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Noticias de Las Grandes Ligas

Jesús Aguilar y Javier Báez fueron eliminados en la primera ronda del Festival de Jonrones

LasMayores.com

WASHINGTON - El venezolano Jesús Aguilar y el puertorriqueño Javier Báez, los dos participantes latinoamericanos en el Festival de Jonrones 2018, fueron eliminados en la primera ronda el lunes por la noche.

Aguilar, el primer sembrado del grupo de ocho concursantes, cayó derrotado por Rhys Hoskins por 17-12. El primera base de los Cerveceros, convocado al su primer Juego de Estrellas, alcanzó una distancia tope de 428 pies y su batazo de mayor velocidad de salida fue de 106 millas por hora.

WASHINGTON - El venezolano Jesús Aguilar y el puertorriqueño Javier Báez, los dos participantes latinoamericanos en el Festival de Jonrones 2018, fueron eliminados en la primera ronda el lunes por la noche.

Aguilar, el primer sembrado del grupo de ocho concursantes, cayó derrotado por Rhys Hoskins por 17-12. El primera base de los Cerveceros, convocado al su primer Juego de Estrellas, alcanzó una distancia tope de 428 pies y su batazo de mayor velocidad de salida fue de 106 millas por hora.

De su parte, Báez parecía estar camino a la segunda ronda cuando sacó 16 pelotas del terreno en el Nationals Park, pero con una furia de batazos largos al final de su turno, Max Muncy llegó a superar al segunda base de los Cachorros por uno.

El jonrón de más distancia de Báez, quien también participa en su primer Juego de Estrellas, fue de 479 pies, mientras que su mayor velocidad de salida fue de 108 millas por hora.

Video: HRD Rd1: Baez drills 479-foot long homer in Round 1

 

Nelson Cruz orgulloso de ser el jugador más veterano en el Juego de Estrellas 2018

LasMayores.com

WASHINGTON -- A sus 38 años de edad, el bateador designado de los Marineros, Nelson Cruz, es el jugador más veterano convocado al Juego de Estrellas. No es la primera vez que se da el caso.

"Es la segunda vez que me dicen eso", bromeó el cañonero dominicano. "El año pasado fue lo mismo".

WASHINGTON -- A sus 38 años de edad, el bateador designado de los Marineros, Nelson Cruz, es el jugador más veterano convocado al Juego de Estrellas. No es la primera vez que se da el caso.

"Es la segunda vez que me dicen eso", bromeó el cañonero dominicano. "El año pasado fue lo mismo".

Y es que, con su producción ofensiva, Cruz parece desafiar el paso del tiempo. Esta temporada, el veterano batea .267 con 22 jonrones y 55 remolcadas pese a que estuvo fuera durante parte del mes de abril por una torcedura en el tobillo derecho.

En sus primeras tres campañas con Seattle luego de firmar con el club por cuatro años previo a la temporada del 2015, el oriundo de Las Matas de Santa Cruz promedió 42 cuadrangulares y 106 remolcadas. Su habilidad para mantenerse saludable es igual de impresionante y le ha permitido promediar 153 juegos al año en ese tramo.

¿Cuál es su secreto?

"El trabajo, conocer tu cuerpo, la experiencia te ayudan mucho a entender cuáles son las cosas importantes que necesitas hacer día tras día para mantenerte en el terreno", dijo Cruz.

Cruz ha sido seleccionado para seis Clásicos de Media Temporada en su carrera, incluyendo tres de los últimos cuatro. En esta ocasión, lo acompañan tres de sus compañeros de equipo: el jardinero Mitch Haniger, el taponero boricua Edwin Díaz y el quisqueyano Jean Segura, quien ganó el Voto Final de la Liga Americana. Cruz asegura que no le ha perdido el sabor a la experiencia.

"Cada una es especial", manifestó Cruz. "Creo que la [más reciente] siempre se hace más especial porque no sabes si va a ser la última".

Cruz tendrá decisiones que tomar durante el invierno, ya que se encuentra en la última temporada de su contrato con Seattle. Pero por el momento, el toletero tiene otras cosas en agenda.

Luego de haber jugado en la postemporada con los Rangers y los Orioles, el quisqueyano lucha para ayudar a los Marineros a ir a los playoffs por primera vez desde el 2001.

Al llegar la pausa del Juego de Estrellas, los Marineros ocupan el segundo Comodín de la Liga Americana, con ventaja de 3.0 juegos sobre los Atléticos de Oakland. En el Oeste del Viejo Circuito, Seattle se encuentra en el segundo lugar, a 5.0 juegos de los punteros Astros de Houston. Los Marineros se han mantenido a flote pese a las lesiones y la ausencia del intermedista dominicano Robinson Canó, quien fue suspendido 80 juegos por arrojar positivo a una prueba de dopaje.

"Es por lo que uno lucha día tras día, para tener la posibilidad de estar en la postemporada y darle esa satisfacción a la ciudad que representas", dijo Cruz.

Eugenio Suárez ha hallado el éxito después de varios años de lucha

LasMayores.com

WASHINGTON - Hoy en día, la vida le sonríe a Eugenio Suárez. El tercera base de los Rojos firmó un contrato de siete años y US$66 millones con Cincinnati en marzo y ahora, gracias a su rendimiento continuo en dicho equipo, fue nombrado a su primer Juego de Estrellas.

Pero las cosas no siempre fueron tan fáciles para el venezolano. Una vez un torpedero conocido mucho más por su defensa que por su bateo, Suárez se ha reinventado y se ha convertido en uno de los antesalistas más productivos de las Grandes Ligas.

