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Noticias de Las Grandes Ligas

¿Por qué sigue el cañonero agente libre J.D. Martínez sin firmar?

MLB.com

En una temporada marcada por el aumento de los jonrones, sólo Giancarlo Stanton y Aaron Judge pegaron más bambinazos que J.D. Martínez en el 2017.

El patrullero sacó 45 en total, incluyendo 29 para ayudar a los D-backs a llegar a la postemporada por primera vez desde el 2011. Además, lideró las Grandes Ligas con .690 de slugging, por encima de los mencionados Judge y Stanton.

En una temporada marcada por el aumento de los jonrones, sólo Giancarlo Stanton y Aaron Judge pegaron más bambinazos que J.D. Martínez en el 2017.

El patrullero sacó 45 en total, incluyendo 29 para ayudar a los D-backs a llegar a la postemporada por primera vez desde el 2011. Además, lideró las Grandes Ligas con .690 de slugging, por encima de los mencionados Judge y Stanton.

Martínez marcó tantas o más diferencias que cualquier otro pelotero adquirido el verano pasado, así que es justo preguntarse por qué pareciese haber un mercado tan pequeño pujando por sus servicios esta temporada muerta.

"Los Filis firmaron a Carlos Santana, moviendo a su mejor prospecto (Rhys Hoskins) de la primera base al jardín izquierdo", dijo una fuente de la industria del béisbol. "Si me das a escoger, me quedó con Martínez cualquier día de la semana. Entonces, ¿por qué sigue disponible? El precio, esa es la gran diferencia".

A principios de la temporada muerta se regó de la voz de que Martínez estaba buscando un contrato por US$200 millones. ¿Se asustaron algunos equipos con esa cifra?

Los Medias Rojas siempre han parecido el sitio natural para acoger a Martínez. Boston, que terminó en el puesto 27 en jonrones el año pasado con 168, necesita un cañonero en la parte gruesa de su alineación y además podría colocar a Martínez como BD.

Ambas partes han estado bailando la misma canción por dos meses, pero cuando el presidente de operaciones de béisbol de los Medias Rojas, Dave Dombrowski, firmó nuevamente al primera base Mitch Moreland el 18 de diciembre, los patirrojos básicamente le dijeron al agente Scott Boras que, aunque estaban interesados en Martínez, nadie los iba a obligar a pagar más de lo que según ellos vale el toletero.

Boras, por supuesto, nunca ha sido de esos que se dejan presionar, así que es poco probable que deje que Martínez firme un contrato que esté por debajo de lo que él crea es el valor del mercado. Ahora hay que preguntarse: ¿Qué es un precio justo en un mercado más frío que un invierno polar?

El miércoles apareció un reporte según el cual los Medias Rojas le ofrecieron cinco años y US$100 millones a Martínez, aunque una fuente le dijo a MLB.com que las cifras "no eran correctas", algo que le ratificó Boras a Jon Heyman de MLB Network.

No se sabe exactamente qué parte es la incorrecta, si los años, los dólares o ambas cosas. Pero se dice que Martínez sigue interesado en un pacto por seis campañas. Aunque se han mencionado los US$200 millones, ese número parece exagerado al ver cómo se ha comportado el mercado hasta ahora.

"Si tú eres Boras, J.D. y los Medias Rojas tiene que haber algo de creatividad para alcanzar un acuerdo", dijo la fuente de la industria. "Encajan a la perfección. De hecho, sólo encaja allí".

Sobre la ofensiva de Martínez no hay dudas. Como apuntamos, su slugging de .690 fue el mejor de las Grandes Ligas la temporada pasada, y ha promediado un promedio de embasarse más slugging (OPS) de .936 en las últimas cuatro temporadas. En realidad, no hay un solo equipo en todo el béisbol que no estaría mejor ubicando a Martínez en la parte media de su lineup.

Pero eso no quiere decir que Martínez no venga con algunas interrogantes, específicamente su defensiva y su durabilidad. Ha jugado más de 123 juegos sólo una vez en su carrera, cuando disputó 158 en el 2015.

La defensa, sin embargo, podría ser el punto neurálgico. Pareciese que hay equipos preocupados porque Martínez podría ser un problema en los jardines en la parte final del contrato, algo que sin dudas sería un problema para los equipos de la Liga Nacional.

