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Noticias de Las Grandes Ligas

Robinson Chirinos listo para volver a ser el C titular de Texas

MLB.com

SURPRISE, Arizona -- Robinson Chirinos ha recuperado el puesto de receptor titular en los Rangers. Ahora el venezolano tiene una responsabilidad aun mayor.

Para la novena de Texas, es preciso que Chirinos tome control del cuerpo monticular del club, se gane la confianza de sus lanzadores y forje una relación de trabajo que les permita ganar juegos. Los receptores pueden hacerse sentir con su bateo y defensa, pero la prioridad es pedir los lanzamientos y compenetrarse con los pitchers.

SURPRISE, Arizona -- Robinson Chirinos ha recuperado el puesto de receptor titular en los Rangers. Ahora el venezolano tiene una responsabilidad aun mayor.

Para la novena de Texas, es preciso que Chirinos tome control del cuerpo monticular del club, se gane la confianza de sus lanzadores y forje una relación de trabajo que les permita ganar juegos. Los receptores pueden hacerse sentir con su bateo y defensa, pero la prioridad es pedir los lanzamientos y compenetrarse con los pitchers.

"Hemos hablando de esto muchas veces", dijo Chirinos. "La mayoría de los juegos se van a ganar a base de pitcheo. Nosotros tenemos que ser consistentes y la única manera de hacerlo es tirando strikes. Esa es la meta para mí mismo y para todos en el cuerpo monticular. Trabajar rápido, no demorar en sacar outs y darle a la ofensiva la oportunidad de anotar carreras".

Chirinos enfrenta un reto considerable. En el 2017, Rangers terminaron con una efectividad colectiva de 4.66 que fue la quinta más alta en la Liga Americana. También finalizaron en el tercer lugar en boletos. Fue por eso que Texas renovó su cuerpo monticular. Matt Moore, Doug Fister, Mike Minor, el dominicano Bartolo Colón, Jonathon Niese, Jesse Chávez y Chris Martin se encuentran entre los nuevos lanzadores con quien Chirinos tendrá que colaborar esta pretemporada.

"Es cuestión de comunicarnos", dijo Chirinos. "Trato de comunicarme con la mayoría de los muchachos en el club lo mejor que pueda en el clubhouse, fuera del terreno, durante el juego entre entradas... forjar la relación para que me tengan confianza cuando esté detrás del plato".

Chirinos también tiene méritos con el madero. Terminó la campaña del 2017 con 17 jonrones y slugging de .866 fue la tercera mejor cifra entre receptores de la Liga Americana.

Defensivamente, Chirinos atrapó al 24.6% de los corredores que intentaron robarle base, lo cual lo colocó en el 13er lugar entre los 19 receptores del Joven Circuito que disputaron un mínimo de 70 juegos detrás del plato.

"En cuanto a su talento se refiere, está firme detrás del plato", dijo el capataz de los Rangers, Jeff Banister. "Ha mejorado a la hora de recibir la bola y la bloquea bien. Se ha convertido en un verdadero estudiante de los informes avanzados de los escuchas y eso lo ayuda a pedir los juegos".

El último paso, dijo Banister, es trabajar con los lanzadores.

"Es muy orgulloso", dijo el capataz acerca de Chirinos. "Le importa. Le importa su oficio y sabe que su liderazgo es bien importante para este equipo".

Se trata de la tercera vez en cuatro años que Chirinos será el cátcher de Texas para el Día Inaugural. Tuvo ese rol en el 2015 y el 2016, pero se hizo a un lado cuando los Rangers adquirieron al estelar Jonathan Lucroy el 1ro de agosto del 2016. Al año, Lucroy fue canjeado a los Rockies y ahora Chrinos ha vuelto a ser titular.

"Obviamente, cuando adquirimos a Lucroy, fue por las razones correctas", dijo Banister. "Obviamente, Chirinos tiene su orgullo. Había sido [nuestro titular] durante años y mostró su gran carácter al hacerse un lado y dejarle ese puesto a Lucroy".

Banister considera que el haber podido observar, trabajar y aprender de Lucroy ayudó a Chirinos.

"Pero más que nada, Robbie aprende sólo y él mismo se motiva", dijo Banister. "Cuando cambiamos a Lucroy, dejó libre a Robbie para relajarse y jugar".

Los Rangers no adquirieron a ningún jugador este invierno que podría competir con Chirinos por el rol de cátcher titular. Brett Nicholas, quien aún está aprendiendo el oficio, es el candidato principal para el puesto de receptor reserva. Los veteranos Michael Ohlman, Curt Casali y el boricua Juan Centeno - adquiridos para tener profundidad - son hábiles a la hora de pedir los juegos y trabajar con lanzadores.

El puesto le pertenece a Chirinos. Los Rangers demostraron algo de previsión hace un año al amarrar al venezolano contractualmente hasta que concluya la venidera temporada. El convenio también incluye una opción del club para el 2019, por lo que el oriundo de Punto Fijo está más motivado que nunca por cumplir.

"Es un año importante para todo el mundo, no solamente para mí", señaló Chirinos. "Simplemente voy a tratar de aprovechar la oportunidad, mantenerme saludable todo el año, disputar todos los juegos que pueda y lo demás se resolverá por sí solo. Tengo que hacer mi trabajo y ayudar a este equipo a regresar a la postemporada. Lo que pase después de eso es lo que va a pasar".

Francisco Liriano contento ante la oportunidad de ser abridor en los Tigres

MLB.com

LAKELAND, Florida - Francisco Liriano pasó la primera mitad de su carrera como ligamayorista atormentando a los Tigres como una de las promesas de los Mellizos. Eso ha cambiado en los últimos años a medida que el lanzador dominicano ha ido de un equipo a otro y operaciones le han robado fuerza del brazo izquierdo.

No obstante, fue un poco raro ver a Liriano con el uniforme de Detroit. El veterano firmó un contrato de un año para reforzar el cuerpo de pitcheo de los felinos.

LAKELAND, Florida - Francisco Liriano pasó la primera mitad de su carrera como ligamayorista atormentando a los Tigres como una de las promesas de los Mellizos. Eso ha cambiado en los últimos años a medida que el lanzador dominicano ha ido de un equipo a otro y operaciones le han robado fuerza del brazo izquierdo.

No obstante, fue un poco raro ver a Liriano con el uniforme de Detroit. El veterano firmó un contrato de un año para reforzar el cuerpo de pitcheo de los felinos.

"Se siento un poco distinto", reconoció Liriano.

Liriano, de 34 años de edad, se encuentra con su cuarto equipo en los últimos años y el sexto de su carrera. Tanto al lanzador como a los Tigres le gustarían volver a ver rasgos del joven serpentinero que el capataz Ron Gardenhire recuerda.

"En realidad considero que en el 2006, fue tan bueno, sino es que mejor, que hasta [el venezolano Johan] Santana", dijo Gardenhire. Fue uno de los mejores lanzadores en la liga ese año y se ha recuperado. Sabemos lo que hace: Tira el slider al suelo y [los bateadores] le hacen swing porque parece una recta. Es increíble".

