tigres de Aragua.

Harold Castro conectó de 3-3 con dos dobles, una carrera producida y una anotada, mientras que Franklin Gutiérrez y Wilfredo Tovar añadieron sendos sencillos remolcadores.

El abridor Matt Pearce (2-0) retiró seis episodios de dos carreras y seis imparables para ganar el encuentro. El revés fue al registro de Guillermo Moscoso (3-3), tras tolerar cuatro anotaciones y cinco imparables en cinco entradas y dos tercios.

Los Cardenales lideran el circuito con marca de 28-19, seguidos por Navegantes (26-21), Bravos (25-24), Leones (24-23), Tiburones (23-23), Tigres (21-22), Caribes (20-26) y Águilas (18-27).

Brian Cashman: Bryce Harper no tiene espacio en los Yankees

MLB.com

Los Yankees continúan siendo mencionados como un equipo en el que Bryce Harper podría encajar, ¿pero realmente el club tiene espacio para el agente libre?

Cuando se le preguntó por la superestrella, el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, dijo que "no hay lugar" para Harper en el repleto outfield de los Yankees y que moverlo a la inicial "no es una opción", de acuerdo con Mark Feinsand de MLB.com.

Los Yankees continúan siendo mencionados como un equipo en el que Bryce Harper podría encajar, ¿pero realmente el club tiene espacio para el agente libre?

Cuando se le preguntó por la superestrella, el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, dijo que "no hay lugar" para Harper en el repleto outfield de los Yankees y que moverlo a la inicial "no es una opción", de acuerdo con Mark Feinsand de MLB.com.

En efecto, con Aaron Judge, Giancarlo Stanton y Aaron Hicks como los tres regulares, además de opciones como Brett Gardner, Jacoby Ellsbury y Clint Frazier en la banca, el club está más que cubierto en los jardines. Y aunque la idea de Harper como primera base ha sido mencionada por su agente, Scott Boras, esa posibilidad pareciera no interesarle a Cashman, a pesar de que los Yankees tienen a dos peloteros poco probados como Luke Voit y Greg Bird en la posición.

Si eso no fue un comentario lo suficientemente claro en relación a Harper, Cashman dijo después que "estoy sorprendido de que (los medios) me sigan preguntando", sobre el posible interés del equipo, reseñó Bryan Hoch de MLB.com.

Cinco clubes que podrían sorprender en las Reuniones Invernales

MLB.com

LAS VEGAS -- Algún equipo nos sorprenderá esta semana. Ya lo verán. Habrá un cambio, o una firma, que dejará a todo el mundo boquiabierto. La mesa está servida para ello. 

Últimamente no tenemos muchos de esos movimientos sorprendentes. Rumores y especulaciones se filtran cada hora. Madison Bumgarner va para acá, Paul Goldschmidt terminará allá. Se habla de tantas cosas, que es difícil quedar realmente asombrado. Cuando el dominicano Robinson Canó y el puertorriqueño Edwin Díaz fueron finalmente cambiados de los Marineros a los Mets, el asunto casi parecía noticia vieja.

LAS VEGAS -- Algún equipo nos sorprenderá esta semana. Ya lo verán. Habrá un cambio, o una firma, que dejará a todo el mundo boquiabierto. La mesa está servida para ello. 

Últimamente no tenemos muchos de esos movimientos sorprendentes. Rumores y especulaciones se filtran cada hora. Madison Bumgarner va para acá, Paul Goldschmidt terminará allá. Se habla de tantas cosas, que es difícil quedar realmente asombrado. Cuando el dominicano Robinson Canó y el puertorriqueño Edwin Díaz fueron finalmente cambiados de los Marineros a los Mets, el asunto casi parecía noticia vieja.

Pero estas Reuniones Invernales tienen una dinámica diferente. Sabemos que muchos equipos irán con todo en el 2019. Y hay otros que están en reconstrucción. Pero lo fascinante es que hay varios ahí en la frontera, dispuestos a considerar una transacción grande.