Así que si las opciones de Martínez se ven reducidas a los 15 equipos de la Liga Americana (con varios de ellos en reconstrucción, sin la capacidad financiera para darle un contrato por más de 100 millones de dólares o sin necesidad de contratar a un cañonero para el puesto de designado o el jardín derecho) sin dudas se complicarían las cosas para el jugador de 30 años.

Los Orioles y los Azulejos seguramente podrían utilizar a Martínez, aunque ninguno parece preparado para pagar el precio. Lo mismo aplica para los Rangers, que parecen más dispuestos a utilizar la chequera para volver a firmar a Yu Darvish.

¿Los Angelinos? Ya sumaron a Justin Upton, Zack Cozart, Ian Kinsler y Shohei Ohtani. ¿Los Marineros? Ya tienen al dominicano Nelson Cruz como bateador designado y le están dando cada vez más prioridad a la defensiva. ¿Los Astros? Ya parecen tener armado su lineup.

Boras y Martínez también podrían esperar y esperar, pensando en que quizás una lesión durante los entrenamientos abra un puesto en un equipo contendor, así como le pasó a Prince Fielder -otro cliente de Boras- cuando firmó su acuerdo por US$214 millones y nueve años con los Tigres a finales de enero del 2012 después de que Víctor Martínez se lesionó una rodilla.

Boston y Arizona parecen los dos destinos más lógicos, aunque los D-backs todavía no han podido mover el contrato de Zack Greinke, y además andan monitoreando de cerca su nómina porque saben que Paul Goldschmidt será agente libre después de la temporada 2019. Arizona quizás está esperando que se rompan las conversaciones entre Boston y Martínez para ver si éste último vuelve al desierto a mejor precio.

La supuesta oferta por cinco años y US$100 millones parece poco cuando se consideran algunas comparaciones recientes. Josh Hamilton firmó por cinco años y US$125 millones (US$25 millones anuales) con los Angelinos antes de la temporada 2013, y el cubano Yoenis Céspedes acordó por US$110 millones (US$27.5 millones al año) con los Mets antes de la temporada pasada.

Quizás un contrato por cinco años y US$125 millones con una cláusula que le permita a J.D. salir del mismo después de dos temporadas sería la respuesta, pues le permitiría al jugador la oportunidad de volver a la agencia libre tras la campaña 2019 si sigue dando batazos las próximas dos temporadas.

Pero de lo que estamos seguros es de esto: Martínez debería estar de cuarto bate en algún equipo cuando inicia la temporada. Pero para saber con quién, si con Boston, Arizona o alguien más, podríamos tener que esperar varias semanas más.

 

Dominicana: Leones alcanzan a las Águilas en lucha por la final

Associated Press

Los Leones del Escogido atacaron con cuatro carreras en la octava entrada para vencer 5-3 a los Gigantes del Cibao y añadir drama al cierre de la liga dominicana de béisbol.

Con la victoria, el Escogido alcanzó a las Águilas Cibaeñas en el segundo lugar de la ronda de todos contra todos, a una jornada de concluirla.

Los Leones del Escogido atacaron con cuatro carreras en la octava entrada para vencer 5-3 a los Gigantes del Cibao y añadir drama al cierre de la liga dominicana de béisbol.

Con la victoria, el Escogido alcanzó a las Águilas Cibaeñas en el segundo lugar de la ronda de todos contra todos, a una jornada de concluirla.

José Siri sacudió un cuadrangular solitario y Moisés Sierra añadió un sencillo remolcador de dos carreras para encabezar la ofensiva de los ganadores.

Raúl Barrón (1-0) retiró dos tercios de entrada en blanco para ganar el juego, mientras que Wirfin Obispo logró su cuarto rescate de la postemporada con dos cortantes entradas en blanco, de cuatro abanicados. La derrota fue al registro de Ramón Ramírez (1-1), tras conceder dos carreras en su relevo de una entrada y dos tercios.

En Santo Domingo, una explosiva jornada del estelar veterano Juan Francisco llevó a los Tigres del Licey, ya clasificados a la Serie Final, a una victoria por 6-2 sobre las Águilas, que ahora luchan con los Leones por el boleto a la Serie Final.