A lo mínimo, Liriano quiere demostrar que sus problemas en el 2017 no son indicio del tipo de lanzador que es. La clave en ese sentido es la salud.

Liriano perdió un mes la temporada pasada por inflamación en el hombro de lanzar, pero indicó que el problema fue en el cuello.

"Creo que estaba entrenando demasiado fuerte. Levantando demasiadas pesas sin estirarme lo suficiente", dijo.

Liriano regresó a la acción a mediados de la temporada, tuvo problemas como abridor en los Azulejos y fue trasladado al bullpen. El 1ro de agosto, fue canjeado a los Astros, los eventuales campeones, por quienes fungió como especialista zurdo. Aunque está agradecido por esa oportunidad y consiguió su primer anillo de Serie Mundial, Liriano quería la oportunidad de competir como abridor cuando se convirtiera en agente libre. El veterano tuvo que esperar y reconoció que fue difícil verse en casa cuando comenzaron los entrenamientos.

"Algunos equipos me querían en el bullpen. Otros querían que hiciera de las dos cosas", dijo Liriano. "Siento que jugar para [Gardenhire] me pone fáciles las cosas. Con la oportunidad que tengo de ser abridor aquí, es muy importante para mí tratar de recuperarme del año pasado y hacer todo lo posible por ganar algunos juegos este año".

Si hay alguien que sabe de repuntes, es Liriano, el único jugador que ha sido reconocido como Regreso del Año dos veces. Se adjudicó el galardón en la Liga Americana como integrante de Minnesota en el 2010 antes de ganarlo en la Liga Nacional con los Piratas luego de sumar 16 victorias en el 2013.

En ambas ocasiones, Liriano ayudó a su club a llegar a la postemporada, al igual que lo hizo en los últimas dos años luego de ser cambiado durante la campaña. Liriano no pretende guiar a los Tigres a los playoffs, pero si logra estabilizar el joven cuerpo monticular de Detroit - y quizás llamar la atención de otros equipos a mediados de la temporada - podría ser una bendición para el equipo al que por mucho tiempo torturó.

"Afortunadamente, me siento saludable", dijo el monticular. "Trataré de encontrar la manera de mantenerme saludable toda la temporada y lanzar lo más que pueda".

Con bateo de Gurriel y González, Astros se imponen a los Bravos

Associated Press

FLORIDA -- El cubano Yuli Gurriel bateó un jonrón y el venezolano Marwin González conectó dos hits en la victoria 6-1 de los Astros de Houston sobre los Bravos de Atlanta en la Liga de la Toronja.

Collin McHugh ponchó a cinco en dos entradas para los actuales campeones.

FLORIDA -- El cubano Yuli Gurriel bateó un jonrón y el venezolano Marwin González conectó dos hits en la victoria 6-1 de los Astros de Houston sobre los Bravos de Atlanta en la Liga de la Toronja.

Collin McHugh ponchó a cinco en dos entradas para los actuales campeones.

El dominicano David Paulino, el principal prospecto de los Astros que fue suspendido 80 partidos la campaña pasada por una infracción relacionada con drogas y después lo operaron de espolones en el codo derecho, ponchó a tres en dos capítulos sin recibir anotación. Sean Newcomb permitió una carrera sucia en un inning y aplicó dos ponches para Atlanta.

RESULTADOS DE LAS LIGAS DE LA TORONJA Y EL CACTUS

FILIS 9, ORIOLES 6

El tercera base de Filadelfia Will Middlebrooks fue retirado del campo en un carrito debido a que se lesionó al chocar con el jardinero izquierdo Andrew Pullin cuando perseguían un elevado.

El colombiano Jorge Alfaro disparó un grand slam al abridor de Baltimore Dylan Bundy, quien fue castigado con cinco carreras y cuatro imparables, además de conceder tres bases por bolas, en dos episodios.

YANQUIS 4, PIRATAS 1

Brandon Drury, la reciente contratación de Nueva York, consiguió sencillo en su primer turno de bate y en el siguiente fue golpeado por el lanzador en la mano izquierda. Drury, adquirido esta semana de Arizona en un canje que involucró a tres equipos, jugó la tercera base durante el partido.

El dominicano Gregory Polanco bateó un cuadrangular y un sencillo para Pittsburgh.

CARDINALES 10, METS 5

El serpentinero dominicano Carlos Martínez tuvo dificultades al conceder tres bases por bolas en una entrada y un tercio por los Cardenales. El abridor de Nueva York Seth Lugo permitió un imparable en dos capítulos sin recibir anotación.

MARLINS 3, NACIONALES 2

J.T. Realmuto disparó un cuadrangular y un sencillo para Miami. Bryan Harper, de 28 años --hermano del jardinero de los Nacionales, Bryce Harper-- concedió una carrera y cargó con la derrota. La temporada anterior, Bryan Harper, estuvo inactivo al recuperarse de una cirugía de reconstrucción del ligamento colateral ulnar.

MEDIAS ROJAS 4, RAYS 3

Jackie Bradley Jr. disparó dos imparables, Brock Holt conectó un doble productor y el cubano Roenis Elías ponchó a dos en un par de entradas perfectas para Boston.

TIGRES 5, AZULEJOS 4

Nicholas Castellanos conectó un triple de dos carreras para la victoria de Detroit y el venezolano Miguel Cabrera aportó un sencillo y una anotación. El cubano Kendrys Morales sacudió un doble y un sencillo para Toronto.

ATLÉTICOS 8, PADRES 3

El venezolano Franklin Barreto, uno de los principales prospectos de los Atléticos, bateó su primer jonrón de la primavera frente al abridor de los Padres Tyson Ross para la victoria de Oakland por 8-3 en la Liga del Cactus el sábado. El relevista de los Atléticos Jharel Cotton ponchó a cinco de los seis bateadores que enfrentó.

CACHORROS 6, RANGERS 1

Anthony Rizzo disparó un cuadrangular de dos anotaciones, mientras que el venezolano Willson Contreras le siguió con un jonrón solitario para el triunfo de Chicago. El abridor de Texas Clayton Blackburn permitió dos hits en dos innings en blanco.

GIGANTES 9, DODGERS (SS) 3

El venezolano Héctor Sánchez, Mac Williamson y Kyle Jensen pegaron cuadrangulares para San Francisco, cuyo abridor Chris Stratton toleró tres hits y un boleto pero sin recibir carreras en dos innings. El mexicano Manny Bañuelos, relevista de los Dodgers, permitió cuatro carreras y cinco hits en 1 2/3 innings.

REALES 8, DODGERS 4

Alex Gordon conectó un doble remolcador por Kansas City. Logan Forsythe produjo dos carreras para Los Ángeles.

ROCKIES 11, ROJOS 4

Nolan Arenado sacudió su primer jonrón para el triunfo de Colorado. El abridor de Cincinnati Michael Lorenzen ponchó a tres en dos innings, permitiendo una carrera.

MEDIAS BLANCAS 5, MARINEROS 3

El puertorriqueño Héctor Santiago toleró cinco hits, pero no permitió carreras en una apertura de dos innings en la victoria de Chicago.

INDIOS 11, DIAMONDBACKS 2

Tyler Naquin conectó uno de los cuatro jonrones de Cleveland. El venezolano David Peralta dio hits por Arizona.

