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Noticias de Las Grandes Ligas

¿Podría Nomar Mazara dar el salto a una candidatura al JMV en el 2018?

MLB.com

SURPRISE, Arizona -- Bill James, ejecutivo de los Medias Rojas y uno de los pioneros del análisis estadístico del béisbol, mandó el tweet en noviembre del año pasado.

"Yo digo que Nomar Mazara está entre los primeros cinco candidatos para el JMV en el 2018", expresó James sobre el joven patrullero dominicano de los Rangers. "¿De acuerdo o en desacuerdo?

SURPRISE, Arizona -- Bill James, ejecutivo de los Medias Rojas y uno de los pioneros del análisis estadístico del béisbol, mandó el tweet en noviembre del año pasado.

"Yo digo que Nomar Mazara está entre los primeros cinco candidatos para el JMV en el 2018", expresó James sobre el joven patrullero dominicano de los Rangers. "¿De acuerdo o en desacuerdo?

¿Entonces?

"No estoy en desacuerdo con eso", dijo el antesalista de los Rangers, el también dominicano Adrián Beltré. "Tiene el talento para hacer eso. Lo que necesita lograr es mantenerse sano, seguir haciendo lo que ha estado haciendo los últimos dos años y seguir mejorando. Es un muchacho que trabaja y no hay dudas de que tiene un poquito más de experiencia.

"Empujó 100 carreras el año pasado", recordó el campocorto venezolano Elvis Andrus. "Eso es impresionante. Batalló con su promedio de bateo, pero parece que cada vez que tenía a alguien en base encontraba la forma de traerlo. De verdad fue impresionante".

Obviamente, cualquier encuesta aleatoria dentro del clubhouse de los Rangers arrojará como resultado casi unánime que Mazara es un legítimo candidato al Jugador Más Valioso.

¿Y fuera de la cueva?

"Puedo imaginar ese escenario, pero creo que es un poquito exagerado", dijo Tom Verducci, analista de MLB Network. "Lo puedo ver entre los primeros 10, pero para terminar entre los primeros cinco Texas tendría que estar en la pelea. Pero me encanta el potencial que tiene".

James basó su observación en la posibilidad de que Mazara dé otro paso hacia adelante tras batear .253 con 20 jonrones, 101 carreras empujadas y .422 de slugging el año pasado. Tiene 22 años, y fue apenas su segunda temporada en las Grandes Ligas. James opinó que cualquier jugador que mejore tras una campaña de 100 empujadas tiene que ser considerado candidato al JMV.

"Lo único que sé es que estoy mejorando cada año y que mi confianza también está creciendo", dijo Mazara. "Cuando tu confianza está alta, puedes hacer muchas cosas".

Cinco jugadores de los Rangers han ganado el premio al Jugador Más Valioso en la historia de la franquicia. El más joven fue Jeff Burroughs, quien tenía 23 años en 1974. Esa es la edad que tendrá esta año Mazara, cuyo cumpleaños es el 26 de abril.

A los 22 años, Burroughs bateó .279 con 30 jonrones, 85 carreras empujadas y .487 de slugging. En 1974, ganó el JMV tras ligar para .301 con 25 bambinazos, encabezar la Liga Americana con 118 remolcadas y dejar un slugging de .504. Fue parte de un equipo que por poco gana su división con récord de 84-76, después de haber perdido 105 juegos el año anterior.

Como apuntó Verducci, la capacidad de competir de un equipo tiende a impactar la votación. Los votantes ven con buenos ojos a los jugadores de equipos ganadores. Y hay otro factor que podría afectar la candidatura de Mazara, más allá de que Mike Trout, Aaron Judge y el venezolano José Altuve no tienen ningún plan de retirarse pronto.

Mazara necesita batearles a los zurdos. El año pasado agotó 123 turnos ante lanzadores de esa mano y les bateó .228 con un jonrón. Pero en sus últimos 54 turnos les pegó 17 hits, así que hubo una mejoría.

"Creo que Nomar es obviamente un pelotero dinámico", dijo el manager Jeff Banister. "Va a seguir aprendiendo. Uno no empuja 101 carreras sin ser capaz de batearles a los zurdos. Mejoró a medida que avanzó la temporada. Tengo confianza en que va a seguir mejorando".

Los otros números extraños cuando se trata de Mazaron fueron los siguientes: bateó .284 con .484 de slugging cuando jugó el jardín derecho, pero sólo .200 con .333 de slugging en el izquierdo.

"Eso no debe tener importancia", dijo Mazara. "Voy a estar listo para jugar donde sea".

Los Rangers esperan dejar de moverlo entre el bosque derecho y el izquierdo, y dejarlo tranquilo en el jardín derecho. Es lo mismo que esperan hacer con Joey Gallo en la inicial.

Texas necesita lo máximo de ofensiva que ambos puedan aportar. Los candidatos al JMV vienen de equipos ganadores, y al fin y al cabo eso es lo que más les importa a los Rangers.

Víctimas de la secundaria Stoneman Douglas fueron honradas en Arizona y Florida

Associated Press

WEST PALM BEACH, Florida -- El entrenamiento de primavera tuvo un arranque solemne con los equipos de Grandes Ligas portando gorras en honor a la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, donde 17 personas murieron baleadas hace nueve días.

El coach de béisbol de Stoneman Douglas, Todd Fitz-Gerald, y sus dos hijos fueron invitados de honor de los Astros de Houston para el primer juego de pretemporada ante los Nacionales de Washington. Integrantes de los equipos de béisbol y sóftbol de la escuela fueron invitados por los Marlins y convivieron con los jugadores, entrenadores y el director general Derek Jeter.