Con eso en mente, revisemos cinco equipos que podrían hacer un movimiento que sacuda al mundo del béisbol:

1. Medias Blancas
Podrían firmar a Bryce Harper o Manny Machado. Sí, sería una sorpresa, pero también tendría sentido. Si usted no es optimista con los Medias Blancas es que no ha estado prestando atención, porque el club está lleno de talento joven. En ese sentido, Chicago está donde estaban Bravos, Astros, Cachorros y Reales, cada uno en su momento, no hace mucho tiempo. Ganar pareciera inevitable. Así que con todos esos prospectos y una nómina muy baja, es el equipo perfecto para firmar a Harper o a Machado. Serían la superestrella que falta en la franquicia y además el veterano para ayudar a los jóvenes. En resumen, una pareja perfecta.

Video: Harper enters free agency after 7 seasons with Nats

2. Rays
Parecieran el equipo adecuado para firmar al dominicano Nelson Cruz o hacer un cambio por Madison Bumgarner. Pocos equipos tienen el poder para sorprender de los Rays. Con una nómina proyectada de US$32 millones para el 2019 y un club que viene de ganar 90 juegos, Tampa Bay está pensando en grande en su búsqueda de un bateador y un abridor. Cruz ha promediado 34 jonrones en las últimas 10 campañas, incluyendo 37 en el 2018 a los 38 años. Si los Gigantes realmente están dispuestos a cambiar a su as, los Rays tienen suficientes prospectos para lograrlo.

3. Cerveceros
¿Machado? ¿Y por qué no? Tras ganar 96 juegos esta campaña, con una fanaticada motivada y un dueño sin miedo como Mark Attanasio, los Cerveceros tienen una oportunidad abierta para volver a buscar la Serie Mundial. Son el equipo perfecto para sorprender a todos.

Video: Manny Machado set to test waters of free agency

4. Cardenales
Goldschmidt fue su gran movimiento de la temporada muerta. Y suponemos que ahora están buscando ayuda para la banca y el bullpen, ¿verdad? Se acercaron a Cachorros y Cerveceros, pero el trabajo no está hecho. Entraron al invierno diciendo que estaban pensando en grande y sin dudas Goldschmidt es un nombre estelar. Pero Harper o Machado podría elevar todavía más a los Cardenales.

5. Padres
Un año después de firmar a Eric Hosmer con el contrato más grande de la temporada muerta -US$144 millones por ocho años-los Padres siguen siendo un equipo a seguir de cerca. Al igual que los Medias Blancas, están llenos de prospectos y motivados a cambiar las cosas en la División Oeste de la L.N. Mientras todo el mundo da por descontado que Harper y Machado terminarán en Yankees, Filis, etc., los Padres tienen el poder para agarrar a uno de los dos y cambiar la dinámica de su división.

Kevin Cash ve con buenos ojos que Tommy Pham esté jugando con los Leones del Escogido en Dominicana

LasMayores.com @DavidVennMLB

LAS VEGAS - Hace unos días se integró a los Leones del Escogido el jardinero de los Rays de Tampa Bay, Tommy Pham, por segunda vez en su carrera como beisbolista profesional.

Después de jugar 137 partidos en la temporada regular del 2018, Pham decidió jugar básicamente todo el mes de diciembre con los "melenudos" en la República Dominicana, algo cada vez menos común entre los jugadores de Grandes Ligas con tanta incidencia diaria en las Mayores. El manager de los Rays, Kevin Cash, se expresó sorprendido cuando Pham le informó sobre sus planes invernales, pero apoyó al guardabosque en dicho proyecto.

LAS VEGAS - Hace unos días se integró a los Leones del Escogido el jardinero de los Rays de Tampa Bay, Tommy Pham, por segunda vez en su carrera como beisbolista profesional.

Después de jugar 137 partidos en la temporada regular del 2018, Pham decidió jugar básicamente todo el mes de diciembre con los "melenudos" en la República Dominicana, algo cada vez menos común entre los jugadores de Grandes Ligas con tanta incidencia diaria en las Mayores. El manager de los Rays, Kevin Cash, se expresó sorprendido cuando Pham le informó sobre sus planes invernales, pero apoyó al guardabosque en dicho proyecto.