 

Shohei Ohtani tambalea en debut como P con los Angelinos

Associated Press

TEMPE, Arizona -- Shohei Ohtani, una de las sensaciones en esta pretemporada del béisbol por su capacidad para lanzar y batear, la pasó mal en su primera salida como pitcher con los Angelinos de Los Angeles al permitir un jonrón y durar menos bateadores de lo que se había anticipado.

Ohtani admitió dos carreras, una limpia, y dos hits en uno y un tercio de innings en la victoria 6-5 ante los Cerveceros de Milwaukee.

TEMPE, Arizona -- Shohei Ohtani, una de las sensaciones en esta pretemporada del béisbol por su capacidad para lanzar y batear, la pasó mal en su primera salida como pitcher con los Angelinos de Los Angeles al permitir un jonrón y durar menos bateadores de lo que se había anticipado.

Ohtani admitió dos carreras, una limpia, y dos hits en uno y un tercio de innings en la victoria 6-5 ante los Cerveceros de Milwaukee.

Quizás las cosas cambien cuando le toque batear por primera vez en un juego de la Liga del Cactus.

El japonés de 23 años jugó cinco temporadas con los Nippon Ham Fighters antes de firmar con los Angelinos el 10 de diciembre. En Japón se destacó por su capacidad para ser el as de una rotación, y además batear para promedio y poder.

Ohtani efectuó algunos lanzamientos muy buenos, como una recta de 97 millas por hora y una curva de 69 mph.

Sin embargo, tuvo problemas con su control de la recta. Keon Broxton le conectó un bambinazo como primero en el turno de bateo en la segunda entrada.

"Además del resultado, me divertí mucho en el terreno, creo que todo salió bien", afirmó Ohtani mediante un intérprete.

El derecho abanicó a dos y otorgó un boleto. Realizó 31 lanzamientos, de los cuales 17 fueron strikes. El plan de los Angelinos era que tirara dos entradas.

Ohtani no enfrentó al lanzador rival porque el piloto Mike Scioscia no lo incluyó en el orden de bateo.

El japonés había conectado algunos cuadrangulares en las prácticas de bateo.

"Me divertí mucho hoy y claro me emociona batear y lanzar de nuevo, solo quiero mejorar y tener buenos resultados de aquí en adelante", apuntó.

Scioscia dijo que Ohtani tendrá acción en el plato esta semana como bateador designado.

"Fue grandioso verlo", declaró Scioscia. "Me parece que hizo lo suficiente para que advirtiéramos algunos aspectos".

Los Angelinos debieron pagaron 20 millones de dólares al equipo Ham Fighters de Japón para poder negociar con Ohtani.

Ohtani, quien estará seis campañas bajo dominio contractual de Los Ángeles, firmó un pacto de ligas menores y podría recibir del equipo un bono de 2.315.000 dólares. Hubiera podido conseguir un acuerdo por más de 100 millones de dólares si hubiera esperado dos años para mudarse a Estados Unidos, pero no le interesó frenar su progreso por cuestiones financieras.

"Es muy pronto para decirlo pero creo que he dado el paso correcto, en la dirección correcta", apuntó. "Fue apenas el comienzo inicial, así que hay que ver cómo nos va desde este punto".

 

Yankees entusiasmados ante el potencial de Estevan Florial

MLB.com

BRANDENTON, Florida -- Se ven muchas sonrisas cuando se menciona el nombre de Estevan Florida entre los escuchas de los Yankees. Y, a medida que el haitiano de 20 años de edad se ha ido acomodando en su primera pretemporada con el equipo grande, el capataz Aaron Boone dijo que es obvio por qué hay tan buen concepto del jardinero central.

"Hay una calma, una elegancia en la forma que juega", dijo Boone. "No hay pánico. Cuando lo miras, le queda natural el papel. Yo y los coaches nos emocionamos de ver lo que es capaz de hacer".

BRANDENTON, Florida -- Se ven muchas sonrisas cuando se menciona el nombre de Estevan Florida entre los escuchas de los Yankees. Y, a medida que el haitiano de 20 años de edad se ha ido acomodando en su primera pretemporada con el equipo grande, el capataz Aaron Boone dijo que es obvio por qué hay tan buen concepto del jardinero central.

"Hay una calma, una elegancia en la forma que juega", dijo Boone. "No hay pánico. Cuando lo miras, le queda natural el papel. Yo y los coaches nos emocionamos de ver lo que es capaz de hacer".

Considerado el prospecto número tres de los Yankees por MLB Pipeline, Florial bateó .298 con 23 dobles, 13 jonrones y 57 remolcadas en 110 juegos por Clase A en el 2017. El oriundo de Puerto Príncipe quiere reducir sus ponches luego de abanicarse 148 veces en 420 turnos al bate el año pasado.

Se espera que Florial comience la campaña regular en la Liga Estatal de la Florida. Boone dijo que el joven guardabosque verá bastante acción al principio de la pretemporada y que espera que la experiencia de jugar junto con ligamayoristas establecidos lo beneficie a la larga.

"Creo que es un muchacho que tiene oportunidad de estar aquí por mucho tiempo", dijo Boone. "Creo que estar aquí siendo tan joven y compartir con estos muchachos, serán unas semanas importantes en su desarrollo".

República Dominicana lidera la presencia latina en el Spring Training

LasMayores.com

Más de 200 jugadores procedentes de República Dominicana llenan por estos días los campos de entrenamiento de las Grandes Ligas.

No hay representación de América Latina más amplia que la exportada por Quisqueya, el país con más peloteros en el beisbol organizado después de Estados Unidos.

Más de 200 jugadores procedentes de República Dominicana llenan por estos días los campos de entrenamiento de las Grandes Ligas.

No hay representación de América Latina más amplia que la exportada por Quisqueya, el país con más peloteros en el beisbol organizado después de Estados Unidos.

Son al menos 215 los compatriotas de los inmortales Juan Marichal y Pedro Martínez que aparecen como integrantes de los rosters de 40 o que están invitados para buscar un lugar en el inicio de la temporada, previsto para el 29 de marzo. Y como todos los años, la delegación caribeña cuenta con verdaderas estrellas y algunos de los mejores prospectos de la actualidad.

Está el gran Albert Pujols, que superó los 200 jonrones en 2017 y busca las 2.000 carreras impulsadas en esta oportunidad, así como Adrián Beltré, otro claro candidato a Cooperstown, ya con 3.000 hits, cerca de los 500 vuelacercas y con la posibilidad de superar las 1.700 empujadas en 2018.

Están los veteranos Nelson Cruz, líder en remolques de la Liga Americana en la pasada campaña, y Robinson Canó y Jean Segura, la magnífica llave de dobleplays de los Marineros de Seattle, emblemas de la ofensiva para los jugadores del cuadro de cualquier nacionalidad.

Están algunos de los jugadores jóvenes más impactantes del presente, como José Ramírez, que encabezó el joven circuito con 56 tubeyes y bateó para .318 en la justa anterior, bujía de los Indios de Cleveland; y Gary Sánchez, el explosivo receptor de los Yanquis de Nueva York, que sacó 33 pelotas de parque y llevó 90 anotaciones a casa; y el dinámico Marcell Ozuna, que viene de una cosecha con .312 de average y .924 de OPS, a pesar de jugar en el espacioso Marlins Park.