WEST PALM BEACH, Florida -- El entrenamiento de primavera tuvo un arranque solemne con los equipos de Grandes Ligas portando gorras en honor a la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, donde 17 personas murieron baleadas hace nueve días.

El coach de béisbol de Stoneman Douglas, Todd Fitz-Gerald, y sus dos hijos fueron invitados de honor de los Astros de Houston para el primer juego de pretemporada ante los Nacionales de Washington. Integrantes de los equipos de béisbol y sóftbol de la escuela fueron invitados por los Marlins y convivieron con los jugadores, entrenadores y el director general Derek Jeter.

Fitz-Gerald dijo que fue un "alivio" regresar al deporte que adora y dejar de pensar, al menos por un momento, sobre la matanza del Día de San Valentín que cobró 17 vidas y dejó más de una decena de heridos más.

"Uno no puede expresarlo con palabras", indicó mientras trataba de contener las lágrimas. "Creo que es grandioso lo que Grandes Ligas hace para mostrar su apoyo a nuestra comunidad y nuestra escuela. Ha sido una dura semana y el simple hecho de estar aquí... (me da) una sensación de libertad".

Los equipos tuvieron la opción de portar las gorras negras con las letras "SD" el frente durante los partidos o sólo en los calentamientos. Tanto los Astros como los Nacionales las usaron en los juegos del viernes.

Grandes Ligas ordenó más de 2.500 gorras a New Era, dijo el vocero de la liga, Steven Arrocho. Muchos equipos harán que sus jugadores las autografíen, para subastarlas a beneficio de las víctimas y las familias afectadas por el tiroteo.

RESULTADOS DE LAS LIGAS DE LA TORONJA Y EL CACTUS

ASTROS 3, NACIONALES 2

Mike Hauschild recetó tres ponches en los últimos dos innings para darle a los vigentes campeones de la Serie Mundial el triunfo en su debut primaveral. Max Stassi jonroneó ante Jaron Long por Houston.

YANKEES 3, TIGRES 1

El nuevo manager de Nueva York Aaron Boone salió triunfal en su estreno de primavera. El zurdo Ryan Carpenter, quien pelea por la quinta plaza de la rotación de los Tigres, toleró un hit y un boleto tras ocho lanzamientos a Giancarlo Stanton en dos innings de trabajo.

RAYS (SS) 6, ORIOLES 3

El venezolano Yonny Chirinos cubrió dos innings en su apertura y se llevó la victoria. Manny Machado debutó en la pretemporada como torpedero por los Orioles.

MEDIAS ROJAS 4, MELLIZOS 3

Fernando Rodríguez lanzó dos entradas para obtener la victoria en relevo del abridor mexicano Héctor Velázquez. Blake Swihart y Jeremy Barfield conectaron sendos dobles por Boston.

MARLINS 6, CARDENALES 4

Alex Wimmers se acreditó el triunfo y Javy Guerra trabajó en el noveno para el salvador. Scott Van Slyke pegó un jonrón y produjo cinco carreras para los Marlins.

RAYS (SS) 6, PIRATAS 3

Austin Pruitt lanzó un inning y un tercio en relevo para lograr la victoria y el mexicano Edwin Fierro toleró un hit al llevarse el salvado por Tampa Bay. Austin Meadows bateó dos dobles y produjo dos carreras con un sencillo por los Piratas.

AZULEJOS 2, FILIS 1

Curtis Granderson sacudió un jonrón por el derecho en su primer turno como primero al bate de los Azulejos, desapareciéndola ante el abridor Nick Pivetta deep. El puertorriqueño Danny Ortiz conectó un jonrón en el octavo inning.

METS 6, BRAVOS 2

Zach Wheeler se encargó de la apertura y cubrió inning en el primer juego de los Mets, recetando dos ponches y toleró un hit, luego que el nuevo manager Mickey Callaway dijera a la prensa que trataría al derecho como un abridor. El dominicano Hansel Robles cubrió un inning, con dos ponches y un hit.

Tatis hijo se hace notar en Padres con enorme HR en primer juego de pretemporada

Associated Press

PEORIA, Arizona -- Fernando Tatis hijo no perdió tiempo en mostrarle a los Padres de San Diego su potencial.

Uno de los prospectos más cotizados del béisbol e hijo de un ex Grandes Ligas, Tatis disparó un descomunal cuadrangular por la banda contrario en el arranque de los juegos de pretemporada de los Padres frente a los Marineros de Seattle.

PEORIA, Arizona -- Fernando Tatis hijo no perdió tiempo en mostrarle a los Padres de San Diego su potencial.

Uno de los prospectos más cotizados del béisbol e hijo de un ex Grandes Ligas, Tatis disparó un descomunal cuadrangular por la banda contrario en el arranque de los juegos de pretemporada de los Padres frente a los Marineros de Seattle.

Tatis hizo swing y abanicó dos sliders del derecho Shawn Armstrong en el octavo inning de la derrota 3-2. Después de dejar pasar una bola y batear una bola, el dominicano desapareció una recta en cuenta de 1-2 por el bosque derecho del Peoria Stadium.

"Grandioso", dijo Tatis, quien cumplió los 19 años el mes pasado. "He estado trabajando duro para esto, aquí estoy para demostrar lo que puede hacer. Hay que seguir trabajando".

Tatis fue adquirido el 4 de junio de 2016, cuando los Padres enviaron a James Shields a los Medias Blancas de Chicago. La estrategia de los Padres de fichar a veteranos con salaries elevados había fracasado, y ahora tratan de renacer con un núcleo juvenil.