WASHINGTON - Hoy en día, la vida le sonríe a Eugenio Suárez. El tercera base de los Rojos firmó un contrato de siete años y US$66 millones con Cincinnati en marzo y ahora, gracias a su rendimiento continuo en dicho equipo, fue nombrado a su primer Juego de Estrellas.

Pero las cosas no siempre fueron tan fáciles para el venezolano. Una vez un torpedero conocido mucho más por su defensa que por su bateo, Suárez se ha reinventado y se ha convertido en uno de los antesalistas más productivos de las Grandes Ligas.

"La consistencia, no darme por vencido nunca", dijo Suárez al reflexionar sobre la clave del éxito en los últimos años. "Creo que eso ha sido una parte muy importante en mi carrera. Siempre luché por mi sueño y siempre traté de dar lo mejor de mí dentro y fuera del terreno, que la gente me tomara en cuenta. Pasé por muchas cosas, pero le doy gracias a Dios porque cada una de esas cosas me hizo más fuerte. Ahora mismo estoy cumpliendo uno de mis sueños, que es pertenecer al Juego de las Estrellas".

Efectivamente, como torpedero en el sistema de los Tigres hace varios años, Suárez se vio "bloqueado" a nivel de las Mayores en las paradas cortas primero por el dominicano Jhonny Peralta y luego por el cubano José Iglesias. En diciembre del 2014, Detroit lo cambió a Cincinnati por el derecho quisqueyano Alfredo Simón y, a partir de la siguiente campaña, empezaron a llegar las oportunidades.

Primero como torpedero y luego como tercera base ante la partida de Todd Frazier, Suárez fue premiándoles la confianza a los Rojos. Al bate, el oriundo de Puerto Ordaz lleva OPS de .808 en sus tres temporadas y media con el equipo. Y a la defensa, se ha adaptado de manera más que aceptable a la antesala.

Video: El largo camino de Suárez

En el 2018, Suarez está teniendo por mucho su mejor campaña en Grandes Ligas, con línea de bateo de .312/.399/.574, 17 dobles, 19 jonrones y 71 empujadas. El venezolano encabeza a los antesalistas de la Nacional en promedio, está segundo en OPS (.973) y lleva el tercer mejor WAR (3.6) entre los jugadores de posición del circuito.

Definitivamente, los Rojos les ganaron ese canje a los Tigres, ya que Simón lanzó una sola temporada en Detroit, con efectividad de 5.05.

"Para mí, ha sido un placer. Cincinnati me ha dado la oportunidad de jugar todos los días en Grandes Ligas, primero en el shortstop y ahora en la tercera base", comentó Suárez, quien cumplirá los 27 años el miércoles de esta semana. "He luchado bastante por mantenerme jugando todos los días y Cincinnati fue un equipo que me abrió las puertas y me dio la oportunidad de crecer en el béisbol. Eso lo agradezco mucho.

"Uno se encuentra con obstáculos en la vida, pero uno tiene que ser persistente y luchar por cada uno de los sueños".

¿Será el último partido de Manny Machado con el uniforme de Orioles?

Associated Press

WASHINGTON -- En la noche del Juego de Estrellas, Manny Machado representará orgullosamente a los Orioles de Baltimore, el único equipo para el que ha jugado en las Grandes Ligas.

Esa podría ser su última aparición con el uniforme de los Orioles. Con la fecha límite de canjes del 31 de julio acercándose, no pasarà mucho tiempo antes que el cuatro veces seleccionado al Juego de Estrellas sea negociado por Baltimore, último lugar de su división, a un equipo contendiente.

WASHINGTON -- En la noche del Juego de Estrellas, Manny Machado representará orgullosamente a los Orioles de Baltimore, el único equipo para el que ha jugado en las Grandes Ligas.

Esa podría ser su última aparición con el uniforme de los Orioles. Con la fecha límite de canjes del 31 de julio acercándose, no pasarà mucho tiempo antes que el cuatro veces seleccionado al Juego de Estrellas sea negociado por Baltimore, último lugar de su división, a un equipo contendiente.

Machado fue elegido por los Orioles con la tercera selección global del reclutamiento de 2010 y ha sido titular en Baltimore desde 2012. Su contrato expira después de esta temporada, y los Orioles no tienen suficiente dinero para retener al torpedero de 26 años y construir un equipo decente a su alrededor.

Si alguna vez hubo dudas sobre su intención, el punto fue confirmado en casa cuando el manager Buck Showalter sacó a Machado en el quinto inning del juego contra Texas porque el campo estaba hecho un desastre a causa de la lluvia.

"Hace un mes no hubiera salido del juego", dijo Showalter. "Lo sabemos. Ustedes lo saben".

Machado lo sabe, también. Lo que no sabe, sin embargo, es cómo podría sentirse jugar para otro equipo.

"La único que he conocido ha sido la organización de los Orioles", dijo el lunes. "Me seleccionaron, vine con el equipo, jugué con ellos. Así que no conozco nada diferente"

Video: TEX@BAL: Machado rips his 24th homer of the season

Machado no es el único participante del Juego de Estrellas que enfrenta la perspectiva de cambiar de equipo en las próximas dos semanas. El jardinero de los Rangers, Shin-Soo Choo, y los lanzadores Jacob deGrom (Mets), J.A. Happ (Azulejos), Blake Snell (Rays) y Brad Hand (Padres) podrían ser enviados a contendientes.

"Los lanzadores abridores siempre son algo grande durante el plazo límite de canjes, ya sea que sea yo o alguien más que esté teniendo un buen año", dijo deGrom, de 30 años, quien ha pasado toda su carrera con los Mets.