Francisco bateó de 3-2, incluido un cuadrangular con las bases llenas y cinco carreras producidas.

Ganó el mexicano Andrés Ávila (2-0), con dos tercios de entrada en blanco como relevista, y perdió Yunesky Maya (1-1), tras conceder dos carreras y cinco imparables en cuatro episodios y dos tercios.

Con un juego por disputar en la ronda de todos contra todos, Licey (11-6) lidera, seguido por Águilas Cibaeñas (8-8), Escogido (8-9) y Gigantes (7-10).

Este viernes, las Águilas enfrentan a los Gigantes y el Escogido al Licey. Las Águilas requieren ganar y una derrota de Escogido para clasificarse, Escogido necesita ganar y que ello se combine con una derrota de las Águilas para empatar.

Incluso, los Gigantes podrían provocar un triple empate si vencen a las Águilas y los Tigres derrotan a los Leones del Escogido.

 

Posnanski: Manny Ramírez era un genio en la caja de bateo y dejó números impresionantes

MLB.com

¿Quiénes son los únicos tres peloteros en la historia en batear 500 jonrones y 500 dobles con un promedio de bateo de .310 o más?

Respuesta: Babe Ruth, Ted Williams y el dominicano Manny Ramírez.

¿Quiénes son los únicos tres peloteros en la historia en batear 500 jonrones y 500 dobles con un promedio de bateo de .310 o más?

Respuesta: Babe Ruth, Ted Williams y el dominicano Manny Ramírez.

¿Cuántos peloteros han anotado 1,500 carreras y empujado 1,800 en menos de 10,000 viajes al plato?

Respuesta: Williams, Jimmie Foxx, Gehrig, Al Simmons y Ramírez.

¿Cuántos peloteros batearon .310 con .410 de promedio de embasarse y .510 de slugging, y además crearon (promedio RC) 2,000 carreras?

Respuesta: Son ocho, una lista conformada por Ruth, Williams, Ty Cobb, Gehrig, Stan Musial, Rogers Hornsby, Foxx y Ramírez.

¿Cuántos jugadores dieron 500 jonrones, tuvieron .400 de promedio de embasarse y sacaron 20 jonrones con las bases llenas?

Respuesta: El único e inimitable Manny Ramírez.

Es divertido hacer este tipo de ejercicios con Ramírez, porque su carrera fue la tormenta perfecta, la espectacular coincidencia entre un genio del bateo y la mejor época para bateadores de los últimos 75 años. Sus números de por vida son absurdos. Son muy divertidos.

Y eso es bueno, porque no es muy divertido hablar de las posibilidades de que Manny Ramírez entre al Salón de la Fama. En este momento, son básicamente cero por ciento. Ramírez dio positivo en un par de ocasiones, lo que incluso es difícil de asimilar para aquellos de nosotros dispuestos a votar por peloteros que utilizaron sustancias para mejorar el rendimiento físico antes de la llegada de las pruebas antidopajes a MLB. Ramírez recibió menos del 25% de los votos el año pasado, y es poco probable que ese porcentaje se mueva mucho. Lo más probable es que se mantenga en el purgatorio de la boleta al Salón por los próximos ocho años, al menos que algo cambie sustancialmente en el proceso de votación o en la forma de pensar de los votantes.

Pero como toda la discusión sobre las sustancias prohibidas está totalmente agotada, y no parece haber forma de hacerla progresar, vamos a hablar mejor de Ramírez como el sabio del bateo que fue, porque es probable que no volvamos a ver a otro como él.

"Nunca he visto a nadie batear una pelota como Manny Ramírez", escribí el día de su retiro en el año 2011. "Y le pegaba a la bola con aquella fuerza sin ninguna señal de nada que se pareciese a disciplina, trabajo o dedicación. Puede que a la gente no le gustase Barry Bonds, pero nadie podía dudar de su compromiso por ser un pelotero sensacional. A Manny parecía que no le importaba nada".

"Sólo puedo asumir que su carrera le importaba mucho, y que trabajaba muy duro en su bateo. No parece posible, de ninguna manera, que alguien pueda llegar a ser tan bueno en algo sin una determinación tremenda. Pero sí, Manny hizo un trabajo fantástico escondiendo esa parte de él".