Luego de una impresionante temporada de 2017 en Clase A y AA, Tatis recibió su primera invitación de primavera con el equipo grande.

"Busco mostrarles lo que tengo, y enseñarles que lo de la edad no me importa. Quiero hacer el equipo como sea", dijo Tatis.

"Tiene talento", declaró el manager Andy Green. "Lo sabemos. Excelente criterio en cuenta de dos strikes para batear a la banda contraria. Su poder es auténtico. Nada más hay que ser testigo de la práctica de bateo. Y es un bateo inteligente. El viento soplaba hacia el jardín derecho y la elevó al jardín derecho. También es astuto".

RESULTADOS EN LA LIGA DEL CACTUS

ROJOS 6, INDIOS 4

Sal Romano se apuntó la victoria en su apertura para los Rojos, pese a permitir un jonrón al cubano Yonder Alonso en el segundo inning.

CERVECEROS (SS) 2, CACHORROS 1

Christian Yelich, adquirido en un canje con los Marlins, dio un sencillo y se ponchó dos veces en su debut con los Cerveceros.

ATLÉTICOS 9, ANGELINOS 8

El dominicano Raúl Alcántara se acreditó el triunfo por los A's con un cero en el noveno.

DODGERS (SS) 13, MEDIAS BLANCAS 5

Justin Turner, el puertorriqueño Enrique Hernández, Matt Kemp y Logan Forsythe conectaron jonrones por los Dodgers.

CERVECEROS (SS) 6, GIGANTES 5

Lorenzo Cain bateó dos hits en su primer juego de vuelta con el uniforme de los Cerveceros. El venezolano Pablo Sandoval y Nick Hundley batearon jonrones por los Gigantes, mientras que Andrew McCutchen se fue de 2-0 en su debut.

DIAMONDBACKS 7, ROCKIES 6, 10 INNINGS

Matt Koch fue el abridor por los DBacks, pero no pudo pasar del segundo inning tras permitir dos carreras con dos hits y un boleto. El dominicano Raimel Tapia sacudió un jonrón por el izquierdo en el tercero.

Los prospectos venezolanos, con grandes obstáculos en su país, sueñan en grande

MLB.com

SANTO DOMINGO - El anunciador interno del Estadio Quisqueya apagó la música festiva.

El sonido en la tribuna se esfumó y el enfoque se centró en los 60 prospectos internacionales que estaban parados sobre las líneas de primera y tercera base.

SANTO DOMINGO - El anunciador interno del Estadio Quisqueya apagó la música festiva.

El sonido en la tribuna se esfumó y el enfoque se centró en los 60 prospectos internacionales que estaban parados sobre las líneas de primera y tercera base.

"Por favor, vamos a hacer un minuto de silencio en honor a Ronald Jiménez de Venezuela, un ex prospecto que ya no está con nosotros. Descansa en paz", dijo el anunciador.

Treinta minutos después, y a menos de 24 horas de que su hermano mayor, Ronald, fuese asesinado en Venezuela, Carlos Jiménez se subió a la loma. El derecho otorgó boletos a cuatro de los seis bateadores que enfrentó, pero nunca se rindió, atacando con su recta de más de 85 millas por hora a cada contrincante.

Muchachos batalladores como Jiménez sirven para recordarle al mundo del béisbol que este deporte sigue floreciendo en Venezuela, y que con la crisis política y económica que atraviesa el país quizás sea más importante que nunca. Veintidós de los prospectos que compitieron en esta prueba anual para promesas vinieron del país suramericano.

"Es un momento bien difícil para mi familia, pero estoy aquí para hacer mi trabajo. Ojalá me puedan firmar", dijo Jiménez, de 15 años. "He estado esperando por momentos así toda mi vida, así que tengo que aprovecharlos. Tengo el béisbol en la sangre y esto es lo que voy a hacer. Nada puede detenerme".

El hermano de Carlos, Ronald, firmó con los Mellizos como jugador del cuadro en el 2010, pero fue dejado en libertad al año siguiente tras una corta estadía en la Liga de Verano de la República Dominicana. Los Jiménez son parientes del jardinero de los Cardenales y también venezolano José "Cafecito" Martínez. El miércoles, un compañero de Martínez en San Luis, el lanzador dominicano Carlos Martínez, le envió un video al adolescente ofreciéndole sus condolencias y unas palabras de aliento.

"Carlos Martínez es mi ídolo", dijo Jiménez. "Lloré viendo el video. Estoy muy agradecido con él y mi primo. Él no tenía que hacer eso, pero sé que quieren lo mejor para mí".

En general, hay muchas esperanzas puestas sobre estos adolescentes venezolanos.

Además de Jiménez, los lanzadores derechos Richard Gallardo, Luis Carrasco y Abraham Calzadilla - junto a los receptores Diego Cartaya, Antonio Gómez y Francisco Álvarez - destacaron en el evento de MLB. Los campocortos Misael Urbina y Miguel Droz lucieron con el guante, y el jardinero Gabriel Martínez demostró poder al bate durante los dos días de acción.

Los jóvenes venezolanos fueron elegidos el mes pasado durante una prueba en Colombia y también durante una en Aruba en noviembre. Los eventos se realizaron fuera de Venezuela debido a la situación en dicho país.

"Esta competencia es buena para nosotros", dijo Cartaya. "Estar aquí en el mismo equipo con muchachos de Colombia y Brasil y otros lugares fue tremenda experiencia. Enfrentar a pitchers cubanos y jugar contra los dominicanos ha sido divertido. Todos tenemos la misma meta: ser buenos peloteros y llegar a las Grandes Ligas".

