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Noticias de Las Grandes Ligas

Cinco equipos que darían un salto importante en la próxima temporada

MLB.com

Al menos 25 de los 30 clubes de Grandes Ligas tendrán un posible camino hacia la postemporada cuando lleguen a los Entrenamientos de Primavera. Por eso el optimismo durante la temporada muerta no abunda sólo en los Astros y en los Yankees.

Este es el mejor ejemplo del nuevo panorama en la Gran Carpa, uno en el que 21 de 30 equipos han clasificado a por lo menos una serie de playoffs en los últimos cinco años y apenas cinco conjuntos avanzaron a la postemporada tanto en el 2016 como el 2017.

Al menos 25 de los 30 clubes de Grandes Ligas tendrán un posible camino hacia la postemporada cuando lleguen a los Entrenamientos de Primavera. Por eso el optimismo durante la temporada muerta no abunda sólo en los Astros y en los Yankees.

Este es el mejor ejemplo del nuevo panorama en la Gran Carpa, uno en el que 21 de 30 equipos han clasificado a por lo menos una serie de playoffs en los últimos cinco años y apenas cinco conjuntos avanzaron a la postemporada tanto en el 2016 como el 2017.

Lo interesante del 2018 es la gran cantidad de equipos que ha renovado sus rosters para complementar a sus jugadores jóvenes. Los peloteros en ascenso no vienen con fechas fijas (ni garantías; por eso estos clubes deben mejorar rápidamente.

Eso se notó en el dramático giro de 26 victorias que los Mellizos dieron en el 2017, el de los D-backs por 24 triunfos y el de los Rockies por 12. De esa manera, cada uno regresó a la postemporada tras varios años de ausencia.

Será difícil saber cuáles conjuntos darán la sorpresa en el 2018, pero existen claros candidatos. A continuación, cinco clubes que tienen una clara oportunidad de entrar en la contienda. Además, incluiremos sugerencias de otros refuerzos.

Bravos
Foja de 72-90 en el 2017
El equipo grande tiene bastante talento y sería inevitable ver los aportes del sistema de Ligas Menores. Pero está por verse si eso sucederá en el 2018 o en el 2019. Su progreso esta temporada dependería de tres factores: El tiempo para la llegada del venezolano de 20 años Ronald Acuña, un jugador que cambia toda la franquicia; el desarrollo de los infielders Dansby Swanson y Ozzie Albies; y el ascenso de todo el pitcheo joven desde liga menor. Fue brillante la contratación de Alex Anthopoulos para tomar las riendas de las operaciones de béisbol. En resumen, es un gran momento para ser un seguidor de los Bravos.

Propuesta humilde: Firmar a Todd Frazier. El antesalista traería producción a dicha posición y también sería un ejemplo para los jóvenes en aprendizaje. Y si quieren llamar la atención, Mike Moustakas todavía está disponible para llenar la vacante en la tercera base.

Filis
Foja de 66-96 en el 2017
Aunque todavía enfrentarían obstáculos, tienen las piezas indicadas: No sólo el venezolano Odúbel Herrera en el jardín central y el dominicano Carlos Santana en la inicial, sino que cuentan con Rhys Hoskins en la pradera izquierda, Nick Williams en el bosque derecho, el colombiano Jorge Alfaro detrás del plato y J.P. Crawford y el venezolano César Hernández en el medio del cuadro. También tienen una rotación intrigante en la que ochos brazos jóvenes -- seis de ellos menores de 25 años de edad -- competirán por cinco puestos.

Propuesta humilde : La contratación de Santana demostró que el equipo puede ser un factor en la agencia libre en el futuro, con sólo Santana y Herrera como los únicos bajo contrato a largo plazo. Con eso en mente, Filadelfia buscaría agregar a un abridor veterano. Si Yu Darvish, Alex Cobb, Jake Arrieta y Lance Lynn no están en su presupuesto, existen otras alternativas. Por ejemplo, Chris Tillman podría firmar por un año para volver a demostrar lo que tiene.

Atléticos
Foja de 75-87 en el 2017
En estos momentos se trata del pitcheo abridor y lo rápido que asciendan al equipo grande los prospectos como A.J. Puk y si el zurdo Sean Manaea y el derecho Kendall Graveman dan el siguiente paso. En la ofensiva, una vez el tercera base Matt Chapman y el primera base Matt Olson se integraron a Khris Davis en la alineación, Oakland tuvo un gran ascenso, compartiendo la cima de las Grandes Ligas en jonrones (109) después de la pausa del Juego de Estrellas. Stephen Piscotty -- el único bajo contrato hasta después del 2020 -- será titular en la pradera derecha con una oportunidad de lograr un repunte en su carrera.

Propuesta humilde: Podrían mejorar la rotación a un bajo precio con serpentineros como Andrew Cashner, Tillman, Jason Vargas o el mexicano Jaime García. Cualquiera de ellos -- o una combinación -- le daría estabilidad al grupo de abridores.

Medias Blancas
Foja de 67-95 en el 2017
Ningún equipo es más interesante que los Patipálidos, gracias a la reconstrucción del gerente general Rick Hahn. Con un grupo joven llega incertidumbre, pero también llega esperanza. Chicago podría contar con dos lanzadores de 24 años de edad (Carson Fulmer y el dominicano Reynaldo López) y otro de 23 (Lucas Giolito) en su rotación, con el lanzafuego Michael Kopech -- uno de los tres mejores prospectos derechos en el béisbol, según MLB Pipeline--listo para contribuir. También está el cubano Yoan Moncada (22 años) en la intermedia, Tim Anderson (24 años) en el campo corto y prospectos como el dominicano Eloy Jiménez cerca de impactar en el equipo grande. Los jóvenes consiguieron valiosa experiencia el año pasado y continuarán el proceso de aprendizaje en el 2018. Está por verse lo pronto que se acoplarán para demostrar su talento. Pero ocurrirá en algún momento.

Propuesta humilde: Podrían firmar al relevista zurdo Tony Watson para mejorar el bullpen y darle al manager Rick Rentería una alternativa de calidad para las últimas entradas.