Pese a la espantosa lesión sufrida en mayo, Yadier Molina ha vuelto con la fuerza de antes

LasMayores.com

WASHINGTON -- Yadier Molina está de regreso, en el terreno de juego y en un rol bien conocido representando a los Cardenales en el Juego de Estrellas.

Hace un mes y medio, nadie sabía si el estelar puertorriqueño estaría en condiciones para participar en su noveno Clásico de Media Temporada. El 5 de mayo, Molina recibió el impacto de un foul tip del bate de Kris Bryant de los Cachorros, que fue ante una recta de 102 millas por hora del derecho de San Luis, Jordan Hicks.

WASHINGTON -- Yadier Molina está de regreso, en el terreno de juego y en un rol bien conocido representando a los Cardenales en el Juego de Estrellas.

Hace un mes y medio, nadie sabía si el estelar puertorriqueño estaría en condiciones para participar en su noveno Clásico de Media Temporada. El 5 de mayo, Molina recibió el impacto de un foul tip del bate de Kris Bryant de los Cachorros, que fue ante una recta de 102 millas por hora del derecho de San Luis, Jordan Hicks.

Y fue en la pelvis.

Es otras palabras, asombra el hecho de ver a Molina, rindiendo con el ritmo acostumbrado, después de una lesión de tal brutalidad.

"Fue bien difícil no estar jugando, obviamente por la lesión que tuve", dijo Molina, quien perdió un mes de acción entre el 6 de mayo y el 5 de junio. "La recuperación fue muy lenta para mí, pero ya me siento mejor, al 100%, y a tratar de ayudar al equipo a ganar".

Video: Molina optimista con S.L.

En el caso de los Cardenales a nivel colectivo, la frecuencia de victorias no fue suficiente para salvar el cargo del manager Mike Matheny, quien fue despedido el sábado por la noche. Pero a nivel individual, Molina reanudó su sólida temporada al bate cuando regresó, poniendo línea de .276/.336/.491 con siete jonrones y 24 empujadas desde que volvió de la lista de incapacitados. En total, lleva .274/.315/.474 en el 2018, con 13 cuadrangulares y 41 impulsadas.

"Me siento bendecido de estar compartiendo con todos ustedes", dijo Molina acerca de su novena participación en el Juego de Estrellas, que en esta ocasión fue gracias a una lesión de Buster Posey. "Esperamos en Dios que me queden algunos añitos más, por lo menos dos añitos más".

¿A LLEVAR EL LIDERAZGO AL SIGUIENTE NIVEL?
Durante muchos años, se ha destacado la influencia de Molina en el clubhouse de los Cardenales, teniendo como piloto a Matheny, a quien el boricua sustituyó como receptor titular de San Luis a partir de la temporada del 2005. Firmado como hasta el final del 2020, Molina no descarta la idea de llegar a dirigir a nivel de Grandes Ligas tras su retiro como jugador activo-o hasta antes de eso.

"Sería algo que todo pelotero desea. Obviamente, está en la mente de cada pelotero", dijo Molina al respecto. "Ahora mismo, estoy concentrado en ayudar a mi equipo como jugador. Cuando llegue el momento, ahí tomamos la decisión. Pero sí, sería algo bien bonito, bien hermoso de que la gente considerara mi nombre".

CASI LISTO PARA PONDERAR SU LEGADO
Desde que firmó una extensión de contrato de tres años y US$60 millones que se vencerá tras la temporada del 2020, Molina ha expresado que tiene previsto retirarse en ese momento. A sus 36 años recién cumplidos, el hermano menor de los también ex cátchers de Grandes Ligas Bengie y José Molina afirma que está consciente de los logros que ha compilado a nivel individual. Las métricas tradicionales y no tradicionales colocan al oriundo de Bayamón como uno de los mejores receptores en la historia de Grandes Ligas.

"No puedo pensar en eso ahora mismo, porque me quedan dos años, pero sí ha estado en el fondo de mi mente", reconoció el autor de la mayor cantidad de juegos recibidos en la historia de los Cardenales. "Ahora mismo estoy concentrado en ayudar a mi equipo. Obviamente, es algo bonito estar en esa lista corta (de los mejores cátchers)".

Javier Báez y Willson Contreras disfrutan juntos su primer Juego de Estrellas

LasMayores.com

WASHINGTON -- El segunda base puertorriqueño Javier Báez y el receptor venezolano Willson Contreras tuvieron reacciones muy distintas cuando se enteraron de que habían sido convocados al Juego de Estrellas por primera vez.

A Báez le dio por reírse. A Contreras, por llorar.

WASHINGTON -- El segunda base puertorriqueño Javier Báez y el receptor venezolano Willson Contreras tuvieron reacciones muy distintas cuando se enteraron de que habían sido convocados al Juego de Estrellas por primera vez.

A Báez le dio por reírse. A Contreras, por llorar.

"Le pregunté, '¿Estás contento o no estás contento?'", recordó Báez.

"Mucha gente piensa que los peloteros no tenemos sentimientos, que jugamos el juego por jugar", expresó Contreras, de 26 años de edad. "Pero nosotros jugamos este juego porque lo amamos, porque queremos conseguir números, porque queremos ser parte de una lista histórica.

"En el momento que recibí mi noticia, no tuve palabras. No pude decir nada. Me fui [a las jaulas] y abracé a mi [coach de bateo]. Luego me puse a llorar porque es algo con lo que siempre soñé".

Báez y Contreras, compañeros de equipo en los Cachorros, estarán en el lineup titular de la Liga Nacional para el 89 Clásico de Media Temporada en Washington D.C. el martes, gracias al apoyo que recibieron en el voto de los fanáticos. En el roster del Viejo Circuito los acompaña un tercer integrante de la novena del norte de Chicago, el zurdo veterano Jon Lester.