Un total de 389 prospectos de Venezuela han sido firmados durante el actual período de firmas internacionales que empezó en verano pasado. Podría haber aún más cuando inicie el próximo lapso el 2 de julio de este año.

Los números demuestran que buscar talento en Venezuela sigue siendo una prioridad. Los Astros, Rays, Filis, Rockies, Cachorros y Tigres siguen teniendo una presencia fuerte en el país.

Sin embargo, trabajar en Venezuela conlleva una serie de retos particulares, incluso para los locales. Algunos entrenadores venezolanos utilizan guardias armados para proteger sus instalaciones, y muchos han sido impactados por la escasez de alimentos y otros bienes que azota al país. Un grupo de los mejores entrenadores representando las cuatro regiones más grandes de Venezuela combinaron esfuerzos recientemente para promover el juego, ocupándose además de algunos de los problemas del país.

"Es un momento único, porque nuestro país nunca ha estado peor y nuestro béisbol nunca ha sido mejor", dijo Alexis Quiroz, de AQ Sports Agency y quien representa a Cartaya. "Los jugadores que nosotros tenemos son igual de buenos que los otros muchachos, pero viven en un país que está enfrentando una situación que los otros muchachos no enfrentan".

Quiroz indicó que no es raro que los padres les pidan a los entrenadores que se lleven a sus hijos vivir con ellos. Creen que el deporte les brindará la oportunidad de un mejor futuro, y más importante, la posibilidad de recibir tres comidas al día. Las academias más grandes del país también alimentan a las familias de los peloteros y donan comida a los jugadores que al final no aceptan.

"Estos muchachos no están firmando con la idea de recibir un gran bono. Están firmando para conseguir dinero y poder comprar comida para su familia", dijo Quiroz. "Uno pensaría que los muchachos sienten esa presión, pero el béisbol es divertido y los protege de todo lo que pasa a su alrededor. Eso es todo lo que piensan. El béisbol es un lugar seguro para ellos. Es aquí donde son más felices".

Mondesí explica por qué quiere que se le llame Adalberto ahora

MLB.com

SURPRISE, Arizona -- El jugador del cuadro dominicano conocido hasta ahora como Raúl Adalberto Mondesí ha decidido que lo llamen por su segundo nombre, pues quiere distinguirse de otros miembros de su familia.

Después de todo, su padre es Raúl Mondesí, estrella de los Dodgers por muchos años, y tiene un hermano llamado Raúl Jr.

SURPRISE, Arizona -- El jugador del cuadro dominicano conocido hasta ahora como Raúl Adalberto Mondesí ha decidido que lo llamen por su segundo nombre, pues quiere distinguirse de otros miembros de su familia.

Después de todo, su padre es Raúl Mondesí, estrella de los Dodgers por muchos años, y tiene un hermano llamado Raúl Jr.

"Quería algo diferente y utilizar mi segundo nombre", dijo Adalberto Mondesí. "Cuando firmé, ese (Adalberto) fue el nombre que utilicé.

"En mi casa todo el mundo me conoce por Adalberto".

En el clubhouse de los Reales, a Mondesí lo llaman de otra manera.

"Aquí todo el mundo me conoce como 'Mondi'", dijo Mondesí entre risas.

En cualquier caso, Mondesí es fácilmente uno de los peloteros más talentosos de la organización de los Reales, un jugador de las cinco herramientas y con mucho potencial.

Pero ese talento todavía tiene que explotar en las Mayores. Mondesí se convirtió en el primer jugador de las Grandes Ligas en hacer su debut en las Mayores en plena Serie Mundial (a los 20 años) en el 2015.

Luego impresionó a los coaches la primavera pasada y se quedó como el segunda base del equipo para el Día Inaugural. Pero no le fue bien en abril, ya que bateó .170 en 25 juegos, y fue enviado de vuelta a Triple-A Omaha.

Los Reales han mantenido la paciencia, apuntando que Mondesí tiene sólo 22 años. Y saben que a pesar de su corta edad, ha tenido que lidiar con problemas en la espalda, que incluso resurgieron durante la temporada muerta. Pero asegura que ahora está saludable.

Parecía que Mondesí iba a recibir la oportunidad de ser el torpedero regular del equipo, pero los Reales decidieron volver a firmar al venezolano Alcides Escobar en enero, lo que sugiere que están más inclinados a ver a Mondesí jugar primero una temporada saludable en Omaha.

Mondesí aseguró que no se decepcionó por la firma de Escobar.

"Es un gran pelotero", dijo Mondesí. "Es bueno que podamos aprender de él".

El manager Ned Yost, sin embargo, no ha descartado la posibilidad de dejar arriba a Mondesí cuando llegue el Día Inaugural, apuntando que el prospecto podría jugar en la segunda base y Whit Merrifield podría acasumir el rol de utility.

Mondesí no pierde la esperanza.

"Ahora todo el mundo tiene la oportunidad de jugar", dijo Mondesí. "Todo el mundo tiene un chance. Yo sólo necesito enfocarme más en el juego y sé que las cosas saldrán bien. Ya va a llegar".

Oficial: Los Tigres le dan un pacto de un año a Francisco Liriano

Associated Press

TAMPA, Florida -- El zurdo dominicano Francisco Liriano pactó el viernes un acuerdo con Detroit de 4 millones de dólares por una temporada, con lo que los Tigres tendrán más opciones en su cuerpo de lanzadores.

Liriano, de 34 años, tuvo foja de 6-7 y efectividad de 4.62 en 18 aperturas con Toronto y 20 apariciones de relevo con los Astros de Houston, los campeones de la Serie Mundial que le adquirieron en la fecha límite de canjes, el 31 de julio. Tiene marca de 102-99 en 12 años de carrera en las Grandes Ligas.