Claro que a Ramírez le importaba su bateo. Sus sesiones de bateo en la jaula son legendarias. Se dice que estudiaba muchos videos. Pero uno se queda con la idea de que, al final del día, lo suyo era algo natural. Ver la pelota, batear la pelota.

Ramírez nació en República Dominicana, pero se mudó a Nueva York cuando tenía 13 años. En su último año en la preparatoria George Washington jugó sólo 22 encuentros debido al mal tiempo. Bateó .650 con 14 jonrones. Cleveland lo tomó en la primera ronda del draft de MLB en 1991.

Ramírez empezó a batear desde el primer día. A los 21 años, ya había acumulado una línea ofensiva de .333/.417/.713 con 44 dobles y 31 jonrones en 129 juegos en las ligas menores. Cleveland lo llamó enseguida.

En su primera temporada completa, bateó .308/.402/.558 con 31 jonrones y 107 carreras empujadas.

Esa fue la base de los números de su carrera, pues se parecen mucho a los que puso de por vida. Oh, tuvo mejores años. En 1999 empujó 165 anotaciones, la mayor cantidad para pelotero alguno desde 1938.

En el año 2000, Ramírez bateó .351 con .457 de promedio de embasarse y .697 de slugging. Fue sólo el tercer bateador de la Liga Americana desde 1969 en batear .350/.450/.650 en una temporada. Los otros fueron George Brett y Frank Thomas.

En el 2002, Ramírez ganó el título de bateo de la Liga Americana con .349 de promedio y también encabezó a su circuito en promedio de embasarse. En el 2004, lideró al circuito en jonrones y slugging.

En el camino hizo cosas tontas, simpáticas y exasperantes. Volvió locos a los Medias Rojas, pero es probable que sin él hubiesen ganado la Serie Mundial en 2004 y 2007. Se ganó la reputación de ser un pelotero egoísta, que siempre ponía a su equipo en segundo lugar, pero sus equipos siempre ganaron. En los primeros 15 años de su carrera, sus conjuntos fueron 11 veces a la postemporada y los otros cuatro años tuvieron récord positivo. Ganaron cuatro campeonatos de liga y dos Series Mundiales.

Y todo eso lo logró siendo siempre un genio del bateo. Hay muchas historias sobre ello. Los pitchers decían que Ramírez pretendía lucir engañado por un pitcheo en los entrenamientos primaverales para que después se lo volviesen a lanzar en la temporada. También cuentan que dejaba pasar un lanzamiento con las bases vacías con la esperanza de que se lo tirasen otra vez con las bases llenas. (bateó 30 puntos más de por vida con gente en base).

Mi historia favorita sobre enfrentar a Ramírez me la contó mi amigo Brian Bannister, que ahora es coach de pitcheo asistente para los Medias Rojas y a quien Manny le dio el que probablemente es el batazo más duro de la historia del béisbol.

"Tiene una personalidad bien ambigua", dijo Bannister. "No te muestra nada de lo que está pensando. No tienes idea de cómo se siente en el plato. Puede estar en el medio de un slump o en la mejor racha de su carrera, pero su expresión siempre es la misma".

"Es algo bien loco. Muchas veces deja pasar un pitcheo como si no le importase. Si tienes la suerte de poncharlo (Bannister lo ponchó en un par de oportunidades), se va caminando al dugout, como si no le importase. Y uno se queda en el montículo pensando, '¿Qué está pasando aquí? ¿Me está poniendo una trampa para agarrarme más adelante? ¿Qué está pensando en esa cabeza suya?'"

Bueno, eso era algo que uno siempre se preguntaba con Ramírez. ¿Qué está pensando? Más allá del bateo, el resto de lo que hacía en el terreno no era muy impresionante. Era generalmente un corredor lento y sin muchos instintos. La defensa le importaba poco, aunque tenía un buen brazo y en dos ocasiones lideró a los jardineros de su liga en asistencias. Y en el clubhouse era tal las distracciones que creaba que los Medias Rojas lo pusieron en waivers cuando todavía era un bateador impresionante.