Video: Willson sobre experiencia ser convocado al All-Star

Apodado "El Mago" por su espectacular defensa, Báez ha llamado la atención esta temporada con el madero. El boricua de 25 años de edad, quien bateó .273 con 23 jonrones por los Cachorros en el 2017, llegó al receso del Juego de Estrellas con promedio de .292 y 23 cuadrangulares.

"Cuando nombras a Javy Báez, a todo el mundo le sacas una sonrisa", dijo Contreras. "Ahora mismo, es uno de los mejores segunda bases que hay en las Grandes Ligas. Los instintos que tiene, las ganas de jugar, la energía que transmite en el juego".

Báez, quien recientemente se convirtió en papá, dice que ha hecho un esfuerzo por ser más paciente este año y considera que está viendo muy bien la bola ahora mismo.

"Si yo veo la bola bien, tengo las manos bastantes rápidas para llegarle a cualquier pitcheo en la zona", dijo Báez, quien también fue seleccionado para participar en el Festival de Jonrones. "Siendo paciente este año, haciéndole swing a los pitcheos que están en la zona, me ha ayudado muchísimo".

Dave Roberts, el capataz de la Liga Nacional para el Juego de Estrellas, colocó a Báez como primer bate con la esperanza de que ponga la chispa.

Tweet from @MLB: ICYMI: There is crying in baseball. pic.twitter.com/1khWRJLpcN

"Quiero darles a los muchachos la mejor oportunidad de tener éxito y me gustó poner a Javy de primero y con su energía ojalá pueda empezar algo", dijo Roberts, cuyos Dodgers eliminaron a los Cachorros en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional el año pasado.

Con respecto a Contreras, quien batea batea .279 con siete cuadrangulares y 34 remolcadas este año, Roberts se conmovió "al ver su emoción cuando ganó el voto de los fanáticos y ver lo mucho que significó para él".

"Me encanta la manera en que juega, con energía y pasión", agregó el timonel. "Tiene mucho conocimiento sobre el juego y trabaja bien con sus lanzadores y su coach de pitcheo allá en Chicago".

Más allá de sus éxitos individuales, Báez y Contreras anhelan volver a la postemporada con los Cachorros, que ganaron la Serie Mundial en el 2016 y han ido a los playoffs en cada una de las últimas tres campañas. El club llegó al receso del Juego de Estrellas con ventaja de 2.5 juegos sobre los Cerveceros en la Central de la Liga Nacional y les espera una ardua batalla por el título divisional.

"Nos ha ido bastante bien", señaló Báez. "No digo que hemos estado calientes, pero pienso que en la segunda mitad, si jugamos juntos y hacemos las cosas sencillas, vamos a calentarnos otra vez y vamos a llegar lejos".

Con la oportunidad indicada, Jesús Aguilar ha cosechado éxitos en los Cerveceros

LasMayores.com

WASHINGTON -- Previo al Juego de las Futuras Estrellas el domingo en el Nationals Park, el manager del Equipo del Mundo, el dominicano David Ortiz, expresó que lo hecho por el venezolano Jesús Aguilar desde el 2017 lo recuerda a su propia experiencia: Un jugador que cuando recibió una auténtica oportunidad, la aprovechó en grande.

Eso mismo hizo Ortiz al ser dejado en libertad por los Mellizos en el 2002 y ser firmado por los Medias Rojas para la siguiente temporada. El resto, como dicen, es historia.

WASHINGTON -- Previo al Juego de las Futuras Estrellas el domingo en el Nationals Park, el manager del Equipo del Mundo, el dominicano David Ortiz, expresó que lo hecho por el venezolano Jesús Aguilar desde el 2017 lo recuerda a su propia experiencia: Un jugador que cuando recibió una auténtica oportunidad, la aprovechó en grande.

Eso mismo hizo Ortiz al ser dejado en libertad por los Mellizos en el 2002 y ser firmado por los Medias Rojas para la siguiente temporada. El resto, como dicen, es historia.

En el caso de Aguilar, el toletero ha pasado de ser una estrella de liga menor en los Indios a un integrante del Juego de Estrellas de MLB, con el espacio para jugar que le han brindado los Cerveceros de Milwaukee.

"Tengo cinco años esperando por una oportunidad y me preparé para aprovecharla", dijo Aguilar, quien también fue señalado para ocupar el primer sembrado del Festival de Jonrones el lunes por la noche. "Gracias a Dios, lo pude hacer y la verdad es que estoy contento y agradecido con todas las personas que hicieron posible este sueño de estar aquí". 

De 28 años, Aguilar fue puesto en waivers en enero del 2017 por los Indios tras encabezar la Liga Internacional en cuadrangulares e impulsadas el año anterior con Triple-A Columbus. Los Cerveceros no perdieron tiempo para reclamarlo y, en su primera temporada en Milwaukee, Aguilar bateó .265/.331/.505 con 16 jonrones y 52 empujadas en 133 partidos y 311 visitas al plato. 

En el 2018, el maracayero ha acelerado aun más el ritmo, con .298/.373/.621, 24 bambinazos y 70 remolcadas en 87 juegos y 316 visitas al plato. Aprovechando la lesión del primera base Eric Thames para terminar de establecerse como pieza clave de la alineación de los Cervecerros, Aguilar llegó a la pausa del Juego de Estrellas encabezando la Liga Nacional en cuadrangulares, slugging y OPS (.995). 

"Confianza y (la oportunidad) de jugar", dijo Aguilar al tratar de explicar sus éxitos vistiendo el uniforme de Milwaukee.