TAMPA, Florida -- El zurdo dominicano Francisco Liriano pactó el viernes un acuerdo con Detroit de 4 millones de dólares por una temporada, con lo que los Tigres tendrán más opciones en su cuerpo de lanzadores.

Liriano, de 34 años, tuvo foja de 6-7 y efectividad de 4.62 en 18 aperturas con Toronto y 20 apariciones de relevo con los Astros de Houston, los campeones de la Serie Mundial que le adquirieron en la fecha límite de canjes, el 31 de julio. Tiene marca de 102-99 en 12 años de carrera en las Grandes Ligas.

El gerente general de los Tigres Al Ávila dijo que aún no se ha decidido si Liriano será abridor o relevista.

"Nos dijo que quiera abrir pero que si nuestra necesidad es tenerlo en el bullpen, iba a hacerlo también", señaló Ávila. "Tenemos algunas interrogantes. Es bueno poder contar con alguien versátil y con mucha experiencia".

El acuerdo se concretó luego que los Tigres observaron a Liriano lanzar en Miami. Fue anunciado el viernes durante la derrota 3-1 ante los Yanquis de Nueva York, la primera exhibición de Detroit contra un rival de Grandes Ligas.

Liriano lanzó en Minnesota cuando el nuevo manager de Detroit Ron Gardenhire dirigió a los Mellizos.

"Muy buen tipo", dijo Gardenhire. "Sencillamente fantástico. Aquí encajará perfectamente. Es alguien con mucha dedicación al trabajo".

Liriano podría recibir 1 millón de dólares en bonificaciones por rendimiento, algo que dependerá de su número de aperturas.

 

Fijo en Cachorros, Willson Contreras trabaja para ser el mejor receptor del béisbol

Associated Press

MESA, Arizona -- Willson Contreras estaba teniendo una temporada fenomenal el año pasado cuando se lesionó.

Si logra mantenerse entero toda la temporada de 2018, podría confirmarse como el mejor cátcher de las mayores.

MESA, Arizona -- Willson Contreras estaba teniendo una temporada fenomenal el año pasado cuando se lesionó.

Si logra mantenerse entero toda la temporada de 2018, podría confirmarse como el mejor cátcher de las mayores.

El venezolano de 25 años bateó de 274 con 21 jonrones y 74 empujadas en el 2017, ayudando a que los Cachorros ganasen la división Central de la Liga Nacional por segunda temporada consecutiva. Otra vez hará la mayor parte del trabajo detrás del plato y todo parece indicar que está listo para asumir ese desafío.

"No te podría decir que veo algo diferente, solo que está consciente de que el puesto es suyo y esos son sus pítchers", expresó el piloto Joe Maddon. "En estos momentos no tiene ninguna duda".

Contreras debutó en las mayores en el 2016 y se desempeñó de a ratos en los jardines, dado que Chicago contaba también con David Ross y Miguel Montero. Pasó a ser al cátcher número uno la temporada pasada y las cosas marchaban muy bien hasta que sufrió una lesión en la corva en agosto.

El club cree que Contreras es candidato al premio al Jugador Más Valioso de la temporada si se mantiene saludable.

"Mírenlo jugar, cómo se desempeña en esa posición", dijo Maddon. "Tiene el mejor brazo de la liga, uno de los tres mejores del béisbol. Y es muy buen receptor".

"Si no se lastimaba el año pasado, empujaba 100 carreras con un montón de jonrones. Aporta todo eso".

Además está ganando ascendencia en el clubhouse. Hace poco restó importancia a las propuestas de limitar las visitas al montículo y dijo que hará lo que necesite el equipo.

"No me importa", afirmó. "Si tengo que ir de nuevo y pagar el precio, lo pago".

Tampoco parece preocuparle la perspectiva de tener que atrapar los envíos del nuevo serpentinero de los Cachorros Yu Darvish, quien tiene siete tipos de lanzamientos. Dice que ni sabe cómo pedir siete lanzamientos, pero está preparado para ese reto.

"Mide seis cinco (1,83 metros) y sus movimientos son más bien lentos", dijo Contreras. "Si te adelantas o te demoras, te liquida. Te confunde con la recta y tira bolas rompientes envenenadas. Es de locos".

Contreras, no obstante, está seguro de que puede controlar sus tiros.

"Le sobra confianza", dijo Maddon. "Es así desde que llegó aquí. Nuestras conversaciones siempre son buenas. Sabe lo que pienso de él, lo que todos pensamos de él".

MLB le rinde honor a la Stoneman Douglas HS hoy con el inico de la pretemporada

MLB.com

Los jugadores saldrán al terreno para jugar un deporte que, en teoría, es una distracción. La mayoría de las veces, los juegos de apertura de la pretemporada serían eso mismo-un espectáculo bienvenido para hacernos olvidar un poco los problemas del mundo.

Pero no es así en este momento de lujo.

Los jugadores saldrán al terreno para jugar un deporte que, en teoría, es una distracción. La mayoría de las veces, los juegos de apertura de la pretemporada serían eso mismo-un espectáculo bienvenido para hacernos olvidar un poco los problemas del mundo.

Pero no es así en este momento de lujo.

Lo que ocurrió en la Marjory Stoneman Douglas High School este mes ha causado una consternación incalculable en los Estados Unidos y más allá de sus fronteras. El béisbol de Grandes Ligas no iba a realizar sus actividades sin reconocer lo que está en la mente de tantas personas.