Padres
Foja de 71-91 en el 2017
Esta sería la campaña en que los jóvenes que vieron acción en la Gran Carpa den otro gran paso hacia adelante. La lista incluye al jardinero central dominicano Manuel Margot (23 años de edad), el receptor Austin Hedges (25 años), el jardinero derecho Hunter Renfroe (26 años) y los derechos dominicanos Dinelson Lamet (25 años) y Luis Perdomo (24 años). El gerente general A.J. Preller ha agregado a lanzadores veteranos como Chris Young y Tyson Ross para competir por puestos en la rotación. Algunos talentosos abridores en Doble-A podrían llegar a ser parte de la rotación a mediados de la temporada y en aquel momento mejorar al equipo rápidamente.

Propuesta humilde: San Diego ha sido mencionado en torno a Eric Hosmer durante toda la temporada muerta, pero hay otros movimientos discretos que podrían realizar los Padres para mejorar el roster. Por ejemplo, podrían agregar a otro abridor veterano que busque un repunte en el 2018. Tillman, el dominicano Francisco Liriano y Trevor Cahill tendrían sentido.

 

Un año después, la muerte de Yordano Ventura todavía aflige a los Reales

MLB.com

KANSAS CITY -- Conmoción. Incredulidad y negación. Una tristeza abrumadora.

Hoy, hace un año, jugadores, directivos y aficionados de los Rangers se despertaron con una trágica noticia y seguramente lucharon contra un sinfín de emociones mientras veían y trataban de entender las palabras que estaban leyendo en sus teléfonos: el lanzador dominicano de los Reales, Yordano Ventura había muerto a los 25 años durante un accidente automovilístico en la República Dominicana.

KANSAS CITY -- Conmoción. Incredulidad y negación. Una tristeza abrumadora.

Hoy, hace un año, jugadores, directivos y aficionados de los Rangers se despertaron con una trágica noticia y seguramente lucharon contra un sinfín de emociones mientras veían y trataban de entender las palabras que estaban leyendo en sus teléfonos: el lanzador dominicano de los Reales, Yordano Ventura había muerto a los 25 años durante un accidente automovilístico en la República Dominicana.

"Fue muy difícil comprender", recordó vía telefónica Alex Gordon. "Muy difícil de asimilar. ¿Por qué pasó eso? ¿Cómo pudo haber pasado?"

Video: OAK@KC: Ventura's mother, Marisol, throws first pitch

El teléfono del gerente general Dayton Moore empezó a sonar aquella mañana mientras abordaba un vuelo de Kansas City a Atlanta. Amigos y otros directivos del club querían saber si la noticia era verdad.

En un primer momento, Moore estaba convencido de que se estaban refiriendo a Andy Marte, el ex jugador dominicano que, casualmente, había muerto varias horas antes en la República Dominicana ese mismo día.

Pero cuando el avión en el que iba a Moore aterrizó, ya desde la oficina del comisionado le habían confirmado la terrible noticia.

"Es algo imposible de comprender en un primer momento", recordó Moore recientemente. "Firmamos a Yordano siendo un niño, lo conocimos antes de que se convirtiera en un hombre. Pero a medida que fue avanzando el día y seguíamos haciendo llamados se me fue haciendo todo cada vez más real".

Video: OAK@KC: Royals have a moment of silence for Ventura

En su rol como gerente general, Moore tenía poco tiempo para estar de luto. Tenía un trabajo que hacer, llamadas telefónicas pendientes y cosas por organizar. Pero por sobre todas las cosas, debía liderar a la organización, casi como una figura paterna, en un momento tan terrible.  

Aquella misma noche -- varios jugadores entre los que estaban Gordon, Danny Duffy, Ian Kennedy y en aquel entonces infielder de los Reales, el puertorriqueño Christian Colón -- se juntaron en el Kauffman Stadium para una vigilia improvisada. Al acercarse a la puerta principal, pudieron ver como los fanáticos ya habían empezado a dejar flores y tributos para Ventura.

"Esa noche me ayudó mucho", dijo Gordon. "Me ayudó compartir mi tristeza con mis amigos".

Dos días después, Moore y otros directivos del equipo, varios jugadores como Eric Hosmer, Mike Moustakas y el venezolano Salvador Pérez, además de otros peloteros de Grandes Ligas, llegaron a la República Dominicana para el funeral de Ventura.

Miles de aficionados de Ventura estuvieron presentes y caminaron en la procesión por las calles de su pueblo natal, Las Terrenas. Un año después, Pérez todavía no es capaz de hablar públicamente sobre el fallecimiento de Ventura.

"Cada quien lleva su luto de forma distinta", dijo Duffy. "No hay un manual de instrucciones para estas cosas".

Después de aquel viaje, se realizó un recordatorio privado para peloteros y directivos del equipo justo antes del FanFest de los Reales. Mientras peloteros, coaches y directivos recordaban a Ventura, la tristeza empezó a ser desplazada por los recuerdos del jovial lanzador.

"Como organización, como ciudad y como comunidad, no pude haber estado más orgulloso de la forma en la que todos nos juntamos para apoyarnos unos a otros", dijo Moore. "No creo que vaya a olvidar eso jamás. Durante todo aquel episodio me sentí muy honrado de ser parte de esta organización".

El próximo paso en todo aquel largo de proceso de lidiar con la muerte de Ventura llegó el primer día de los Entrenamientos de Primavera, cuando el manager Ned Yost juntó a sus peloteros para mandarles un mensaje.

"Fue un gran discurso", dijo Gordon. "Ned habló menos de la tristeza y del luto, y más sobre lo importante que era recordar el tipo de persona que era Yordano, lo agradecido que estaba de haberlo conocido. Quería que recordásemos su sonrisa, aquellas risas tontas suyas, la forma graciosa que tenía de pronunciar las palabras. El muchacho era súper carismático".

Habría más tributos en el futuro, como aquel antes del primer juego de los entrenamientos en Surprise, Arizona y el del Día Inaugural en el Kauffman Stadium.

"Ver a toda aquella gente llorando fue algo impresionante", dijo Gordon. "Y a medida que pasaba cada momento, uno tenía que seguir adelante. Uno recuerda, pero tienes que seguir adelante".

Sin embargo, un año después, nadie se ha recuperado completamente.

"Yo todavía extraño al muchacho", dijo Duffy. "Siempre. Todos esos homenajes sirvieron. Pero no han hecho que esto se sienta más real".