Están varios abridores de fuste, como Luis Severino, compañero de batería de Sánchez en el Bronx, y Ervin Santana, bastión de los Mellizos de Minesota. Pero también algunos relevistas de élite, encabezados por Alex Colomé, el más reciente líder de salvados en la Americana.

Y están también tres de los mejores 10 prospectos en el escalafón de MLB Pipeline: el patrullero Eloy Jiménez, de los Medias Blancas de Chicago, su colega Víctor Robles, de los Nacionales de Washington; y el campocorto Fernando Tatis Jr., de los Padres de San Diego (Vladimir Guerrero Jr., nacido en Canadá, aunque también con pasaporte dominicano, es muy joven para haber recibido la convocatoria de los Azulejos de Toronto en esta oportunidad).

La embajada venezolana, la más cercana en América Latina, reunió a 146 jugadores en estos entrenamientos primaverales. Los quisqueyanos superan los 108 solamente en la Liga Nacional, además de contar unos 97 en la Americana.

Los Nats poseen el grupo más notable, con 14 representantes. Los Rays de Tampa Bay y los Rockies de Colorado ocupan el otro extremo, con apenas tres.

LIGA AMERICANA (97)

División Este (36)

Baltimore (12). Pedro Araujo (P), Miguel Castro (P), Jesús Liranzo (P), José Mesa Jr. (P), Yefry Ramírez (P), Gabriel Ynoa (P), Manny Machado, (SS/3B). Invitados: Jayson Aquino (P), Jhan Marinés (P), Joely Rodríguez (P), Audry Pérez (C), Garabez Rosa (2B).

Boston (5). Williams Jerez (P), Rafael Devers (3B), Marco Hernández (IF), Hanley Ramírez (BD). Invitados: Aneury Tavárez (OF).

Nueva York (9). Albert Abreu (P), Domingo Acevedo (P), Dellin Betances (P), Domingo Germán (P), Luis Severino (P), Gary Sánchez (C), Miguel Andújar (3B). Invitados: Raynel Espinal (P), Estevan Florial (OF).

Tampa Bay (4). Diego Castillo (P), Alex Colomé (P), Willy Adames (SS), Carlos Gómez (OF). Invitados: no hay.

Toronto (6). Carlos Ramírez (P), Richard Ureña (SS), Teoscar Hernández (OF). Invitados: Al Albuquerque (P), Rhiner Cruz (P), José Fernández (P).

División Central (42)

Chicago (8). Reynaldo López (P), Juan Minaya (P), Welington Castillo (C), Micker Adolfo (OF), Leury García (OF), Willy García (OF), Eloy Jiménez (OF). Invitados: Michael Ynoa (P).

Cleveland (9). Danny Salazar (P), Francisco Mejía (C), Erik González (IF), José Ramírez (IF), Abraham Almonte (OF), Edwin Encarnación (1B/BD). Invitados. Lisalverto Bonilla (P), Alexi Ogando (P), Michael Martínez (IF).

Detroit (10). Sandy Báez (P), Jairo Labourt (P), Gerson Moreno (P), Gregory Soto (P), Sergio Alcantara (SS), Jeimer Candelario (3B), Dawel Lugo (IF). Invitados. Víctor Alcántara (P), Edwin Espinal (1B), Ronny Rodríguez (IF).

Kansas City (7). Miguel Almonte (P), Kelvin Herrera (P), Wily Peralta (P), Raul Mondesi (IF), Ramón Torres (IF), Jorge Bonifacio (OF). Invitados. Erick Mejia (SS).

Minnesota (8). Félix Jorge (P), Adalberto Mejía (P), Michael Pineda (P), Fernando Rodney (P), Fernando Romero (P), Ervin Santana (P), Jorge Polanco (SS), Miguel Sano (3B). Invitados: Erick Aybar (SS).

División Oeste (19)

Houston (7). Michael Feliz (P), Reymin Guduan (P), Jandel Gustave (P), Francis Martes (P), David Paulino (P). Invitados. Framber Valdez (P), Randy César (3B).

Los Ángeles (4). Félix Peña (P), Jefry Marte (1B), Albert Pujols (BD). Invitados: Rymer Liriano (OF).

Oakland (6). Raúl Alcántara (P), Santiago Casilla (P), Frankie Montas (P), Jorge Mateo (SS), Ramón Laureano (OF). Invitados: Simón Castro (P).

Seattle (6). Juan Nicasio (P), Robinson Canó (2B), Jean Segura (SS), Nelson Cruz (OF/BD). Invitados. Johendi Jiminian (P), Junior Lake (OF).

Texas (6). José Leclerc (P), Adrian Beltre (3B), Ronald Guzmán (1B), Nomar Mazara (OF). Invitados. Bartolo Colón (P), Hanser Alberto (IF).

LIGA NACIONAL (108)

División Este (46) Atlanta (5). Mauricio Cabrera (P), Anyelo Gómez (P), José Ramírez (P), Arodys Vizcaíno (P). Invitados. Danny Santana (OF).

Filadelfia (11). Seranthony Domínguez (P), Luis García (P), Franklyn Kilome (P), Héctor Neris (P), José Taveras (P), Eliézer Álvarez (2B), Maikel Franco (3B), Carlos Santana (1B). Invitados. Pedro Beato, (P), Enyel De Los Santos (P), Pedro Florimón (OF).

Miami (8). Sandy Alcántara (P), Miguel Del Pozo (P), Jarlin García (P), Merandy González (P), José Ureña (P), Starlin Castro (2B), Magneuris Sierra (OF). Invitados. Cristhian Adames (SS).

Nueva York (8). Gerson Bautista (P), Jeurys Familia (P), Marcos Molina (P), Rafael Montero (P), Hansel Robles (P), Amed Rosario (SS), Juan Lagares (OF). Invitados. Adonis Uceta (P).

Washington (14). Jefry Rodriguez (P), Enny Romero (P), Wander Suero (P), Raudy Read (C), Pedro Severino (C), Wilmer Difo (IF), Kelvin Gutiérrez (3B), José Marmolejos (1B), Rafael Bautista (OF), Víctor Robles (OF). Invitados. Jimmy Cordero (P), Roman Mendez (P), Osvaldo Abreu (SS), Moises Sierra (OF).

División Central (32)

Chicago (4). Darío Álvarez (P), Oscar De La Cruz (P), Randy Rosario (P), Pedro Strop (P). Invitados: no hay.

Cincinnati (10). Luis Castillo (P), Ariel Hernandez (P), José López (P), Keury Mella (P), Wandy Peralta (P), Jesús Reyes (P), Arístides Aquino (OF). José Siri (OF). Invitados: Rafael De Paula (P), Rosell Herrera (OF).

Milwaukee (4). Marcos Diplan (P), Freddy Peralta (P), Jonathan Villar (2B), Domingo Santana (OF). Invitados: no hay.