Por eso, cada equipo de MLB con un partido de la Liga de la Toronja y la Liga del Cactus el viernes llevará gorras negras con el logo de "SD" de la Stoneman Douglas, donde 17 personas-14 estudiantes y tres empleados de la escuela-perdieron la vida en un tiroteo el 14 de febrero. Los equipos de Grandes Ligas les rendirán honor a las víctimas vía acción y subasta, un gesto pequeño pero necesario en un momento importante para recordar las cosas buenas que podemos lograr juntos.

Mucho del mundo del béisbol observaba cuando el egresado de la Stoneman Douglas y primera base de los Cachorros, Anthony Rizzo, volvió a la escuela donde el terreno de béisbol lleva su nombre. Allí, Rizzo dio un emotivo discurso en el que recordó a la población de Parkland, Florida que "el país entero está de luto con ustedes".

Ahora, los colegas de Rizzo llevarán un recuerdo visual de eso mismo.

"Creo que es algo grande", dijo Rizzo sobre la iniciativa de MLB. "Obviamente, hay lazos más profundos de mi parte que el resto de la liga, pero es algo bonito que Major League Baseball reconozca lo que pasó en el país".

Yasiel Puig se pierde apertura de pretemporada debido a dolores en la cadera

MLB.com

GLENDALE, Arizona - El jardinero cubano de los Dodgers, Yasiel Puig, fue descartado para el juego inaugural del equipo en la Liga del Cactus el viernes debido a una leve molestia en la cadera.

El manager de Los Angeles, Dave Roberts, afirmó que los dolores se deben a unos zapatos que empezó a usar el toletero esta semana.

GLENDALE, Arizona - El jardinero cubano de los Dodgers, Yasiel Puig, fue descartado para el juego inaugural del equipo en la Liga del Cactus el viernes debido a una leve molestia en la cadera.

El manager de Los Angeles, Dave Roberts, afirmó que los dolores se deben a unos zapatos que empezó a usar el toletero esta semana.

El dirigente afirmó que espera que Puig juegue el sábado. El cubano fue sustituido el viernes en el jardín derecho por Trayce Thompson.

Miguel Díaz a exhibir su velocidad en los Padres, con un ojo en la rotación abridora

MLB.com

PEORIA, Arizona - Si los Padres quisieran que el derecho dominicano Miguel Díaz lanzara en relevo, el lanzallamas de 23 años de edad tendría una oportunidad legítima para ganarse un puesto en el bullpen de San Diego.

Pero los Frailes no seleccionaron a Díaz desde Milwaukee en el Draft de la Regla 5 en el 2016 con la visión a largo plazo de que el diestro sería relevista. El quisqueyano combina una recta que supera las 90 millas por hora con dos sensacionales pitcheos en cambio de velocidad (aún en desarrollo). Los Padres piensan que Díaz tiene más valor a largo plazo si es integrado a la rotación abridora.

PEORIA, Arizona - Si los Padres quisieran que el derecho dominicano Miguel Díaz lanzara en relevo, el lanzallamas de 23 años de edad tendría una oportunidad legítima para ganarse un puesto en el bullpen de San Diego.

Pero los Frailes no seleccionaron a Díaz desde Milwaukee en el Draft de la Regla 5 en el 2016 con la visión a largo plazo de que el diestro sería relevista. El quisqueyano combina una recta que supera las 90 millas por hora con dos sensacionales pitcheos en cambio de velocidad (aún en desarrollo). Los Padres piensan que Díaz tiene más valor a largo plazo si es integrado a la rotación abridora.

Eso no incomoda a Díaz, quien estuvo programado para hace su debut del 2018 este viernes por los Padres en la Liga del Cactus ante Seattle. Díaz lanzará como relevista (con un exceso de abridores en los campos de entrenamiento que también necesitan innings). Pero no lo duden: los Padres extenderán a Díaz con el progreso de un abridor.

"El año pasado fue un poco difícil para mí, porque nunca había sido relevista", confesó Díaz. "Lo más grande para mí ha sido reajustarme a la rutina de un abridor. Me preparé para eso de cara a los entrenamientos primaverales. Corrí más. Iba al gimnasio con la mentalidad de trabajar para aguantar más en la lomita".

Díaz tuvo efectividad de 7.34 en 31 presentaciones la campaña pasada, tres de las cuales fueron como abridor. Sus problemas fueron hasta cierto punto predecibles, tras dar el salto desde Clase-A directo a las Mayores. Según las estipulaciones del Draft de la Regla 5, Díaz necesitaba permanecer en el roster de Grandes Ligas una campaña entera o de lo contrario debía ser regresado a su antiguo club.

En cierto sentido, Díaz se perdió un año entero de desarrollo en las menores como pitcher abridor. Pero ni él ni los Padres lo vieron de esa manera. En cambio, Díaz obtuvo experiencia crucial de Grandes Ligas que otros lanzadores jóvenes no tienen.

Lo más probable es que Díaz arranque la temporada del 2018 en ligas menores, posiblemente con Doble-A San Antonio. Y existen muchas lecciones de Grandes Ligas que el derecho puede aplicar allí.

"La experiencia que tuve el año pasado fue clave para mí", indicó Díaz. "Pero llegué a estos entrenamientos primaverales más enfocado en tirar mis pitcheos para strike y conocer la forma de cómo atacar a los bateadores de varias maneras - qué lanzamiento tirar en ciertos conteos, cómo utilizar la secuencia de pitcheos. Es en eso en lo que he estado trabajando, y lo seguiré haciendo".