Aguilar, elegido al Juego de Estrellas a través del Voto Final gracias en parte a una agresiva campaña de parte de los Cerveceros, está agradecido con muchas personas. Entre ellas está el coach de primera de Milwaukee, el también venezolano Carlos Subero, quien fue clave en la llegada del primera base a los Cerveceos. También se menciona a Michael Brantley, su ex compañero en Columbus mientras éste se rehabilitaba de diversas lesiones.

"Estoy tan contento por él", dijo Brantley, quien representa a Cleveland en el Juego de Estrellas de este año. "Teníamos conversaciones largas y cortas todo el tiempo. Yo le decía que él podía batear a nivel de Grandes Ligas y que podía ser un gran pelotero. Sólo le faltaba esa confianza para hacer lo que ustedes están haciendo ahora. Lo vi mucho en Triple-A (de los Indios) y él juega de la manera correcta". 

"Siempre me daba consejos y me decía que yo lo podía hacer", agregó Aguilar, refiriéndose a Brantley.

Ahora, todo el mundo lo sabe. 

Puerto Rico se hará sentir en el Juego de Estrellas del 2018

Associated Press

WASHINGTON -- Javier Báez tiene razones para sonreír. Después de todo, cumplirá con su viejo sueño: ser parte del Juego de Estrellas.

"Me siento contentísimo por la oportunidad de estar aquí, representando a mi isla y creo que va a ser bonito participar en un Juego de Estrellas", dijo el puertorriqueño de los Cachorros de Chicago, durante la rueda de prensa previa al clásico de mitad de temporada. "Era un anhelo que tenía y por supuesto que quería participar".

WASHINGTON -- Javier Báez tiene razones para sonreír. Después de todo, cumplirá con su viejo sueño: ser parte del Juego de Estrellas.

"Me siento contentísimo por la oportunidad de estar aquí, representando a mi isla y creo que va a ser bonito participar en un Juego de Estrellas", dijo el puertorriqueño de los Cachorros de Chicago, durante la rueda de prensa previa al clásico de mitad de temporada. "Era un anhelo que tenía y por supuesto que quería participar".

Báez es uno de los rostros más emblemáticos del equipo puertorriqueño que llegó a la final del Clásico Mundial de Béisbol en 2017 y uno de los seis jugadores que representará a la isla en el Juego de Estrellas.

"Pienso que el espíritu de ese equipo sigue ahí, lamentablemente Carlos Correa y Eddie Rosario, no pudieron estar, pero estoy seguro de que lo harán en próximas ediciones", subrayó el segunda base que alineará como primer bate por la Liga Nacional.

El Juego de Estrellas 2018, será especial para Puerto Rico, pues por primera vez, fueron convocados más de dos lanzadores en una misma edición (José Berríos, Joe Jiménez y Edwin Díaz) y sus seis participantes son la cifra más alta desde 2003, en Chicago, cuando también acudieron seis. El récord data de 1997, en Cleveland, con ocho peloteros boricuas.

"El béisbol en Puerto Rico creo que está de vuelta, lo demostramos el año pasado con nuestra participación en el Clásico Mundial. Este año somos seis y esperamos que el próximo sean muchos más", señaló Díaz, cerrador de los Marineros de Seattle.

"Para mí es un orgullo estar aquí, representando a mi isla. Creo que lo que hemos hecho como puertorriqueños es tremendo y eso va a influir también en las generaciones futuras", dijo Berríos, quien podría convertirse en el primer puertorriqueño en lanzar en un Juego de Estrellas, desde Javier Vásquez en 2004.

Yadier Molina, será nuevamente el decano de la legión boricua, pues a diferencia de Báez, tendrá su novena participación, con lo que igualó a Orlando Cepeda con la tercera cifra más alta de convocatorias. El récord lo ostentan Iván Rodríguez y Roberto Clemente (14), seguidos de Roberto Alomar (12).

Pese al auge actual, Molina cree que aún hay mucho por hacer. "Pienso que ahora mismo nosotros estamos viviendo un buen momento, no solo con los jugadores que tenemos, sino con los que vienen subiendo, pero todavía necesitamos más apoyo del gobierno, no solo en el béisbol, sino en otros deportes y en la isla en general".

Para una isla que fue azotada por dos grandes huracanes en 2017 y cuyo porcentaje de pobreza finalizó ese año en el 52,3%, la importante representación en el Juego de Estrellas, podría significar una alegría o al menos eso aspiran los jugadores.

"Es una bendición poder estar aquí representando a nuestro país y poder darles una alegría después de tantos momentos difíciles en los últimos años", dijo Francisco Lindor, otra de las figuras más emblemáticas de la generación que volvió a poner a la Isla del Encanto en el mapa del béisbol.

Chris Sale y Max Scherzer serán los abridores del Juego de Estrellas

Associated Press

WASHINGTON -- Para cuando Bryce Harper llegue al plato en el Juego de Estrellas, Max Scherzer podría ya haber salido del partido.

Harper será sexto en el orden al bate en su sexto Juego de Estrella, lo más bajo que ha estado en la alineación de la Liga Nacional desde que ocupó el noveno puesto en 2013. No sorprende que Scherzer sea el abridor en contra Chris Sale, de Boston, pero Harper enfrenta una dinámica mucho muy diferente al saber que esta podría ser la última vez que sea honrado en un gran escenario por los aficionados de los Nacionales cuando trote hacia el jardín central el martes por la noche.

WASHINGTON -- Para cuando Bryce Harper llegue al plato en el Juego de Estrellas, Max Scherzer podría ya haber salido del partido.