Eso fue, un bateador impresionante. Si necesitabas un extrabase contra un pitcher dominante para ganar el juego, es posible que Ramírez no fuese tu primera elección, pero seguro estaba en la lista. Y si estaba en su día, quizás sí sería tu primera escogencia para salir a batear.

 

P.R.: Criollos vencen a Gigantes y se afianzan en la cima

Associated Press

Una sólida apertura de Iván Maldonado guio a los Criollos de Caguas a una victoria por 6-2 sobre los Gigantes de Carolina, para afianzarse en la cima del béisbol de Puerto Rico.

Maldonado (3-0) lanzó seis episodios, de apenas dos carreras y siete imparables, para obtener la victoria, mientras que Luis Antillano retiró tres entradas en blanco para conseguir un largo salvamento.

Una sólida apertura de Iván Maldonado guio a los Criollos de Caguas a una victoria por 6-2 sobre los Gigantes de Carolina, para afianzarse en la cima del béisbol de Puerto Rico.

Maldonado (3-0) lanzó seis episodios, de apenas dos carreras y siete imparables, para obtener la victoria, mientras que Luis Antillano retiró tres entradas en blanco para conseguir un largo salvamento.

La derrota fue para Mario Santiago (2-1), castigado con seis anotaciones y nueve imparables en tres entradas y un tercio.

A la ofensiva se destacaron Johnny Monell, de 4-2 con un cuadrangular y dos carreras producidas, y Dayron Varona de 5-2 también con dos remolcadas.

En Mayagüez, el estelar Adalberto Flores entregó una nueva apertura de calidad, y los Cangrejeros de Santurce derrotaron 5-0 a los locales Indios.

Flores (3-0) lanzó cinco entradas en blanco, de apenas tres imparables, para conseguir una nueva victoria, mientras que Jonathan Sánchez (0-2) sufrió el revés tras tolerar dos carreras y cuatro hits en cuatro episodios.

Damek Tomscha y Robert Andino sacudieron sendos cuadrangulares solitarios, mientras que Edwin Gómez conectó de 4-2, con un doble y dos carreras producidas.

En la misma jornada, Emmanuel Rivera bateó un sencillo remolcador de dos anotaciones en la décima entrada para darles a los Indios un triunfo por 4-2 sobre los Cangrejeros, en la reanudación de encuentro que se había suspendido con empate a dos luego de nueve episodios.

José Valverde (1-0), se llevó el triunfo con relevo de una entrada en blanco. Perdió JOe Colón (0-2), tras tolerar dos carreras y dos imparables en un episodio.

Con los resultados de este jueves, los Criollos de Caguas (9-5) lideran el circuito, seguidos por Santurce (8-5), Mayagüez (5-8) y Carolina (5-9).

 

Informe: Sindicato rechaza cambios de reglas para reducir tiempo de juego

Associated Press

NUEVA YORK -- El sindicato de peloteros rechazó la propuesta de las Grandes Ligas para instalar relojes que limiten a 20 segundos el tiempo que un pitcher puede demorar entre un lanzamiento y otro, informó una persona cercana a la decisión.

De igual modo, el gremio de jugadores rechazó la imposición de límites al número de visitas al montículo, dijo la fuente, que habló el jueves con The Associated Press a condición de permanecer en el anonimato porque no había autorización para hacer comentarios sobre el tema.

NUEVA YORK -- El sindicato de peloteros rechazó la propuesta de las Grandes Ligas para instalar relojes que limiten a 20 segundos el tiempo que un pitcher puede demorar entre un lanzamiento y otro, informó una persona cercana a la decisión.

De igual modo, el gremio de jugadores rechazó la imposición de límites al número de visitas al montículo, dijo la fuente, que habló el jueves con The Associated Press a condición de permanecer en el anonimato porque no había autorización para hacer comentarios sobre el tema.

El rechazo obligaría a la oficina de las Grandes Ligas a imponer de forma unilateral los dos cambios que propuso con el fin de reducir la duración de los juegos.

Tony Clark y Matt Nussbam, quienes se desempeñan respectivamente como líder y director jurídico del sindicato, notificaron el jueves a las Grandes Ligas sobre la decisión, durante una llamada telefónica con el subcomisionado Dan Halem, indicó la persona enterada de la situación.