Pittsburgh (9). Michael Feliz (P), Iván Nova (P), Edgar Santana (P), Josh Bell (1B), Starling Marte (OF), Gregory Polanco (OF). Invitados: Yeudy Garcia (P), Richard Rodríguez (P), Pablo Reyes (IF).

San Luis (5). Carlos Martínez (P), Alex Reyes (P), Yairo Muñoz (OF), Marcell Ozuna (OF). Invitados: Francisco Peña (C).

División Oeste (30)

Arizona (6). Domingo Leyba (IF), Ketel Marte (SS), Sócrates Brito (OF). Invitados: Antonio Bastardo (P), Neftali Feliz (P), César Puello (OF).

Colorado (3). Yency Almonte (P), Carlos Estévez (P), Raimel Tapia (OF). Invitados: no hay. Los Angeles (5). Pedro Báez (P), Yimi García (P), Edward Paredes (P), Dennis Santana (P). Invitados: Daniel Corcino (P).

San Diego (8). Miguel Díaz (P), Dinelson Lamet (P), Luis Perdomo (P), Franchy Cordero (OF), Manuel Margot (OF). Invitados: Jonathan Aro (P), Fernando Tatis Jr. (SS), Franmil Reyes (OF).

San Francisco (8). Johnny Cueto (P), Julián Fernández (P), Roberto Gómez (P), Joan Gregorio (P), Reyes Moronta (P), Miguel Gómez (2B). Invitados: José Valdez (P), Orlando Calixte (IF).

Rojos le dan contrato de liga menor al zurdo mexicano Oliver Pérez

Associated Press

GOODYEAR, Arizona -- Los Rojos de Cincinnati contrataron al veterano pitcher mexicano Oliver Pérez con un acuerdo de ligas menores.

El zurdo de 36 años jugó las dos últimas temporadas con los Nacionales de Washington. Lanzó en 50 partidos y 33 innings en 2017, cuando tuvo efectividad de 4.64.

GOODYEAR, Arizona -- Los Rojos de Cincinnati contrataron al veterano pitcher mexicano Oliver Pérez con un acuerdo de ligas menores.

El zurdo de 36 años jugó las dos últimas temporadas con los Nacionales de Washington. Lanzó en 50 partidos y 33 innings en 2017, cuando tuvo efectividad de 4.64.

Los Rojos tiene planes de utilizarlo mayormente contra bateadores zurdos.

"No tenemos mucha profundidad en el relevo zurdo, al menos con experiencia", señaló el manager Bryan Price. "Siempre ha sido muy bueno contra bateadores zurdos. Encontró su lugar en ese papel".

Los Rojos fueron el primero equipo que contactó a Pérez.

"Los Rojos me querían, así que estoy emocionado por estar aquí", afirmó el oriundo de Sinaloa.

Pérez debutó en las mayores como abridor en 2002 con los Padres de San Diego. También ha lanzado con Pittsburgh, los Mets de Nueva York, Seattle, Arizona y Houston.

Thairo Estrada, con bala en la pierna, sigue mejorando

Associated Press

TAMPA, Florida -- El infielder venezolano Thairo Estrada está aumentado la carga de trabajo en los campos de entrenamiento de los Yankees, después de haber recibido un disparo en la pierna derecha durante un asalto en su país natal.

Estrada, de 22 años, llegaba a un restaurante con su esposa en su pueblo natal de Bejuma cuando sucedió el incidente.

TAMPA, Florida -- El infielder venezolano Thairo Estrada está aumentado la carga de trabajo en los campos de entrenamiento de los Yankees, después de haber recibido un disparo en la pierna derecha durante un asalto en su país natal.

Estrada, de 22 años, llegaba a un restaurante con su esposa en su pueblo natal de Bejuma cuando sucedió el incidente.

"No vamos a exigirlo demasiado", dijo el sábado el manager de los Yankees, Aaron Boone, quien señaló que Estrada probablemente no esté listo para cuando empiece la temporada de Grandes Ligas. "Pero creo que esto no será algo que le cueste una buena parte de la temporada, para nada. Veremos cómo está mañana, veremos cómo está la próxima semana, y ojalá siga mejorando".

Boone dijo que Estrada ya está trabajando en la máquina elíptica.

"Están agregando algunos ejercicios", señaló el dirigente. "De lo que hemos hablado, tengo la sensación de que siente que ha mejorado más en los dos últimos días. Eso es positivo. Pero creo que (los preparadores físicos) están siendo bastante conservadores por la herida y todo lo demás".

La bala sigue incrustada en la zona del muslo derecho, y no hay planes de sacarla.

Estrada bateó .301 con seis jonrones y 48 remolcadas en 122 partidos la temporada pasada en Doble-A.

Erick Aybar firma contrato de liga menor con los Mellizos

Associated Press

FORT MYERS, Florida -- Los Mellizos de Minnesota ficharon al torpedero dominicano Erick Aybar con un contrato de ligas menores y una invitación a los campos de entrenamiento.

Los Mellizos anunciaron el pacto el sábado, cuando Aybar tenía que reportarse a los campos de entrenamiento.

FORT MYERS, Florida -- Los Mellizos de Minnesota ficharon al torpedero dominicano Erick Aybar con un contrato de ligas menores y una invitación a los campos de entrenamiento.

Los Mellizos anunciaron el pacto el sábado, cuando Aybar tenía que reportarse a los campos de entrenamiento.

Aybar, de 34 años, debutó en las mayores en 2006 con los Angelinos de Los Angeles y fue su campocorto titular durante siete campañas. Ganó un Guante de Oro en 2011 y fue elegido al Juego de Estrellas en 2014. El año pasado jugó con los Padres de San Diego y bateó .234, con 11 bases robadas, en 333 turnos.

Minnesota tiene profundidad en las posiciones de segunda base y campocorto, donde Brian Dozier y el dominicano Jorge Polaco son los titulares, mientras que los venezolanos Eduardo Escobar y Ehire Adrianza son suplentes, por lo que hay pocas probabilidades de que Aybar se quede con el equipo para la temporada regular.

Piratas firman al relevista zurdo Kevin Siegrist a un contrato de liga menor

MLB.com

Los Piratas le han dado un contrato de liga menor al relevista zurdo Kevin Siegrist que incluye una invitación a los entrenamientos del equipo grande.

Siegrist, de 28 años de edad, competirá por un puesto en el bullpen de los Bucaneros.

Los Piratas le han dado un contrato de liga menor al relevista zurdo Kevin Siegrist que incluye una invitación a los entrenamientos del equipo grande.

Siegrist, de 28 años de edad, competirá por un puesto en el bullpen de los Bucaneros.

Siegrist lanzó por los Cardenales del 2013 hasta que fue designado para asignación en agosto. Los Filis lo reclamaron en waivers en septiembre.

Entre el 2015 y el 2016, Siegrist registró promedio de carreras limpias de 2.44 por San Luis en 136.1 innings de labor. Pero el año pasado, su efectividad fue de 4.81 en 39.1 entradas.

¿Podría Nomar Mazara dar el salto a una candidatura al JMV en el 2018?

MLB.com

SURPRISE, Arizona -- Bill James, ejecutivo de los Medias Rojas y uno de los pioneros del análisis estadístico del béisbol, mandó el tweet en noviembre del año pasado.