Harper será sexto en el orden al bate en su sexto Juego de Estrella, lo más bajo que ha estado en la alineación de la Liga Nacional desde que ocupó el noveno puesto en 2013. No sorprende que Scherzer sea el abridor en contra Chris Sale, de Boston, pero Harper enfrenta una dinámica mucho muy diferente al saber que esta podría ser la última vez que sea honrado en un gran escenario por los aficionados de los Nacionales cuando trote hacia el jardín central el martes por la noche.

En un año en que al expirar su contrato podría ser su último en Washington, Harper batea para .214, con un porcentaje de embasarse de .365, slugging de .468, 23 jonrones y 54 producidas. Ese porcentaje de bateo es 60 puntos porcentuales más bajo que el del bateador más cercano de la Liga Nacional, mientras que está a tan solo un jonrón del líder de la liga.

"Me puse a investigar y vi también, vi mi porcentaje y solo pensé, 'bueno viejo, eso apesta'", dijo el lunes Harper, horas antes de tomar parte en el Derby de Jonrones. "Pero miro un poco hacia el lado derecho de eso y veo 23 jonrones y (54) producidas y 80 bases por bola y carreras anotadas y cosas como esas. No sé.

"¿Debería estar bateando.300 o .280? Sí, totalmente. Pero supongo que estoy donde estoy, y con suerte, solo puedo ir hacia arriba".

Harper reiteró que no es un secreto que está en el último año de su contrato y descartó una pregunta haberse afeitado la barba el mes pasado cuando los Yanquis de Nueva York visitaron la ciudad. Pero es una sombra que se cierne sobre las primeras festividades del Juego de Estrellas en Washington desde 1969.

"Todos saben que al inicio del año este podría ser posiblemente mi último año en D.C.", dijo Harper. "No es ningún secreto. Todos saben que esa es una posibilidad. Pero no estoy realmente enfocado en eso. Estoy concentrado en qué puedo hacer para ayudar al equipo a ganar a diario".

Scherzer fue una elección obvia dadas sus 12 victorias, efectividad de 2.41, 182 ponches --líder de la Liga Nacional-- y con el juego siendo en Washington. El manager de la Nacional, Dave Roberts, de los Dodgers de Los Ángeles, halagó al derecho de los Mets de Nueva York, Jacob deGrom, quien recibirá la pelota en segundo turno, al decir que el escenario fue el desempate.

"Es su ciudad. Es su parque de pelota", dijo Roberts. "Siempre he intentado hacer las cosas más grandes que yo y el equipo. Y creo que Max, para el béisbol, para nuestro país, es el hombre adecuado para tomar la pelota".

LIGA AMERICANA
RF: Mookie Betts, Medias Rojas
2B: José Altuve, Astros
CF: Mike Trout, Angelinos
BD: J.D. Martínez, Medias Rojas
3B: José Ramírez, Indios
LF: Aaron Judge, Yankees
SS: Manny Machado, Orioles
1B: José Abreu, White Sox
C: Salvador Pérez, Reales
P: Chris Sale, Medias Rojas

LIGA NACIONAL
2B: Javier Báez, Cachorros
3B: Nolan Arenado, Rockies
BD: Paul Goldschmidt, D-backs
1B: Freddie Freeman, Bravos
LF: Matt Kemp, Dodgers
CF: Bryce Harper, Nacionales
RF: Nick Markakis, Bravos
SS: Brandon Crawford, Gigantes
C: Willson Contreras, Cachorros
P: Max Scherzer, Nacionales

Jacob deGrom no descartaría negociar una extensión con los Mets

MLB.com

NUEVA YORK -- Una celebración de la buena campaña de Jacob deGrom con los Mets se convirtió en un análisis de su futuro luego de que el agente del as insinuó que el conjunto de Queens debería otorgarle una extensión a largo plazo o cambiarlo a otro equipo.

"Hemos dicho varias veces que estaríamos dispuestos a negociar una extensión", manifestó deGrom durante un evento con los medios antes del Juego de Estrellas en el Nationals Park de Washington. "Todo depende de lo que ellos quieran hacer".

NUEVA YORK -- Una celebración de la buena campaña de Jacob deGrom con los Mets se convirtió en un análisis de su futuro luego de que el agente del as insinuó que el conjunto de Queens debería otorgarle una extensión a largo plazo o cambiarlo a otro equipo.

"Hemos dicho varias veces que estaríamos dispuestos a negociar una extensión", manifestó deGrom durante un evento con los medios antes del Juego de Estrellas en el Nationals Park de Washington. "Todo depende de lo que ellos quieran hacer".

deGrom, el único representante de los Mets en el Clásico de Media Temporada y el líder de efectividad en las Grandes Ligas con 1.68 en 19 aperturas, expresó que sus representantes han platicado varias veces con el club sobre una extensión. Pero no habían intercambiado cifras.

El diestro está bajo control contractual de Nueva York por otras dos campañas y podría convertirse en agente libre a los 32 años de edad -- una edad que no motiva a los Mets a ofrecer contratos antes de la agencia libre. Sin embargo, deGrom se ha mantenido en salud tras cumplir los 30 años de edad, mejorando en el transcurso de su carrera cuando varios serpentineros empeoran.

En lo que va del 2018, deGrom se perfila a conseguir marcas personales en promedio de carreras limpias, entradas lanzadas y ponches. El año pasado superó los 200 episodios lanzados por primera vez en su carrera.

José Ramírez fue el Jugador de la Semana en la Liga Americana

MLB.com

El antesalista dominicano de los Indios, José Ramírez, fue reconocido como el Jugador de la Semana en la Liga Americana.