Marcos Hernández marginado en Boston por lesión en un hombro

MLB.com

FORT MYERS, Florida. -- El dominicano Marco Hernández tenía la esperanza de pasar los entrenamientos de primavera tratando de ganarse un puesto en el roster. En vez de eso, el infielder tendrá que recuperarse primero de una lesión.

La temporada 2017 terminó para Hernández el 4 de mayo cuando sufrió lesión en el hombro izquierdo. Fue operado tres semanas después con la esperanza de llegar totalmente recuperado esta primavera.

FORT MYERS, Florida. -- El dominicano Marco Hernández tenía la esperanza de pasar los entrenamientos de primavera tratando de ganarse un puesto en el roster. En vez de eso, el infielder tendrá que recuperarse primero de una lesión.

La temporada 2017 terminó para Hernández el 4 de mayo cuando sufrió lesión en el hombro izquierdo. Fue operado tres semanas después con la esperanza de llegar totalmente recuperado esta primavera.

Pero Hernández continuó sintiendo molestias en días recientes, y el equipo espera que ahora el problema si haya quedado corregido.

"Sí, Marco estaba sintiendo algunas molestias en el hombro y lo mandamos a Boston", dijo el puertorriqueño Alex Cora, manager del club. "Se ocuparon de lo que le estaba creando el problema. Obviamente todo salió bien. No puedo decirles cuándo volvería. Todo va a depender de cómo se sienta".

"Hay gente que sale de esto y de una vez pueden arrancar, pero con otros es un proceso más largo. Esperemos que pueda volver más temprano que tarde. Lo estaba molestando y cuando lo revisaron vieron que eran algunas piezas que le habían colocado dentro del hombro. Pero estará bien".

Es posible que Hernández pierda el resto de los entrenamientos. Podrá volver a practicar cuando esté libre de dolor.

Brock Holt y Blake Swihart parecen llevar la delantera para quedarse con los puestos de utility. Deven Marrero, que no tiene más opciones, también está en la pelea.

Los Mets sacan a Dominic Smith del lineup ante Atlanta por llegar tarde

MLB.com

PORT ST. LUCIE, Florida. -- Mickey Callaway mandó un mensaje temprano en su primer campamento primaveral al frente de los Mets, al castigar al primera base Dominic Smith por llegar tarde el viernes. Smith, quien estaba pautado para abrir el primer juego de la Liga de la Toronja el viernes contra los Bravos, se sentó en la banca mientras el prospecto Peter Alonso iniciaba el cotejo.

"No debería pasar", dijo Smith. "No es algo aceptable en ningún clubhouse, ni en los Mets ni en ninguna otra parte. No es aceptable. Por eso no voy a iniciar el juego hoy. No pasará más".

PORT ST. LUCIE, Florida. -- Mickey Callaway mandó un mensaje temprano en su primer campamento primaveral al frente de los Mets, al castigar al primera base Dominic Smith por llegar tarde el viernes. Smith, quien estaba pautado para abrir el primer juego de la Liga de la Toronja el viernes contra los Bravos, se sentó en la banca mientras el prospecto Peter Alonso iniciaba el cotejo.

"No debería pasar", dijo Smith. "No es algo aceptable en ningún clubhouse, ni en los Mets ni en ninguna otra parte. No es aceptable. Por eso no voy a iniciar el juego hoy. No pasará más".

Smith se reunió con Callaway en su oficina y luego habló con los medios para reconocer que había llegado tarde.

"Soy un profesional", dijo Smith. "Este es mi trabajo. Esta es mi carrera, mi forma de ganarme la vida, y este equipo es especial para mí. Significa mucho para mí. Definitivamente, siento que hoy quedé mal con mi equipo".

Prospecto de Rays Brent Honeywell sería operado del codo

MLB.com

PORT CHARLOTTE, Florida. -- El lanzador Brent Honeywell, primer prospecto de los Rays y 12do mejor de todo el béisbol de acuerdo con MLB Pipeline, se rompió el ligamento colateral del codo y se le ha recomendado someterse a una operación Tommy John.

Honeywell, de 22 años, lanzó prácticas de bateo el jueves, pero tuvo que salir tras enfrentar dolores en el antebrazo derecho.

PORT CHARLOTTE, Florida. -- El lanzador Brent Honeywell, primer prospecto de los Rays y 12do mejor de todo el béisbol de acuerdo con MLB Pipeline, se rompió el ligamento colateral del codo y se le ha recomendado someterse a una operación Tommy John.

Honeywell, de 22 años, lanzó prácticas de bateo el jueves, pero tuvo que salir tras enfrentar dolores en el antebrazo derecho.

"Es una decepción", dijo Honeywell. "Yo sabía lo que tenía que hacer para quedarme con el equipo grande. Pero estas cosas pasan. Me voy a recuperar".

El médico del equipo, Koco Eaton, diagnosticó la lesión y recomendó una operación Tommy John, pero le dijo a Honeywell que debería buscar una segunda opinión.

La temporada pasada, entre Doble-A y Triple-A, Honeywell dejó marca de 13-9 y 3.49 de efectividad en 136.2 innings, en los que dio 35 boletos y ponchó a 172 bateadores.

Los Mellizos esperan que José Berríos dé el esperado salto esta campaña

Associated Press

FORT MYERS, Florida -- Con su curva de rompimiento marcado, una bola rápida que promedia 94 mph y la condición de un deportista de elite, José Berríos tiene motivos de sobra para sentirse confiado en el montículo.

La temporada pasada, finalmente lo estuvo.

FORT MYERS, Florida -- Con su curva de rompimiento marcado, una bola rápida que promedia 94 mph y la condición de un deportista de elite, José Berríos tiene motivos de sobra para sentirse confiado en el montículo.