La oficina del comisionado tiene el derecho de implementar los cambios a las reglas, propuestos hace un año. Bajo los términos del contrato colectivo, las Grandes Ligas pueden reformar reglas del juego por cuenta propia si notifican sobre la decisión al sindicato con una temporada de anticipación.

Pero la oficina de las mayores no tomaría decisión alguna antes de la próxima reunión entre los dueños de los equipos, que se realizará el 30 de enero y 1 de febrero en Beverly Hills, California.

Los juegos de pretemporada comienzan el 23 de febrero y la campaña regular se inaugura el 29 de marzo.

Fox fue el primer medio que informó sobre la decisión del sindicato.

Los encuentros de nueve innings promediaron una duración de tres horas y cinco minutos durante la temporada regular, y de 3:29 en los playoffs. Ello ha causado preocupaciones a los dueños y ejecutivos de los clubes, en una época en que el béisbol compite con deportes y espectáculos que resultarían más atractivos para los espectadores, en parte porque no duran tanto.

Las Grandes Ligas y los peloteros han discutido el asunto desde mediados del año pasado. El sindicato notificó el jueves que no hubo consenso entre sus miembros para hacer las modificaciones.

En noviembre, tras una reunión entre los dueños de los clubes, el comisionado Rob Manfred prometió hacer los cambios.

"La vía que yo prefiero es la de un acuerdo negociado con los jugadores, pero si no lo logramos, vamos a cambiar las reglas en 2018, de un modo u otro", advirtió entonces.

Se instalarían relojes que marcarían una cuenta regresiva de 30 segundos para que los bateadores lleguen al plato y otra de 20 segundos para que se realice el pitcheo, de acuerdo con detalles obtenidos por la AP.

Un jugador tendría que estar en la caja de bateo cuando resten al menos cinco segundos en el reloj, que se pondría en marcha cuando el pitcher tenga la pelota en el montículo. Habría una excepción para el primer lanzamiento de un turno, pues el tiempo comenzaría a correr desde que concluya la jugada anterior.

Si un pitcher se para sobre la goma o si amaga con lanzar hacia una base, el reloj volverá a correr desde el comienzo.

Un umpire realizará una advertencia a un pither o a un bateador cuando se incurra en la primera infracción. Si ese mismo jugador reincide, ello derivará en que se marque una bola al pitcher o un strike al toletero.

Además, un equipo podrá realizar sólo una visita al montículo por cada pitcher y en cada inning, ya sea por parte del manager, el coach u otro jugador. Una segunda visita obligará a que se sustituya al lanzador.

Durante las negociaciones, las Grandes Ligas ofrecieron implementar el reloj este año sólo cuando no había corredores en las bases. Con hombres a bordo se implementaría hasta 2018, de acuerdo con esa propuesta, dijo la fuente.

Clark no respondió a un correo electrónico que solicitaba sus comentarios.

 

Yasmany Tomás detenido por conducir a exceso de velocidad y de manera imprudente

Associated Press

PHOENIX -- El jardinero Yasmany Tomás, de los Diamondbacks de Arizona, fue acusado de conducir de manera imprudente y a exceso de velocidad luego que viajaba en su auto a 169 kph (105 mph) en una autopista de la zona metropolitana de Phoenix, informaron las autoridades.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Pública de Arizona indicaron que los agentes detuvieron al cubano de 27 años aproximadamente a las 9:30 de la mañana del jueves.

PHOENIX -- El jardinero Yasmany Tomás, de los Diamondbacks de Arizona, fue acusado de conducir de manera imprudente y a exceso de velocidad luego que viajaba en su auto a 169 kph (105 mph) en una autopista de la zona metropolitana de Phoenix, informaron las autoridades.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Pública de Arizona indicaron que los agentes detuvieron al cubano de 27 años aproximadamente a las 9:30 de la mañana del jueves.

El pelotero fue fichado en la cárcel del centro de Phoenix y su vehículo Mercedes quedó retenido.

De acuerdo con las autoridades, Tomás podría enfrentar una sentencia de hasta 30 días en la cárcel y una multa que alcanzaría los 500 dólares por un cargo de exceso de velocidad mientras que la acusación de conducir de manera imprudente podría causar la suspensión de su licencia.