El ex lanzador de los Rays y vecino de casillero de Ventura durante dos años, Chris Young, agregó lo siguiente: "No puedo creer que haya pasado un año desde que se fue 'Ace'. Era una persona tan apasionada, juvenil, vibrante… un gran muchacho. Tenía un corazón muy grande y siempre fue especial conmigo y mi familia. Me sigue entristeciendo pensar en todo el potencial de 'Ace', todo lo que no pudo cumplir. No como pelotero, sino como persona".

Para algunos, hay lecciones que pueden sacarse de la tragedia.

"Muchas veces uno se sumerge demasiado en su vida diaria, en la rutina. Tanto, que no nos detenemos a pensar en lo corta que es la vida, lo frágil que es", dijo Moore. "Yo creo que la muerte de Yordano fue un recordatorio para todos nosotros sobre la importancia de tomarse un tiempo para apreciar las cosas".

Para otros, el clubhouse nunca será el mismo.

"Yo quiero mantener su espíritu cerca", manifestó Duffy. "Muchas veces de verdad creo que está por aquí con nosotros".

"Pero sí, se nos fue. Yo lo sé. Pero también sé que lo volveremos a ver. Sólo que no en este lugar".

 

José Altuve recibe un bate especial de cristal como regalo

Cut 4

¿Cuánto significó la Serie Mundial que ganaron los Astros en el 2017 para todos los fanáticos del equipo alrededor del mundo? Pues estamos a muy pocas semanas de los entrenamientos primaverales y los peloteros de los Astros siguen recibiendo regalos por la conquista. El más reciente de los honrados: el venezolano José Altuve, que mostró este fin de semana un bate hecho completamente de cristal.

 

¿Cuánto significó la Serie Mundial que ganaron los Astros en el 2017 para todos los fanáticos del equipo alrededor del mundo? Pues estamos a muy pocas semanas de los entrenamientos primaverales y los peloteros de los Astros siguen recibiendo regalos por la conquista. El más reciente de los honrados: el venezolano José Altuve, que mostró este fin de semana un bate hecho completamente de cristal.

 

En noticias relacionadas, Altuve está buscando ahora al bat boy más cuidadoso del mundo.

 

José Bautista y Asdrúbal Cabrera en listado de los mejores 'bat flips'

MLB.com

Tirar el bate después de dar un jonrón es uno de los momentos más emocionantes que pueden verse en el juego de pelota, tanto por lo que dice sobre la importancia del bambinazo que acaba de conectarse, como por lo que nos cuenta sobre la personalidad del autor del batazo. Como forma de apreciar este tipo de "arte", aquí les damos un vistazo a los 5 mejores 'bat flips' de todos los tiempos, según una recompilación de MLB Network.

Número. 5:
En el camino que lo llevó a coronarse como Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1983 contra los Dodgers, Gary Matthews conecta un cuadrangular por los Filis en el Juego 4 que celebró con uno de las más inusuales y espontáneas lanzadas de bate que jamás se haya visto.

Tirar el bate después de dar un jonrón es uno de los momentos más emocionantes que pueden verse en el juego de pelota, tanto por lo que dice sobre la importancia del bambinazo que acaba de conectarse, como por lo que nos cuenta sobre la personalidad del autor del batazo. Como forma de apreciar este tipo de "arte", aquí les damos un vistazo a los 5 mejores 'bat flips' de todos los tiempos, según una recompilación de MLB Network.

Número. 5:
En el camino que lo llevó a coronarse como Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1983 contra los Dodgers, Gary Matthews conecta un cuadrangular por los Filis en el Juego 4 que celebró con uno de las más inusuales y espontáneas lanzadas de bate que jamás se haya visto.

Nro. 4:
Pocas semanas antes de ganar el Festival de Jonrones del 2015 en su propio estadio, Todd Frazier conectó un grand slam de oro para que sus Rojos dejasen en el terreno a los Tigres en el 13er inning. Coronó el larguísimo jonrón que salió entre el centro y la izquierda del Great American Ball Park con una monumental lanzada de bate.

Nro. 3:
Si algún bate tirado al cielo reflejó alegría pura, fue éste con el que el venezolano Asdrúbal Cabrera celebró su jonrón de oro para que los Mets dejasen tendidos a los Filis el 22 de septiembre del 2016.

Nro. 2
Cuando se piensa en un 'bat flip', esta imagen es una de las primeras, si es que no es la primera que viene a la mente, cortesía del dominicano José Bautista en el Juego 5 de la SDLA. El momento vino después de un tremendo y determinante jonrón de tres carreras que volteó el juego en el séptimo inning a favor de los Azulejos contra los Rangers.

Nro. 1
Para quienes creen que esto de mandar los maderos a lo más alto es cosa reciente en el béisbol, nuestro número 1 ocurrió en el Juego 4 de la Serie Mundial de 1987, cuando Tom Lawless de los Cardenales puso a San Luis arriba de Minnesota con un jonrón de tres carreras hacia las gradas de la izquierda del Busch Stadium. Lawless no sólo se quedó parado admirando su batazo, sino que además creó la marca de fábrica para los 'bat flips' del futuro.

 

Luis Robert invitado a Entrenamientos de Primavera de los White Sox

Chicago White Sox

CHICAGO -- Los White Sox le han otorgado contratos de Ligas Menores al lanzador dominicano Michael Ynoa, a los derechos Rob Scahill y Chris Volstad, al zurdo T.J. Hous y a los infielders Patrick Leonard y Matt Skole.

Cada uno de los seis jugadores, junto a otros 16 de la organización, fueron invitados a los Entrenamientos de Primavera del equipo grande, incluyendo al prospecto cubano Luis Robert.

CHICAGO -- Los White Sox le han otorgado contratos de Ligas Menores al lanzador dominicano Michael Ynoa, a los derechos Rob Scahill y Chris Volstad, al zurdo T.J. Hous y a los infielders Patrick Leonard y Matt Skole.

Cada uno de los seis jugadores, junto a otros 16 de la organización, fueron invitados a los Entrenamientos de Primavera del equipo grande, incluyendo al prospecto cubano Luis Robert.