"Yo digo que Nomar Mazara está entre los primeros cinco candidatos para el JMV en el 2018", expresó James sobre el joven patrullero dominicano de los Rangers. "¿De acuerdo o en desacuerdo?

SURPRISE, Arizona -- Bill James, ejecutivo de los Medias Rojas y uno de los pioneros del análisis estadístico del béisbol, mandó el tweet en noviembre del año pasado.

"Yo digo que Nomar Mazara está entre los primeros cinco candidatos para el JMV en el 2018", expresó James sobre el joven patrullero dominicano de los Rangers. "¿De acuerdo o en desacuerdo?

¿Entonces?

"No estoy en desacuerdo con eso", dijo el antesalista de los Rangers, el también dominicano Adrián Beltré. "Tiene el talento para hacer eso. Lo que necesita lograr es mantenerse sano, seguir haciendo lo que ha estado haciendo los últimos dos años y seguir mejorando. Es un muchacho que trabaja y no hay dudas de que tiene un poquito más de experiencia.

"Empujó 100 carreras el año pasado", recordó el campocorto venezolano Elvis Andrus. "Eso es impresionante. Batalló con su promedio de bateo, pero parece que cada vez que tenía a alguien en base encontraba la forma de traerlo. De verdad fue impresionante".

Obviamente, cualquier encuesta aleatoria dentro del clubhouse de los Rangers arrojará como resultado casi unánime que Mazara es un legítimo candidato al Jugador Más Valioso.

¿Y fuera de la cueva?

"Puedo imaginar ese escenario, pero creo que es un poquito exagerado", dijo Tom Verducci, analista de MLB Network. "Lo puedo ver entre los primeros 10, pero para terminar entre los primeros cinco Texas tendría que estar en la pelea. Pero me encanta el potencial que tiene".

James basó su observación en la posibilidad de que Mazara dé otro paso hacia adelante tras batear .253 con 20 jonrones, 101 carreras empujadas y .422 de slugging el año pasado. Tiene 22 años, y fue apenas su segunda temporada en las Grandes Ligas. James opinó que cualquier jugador que mejore tras una campaña de 100 empujadas tiene que ser considerado candidato al JMV.

"Lo único que sé es que estoy mejorando cada año y que mi confianza también está creciendo", dijo Mazara. "Cuando tu confianza está alta, puedes hacer muchas cosas".

Cinco jugadores de los Rangers han ganado el premio al Jugador Más Valioso en la historia de la franquicia. El más joven fue Jeff Burroughs, quien tenía 23 años en 1974. Esa es la edad que tendrá esta año Mazara, cuyo cumpleaños es el 26 de abril.

A los 22 años, Burroughs bateó .279 con 30 jonrones, 85 carreras empujadas y .487 de slugging. En 1974, ganó el JMV tras ligar para .301 con 25 bambinazos, encabezar la Liga Americana con 118 remolcadas y dejar un slugging de .504. Fue parte de un equipo que por poco gana su división con récord de 84-76, después de haber perdido 105 juegos el año anterior.

Como apuntó Verducci, la capacidad de competir de un equipo tiende a impactar la votación. Los votantes ven con buenos ojos a los jugadores de equipos ganadores. Y hay otro factor que podría afectar la candidatura de Mazara, más allá de que Mike Trout, Aaron Judge y el venezolano José Altuve no tienen ningún plan de retirarse pronto.

Mazara necesita batearles a los zurdos. El año pasado agotó 123 turnos ante lanzadores de esa mano y les bateó .228 con un jonrón. Pero en sus últimos 54 turnos les pegó 17 hits, así que hubo una mejoría.

"Creo que Nomar es obviamente un pelotero dinámico", dijo el manager Jeff Banister. "Va a seguir aprendiendo. Uno no empuja 101 carreras sin ser capaz de batearles a los zurdos. Mejoró a medida que avanzó la temporada. Tengo confianza en que va a seguir mejorando".

Los otros números extraños cuando se trata de Mazaron fueron los siguientes: bateó .284 con .484 de slugging cuando jugó el jardín derecho, pero sólo .200 con .333 de slugging en el izquierdo.

"Eso no debe tener importancia", dijo Mazara. "Voy a estar listo para jugar donde sea".

Los Rangers esperan dejar de moverlo entre el bosque derecho y el izquierdo, y dejarlo tranquilo en el jardín derecho. Es lo mismo que esperan hacer con Joey Gallo en la inicial.

Texas necesita lo máximo de ofensiva que ambos puedan aportar. Los candidatos al JMV vienen de equipos ganadores, y al fin y al cabo eso es lo que más les importa a los Rangers.

Víctimas de la secundaria Stoneman Douglas fueron honradas en Arizona y Florida

Associated Press

WEST PALM BEACH, Florida -- El entrenamiento de primavera tuvo un arranque solemne con los equipos de Grandes Ligas portando gorras en honor a la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, donde 17 personas murieron baleadas hace nueve días.

El coach de béisbol de Stoneman Douglas, Todd Fitz-Gerald, y sus dos hijos fueron invitados de honor de los Astros de Houston para el primer juego de pretemporada ante los Nacionales de Washington. Integrantes de los equipos de béisbol y sóftbol de la escuela fueron invitados por los Marlins y convivieron con los jugadores, entrenadores y el director general Derek Jeter.

WEST PALM BEACH, Florida -- El entrenamiento de primavera tuvo un arranque solemne con los equipos de Grandes Ligas portando gorras en honor a la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, donde 17 personas murieron baleadas hace nueve días.

El coach de béisbol de Stoneman Douglas, Todd Fitz-Gerald, y sus dos hijos fueron invitados de honor de los Astros de Houston para el primer juego de pretemporada ante los Nacionales de Washington. Integrantes de los equipos de béisbol y sóftbol de la escuela fueron invitados por los Marlins y convivieron con los jugadores, entrenadores y el director general Derek Jeter.

Fitz-Gerald dijo que fue un "alivio" regresar al deporte que adora y dejar de pensar, al menos por un momento, sobre la matanza del Día de San Valentín que cobró 17 vidas y dejó más de una decena de heridos más.

"Uno no puede expresarlo con palabras", indicó mientras trataba de contener las lágrimas. "Creo que es grandioso lo que Grandes Ligas hace para mostrar su apoyo a nuestra comunidad y nuestra escuela. Ha sido una dura semana y el simple hecho de estar aquí... (me da) una sensación de libertad".

Los equipos tuvieron la opción de portar las gorras negras con las letras "SD" el frente durante los partidos o sólo en los calentamientos. Tanto los Astros como los Nacionales las usaron en los juegos del viernes.

Grandes Ligas ordenó más de 2.500 gorras a New Era, dijo el vocero de la liga, Steven Arrocho. Muchos equipos harán que sus jugadores las autografíen, para subastarlas a beneficio de las víctimas y las familias afectadas por el tiroteo.

RESULTADOS DE LAS LIGAS DE LA TORONJA Y EL CACTUS

ASTROS 3, NACIONALES 2

Mike Hauschild recetó tres ponches en los últimos dos innings para darle a los vigentes campeones de la Serie Mundial el triunfo en su debut primaveral. Max Stassi jonroneó ante Jaron Long por Houston.