"Nos sentimos muy decepcionados tras enterarnos de esta noticia", señalaron los Diamondbacks en un comunicado emitido el jueves por la tarde. "Seguimos recabando información sobre los hechos, y de momento no haremos más comentarios dado que esto es un asunto legal en curso".

Tomás pegó 31 cuadrangulares en 140 partidos en 2016, pero sólo vio acción en 47 juegos la campaña pasada debido a lesiones.

 

Moreno: Pujols trabaja en la 1B para cederle turnos a Ohtani como BD

MLB.com

TEMPE, Arizona -- Falta menos de un mes para el inicio de los entrenamientos primaverales y para muchos el Tempe Diablo Stadium se convertirá en el centro de atención el 14 de febrero -- día en que los lanzadores y receptores de los Angelinos deben reportarse -- para las primeras prácticas de Shohei Ohtani, el lanzador y bateador japonés que se prepara para su anticipado debut en las Grandes Ligas.

En cinco campañas con los Nippon-Ham Fighters, el derecho, cuya recta alcanza las 100 millas por hora, tuvo foja de 42-15 con 2.52 de efectividad y 624 ponches en 543 entradas. Como bateador zurdo, Ohtani pegó 48 jonrones y tuvo promedio .de 286.

TEMPE, Arizona -- Falta menos de un mes para el inicio de los entrenamientos primaverales y para muchos el Tempe Diablo Stadium se convertirá en el centro de atención el 14 de febrero -- día en que los lanzadores y receptores de los Angelinos deben reportarse -- para las primeras prácticas de Shohei Ohtani, el lanzador y bateador japonés que se prepara para su anticipado debut en las Grandes Ligas.

En cinco campañas con los Nippon-Ham Fighters, el derecho, cuya recta alcanza las 100 millas por hora, tuvo foja de 42-15 con 2.52 de efectividad y 624 ponches en 543 entradas. Como bateador zurdo, Ohtani pegó 48 jonrones y tuvo promedio .de 286.

En Japón, Ohtani apareció como bateador designado por tres juegos entre cada apertura. Tiró cada seis días, pero no bateó en los días que lanzaba. Los directivos de Los Angeles-Anaheim ni el piloto Mike Scioscia todavía han determinado cómo emplearán a su nueva adquisición.

"Tiene 23 años de edad y tenemos seis años para prepararlo", le dijo a MLB.com el propietario de los Angelinos, Arte Moreno. "No necesitará echarse el equipo al hombro. Tenemos bastante flexibilidad".

Ohtani eligió a los Angelinos de entre siete finalistas esta temporada muerta por algunos factores: su relación con el gerente general Billy Eppler, su calidad como el jugador japonés de mayor perfil en el equipo y el hecho de que es parte de un conjunto de la Liga Americana con el bateador designado disponible.

Sin embargo, hay algunos factores que se deben tener en cuenta y el más interesante es cómo el dominicano Albert Pujols se adaptará jugar principalmente como inicialista para que Ohtani vea acción como bateador designado. Pujols, de 38 años de edad, ha estado limitado en la defensa debido a molestias en el pie derecho en los últimos años.

La temporada pasada, fue titular para 149 partidos, 143 como bateador designado y apenas seis como inicialista. Sacudió 23 cuadrangulares y empujó 101 carreras.

La última vez que Pujols vio bastante acción en la primera base fue en el 2015, cuando fue titular en dicha posición para 95 encuentros. Fue operado del pie derecho después de las campañas del 2015 y 2016.

El último procedimiento lo obligó a perderse el comienzo de los entrenamientos primaverales del 2017. Volvió a tiempo para jugar en el Día Inaugural, pero tuvo un lento arranque, con tres vuelacercas y 22 impulsadas en abril.

Pujols llega a esta temporada a 32 hits de los 3,000 en su carrera y con 614 jonrones, a 16 de Ken Griffey Jr. por el sexto puesto en la lista de todos los tiempos.

Los Angelinos tienen a Pujols bajo contrato hasta después de la campaña del 2021 y el veterano ganará US$114 millones. El club tenía US$2.32 millones para firmas internacionales que invirtieron en Ohtani.