Ynoa realizó 22 presentaciones por los Patipálidos como relevista la temporada pasada, antes de terminar la campaña en Triple-A Charlotte.

Robert debutó con la organización de Chicago el año pasado, disputando 28 partidos con los White Sox de la Liga de Verano en la República Dominicana. El guardabosque fue firmado por los Patipálidos como agente libre internacional el 27 de mayo del 2017.

 

Eduardo Núñez entrena ante directivos de Medias Rojas en R.D.

MLB.com

El utility dominicano Eduardo Núñez realizó una práctica ante los directivos de los Medias Rojas en la República Dominicana, según informó el periódico Boston Herald.

Núñez, quien es agente libre, jugó la última parte de la campaña pasada con los Patirrojos, bateando .321/.353/.539 con ocho jonrones en 38 partidos tras su llegada por medio de un cambio con los Gigantes.

El utility dominicano Eduardo Núñez realizó una práctica ante los directivos de los Medias Rojas en la República Dominicana, según informó el periódico Boston Herald.

Núñez, quien es agente libre, jugó la última parte de la campaña pasada con los Patirrojos, bateando .321/.353/.539 con ocho jonrones en 38 partidos tras su llegada por medio de un cambio con los Gigantes.

El infielder se lastimó la rodilla derecha el 9 de septiembre y aunque trató de volver a la acción en dos ocasiones -- una de ellas durante la Serie Divisional de la Liga Americana contra los Astros -- terminó resintiéndose.

Según el informe del Boston Herald, los médicos señalaron que la rodilla de Núñez está completamente recuperada y el quisqueyano ha comenzado a generar interés de al menos ocho clubes.

Si los Medias Rojas llegan a firmar a Núñez, sería probablemente para jugar en la intermedia al comienzo de la temporada debido a la ausencia del veterano Dustin Pedroia por una operación en la rodilla izquierda.

Según Jon Heyman de MLB Network, los Mets también han expresado gran interés en firmar a Núñez, especialmente para llenar su vacante en la segunda almohadilla.

 

Informe: Los Mets estarían interesados en volver a firmar Bartolo Colón

MLB.com

A los 44 años, el dominicano Bartolo Colón todavía está deseoso por lanzar un año más en las Grandes Ligas y el derecho podría tener al menos a un equipo en búsqueda de sus servicios.

Los Mets de Nueva York estarían interesados en una potencial reunión con Colón, de acuerdo con el también dominicano y lanzador de los Mellizos, Ervin Santana, quien habló sobre Colón durante una entrevista con el St. Paul Pioneer Press.

A los 44 años, el dominicano Bartolo Colón todavía está deseoso por lanzar un año más en las Grandes Ligas y el derecho podría tener al menos a un equipo en búsqueda de sus servicios.

Los Mets de Nueva York estarían interesados en una potencial reunión con Colón, de acuerdo con el también dominicano y lanzador de los Mellizos, Ervin Santana, quien habló sobre Colón durante una entrevista con el St. Paul Pioneer Press.

Colón lanzó por los Mets entre el 2014 y el 2016, un lapso en el que el veterano dejó marca de 44-34 con 3.90 de efectividad.

Colón, de acuerdo con algunos informes, estaría interesado en jugar otro año para tratar de superar al nicaragüense Dennis Martínez como el lanzador latinoamericano con más victorias en la historia de las Mayores. Con 240 triunfos, Colón está sólo a cinco del registro de Martínez y a tres de igualar a Juan Marichal (243) como el pitcher dominicano con más triunfos en la Gran Carpa.

A Colón le juega en contra el hecho de que el año pasado, lanzando por Bravos y Mellizos, tuvo la peor efectividad de su carrera (6.48).

 

Yu Darvish tendría una oferta de los Cerveceros

MLB.com

MILWAUKEE -- Los Cerveceros han entrado en la lucha por el abridor agente libre Yu Darvish, según un informe.

Un medio japonés indicó que el conjunto de Milwaukee le ha presentado una oferta al derecho de 31 años de edad. El artículo citó a "varias fuentes cercanas al equipo" y agregó que el club es uno de seis equipos que han expresado interés.

MILWAUKEE -- Los Cerveceros han entrado en la lucha por el abridor agente libre Yu Darvish, según un informe.

Un medio japonés indicó que el conjunto de Milwaukee le ha presentado una oferta al derecho de 31 años de edad. El artículo citó a "varias fuentes cercanas al equipo" y agregó que el club es uno de seis equipos que han expresado interés.

Ken Rosenthal de MLB Network confirmó con su propia fuente que los Cerveceros tienen una oferta sobre la mesa, aunque los detalles son inciertos.

Milwaukee también ha estado vinculado a otros abridores de renombre en el mercado libre, incluyendo a Jake Arrieta, Alex Cobb y Lance Lynn.

Por su parte, Darvish, por medio de su cuenta de Twitter, compartió el informe y con un símbolo emoji dejó en claro que ha estado atento de la situación.

Tweet from @faridyu: 🤔 https://t.co/OG6biIPZMI

 

Oficial: Los Cachorros firman a Brian Duensing por dos temporadas

MLB.com

Los Cachorros han renovado con el relevista zurdo Brian Duensing por dos años, informó el equipo la mañana del lunes.

Los términos del acuerdo no fueron divulgados, pero de acuerdo con varios informes el pacto sería por US$7 millones.

Los Cachorros han renovado con el relevista zurdo Brian Duensing por dos años, informó el equipo la mañana del lunes.

Los términos del acuerdo no fueron divulgados, pero de acuerdo con varios informes el pacto sería por US$7 millones.

Duensing, de 34 años de edad, firmó un contrato de un año con los Cachorros el pasado invierno y tuvo foja de 1-1 con efectividad de 2.74 y 61 ponches en 62.1 innings de labor en el 2017. En la postemporada, trabajó 5.1 entradas, en las que permitió una carrera limpia a la vez que abanicó a tres bateadores y otorgó tres boletos.

En nueve temporadas de Grandes Ligas, Duensing tiene marca de 43-38 con efectividad de 4.01 en 725.0 episodios. Aunque tiene experiencia como abridor, en los últimos cinco años ha fungido exclusivamente como relevista.