"Tommy es un pelotero de mucha entrega, bien motivado", expresó Cash en el marco de las Reuniones Invernales de Béisbol que se celebran esta semana en el Mandalay Bay Resort de Las Vegas. "Al final del año nos sentamos y él me dijo que quería jugar pelota invernal para trabajar en su swing".

Era algo extraño viniendo de Pham, ya que el jugador de 30 años rindió en grande con Tampa Bay luego de llegar desde San Luis el pasado 31 de julio. Después de unos primeros cuatro meses algo decepcionantes con los Cardenales en el 2018, Pham bateó .343/.448/.622 en 39 partidos y 174 visitas al plato con los Rays en agosto y septiembre, terminando la temporada con 32 juegos seguidos embasándose.

"Había algo de preocupación (de parte de la gerencia de Tampa Bay), pero él pensaba que había que hacerle más arreglos (al swing)", manifestó Cash, quien de manera sorpresiva guio a los Rays a 90 triunfos la temporada pasada. "Él juega con todo, así que le dije, 'Por favor, no choques con ninguna pared en los terrenos de Dominicana. Ten cuidado'. Llamamos a su manager (Luis Rojas) y le dijimos lo mismo.

"Pero (Pham) está motivado a tener su swing donde él lo quiere. Y creo que eso habla bien de él, en el sentido de que ha tenido éxito los últimos dos o tres años y aún quiere mejorar".

En sus primeros seis partidos con los Leones en R.D., Pham ha bateado de 22-7 (.318) con un doble, tres empujadas, cuatro bases por bolas negociadas y un par de bases robadas, ayudando a un equipo del Escogido que luce encaminado a clasificar para la ronda semifinal (round robin) del circuito dominicano.

LIGAS INVERNALES AÚN TOMADAS EN CUENTA
Todos saben que es cada vez menos común ver a un jugador en medio de su carrera y jugando todos los días en Grandes Ligas participar en las ligas invernales del Caribe, por múltiples motivos. Pero a juicio de Cash, tomando el ejemplo de Pham, los circuitos invernales aún pueden cumplir una función positiva.

"Creo que eso puede ayudar a un jugador", dijo el piloto. "La pelota invernal es algo bien serio. Los fanáticos son apasionados y los equipos son bien apasionados con la meta de ganar. Te permite trabajar en algunas cosas en las que no serías tan agresivo en la temporada de Grandes Ligas.

"Creo que nos gustaría que muchos de nuestros muchachos fueran a jugar en la pelota invernal, porque lo único que están haciendo es mejorar sus habilidades".

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.

Informe: Se intensifican las conversaciones sobre un posible cambio de Corey Kluber

MLB.com

LAS VEGAS -- La interrogante sobre quién podría salir de los Indios, si Corey Kluber o Trevor Bauer, podría tener una respuesta pronto.

De acuerdo con un reporte de Jon Paul Morosi de MLB.com, las conversaciones sobre Kluber son cada vez más intensas e incluyen a varios equipos, entre ellos los Dodgers.

LAS VEGAS -- La interrogante sobre quién podría salir de los Indios, si Corey Kluber o Trevor Bauer, podría tener una respuesta pronto.

De acuerdo con un reporte de Jon Paul Morosi de MLB.com, las conversaciones sobre Kluber son cada vez más intensas e incluyen a varios equipos, entre ellos los Dodgers.

Kluber, de 32 años, dejó marca de 20-7 con 2.89 de efectividad en el 2018. A pesar de esos números, los Indios están tratando de reducir su nómina y buscar jardineros. El dos veces ganador del Cy Young de la Liga Americana recibirá US$17 millones en el 2019, más cláusulas de su equipo por US$17.5 millones en el 2020 y US$18 millones en el 2021.

Con los Dodgers entre los equipos interesados en Kluber, un cambio que incluya al derecho podría conseguirle a Cleveland la profundidad que tanto necesita en el outfield.