Ramírez bateó de 26-11 (.423) con cinco jonrones y un impresionante OPS de 1.598 para cerrar la última semana antes de la pausa por el Juego de Estrellas. El quisqueyano registró al menos dos imparables en cinco de sus siete partidos de la semana y anotó una carrera en seis encuentros.

El antesalista dominicano de los Indios, José Ramírez, fue reconocido como el Jugador de la Semana en la Liga Americana.

Ramírez bateó de 26-11 (.423) con cinco jonrones y un impresionante OPS de 1.598 para cerrar la última semana antes de la pausa por el Juego de Estrellas. El quisqueyano registró al menos dos imparables en cinco de sus siete partidos de la semana y anotó una carrera en seis encuentros.

Los 29 cuadrangulares de Ramírez en lo que va de la campaña igualaron a Mickey Mantle (1956 y 1961) y Lance Berkman (2002) por la mayor cantidad por un bateador ambidiestro en la primera mitad de temporada. El infielder además ocupa el segundo lugar en la franquicia al conectar 57 extrabases en la primera mitad de campaña.

Esta es la tercera ocasión que Ramírez se amerita el premio semanal. También fue reconocido por las semanas del 3 de septiembre y 18 de junio del 2017.

Trevor Story fue el Jugador de la Semana en la Liga Nacional

MLB.com

El torpedero de los Rockies, Trevor Story, fue reconocido como el Jugador de la Semana en la Liga Nacional.

Story pegó un cuadrangular decisivo contra los Marineros el domingo para coronar una semana en la que bateó .400 con tres jonrones, tres dobletes y OPS de 1.303.

El torpedero de los Rockies, Trevor Story, fue reconocido como el Jugador de la Semana en la Liga Nacional.

Story pegó un cuadrangular decisivo contra los Marineros el domingo para coronar una semana en la que bateó .400 con tres jonrones, tres dobletes y OPS de 1.303.

El campocorto lleva 20 bambinazos en la primera mitad de temporada y fue convocado al equipo del Viejo Circuito para el Juego de Estrellas tras alcanzar marcas personales en promedio (.292), porcentaje de embasarse (.353) y slugging (.557).

Esta es la tercera vez que Story se amerita el premio al Jugador de la Semana tras llevarse el galardón dos veces en el 2016 (10 de abril y 24 de julio).

Nueva cultura de béisbol sería expuesta en el Juego de Estrellas

Associated Press

WASHINGTON -- David Ortiz puede bromear ahora, un poco, sobre la cambiante cultura del béisbol. Para Mike Trout, Nolan Arenado, Bryce Harper y todo toletero del Juego de Estrellas, el lidiar con las distintas alienaciones defensivas es sólo parte del juego.

Quienes sintonicen el martes por la noche se darán cuenta que es imposible predecir dónde serán colocados los jardineros en Nationals Park. En especial en un partido que se ha convertido meramente de exhibición -- ¿por qué no intentar una alineación de cinco jardineros?

WASHINGTON -- David Ortiz puede bromear ahora, un poco, sobre la cambiante cultura del béisbol. Para Mike Trout, Nolan Arenado, Bryce Harper y todo toletero del Juego de Estrellas, el lidiar con las distintas alienaciones defensivas es sólo parte del juego.

Quienes sintonicen el martes por la noche se darán cuenta que es imposible predecir dónde serán colocados los jardineros en Nationals Park. En especial en un partido que se ha convertido meramente de exhibición -- ¿por qué no intentar una alineación de cinco jardineros?

Cuenten a Joey Votto entre los cañoneros a los que les encantaría no enfrentar a los infielders agrupados en la grama.

"Para alguien que realmente se ha visto afectado por las alineaciones especiales, me encantaría", dijo el primera base de Cincinnati. "Una vez que empezaron a hacerlo con más frecuencia, tuve que ajustar, y debes hacerlo o te morderá, porque .290 se convierte en .250 y .220 se convierte en nada".

Pero Votto, quien batea para .312 en su carrera, puede entender porque Grandes Ligas quisiera evitar imponer reglas para definir las posiciones defensivas.

"Me gusta la idea del pelotero dinámico. Realmente es difícil poner una alineación especial contra un zurdo muy rápido por varias razones", comentó.

Para "Big Papi", estos cuadros sobrecargados están remodelando el béisbol. Tampoco en el buen sentido.

"Es una locura, parece que está acabando con cierta parte de la diversión", declaró el ex pelotero dominicano de los Medias Rojas el domingo en Nationals Park, sede de las acciones del Juego de Estrella esta semana.

"Parece que hubiera 20 jugadores jugando a la defensa contra uno", señaló Ortiz, calculando en broma que los cambios le quitaron "como 500 hits".

Su idea: "Yo me arriesgaría, si las Grandes Ligas lo quisieran. Simplemente diciendo que se juegue de una forma normal, como se supone que el béisbol debe jugarse desde el primer día, sólo a fin de ver cómo resulta".

Video: TEX@HOU: Astros retire Gallo with a drastic shift

Alrededor del béisbol hay preocupación de que la menor actividad en el diamante se traduzca en menos aficionados en el graderío, por lo que se podría considerar reglamentar las alineaciones especiales.

Tal vez con solo dos infielder a cada lado del diamante. O posiblemente se les requiera permanecer en el diamante.

"Tal vez algo en donde solo se puedan hacer un par de alineaciones por entrada", sugirió Arenado.

Por supuesto, Max Scherzer, Jacob deGrom, Luis Severino y otros ases del montículo podrían tener un punto de vista un tanto distinto.