 

Mike Trout animó a las Águilas de la NFL con máscara y todo

Cut4

No es un secreto que el amor del jardinero de los Angelinos, Mike Trout, por las Águilas de Filadelfia de la NFL es el mismo por el béisbol …y el clima. Cuando está en el estadio para animar a su equipo de fútbol americano favorito, en ocasiones recibe una bola del juego -- cortesía de Zach Ertz.

Antes del partido por el título de la Conferencia Nacional entre las Águilas y los Vikingos, Trout estuvo en el Lincoln Financial Field…con una máscara de perro:

No es un secreto que el amor del jardinero de los Angelinos, Mike Trout, por las Águilas de Filadelfia de la NFL es el mismo por el béisbol …y el clima. Cuando está en el estadio para animar a su equipo de fútbol americano favorito, en ocasiones recibe una bola del juego -- cortesía de Zach Ertz.

Antes del partido por el título de la Conferencia Nacional entre las Águilas y los Vikingos, Trout estuvo en el Lincoln Financial Field…con una máscara de perro:

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Esto, por supuesto, fue una moda que se inició por un jugador de las Águilas tras su victoria la semana pasada. Y nadie puede negar el entusiasmo del guardabosque.

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Trout tiene mucho que celebrar. Las Águilas ahora jugarán en el Super Bowl el 4 de febrero contra los Patriotas, campeones defensores.

Tweet from @MikeTrout: Super Bowl !!! Lets gooooooo!!!!!#FlyEaglesFly

¡Super Bowl! ¡Vamooooooos! #FlyEaglesFly

 

Johan Santana presenta un caso interesante para el Salón de la Fama

MLB.com

Sandy Koufax siempre ha sido el punto de comparación para todos aquellos que han tenido carreras grandiosas, pero cortas. Las razones son obvias. Koufax es considerado uno de los mejores lanzadores en la historia del béisbol, pero se retiró a los 30 años y acumuló la mayor parte de su valor en un periodo de seis gloriosas temporadas (1961-1966). Siempre existe la tentación de decir con una carrera fantástica pero corta -- Ron Guidry, Bret Saberhagen, Wes Ferrell, Dave Stieb -- podría ser, como Koufax, un potencial miembro del Salón de la Fama.

Esto es especialmente cierto con el venezolano Johan Santana porque tuvo un dominio similar entre 2002 y 2010. Yo estoy especialmente convencido de que Santana tiene grandes argumentos para merecer un puesto en Salón de la Fama. Fue uno de los dos peloteros que consideré hasta último momento para ver quién se llevaba mi último voto. Ya les contaré más de eso en un minuto.

Sandy Koufax siempre ha sido el punto de comparación para todos aquellos que han tenido carreras grandiosas, pero cortas. Las razones son obvias. Koufax es considerado uno de los mejores lanzadores en la historia del béisbol, pero se retiró a los 30 años y acumuló la mayor parte de su valor en un periodo de seis gloriosas temporadas (1961-1966). Siempre existe la tentación de decir con una carrera fantástica pero corta -- Ron Guidry, Bret Saberhagen, Wes Ferrell, Dave Stieb -- podría ser, como Koufax, un potencial miembro del Salón de la Fama.

Esto es especialmente cierto con el venezolano Johan Santana porque tuvo un dominio similar entre 2002 y 2010. Yo estoy especialmente convencido de que Santana tiene grandes argumentos para merecer un puesto en Salón de la Fama. Fue uno de los dos peloteros que consideré hasta último momento para ver quién se llevaba mi último voto. Ya les contaré más de eso en un minuto.

Pero primero tengo que decir algo: Yo creo que las comparaciones entre Sandy Koufax y Johan Santana son terribles y no le hacen el más mínimo favor a Santana.

Este es el problema con las comparaciones y el Salón de la Fama: Tenemos la mala costumbre de sólo comparar las cosas que hacen lucir mejor nuestro argumento. Por eso es que aquello de "si este tipo entró, entonces este también tiene que entrar", es muchas veces superficial y hasta ridículo.

Todo el asunto Santana vs. Koufax es un perfecto ejemplo de esto.

Digamos que, en efecto, Santana fue tan buen pitcher como Koufax. Es difícil demostrar eso, pues lanzaron en épocas muy distintas y de formas muy diferentes.

Koufax promedió 298 episodios por temporada en sus mejores cuatro años. Lanzó en una época en la que se esperaba que los buenos abridores tiraran toda la ruta. En aquellos cuatro años, terminó casi el 60% de los juegos que abrió.

Santana en sus mejores cuatro años promedió 239 capítulos por campaña. Lanzó en una época de cerradores, y casi nunca le permitían completar sus juegos. En esos cuatro años, completó el 6% de los duelos que abrió.

Koufax lanzó en un periodo en el que el pitcheo era el rey. Además, lanzaba desde un montículo ridículamente alto y tuvo como hogar el que quizás ha sido el estadio que más favorece a los lanzadores desde la Segunda Guerra Mundial. La efectividad promedio de sus mejores cinco temporadas fue 1.95.

Santana lanzó en tiempos de bateadores en un estadio (el Metrodome) que favorecía ligeramente a los toleteros. En sus mejores cinco temporadas, su efectividad (2.82) fue casi una carrera peor que la de Koufax, pero en contexto están muy cerca. (Koufax tuvo 167 de ERA+, por 157 de ERA+ para Santana).

Y finalmente, Koufax lanzó en una época en la que sólo un equipo por circuito llegaba a la postemporada. La Liga Nacional tenía 10 equipos. Uno avanzaba, sin premios de consolación para el resto. O terminabas con el mejor registro de tu circuito o te ibas a casa. Koufax jugó un papel importantísimo -- el más importante de todos -- mientras llevaba a su equipo tres veces en cuatro años a la Serie Mundial.

Santana lanzó en la época del Comodín, cuando cuatro de 14 equipos en la Liga Americana clasificaban a los playoffs. Santana jugó un papel importantísimo -- el más importante -- en impulsar a Minnesota a la postemporada, ganando la División Central de la Liga Americana.

Todo esto lo que hace es recordarnos lo extremadamente complicado que es saber cómo hubiese lanzado Santana en los años 60 o Koufax después del año 2000. Pero tenemos muy buenas estadísticas que nos permiten comprar cada uno contra su liga y contra su época -- y muchas de ellas sugieren a simple vista que Santana en su mejor momento fue similar a Koufax.