Los Dodgers están llenos de patrulleros, y Alex Verdugo, el primer prospecto del club según MLB Pipeline, podría encajar perfectamente en La Tribu. Verdugo, de 22 años, bateó .329/.391/.472 para Triple-A Oklahoma City en el 2018.

Esto no significa, sin embargo, que Bauer no está disponible. Aunque es Kluber quién está llenando los titulares en este momento, todo podría cambiar en los próximos días.

El derecho Tyson Ross firma por un año con los Tigres

MLB.com

Los Tigres anunciaron que le han otorgado un contrato de un año con el derecho Tyson Ross.

En el 2018, Ross tuvo foja de 8-9 con promedio de carreras limpias de 4.15 en 31 presentaciones (23 aperturas) por los Padres y Cardenales.

Los Tigres anunciaron que le han otorgado un contrato de un año con el derecho Tyson Ross.

En el 2018, Ross tuvo foja de 8-9 con promedio de carreras limpias de 4.15 en 31 presentaciones (23 aperturas) por los Padres y Cardenales.

Después de ser reclamado por San Luis de la lista de waivers de San Diego el 5 de agosto, el diestro registró 2.73 de efectividad principalmente como relevista.

Los Yankees no estarían dispuestos a ofrecerle US$300 millones a Machado

MLB.com

En lo que va de la temporada muerta los Yankees han estado vinculados al agente libre Manny Machado debido a que los Bombarderos tienen un hueco por llenar en el campo corto y normalmente bastante dinero para invertir. Sin embargo, el equipo no estaría dispuesto a pagar lo que sea para firmar al estelar torpedero.

Jon Heyman de MLB Network informó que el club del Bronx tiene previsto reunirse con Machado, pero no le ofrecerán un contrato de US$300 millones que el infielder estaría buscando. El jardinero Bryce Harper, quien también se reunirá con los Yankees según Heyman, también aspira a firmar un pacto sobre los US$300 millones. Todavía es incierto si cualquier club cumplirá dicho requisito por uno de los cotizados agentes libres.

En lo que va de la temporada muerta los Yankees han estado vinculados al agente libre Manny Machado debido a que los Bombarderos tienen un hueco por llenar en el campo corto y normalmente bastante dinero para invertir. Sin embargo, el equipo no estaría dispuesto a pagar lo que sea para firmar al estelar torpedero.

Jon Heyman de MLB Network informó que el club del Bronx tiene previsto reunirse con Machado, pero no le ofrecerán un contrato de US$300 millones que el infielder estaría buscando. El jardinero Bryce Harper, quien también se reunirá con los Yankees según Heyman, también aspira a firmar un pacto sobre los US$300 millones. Todavía es incierto si cualquier club cumplirá dicho requisito por uno de los cotizados agentes libres.

Nueva York es uno de los pocos conjuntos con los recursos financieros para firmar a Machado a largo plazo y con una vacante por llenar en el campocorto debido a que Didi Gregorius perderá gran parte de la próxima campaña por la cirugía Tommy John.

Heyman señala a los Filis, White Sox y un posible equipo misterioso como la principal competencia de los Yankees por los servicios de Machado.

¿Será realista que un equipo consiga a Noah Syndergaard en un cambio?

MLB.com

La semana pasada, durante la conferencia de prensa para recibir al puertorriqueño Edwin Díaz y al dominicano Robinson Canó en Citi Field, el gerente general de los Mets, Brodie Van Wagenen, dijo que se requeriría de una "circunstancia muy especial" para apenas empezar a pensar en la posibilidad de cambiar a Noah Syndergaard.

Ahora que las Reuniones Invernales empezaron el lunes en Las Vegas, otros equipos parecieran pensar lo mismo.

La semana pasada, durante la conferencia de prensa para recibir al puertorriqueño Edwin Díaz y al dominicano Robinson Canó en Citi Field, el gerente general de los Mets, Brodie Van Wagenen, dijo que se requeriría de una "circunstancia muy especial" para apenas empezar a pensar en la posibilidad de cambiar a Noah Syndergaard.