"Estoy sumamente a favor, especialmente contra zurdos porque siempre les lanzo rectas adentro y cambios afuera", dijo el derecho de los Dodgers, Ross Stripling. "Sé que hay pitchers a los que no les gusta mucho. Cuando hablamos de las alineaciones especiales, es más fácil recordar las pocas que te hacen daño que las 10 que te ayudaron".

Además, ningún manager realiza tantos cambios como A.J. Hinch, de los Astros de Houston, que dirigirá a la Liga Americana. Así que se puede anticipar que el segunda base venezolano José Altuve y el campocorto Manny Machado cambien de ubicación cuando Bryce Harper, Freddie Freeman y el resto de los potentes bates de la Liga Nacional se coloquen a un lado del plato.

Cabe recordar que pese a todo el talento al bate, los Juegos de Estrellas rara vez se convierten en un festival de carreras. Los bateadores suelen ser contenidos por el sólido grupo de pitchers que cada equipo usa, impulsados por dominantes relevistas como Craig Kimbrel, Josh Hader y Kenley Jansen que se limitan a lanzar una entrada cada uno.

La Liga Americana ganó el año pasado 2-1 en Miami con un cuadrangular de Robinson Canó en el 10mo inning. De hecho desde 2007 ha habido un Juego de Estrellas en que ambos equipos hayan anotado más de tres carreras cada uno.

Esa es la tendencia en todo el béisbol actualmente. Al llegar a la pausa de mitad de temporada, ha habido más ponches que hits en las ligas mayores. Los promedios de bateo se encuentran entre .240 y .250, posiblemente en camino a terminar siendo uno de los más bajos en casi medio siglo.

El decrecimiento en las pizarras ha generado un aumento en los exhortos por cambios más radicales --prohibir los movimientos dentro del terreno, bajar el montículo, obligar a los relevistas a enfrentar a más de un bateador.

Nadie ha sugerido acortar las bases a 88 pies o ampliar la distancia entre el bateador y el lanzador.

Mientras tanto, los jonrones siguen aumentando a niveles históricos. Pero también los ponches.

San Luis podría sacudir el mercado de cambios si pone disponible a Carlos Martínez

MLB.com

Los Cardenales ganaron su último duelo antes de la pausa del Juego de Estrellas después de haber despedido a su manager Mike Matheny el sábado, pero si sus problemas recientes se mantienen durante la segunda mitad, la expectativa es que San Luis "considere seriamente vender", de acuerdo con Joel Sherman del New York Post.

Y si eso sucede, los Cardenales podrían sacudir el mercado de cambios en lo que respecta a lanzadores abridores convirtiendo en disponible al derecho dominicano Carlos Martínez.

Los Cardenales ganaron su último duelo antes de la pausa del Juego de Estrellas después de haber despedido a su manager Mike Matheny el sábado, pero si sus problemas recientes se mantienen durante la segunda mitad, la expectativa es que San Luis "considere seriamente vender", de acuerdo con Joel Sherman del New York Post.

Y si eso sucede, los Cardenales podrían sacudir el mercado de cambios en lo que respecta a lanzadores abridores convirtiendo en disponible al derecho dominicano Carlos Martínez.

Como apunta Sherman, una de las fortalezas de San Luis es la cantidad de brazos jóvenes talentosos que tienen, por lo que el club podría utilizar a Martínez para resolver los otros problemas en su roster. El mismo Sherman dijo que directivos de otros equipos creen que los Cardenales podrían obtener muchísimo por Martínez en un mercado que carece de ases. El pitcher de 26 años está en la segunda temporada de un contrato por cinco años y US$51 millones con opciones del equipo para 2022 (US$17 millones) y 2023 (US$18 millones).

Los Cardenales llegan a la pausa del Juego de Estrellas con récord de 48-46, a 7.5 juegos de la punta de la División Central de la Liga Nacional, que ocupan los Cachorros, y cuatro en la lucha por el Comodín de la L.N. Abrirán la segunda mitad con ocho juegos seguidos en la ruta, incluyendo cinco en Wrigley Field.

Se intensifican las negocianes por los servicios de Manny Machado

MLB.com

A pesar de la incertidumbre de quién logrará adquirir al torpedero Manny Machado a menos de tres semanas de la fecha límite de cambios del 31 de julio, las negociaciones con los Orioles estarían cerca de culminar.

Según un informe de Buster Olney de ESPN, el club de Baltimore ha reducido su lista, con una fuente agregando que faltaría poco para que algo se concrete.

A pesar de la incertidumbre de quién logrará adquirir al torpedero Manny Machado a menos de tres semanas de la fecha límite de cambios del 31 de julio, las negociaciones con los Orioles estarían cerca de culminar.

Según un informe de Buster Olney de ESPN, el club de Baltimore ha reducido su lista, con una fuente agregando que faltaría poco para que algo se concrete.

Los Dodgers y Filis eran los principales candidatos, según Jon Paul Morosi de MLB.com. Los Cerveceros también siguen involucrados, según varios informes, con Eduardo A. Encina del periódico Baltimore Sun indicando que "no ha surgido un claro candidato". Olney agregó que Los Angeles, Filadelfia y Milwaukee están esperando una respuesta.

Jon Heyman de MLB Network informó por su cuenta de Twitter que los Yankees e Indios "también han expresado interés pero están lejos" de completar la transacción.

Anteriormente los Filis pensaban que los Orioles estaban pidiendo mucho por los servicios de Machado, pero Todd Zolecki de MLB.com señaló el fin de semana pasado que el conjunto de Filadelfia ha sido más agresivo en las negociaciones luego de adueñarse del liderato de la División Este de la Liga Nacional.