No hacen falta métricas avanzadas para crear dicho argumento. Koufax ganó tres veces el Cy Young y una vez el premio al Jugador Más Valioso en un lapso de cuatro años. En su apogeo, Santana ganó dos Cy Young y sin ninguna duda debió haber ganado tres (terminó segundo en el 2005). No ganó ningún JMV, pero ciertamente pudo haber sido elegido en el 2006, cuando se lo llevó su compañero Justin Morneau.

Parecen historias muy similares. Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Por qué las comparaciones con Koufax impactan los argumentos para respaldar a Santana?

Bueno, porque todo esto obvia un detallito bien importante: Koufax es una leyenda por lo que hizo en cinco ediciones de la Serie Mundial. Aquello no fue una simple anécdota en su historia. Fue el corazón de su historia. Si Koufax hubiese tenido exactamente la misma carrera, pero su equipo nunca hubiese ganado la Serie Mundial, seguramente hubiese seguido siendo considerado un lanzador espectacular. Seguiríamos hablando de su juego perfecto y de sus 382 ponches en 1965 y de lo triste que fue que su carrera terminase como ocurrió.

¿Pero seguiría siendo Sandy Koufax, la leyenda, el hombre que hace que se te erice la piel cada vez que lo ves en el Dodger Stadium?

Claro que no. Sería como hablar de la carrera de Joe Montana sin los títulos de Súper Bowl. 

¿Hace falta recordar lo bueno que fue Koufax en la Serie Mundial? Sin entrar en muchos detalles, en esa instancia abrió ocho veces, varias de ellas sin su descanso regular, y dejó promedio de carreras limpias de 0.95, además de llevarse dos veces el premio al Jugador Más Valioso. En 1963 silenció a los Yankees (2-0, 1.50 de efectividad, 23 ponches en 18 innings), en 1965 a los Mellizos (2-1, 0.38 de efectividad, 29 ponches en 24 capítulos) y en 1966 a los Orioles a pesar de perder su única presentación (seis entradas, cuatro carreras, una merecida).

Podemos hablar todo lo que queramos de la EFE+ y del WAR de Santana. No fue Sandy Koufax. Nadie lo fue. Koufax fue un hombre de su época, de su propio lugar. Labró su leyenda. 

El argumento a favor de Santana tiene que defenderse solo, sin depender de nadie. Para mí, todo se reduce a una pregunta: ¿Qué tanto tiempo tiene que ser alguien realmente grandioso para merecer la exaltación al Salón?

La carta de presentación de Santana es que desde el 2003 a 2008 fue sin lugar a dudas el mejor lanzador en el béisbol y por mucho.

Victorias sobre un Jugador Promedio (WAA, en inglés) 2003-2008:

1. Johan Santana, 27.4

2. Brandon Webb, 23.3

3. Carlos Zambrano, 20.8

4. Roy Oswalt, 19.4

5. Roy Halladay, 19.2

En esas seis temporadas, fue el mejor en todo. Ganó la mayor cantidad de juegos. Tuvo la mejor efectividad. La mejor EFE+, el mejor WHIP, el mejor promedio en contra. Fue el mejor pitcher, no hay nada que discutir. Entonces, si alguien fue el mejor pitcher o bateador por seis años, ¿debería ingresar al Salón de la Fama?

Sí. Yo creo que debería ser así.

Bueno, no sé si seis años es el número correcto. Quizás debería ser cinco. O quizás ocho. Estas son cosas que valen la pena discutirse. Pero de algo estoy seguro: Creo que este año entrarán cuatro peloteros al Salón de la Fama. Yo no hubiese cambiado a ninguno de ellos por Johan Santana en el apogeo de su carrera.

A pesar de este, pareciese que Santana saldrá de la boleta después de una sola oportunidad. Y eso da tristeza. Si hay una parte de la comparación con Koufax que me gusta, es el hecho de que Koufax nos recuerda a todos del impacto que puede crear un pelotero en un corto periodo de tiempo. Santana no fue Koufax. Pero fue el mejor de su época.

Y por ello debería haber recibido más respaldo del que está recibiendo.

 

¿Por qué siguen sin firmar nombres sonoros en la agencia libre?

MLB.com

Durante años, mucha gente alrededor del béisbol ha señalado que el deporte está en medio de una burbuja salarial y que eventualmente la burbuja va a explotar. Eso puede ser lo que estamos viendo ahora con esta colección de muy buenos peloteros -- J.D. Martínez, Eric Hosmer, Yu Darvish, Lorenzo Cain, Jake Arrieta, Mike Moustakas, etc. - que todavía están buscando trabajo a menos de un mes de los entrenamientos primaverales.

Para ser justos, esto también podría significar otra cosa. Podría ser la tormenta perfecta. Hay muchos asuntos pasando al mismo tiempo. Los equipos que más suelen a gastar parecen muy interesados en ponerse por debajo de los límites del impuesto al lujo. Los mejores jugadores en el mercado de este año (especialmente Hosmer y Martínez) no parecen encajar en muchos conjuntos. El grupo de agentes libres del año que viene (liderados por Bryce Harper y Manny Machado) será uno de los mejores de la historia del juego.

Durante años, mucha gente alrededor del béisbol ha señalado que el deporte está en medio de una burbuja salarial y que eventualmente la burbuja va a explotar. Eso puede ser lo que estamos viendo ahora con esta colección de muy buenos peloteros -- J.D. Martínez, Eric Hosmer, Yu Darvish, Lorenzo Cain, Jake Arrieta, Mike Moustakas, etc. - que todavía están buscando trabajo a menos de un mes de los entrenamientos primaverales.

Para ser justos, esto también podría significar otra cosa. Podría ser la tormenta perfecta. Hay muchos asuntos pasando al mismo tiempo. Los equipos que más suelen a gastar parecen muy interesados en ponerse por debajo de los límites del impuesto al lujo. Los mejores jugadores en el mercado de este año (especialmente Hosmer y Martínez) no parecen encajar en muchos conjuntos. El grupo de agentes libres del año que viene (liderados por Bryce Harper y Manny Machado) será uno de los mejores de la historia del juego.