Ahora que las Reuniones Invernales empezaron el lunes en Las Vegas, otros equipos parecieran pensar lo mismo.

Joel Sherman del The New York Post escribió que un directivo de un equipo potencialmente interesado que ha hablado con los Mets sobre Syndeergard cree que se necesitaría de un paquete "extraordinario" para conseguirlo en un cambio. De acuerdo con Sherman, la sensación dentro de la industria es que es muy poco probable que los Mets salgan de Thor.

Entre los equipos que han preguntado por Syndegaard están los Padres, Rockies, Cerveceros, Dodgers y Astros, de acuerdo con Sherman. El estelar de 26 años sería una gran pieza para casi cualquier conjunto gracias a su gran talento y años de control, pues no será agente libre hasta el 2022.

Pero los Mets quieren competir ahora, y tener a Syndergaard en su rotación en el 2019 es probablemente la mejor ruta para llegar a esa meta. Sherman apunto que si los Mets están fuera de carrera en julio, siempre podrían ponerlo en el mercado para esas fechas.

Al tener todavía otros tres años de control, Sherman podría dejar huella en un equipo por varios años, no sólo en una recta final, y Sherman cree que su valor podría ser más alto en julio puesto que no habría muchos brazos similares disponibles.

Rangers reclaman a Carlos Asuaje de la lista de waivers de Padres

MLB.com

LAS VEGAS -- Los Rangers, quienes llegaron a las Reuniones Invernales en busca de un infielder utility, han reclamado al venezolano Carlos Asuaje de la lista de waivers de los Padres.

Asuaje ha jugado las últimas tres campañas con los Frailes, viendo acción casi principalmente como intermedista. También ha jugado como inicialista, antesalista y jardinero izquierdo en las Ligas Menores.

LAS VEGAS -- Los Rangers, quienes llegaron a las Reuniones Invernales en busca de un infielder utility, han reclamado al venezolano Carlos Asuaje de la lista de waivers de los Padres.

Asuaje ha jugado las últimas tres campañas con los Frailes, viendo acción casi principalmente como intermedista. También ha jugado como inicialista, antesalista y jardinero izquierdo en las Ligas Menores.

En 175 juegos de Grandes Ligas (586 turnos al plato) lleva promedio de .240 con 45 remolcadas, seis jonrones, 42 impulsadas y una estafada. Además, tiene porcentaje de embasarse de .312 y .329 de slugging.

El mercado de los lanzadores relevistas podría moverse rápido durante las Reuniones Invernales

MLB.com

LAS VEGAS -- Mientras termina de determinarse cuál es exactamente el mercado interesado en Craig Kimbrel, otros relevistas podrían comenzar a encontrar equipo esta semana durante las Reuniones Invernales en el hotel Mandalay Bay.

De acuerdo con fuentes, el interés por David Robertson se ha intensificado, y habría al menos media docena de equipos detrás del veterano relevista. Los Mets y los Medias Rojas han sido vinculados con Robertson en días recientes, pero los Dodgers han emergido como potenciales candidatos, dijo una fuente.

LAS VEGAS -- Mientras termina de determinarse cuál es exactamente el mercado interesado en Craig Kimbrel, otros relevistas podrían comenzar a encontrar equipo esta semana durante las Reuniones Invernales en el hotel Mandalay Bay.

De acuerdo con fuentes, el interés por David Robertson se ha intensificado, y habría al menos media docena de equipos detrás del veterano relevista. Los Mets y los Medias Rojas han sido vinculados con Robertson en días recientes, pero los Dodgers han emergido como potenciales candidatos, dijo una fuente.

Además de Kimbrel, el mercado de apagafuegos está llenos de buenos brazos, incluyendo a Zach Britton, Andrew Miller, Adam Ottavino, los dominicanos Jeurys Familia y Kelvin Herrera, el mexicano Joakim Soria, Cody Allen, Bud Norris, Joe Kelly y Brad Brach.

Dos directivos de equipos creen que mientras el mundo del béisbol espera ansiosamente por ver qué pasa con Manny Machado y Bryce Harper, el mercado por los relevistas podrí empezar a tomar velocidad.