YANKEES 3, TIGRES 1

El nuevo manager de Nueva York Aaron Boone salió triunfal en su estreno de primavera. El zurdo Ryan Carpenter, quien pelea por la quinta plaza de la rotación de los Tigres, toleró un hit y un boleto tras ocho lanzamientos a Giancarlo Stanton en dos innings de trabajo.

RAYS (SS) 6, ORIOLES 3

El venezolano Yonny Chirinos cubrió dos innings en su apertura y se llevó la victoria. Manny Machado debutó en la pretemporada como torpedero por los Orioles.

MEDIAS ROJAS 4, MELLIZOS 3

Fernando Rodríguez lanzó dos entradas para obtener la victoria en relevo del abridor mexicano Héctor Velázquez. Blake Swihart y Jeremy Barfield conectaron sendos dobles por Boston.

MARLINS 6, CARDENALES 4

Alex Wimmers se acreditó el triunfo y Javy Guerra trabajó en el noveno para el salvador. Scott Van Slyke pegó un jonrón y produjo cinco carreras para los Marlins.

RAYS (SS) 6, PIRATAS 3

Austin Pruitt lanzó un inning y un tercio en relevo para lograr la victoria y el mexicano Edwin Fierro toleró un hit al llevarse el salvado por Tampa Bay. Austin Meadows bateó dos dobles y produjo dos carreras con un sencillo por los Piratas.

AZULEJOS 2, FILIS 1

Curtis Granderson sacudió un jonrón por el derecho en su primer turno como primero al bate de los Azulejos, desapareciéndola ante el abridor Nick Pivetta deep. El puertorriqueño Danny Ortiz conectó un jonrón en el octavo inning.

METS 6, BRAVOS 2

Zach Wheeler se encargó de la apertura y cubrió inning en el primer juego de los Mets, recetando dos ponches y toleró un hit, luego que el nuevo manager Mickey Callaway dijera a la prensa que trataría al derecho como un abridor. El dominicano Hansel Robles cubrió un inning, con dos ponches y un hit.

Tatis hijo se hace notar en Padres con enorme HR en primer juego de pretemporada

Associated Press

PEORIA, Arizona -- Fernando Tatis hijo no perdió tiempo en mostrarle a los Padres de San Diego su potencial.

Uno de los prospectos más cotizados del béisbol e hijo de un ex Grandes Ligas, Tatis disparó un descomunal cuadrangular por la banda contrario en el arranque de los juegos de pretemporada de los Padres frente a los Marineros de Seattle.

PEORIA, Arizona -- Fernando Tatis hijo no perdió tiempo en mostrarle a los Padres de San Diego su potencial.

Uno de los prospectos más cotizados del béisbol e hijo de un ex Grandes Ligas, Tatis disparó un descomunal cuadrangular por la banda contrario en el arranque de los juegos de pretemporada de los Padres frente a los Marineros de Seattle.

Tatis hizo swing y abanicó dos sliders del derecho Shawn Armstrong en el octavo inning de la derrota 3-2. Después de dejar pasar una bola y batear una bola, el dominicano desapareció una recta en cuenta de 1-2 por el bosque derecho del Peoria Stadium.

"Grandioso", dijo Tatis, quien cumplió los 19 años el mes pasado. "He estado trabajando duro para esto, aquí estoy para demostrar lo que puede hacer. Hay que seguir trabajando".

Tatis fue adquirido el 4 de junio de 2016, cuando los Padres enviaron a James Shields a los Medias Blancas de Chicago. La estrategia de los Padres de fichar a veteranos con salaries elevados había fracasado, y ahora tratan de renacer con un núcleo juvenil.

Luego de una impresionante temporada de 2017 en Clase A y AA, Tatis recibió su primera invitación de primavera con el equipo grande.

"Busco mostrarles lo que tengo, y enseñarles que lo de la edad no me importa. Quiero hacer el equipo como sea", dijo Tatis.

"Tiene talento", declaró el manager Andy Green. "Lo sabemos. Excelente criterio en cuenta de dos strikes para batear a la banda contraria. Su poder es auténtico. Nada más hay que ser testigo de la práctica de bateo. Y es un bateo inteligente. El viento soplaba hacia el jardín derecho y la elevó al jardín derecho. También es astuto".

RESULTADOS EN LA LIGA DEL CACTUS

ROJOS 6, INDIOS 4

Sal Romano se apuntó la victoria en su apertura para los Rojos, pese a permitir un jonrón al cubano Yonder Alonso en el segundo inning.

CERVECEROS (SS) 2, CACHORROS 1

Christian Yelich, adquirido en un canje con los Marlins, dio un sencillo y se ponchó dos veces en su debut con los Cerveceros.

ATLÉTICOS 9, ANGELINOS 8

El dominicano Raúl Alcántara se acreditó el triunfo por los A's con un cero en el noveno.

DODGERS (SS) 13, MEDIAS BLANCAS 5

Justin Turner, el puertorriqueño Enrique Hernández, Matt Kemp y Logan Forsythe conectaron jonrones por los Dodgers.

CERVECEROS (SS) 6, GIGANTES 5

Lorenzo Cain bateó dos hits en su primer juego de vuelta con el uniforme de los Cerveceros. El venezolano Pablo Sandoval y Nick Hundley batearon jonrones por los Gigantes, mientras que Andrew McCutchen se fue de 2-0 en su debut.

DIAMONDBACKS 7, ROCKIES 6, 10 INNINGS

Matt Koch fue el abridor por los DBacks, pero no pudo pasar del segundo inning tras permitir dos carreras con dos hits y un boleto. El dominicano Raimel Tapia sacudió un jonrón por el izquierdo en el tercero.

Los prospectos venezolanos, con grandes obstáculos en su país, sueñan en grande

MLB.com

SANTO DOMINGO - El anunciador interno del Estadio Quisqueya apagó la música festiva.

El sonido en la tribuna se esfumó y el enfoque se centró en los 60 prospectos internacionales que estaban parados sobre las líneas de primera y tercera base.

SANTO DOMINGO - El anunciador interno del Estadio Quisqueya apagó la música festiva.

El sonido en la tribuna se esfumó y el enfoque se centró en los 60 prospectos internacionales que estaban parados sobre las líneas de primera y tercera base.

"Por favor, vamos a hacer un minuto de silencio en honor a Ronald Jiménez de Venezuela, un ex prospecto que ya no está con nosotros. Descansa en paz", dijo el anunciador.

Treinta minutos después, y a menos de 24 horas de que su hermano mayor, Ronald, fuese asesinado en Venezuela, Carlos Jiménez se subió a la loma. El derecho otorgó boletos a cuatro de los seis bateadores que enfrentó, pero nunca se rindió, atacando con su recta de más de 85 millas por hora a cada contrincante.

Muchachos batalladores como Jiménez sirven para recordarle al mundo del béisbol que este deporte sigue floreciendo en Venezuela, y que con la crisis política y económica que atraviesa el país quizás sea más importante que nunca. Veintidós de los prospectos que compitieron en esta prueba anual para promesas vinieron del país suramericano.