Pero miren esto: Según mi cuenta, todavía hay al menos ocho jugadores de más de 30 años a los que sus equipos les deben más de US$100 millones:

1. Miguel Cabrera (34 años)
Al venezolano le quedan seis años y US$184 millones, más una opción

2. David Price (32 años)
Cinco años, US$157 millones restantes

3. Joey Votto (38 años)
Seis años, US$150 millones restantes

4. Max Scherzer (33 años)
Cuatro años, US$148 millones restantes

5. Robinson Canó (35 años)
Al dominicano le quedan seis años y US$144 millones

6. Zack Greinke (34 años)
Cuatro años, US$138 millones restantes

7. Chris Davis (31 años)
Cinco años, US$115 millones restantes

8. Albert Pujols (38 años)
Al dominicano le quedan cuatro años US$114 millones restantes, más un contrato de US$10 millones por servicios personales

Sigue habiendo excelentes peloteros en esa lista (Scherzer ganó el Cy Young de la Liga Nacional el año pasado, Votto fue candidato al JMV) pero hay algunos contratos allí de los que los equipos se tienen que estar arrepintiendo. Cuatro años más para Pujols, que tuvo OPS+ de 81 el año pasado. Seis años más para Cabrera, cuyo promedio de bateo el año pasado fue 70 puntos más bajo que el de su carrera. Cinco años más para Davis, que tuvo .423 de slugging en el 2017 a los 31 años, dos años después de sacar 47 pelotas y recibir dicho pacto.

Incluso los contratos que lucen bien ahora seguramente van a lucir peor el año que viene, y aún peor el otro año. Así, lastimosamente, es que funciona este asunto de la edad. Si usted fuese el gerente general, ¿volvería a dar alguno de esos contratos? Quizás el de Canó.

La gente que trabaja en el béisbol sabe desde hace un buen tiempo que la curva de envejecimiento de los jugadores toca su tope y empieza a descender mucho más rápido de lo que cree la mayoría. En los años 70 y 80, era común decir que los jugadores alcanzaban su mejor momento a los 32 años.

Ahora no sólo sabemos que ya para cuando cumplieron 32 años la mayoría de los peloteros tiene tiempo decayendo, sino que muchos están retirados para entonces. Sólo hace falta mirar la boleta de este año para el Salón de la Fama: Orlando Hudson tuvo su última temporada productiva a los 31 años; el venezolano Johan Santana estaba fuera a los 31. Andruw Jones estaba terminado a los 30. Ahora hay mucha gente asegurando que muchos peloteros tocan su pico en sus primeros tres o cuatro años.

Esa forma de pensar obviamente es un golpe contra la estructura salarial que siempre hemos conocido. Por décadas, los equipos han pagado muchos dólares por los años del declive de muchos jugadores. Quizás un puñado de esos contratos ha funcionado. Pero la mayoría ha sido un desastre.

¿Qué significa eso este año? Probablemente lo estamos viendo. Martínez viene de un año monstruoso en el que bateó 29 jonrones en sólo 62 juegos para Arizona. Incluso si se trata de una anomalía, ¿qué equipo no necesitaría a un bate así? La cosa es que Martínez tiene 30 años. Puede que no envejezca tan mal, pero aun así el equipo que lo firme tendría que tomar un riesgo. Y cada vez más los equipos están menos dispuestos a hacer apuestas grandes. En vez de un contrato de siete años, es uno de cuatro o cinco. En vez de US$27 millones, son US$20 millones. Y así.

Arrieta tiene 31 años. Algunos pitchers envejecen bien. Otros no. Arrieta es famoso por la forma en la que se mantiene en forma, por lo que quizás sería una apuesta más segura.

Mike Petriello de MLB.com ha repetido varias veces que, a pesar de tener casi 32 años, Cain es el tipo de jugador al que los años no le pegan tan fuerte. Cain tuvo una muy buena temporada en el 2017, pero sorprende que la mayoría de los equipos -en especial los que tanto necesitan un buen jardinero central, no lo estén buscando con más interés. O quizás si lo están haciendo y no se ha hecho público.

El punto es que hemos venido viendo el fin de la burbuja. Un amigo se refiere a este tipo de situaciones como "el futuro que ya conocemos". Todos sabemos que tarde o temprano los equipos van a dejar de darles contratos de siete y 10 años a peloteros que estarán al final de sus 30 años, o incluso en sus 40, cuando dichos pactos terminen. Porque eso casi nunca tiene sentido. Los jugadores buscando jugosos cheques después de varias campañas excelentes van a encontrarse con que el premio no es tan grande como esperaban.

Quizás pasa este año. Quizás no. Scott Boras y otros agentes podrían tener una sorpresa o dos esta temporada muerta, y quizás Hosmer y Martínez y otros más podrían terminar firmando gigantescos acuerdos multianuales. Pero el tiempo está acabando con la vieja forma de hacer negocios. La burbuja está explotando.

 

Hanley Ramírez se siente en salud y listo para ayudar a Boston a ganarlo todo

MLB.com

MASHANTUCKET, Connecticut - Un par de hombros saludables tiene al dominicano Hanley Ramírez con esperanzas renovadas de cara al 2018.

Por la manera en que Ramírez se siente ahora mismo, la mesa está servida para que el cañonero de los Medias Rojas tenga un año sólido en la caja de bateo - una temporada que podría terminar con un desfile en Boston.

MASHANTUCKET, Connecticut - Un par de hombros saludables tiene al dominicano Hanley Ramírez con esperanzas renovadas de cara al 2018.

Por la manera en que Ramírez se siente ahora mismo, la mesa está servida para que el cañonero de los Medias Rojas tenga un año sólido en la caja de bateo - una temporada que podría terminar con un desfile en Boston.

"Podemos ser campeones mundiales", exclamó Ramírez el sábado en un evento de los Medias Rojas. "Podemos ganar la Serie Mundial en 2018, esa es la meta. Sólo tenemos que mantenernos sanos y trabajar como equipo. Creo que en el papel contamos con uno de los mejores equipos en Grandes Ligas. Tenemos que hacer las cosas sobre el terreno de juego. Ustedes ven a los Astros. Ellos hacen el trabajo en el terreno. También cuentan con un par de jugadores de renombre, pero saben cómo hacer el trabajo sobre el terreno de juego. Eso es lo que nosotros tenemos que hacer - hacer el trabajo".