Kimbrel es el cerrador más destacado en la agencia libre, aunque está buscando un pacto similar al del cubano Aroldis Champan o al de Kenley Jansen. Es decir, por encima de US$75 millones.

Video: Craig Kimbrel enters free agency for 2019 season

El resto de los relevistas no conseguirían contratos de esa magnitud, por lo que los equipos podrían empezar a firmarlos para mejorar sus respectivos bullpens.

Los Medias Rojas parecieran un candidato natural para Robertson, que ha lanzado gran parte de su carrera en la División Este de la Liga Americana con los Yankees, para quienes dejó marca de 8-3 y 3.22 de efectividad en 69 juegos en el 2018. Kimbrel luce destinado a firmar en otro equipo y no hay garantía de que Kelly se quede en Boston, por lo que los Medias Rojs podrían tratar de firmar a dos relevistas en las próximas semanas. Robertson, Miller y Britton estarían entre sus candidatos.

Los Yankees también son un potencial destino para Robertson, que lanzó en el Bronx entre 2008 y 2014 antes de firmar un contrato por cuatro años y US$46 millones con los Medias Blancas en diciembre del 2014, para luego volver a los Yankees en un cambio a mediados del 2017. Pero se dice que Nueva York, que tiene firmados a Dellin Betances y Chapman, también está interesado en Ottavino y posiblemente Miller.

Video: NYY@SEA: Robertson K's Gordon, the side in the 8th

Hasta el domingo, los únicos relevistas agentes libres destacados en firmar eran Jesse Chávez (Rangers, dos años, US$8 millones) y Trevor Rosenthal (Nacionales, un año, US$7 millones), que viene de perderse todo el 2018 tras someterse a la cirugía Tommy John.

Fuente: Billy Hamilton cerca de pactar con los Reales

Associated Press

KANSAS CITY -- Los Reales de Kansas City y el veloz jardinero Billy Hamilton acordaron un contrato por 5,25 millones de dólares para la próxima temporada, pacto que incluye hasta un millón de dólares en incentivos, reveló a The Associated Press una persona al tanto de las negociaciones el lunes.

Los Reales esperan que el espacioso Estadio Kauffman le permita a Hamilton hacer un mayor uso de su velocidad que el pequeño Great American Ball Park de Cincinnati, en cuyos jardines pasó sus primeras seis temporada con los Rojos. La persona que confirmó el acuerdo pidió mantener el anonimato dado que el trato aún depende de que el pelotero apruebe el examen médico.

KANSAS CITY -- Los Reales de Kansas City y el veloz jardinero Billy Hamilton acordaron un contrato por 5,25 millones de dólares para la próxima temporada, pacto que incluye hasta un millón de dólares en incentivos, reveló a The Associated Press una persona al tanto de las negociaciones el lunes.

Los Reales esperan que el espacioso Estadio Kauffman le permita a Hamilton hacer un mayor uso de su velocidad que el pequeño Great American Ball Park de Cincinnati, en cuyos jardines pasó sus primeras seis temporada con los Rojos. La persona que confirmó el acuerdo pidió mantener el anonimato dado que el trato aún depende de que el pelotero apruebe el examen médico.

Hamilton, de 28 años, debutó en Grandes Ligas en 2013, para luego registrar cuatro campañas consecutivas con al menos 50 robos de base. Tal cifra cayó a 34 la temporada pasada, cuando el bateador ambidiestro sólo pegó para .236 con cuatro jonrones y 29 carreras remolcadas como el jardinero central habitual de los Rojos.

Cincinnati al final no ofreció a Hamilton un contrato luego de pagarle 4,6 millones de dólares en su segundo año de arbitraje. Los Reales ahora contarán con tres de los mejores ocho expertos en robos de base de la liga para la próxima temporada.

Kansas City de antemano se dirigía al campamento de primavera con Brett Phillips y Brian Goodwin compitiendo por el jardín central, y ambos seguirán teniendo la oportunidad --con Hamilton también en la pelea.