"Es un momento bien difícil para mi familia, pero estoy aquí para hacer mi trabajo. Ojalá me puedan firmar", dijo Jiménez, de 15 años. "He estado esperando por momentos así toda mi vida, así que tengo que aprovecharlos. Tengo el béisbol en la sangre y esto es lo que voy a hacer. Nada puede detenerme".

El hermano de Carlos, Ronald, firmó con los Mellizos como jugador del cuadro en el 2010, pero fue dejado en libertad al año siguiente tras una corta estadía en la Liga de Verano de la República Dominicana. Los Jiménez son parientes del jardinero de los Cardenales y también venezolano José "Cafecito" Martínez. El miércoles, un compañero de Martínez en San Luis, el lanzador dominicano Carlos Martínez, le envió un video al adolescente ofreciéndole sus condolencias y unas palabras de aliento.

"Carlos Martínez es mi ídolo", dijo Jiménez. "Lloré viendo el video. Estoy muy agradecido con él y mi primo. Él no tenía que hacer eso, pero sé que quieren lo mejor para mí".

En general, hay muchas esperanzas puestas sobre estos adolescentes venezolanos.

Además de Jiménez, los lanzadores derechos Richard Gallardo, Luis Carrasco y Abraham Calzadilla - junto a los receptores Diego Cartaya, Antonio Gómez y Francisco Álvarez - destacaron en el evento de MLB. Los campocortos Misael Urbina y Miguel Droz lucieron con el guante, y el jardinero Gabriel Martínez demostró poder al bate durante los dos días de acción.

Los jóvenes venezolanos fueron elegidos el mes pasado durante una prueba en Colombia y también durante una en Aruba en noviembre. Los eventos se realizaron fuera de Venezuela debido a la situación en dicho país.

"Esta competencia es buena para nosotros", dijo Cartaya. "Estar aquí en el mismo equipo con muchachos de Colombia y Brasil y otros lugares fue tremenda experiencia. Enfrentar a pitchers cubanos y jugar contra los dominicanos ha sido divertido. Todos tenemos la misma meta: ser buenos peloteros y llegar a las Grandes Ligas".

Un total de 389 prospectos de Venezuela han sido firmados durante el actual período de firmas internacionales que empezó en verano pasado. Podría haber aún más cuando inicie el próximo lapso el 2 de julio de este año.

Los números demuestran que buscar talento en Venezuela sigue siendo una prioridad. Los Astros, Rays, Filis, Rockies, Cachorros y Tigres siguen teniendo una presencia fuerte en el país.

Sin embargo, trabajar en Venezuela conlleva una serie de retos particulares, incluso para los locales. Algunos entrenadores venezolanos utilizan guardias armados para proteger sus instalaciones, y muchos han sido impactados por la escasez de alimentos y otros bienes que azota al país. Un grupo de los mejores entrenadores representando las cuatro regiones más grandes de Venezuela combinaron esfuerzos recientemente para promover el juego, ocupándose además de algunos de los problemas del país.

"Es un momento único, porque nuestro país nunca ha estado peor y nuestro béisbol nunca ha sido mejor", dijo Alexis Quiroz, de AQ Sports Agency y quien representa a Cartaya. "Los jugadores que nosotros tenemos son igual de buenos que los otros muchachos, pero viven en un país que está enfrentando una situación que los otros muchachos no enfrentan".

Quiroz indicó que no es raro que los padres les pidan a los entrenadores que se lleven a sus hijos vivir con ellos. Creen que el deporte les brindará la oportunidad de un mejor futuro, y más importante, la posibilidad de recibir tres comidas al día. Las academias más grandes del país también alimentan a las familias de los peloteros y donan comida a los jugadores que al final no aceptan.

"Estos muchachos no están firmando con la idea de recibir un gran bono. Están firmando para conseguir dinero y poder comprar comida para su familia", dijo Quiroz. "Uno pensaría que los muchachos sienten esa presión, pero el béisbol es divertido y los protege de todo lo que pasa a su alrededor. Eso es todo lo que piensan. El béisbol es un lugar seguro para ellos. Es aquí donde son más felices".

Mondesí explica por qué quiere que se le llame Adalberto ahora

MLB.com

SURPRISE, Arizona -- El jugador del cuadro dominicano conocido hasta ahora como Raúl Adalberto Mondesí ha decidido que lo llamen por su segundo nombre, pues quiere distinguirse de otros miembros de su familia.

Después de todo, su padre es Raúl Mondesí, estrella de los Dodgers por muchos años, y tiene un hermano llamado Raúl Jr.

SURPRISE, Arizona -- El jugador del cuadro dominicano conocido hasta ahora como Raúl Adalberto Mondesí ha decidido que lo llamen por su segundo nombre, pues quiere distinguirse de otros miembros de su familia.

Después de todo, su padre es Raúl Mondesí, estrella de los Dodgers por muchos años, y tiene un hermano llamado Raúl Jr.

"Quería algo diferente y utilizar mi segundo nombre", dijo Adalberto Mondesí. "Cuando firmé, ese (Adalberto) fue el nombre que utilicé.

"En mi casa todo el mundo me conoce por Adalberto".

En el clubhouse de los Reales, a Mondesí lo llaman de otra manera.

"Aquí todo el mundo me conoce como 'Mondi'", dijo Mondesí entre risas.

En cualquier caso, Mondesí es fácilmente uno de los peloteros más talentosos de la organización de los Reales, un jugador de las cinco herramientas y con mucho potencial.

Pero ese talento todavía tiene que explotar en las Mayores. Mondesí se convirtió en el primer jugador de las Grandes Ligas en hacer su debut en las Mayores en plena Serie Mundial (a los 20 años) en el 2015.

Luego impresionó a los coaches la primavera pasada y se quedó como el segunda base del equipo para el Día Inaugural. Pero no le fue bien en abril, ya que bateó .170 en 25 juegos, y fue enviado de vuelta a Triple-A Omaha.

Los Reales han mantenido la paciencia, apuntando que Mondesí tiene sólo 22 años. Y saben que a pesar de su corta edad, ha tenido que lidiar con problemas en la espalda, que incluso resurgieron durante la temporada muerta. Pero asegura que ahora está saludable.

Parecía que Mondesí iba a recibir la oportunidad de ser el torpedero regular del equipo, pero los Reales decidieron volver a firmar al venezolano Alcides Escobar en enero, lo que sugiere que están más inclinados a ver a Mondesí jugar primero una temporada saludable en Omaha.

Mondesí aseguró que no se decepcionó por la firma de Escobar.

"Es un gran pelotero", dijo Mondesí. "Es bueno que podamos aprender de él".

El manager Ned Yost, sin embargo, no ha descartado la posibilidad de dejar arriba a Mondesí cuando llegue el Día Inaugural, apuntando que el prospecto podría jugar en la segunda base y Whit Merrifield podría acasumir el rol de utility.

Mondesí no pierde la esperanza.

"Ahora todo el mundo tiene la oportunidad de jugar", dijo Mondesí. "Todo el mundo tiene un chance. Yo sólo necesito enfocarme más en el juego y sé que las cosas saldrán bien. Ya va a llegar".