Tras someterse a una cirugía en su hombro izquierdo y a un procedimiento de mantenimiento y mejora en su hombro derecho en la temporada baja, Ramírez se siente listo para emular el desempeño que tuvo con el madero en 2016 - a diferencia del año pasado, cuando bateó .242 con 23 jonrones y sólo 62 carreras empujadas.

"Sé que puedo batear", enfatizó Ramírez. "Puedo remolcar 100 carreras y conectar 30 o más cuadrangulares si estoy en salud. Para eso estamos trabajando este invierno. No hay temporada muerta para mí, y los resultados están comenzando a darse".

Sin duda alguna, Ramírez luce en mejor forma que el año pasado. El dominicano compara su estado físico actual con el de hace par de años, cuando tuvo un receso de temporada muy similar en cuanto a productividad se refiere y terminó despachando 30 vuelacercas y empujando 111 carreras.

"Pero este año, todo parece más rápido, me siento más rápido y más esbelto", destacó Ramírez.

A menos de un mes de su cumpleaños número 34, Ramírez se siente rejuvenecido.

"Voy a volver a ser el Hanley de Miami y hare mucho daño en el plato", manifestó.

Pero el paso prolífico de Ramírez en los Marlins no se ha traducido de la misma manera en Boston.

"Y pasar de la primera ronda (de playoffs), esa es la meta después de las últimas dos campañas", indicó Ramírez. "Tenemos que ir más lejos, y tenemos el equipo para lograrlo. Esa es la clave. Primero tenemos que llegar a los playoffs, y luego avanzar a la siguiente ronda. Eso es lo que no hemos podido lograr, cruzar esa línea, y esa es nuestra principal meta esta temporada".

Los Medias Rojas podrían mejorar aún más su lineup si logran contratar al cañonero agente libre J.D. Martínez. Pero, ¿impactaría dicha contratación en el tiempo de juego de Ramírez, dado que los jardines están repletos y Boston volvió a firmar a Mitch Moreland para jugar la primera base?

"No, sólo tienes que batear. Si bateas, vas a jugar. Eso es todo lo que tienes que hacer", aseveró Ramírez.

En cuanto al futuro de Ramírez con los Medias Rojas, su opción condicionada para el 2019 se ejercería si el quisqueyano obtiene 497 visitas al plato en 2018.

"Sólo quiero ganar", reiteró Ramírez. "Si ganamos, eso llegará por sí solo. No estoy pensando en esos 500 turnos al bate. Definitivamente deseo permanecer en Boston. Este es el equipo que me firmó cuando tenía 16 años de edad. Lo primero que tenemos que hacer es ganar y ya veremos qué sucede después".

 

Mellizos confirman su interés en adquirir a Yu Darvish

MLB.com

MINNEAPOLIS - Los Mellizos han estado ligados a lo largo de la temporada muerta a rumores acerca de su supuesto interés en adquirir al abridor derecho agente libre Yu Darvish y también lo han hecho público, pero por primera vez, el propietario del club Jim Pohlad confirmó que daría luz verde para adquirir a Darvish si el precio es justo.

Mientras se dirigía a los fanáticos durante el TwinsFest en el Target Field el sábado, a Pohlad se le preguntó acerca de Darvish y constó su interés de firmar al as.

MINNEAPOLIS - Los Mellizos han estado ligados a lo largo de la temporada muerta a rumores acerca de su supuesto interés en adquirir al abridor derecho agente libre Yu Darvish y también lo han hecho público, pero por primera vez, el propietario del club Jim Pohlad confirmó que daría luz verde para adquirir a Darvish si el precio es justo.

Mientras se dirigía a los fanáticos durante el TwinsFest en el Target Field el sábado, a Pohlad se le preguntó acerca de Darvish y constó su interés de firmar al as.

"Estamos trabajando en ello", confirmó Pohlad, generando el júbilo de los aficionados de los Mellizos presentes en el evento. "Tenemos bastante interés en adquirirlo (a Darvish)".

El presidente de los Mellizos, Dave St. Peter, hizo eco a las declaraciones de Pohlad acerca de que el club sigue en pláticas con Darvish, quien es el abridor de más peso disponible en la agencia libre ahora mismo.

"Existe un interés mutuo para tratar de llegar a un acuerdo justo para ambas partes", aseguró St. Peter. "No hemos llegado hasta ese punto aún, pero las cosas podrían darse en el futuro cercano".

 

R.D.: Joya de Peña mete a Águilas en la final

Associated Press

Richelson Peña lanzó una gema el domingo para llevar a las Águilas Cibaeñas a un triunfo por 7-0 sobre los Leones del Escogido en el juego de desempate por el segundo boleto a la serie final del béisbol dominicano, donde ya los esperan los campeones Tigres del Licey.

Águilas y Tigres reeditarán la final del torneo anterior que se llevaron los Tigres, y será la vigésima primera ocasión que los dos equipos más representativos de la República Dominicana se midan en una serie final, con 11 triunfos del Licey por nueve de las Águilas.

Richelson Peña lanzó una gema el domingo para llevar a las Águilas Cibaeñas a un triunfo por 7-0 sobre los Leones del Escogido en el juego de desempate por el segundo boleto a la serie final del béisbol dominicano, donde ya los esperan los campeones Tigres del Licey.

Águilas y Tigres reeditarán la final del torneo anterior que se llevaron los Tigres, y será la vigésima primera ocasión que los dos equipos más representativos de la República Dominicana se midan en una serie final, con 11 triunfos del Licey por nueve de las Águilas.

Peña (2-0) se apuntó la valiosa victoria con una brillante actuación de siete entradas en blanco de apenas un imparable, permitió sólo un doble en la primera entrada y llegó a retirar a 17 bateadores consecutivos. El revés fue al registro de Elih Villanueva (0-2) tras conceder dos carreras y dos imparables en dos entradas y un tercio de actuación.

A la ofensiva destacaron Danny Santana de 5-2, con dos cuadrangulares y tres carreras producidas, así como Jonathan Villar, que aportó un doble remolcador de una carrera, y Ronny Rodríguez se fue de 4-3 con una anotada.