La temporada pasada, finalmente lo estuvo.

Desde el día que fue reclutado proveniente de su natal Puerto Rico por los Mellizos de Minnesota en la 32da selección general del draft de 2012, Berríos ha sido uno de los mejores prospectos del cuerpo de lanzadores de la organización. Dominó a cualquier nivel en las ligas menores, y una vez que ascendió a Minnesota en 2016 no hubo dudas de su capacidad para adaptarse a los bateadores de Grandes Ligas y se afianzó en la rotación a partir de entonces.

Sin embargo, su debut fue un fiasco, con una espantosa efectividad de 8.02 en 14 aperturas. Recibió 12 cuadrangulares y cedió 35 bases por bolas en 58 innings y un tercio. El elemento que faltaba, entonces, era la confianza en sí mismo.

"En ocasiones cuando las cosas salen mal, me desanimo", reconoció Berríos.

Difícil de imaginarlo para alguien con tanto talento --pero todos somos humanos.

"Y él es un sujeto muy humilde, por lo que no va a decirte qué tan bueno es. Pienso que eso es un punto a favor para él porque se esfuerza constantemente en mejorar y nunca está satisfecho con lo que hace. Yo creo que eso es lo que lo hará bueno a largo plazo en su carrera en este nivel", señaló el catcher Jason Castro, que jugó un papel importante en ayudar a Berríos a realizar ajustes de mecánica y mentales en 2017.

"Su talento siempre va a ser un factor porque es enorme, pero hay que lograr que él se mantenga firme y sea consistente y no trate de lanzar de más", agregó Castro. "Hubo cosas que identificamos que podrían ayudarle. Trabajamos en ellas y fue algo crucial para nosotros".

La temporada pasada fue un gran paso hacia adelante para Berríos. Los rivales batearon para .239 ante él, una mejora para el boricua del promedio de .310 que registró como novato. Su índice de pasaportes permitidos por cada nueve entradas bajó de 5,4 a 3,0.

El ritmo de su mejoría fue impuesto en la primera apertura del año el 13 de mayo después de ser ascendido del equipo de Rochester de categoría Triple A, cuando Berríos sólo otorgó un par de hits y una carrera en labor de siete innings y dos tercios en Cleveland. Terminó con foja de 14-8 y efectividad de 3.89.

"Aprendí que si creo en mí y mantengo siempre una actitud positiva, tendré éxito en el juego porque Dios me dio la habilidad de jugar béisbol y yo trabajo duro todos los días", aseveró Berríos, que junto a su esposa tiene tres hijos, todos ellos menores de cuatro años.

Ese trabajo duro ha quedado registrado en las redes sociales, donde Berríos publicó frecuentemente videos de sus extenuantes entrenamientos en invierno. Los Mellizos no quieren que se esfuerce de más, claro está, pero Berríos asegura que eso no le preocupa.

"Durante el periodo entre temporadas, yo no juego béisbol. Sólo me ejercito y me preparé para estar listo", declare. "Durante la temporada, le bajo a los ejercicios un poco".

El derecho de 23 años aún debe mejorar antes de convertirse en el legítimo abridor al frente de la rotación que los Mellizos han visualizado, y la lesión de dedo que se espera mantenga al dominicano Ervin Santana fuera durante la mayor parte de abril dará a Berríos una oportunidad para posicionarse mejor. Quizá incluso suba al montículo para el primer juego de la temporada regular.

"Eso sería de mucho valor. Todo gran pitcher desea estar ahí en el primer día, pero en este momento nos preparamos para lanzar cada cinco días", enfatizó Berríos.

El manager de Minnesota, Paul Molitor, aún no ha nombrado al abridor para el primer juego de la temporada, que iniciará antes de lo normal, el 29 de marzo en Baltimore. Tampoco se ha declarado plenamente confiado en Berríos como el as que los Mellizos no han tenido por mucho tiempo desde que perdieron al venezolano Johan Santana en un canje hace 10 años.

"Pienso que todos confiamos que sea ese tipo de lanzador. Yo siempre aconsejo a la gente que no espere tanto tan pronto de personas tan jóvenes", dijo Molitor. "Tiene experiencia, pero no mucha. Esperamos que crezca. Qué tanto tiempo le lleva desde la primera parte de la temporada hasta el final, son 162 juegos de distancia".

Oficial: El derecho Jesse Chávez firma con los Rangers

Associated Press

SUPRISE, Arizona, EE.UU. -- El pitcher Jesse Chávez firmó por un año y un millón de dólares con los Rangers, según se informó el viernes.

El acuerdo no está garantizado. Chávez, un derecho de 34 años, podría ganar 1,5 millones si figura en el roster el día inaugural.

SUPRISE, Arizona, EE.UU. -- El pitcher Jesse Chávez firmó por un año y un millón de dólares con los Rangers, según se informó el viernes.

El acuerdo no está garantizado. Chávez, un derecho de 34 años, podría ganar 1,5 millones si figura en el roster el día inaugural.

El serpentinero terminó 7-11 con un promedio de carreras limpias de 5.34 en 17 presentaciones como relevista con los Dodgers el año pasado. Su registro es de 33-51 con pcl de 4.69 en diez temporadas, con 70 aperturas y 283 presentaciones enrelevo con Pittsburgh (2008-09), Atlanta (2010), Kansas City (2010-11), Toronto (2012 y 2016), Oakland (2012-15), los Dodgers (2016) y los Angelinos.

Para darle cabida en el roster, Texas colocó al zurdo Joe Palumbo en la lista de lesionados por 60 días.