¿Qué harán los Angelinos? Pujols ha estado entrenando durante toda la temporada muerta en el sur de California.

"Albert ha estado participando en prácticas de bateo y ha está practicando en el infield", dijo Moreno. "Ha estado trabajando [con el coach Dino Ebel] en la defensa y dijo que luce fuerte. No sabremos lo que veremos de Albert hasta que lo veamos jugar. Pero si juega en la inicial para 40 a 50 juegos, Ohtani tendrá varias oportunidades de batear".

La última vez que un jugador lanzó y bateó con frecuencia en las Grandes Ligas fue en el 1919, cuando un zurdo llamado Babe Ruth realizó 17 aperturas por los Medias Rojas, además de patrullar las praderas y jugar en la inicial en 116 compromisos. Consiguió nueve victorias y encabezó la Gran Carpa con 29 vuelacercas, 113 remolcadas, 103 anotadas, .456 de porcentaje de embasarse, .657 de slugging y 1.114 de OPS.

Ruth fue vendido a los Yankees después de aquella temporada y prácticamente dejó de ser utilizado como serpentinero poco después. Fue abridor en otros cinco partidos el resto de su carrera, ganando cada una de sus presentaciones y tirando cuatro juegos completos.

Batear y lanzar en la Liga Profesional Nipona para algunos es similar al nivel Doble-A o Triple-A en los Estados Unidos, por eso será interesante ver cómo las habilidades de Ohtani se trasladan a las Grandes Ligas. La expectativa es intrigante.

Está por verse si será bateador designado con frecuencia.

 

'Respeten los rangos novatos', Yadier le responde a Contreras

MLB.com

SAN LUIS -- El receptor puertorriqueño de los Cardenales, Yadier Molina, parece haber reaccionado a los comentarios recientes de su homólogo venezolano de los Cachorros, Willson Contreras, acerca de cómo éste último planea convertirse en mejor receptor que los estelares Molina y Buster Posey.

"En mi opinión, quiero ser el mejor receptor del béisbol por mucho tiempo - como lo fue Yadier Molina, como lo es Buster Posey", le dijo Contreras al Chicago Sun-Times el fin de semana durante un evento de los Cachorros. "Yo veía mucho a estos muchachos, pero ahora me veo a mí mismo porque sé que llegaré a ser mejor que ellos. Esa es mi meta. Esa es mi mentalidad".

SAN LUIS -- El receptor puertorriqueño de los Cardenales, Yadier Molina, parece haber reaccionado a los comentarios recientes de su homólogo venezolano de los Cachorros, Willson Contreras, acerca de cómo éste último planea convertirse en mejor receptor que los estelares Molina y Buster Posey.

"En mi opinión, quiero ser el mejor receptor del béisbol por mucho tiempo - como lo fue Yadier Molina, como lo es Buster Posey", le dijo Contreras al Chicago Sun-Times el fin de semana durante un evento de los Cachorros. "Yo veía mucho a estos muchachos, pero ahora me veo a mí mismo porque sé que llegaré a ser mejor que ellos. Esa es mi meta. Esa es mi mentalidad".

Dichas declaraciones llegaron a oídos de Molina, quien reaccionó con la publicación de una fotografía en la red social Instagram en la que aparece posando junto a Posey y el venezolano Salvador Pérez en el Juego de Estrellas del 2016. Debajo de la imagen el careta boricua escribió: "Respeten los rangos NOVATOS!! aquí con los q si han probao que son los duros!!".

La respuesta de Contreras no se hizo esperar, aunque tampoco dijo nombres, ni mencionó alguna confrontación personal. -"No dejes de ser humilde. Escoger los mejores jugadores y tener actitud y confianza para superarlos es lo que hace mejores atletas. Si quieres ser el mejor, trabaja duro, respeta el juego y ve por ello. No hay nada malo si piensas que puedes ser el mejor algún día. Tengan un buen día, mi gente. Dios los bendiga" -publicó el venezolano en su historia de Instagram.

Esta no es la primera vez que Molina utiliza Instagram para expresar su disgusto. El verano pasado, el receptor de los Cardenales utilizó la red social para corregir al manager de San Luis Mike Matheny, quien había aseverado que Molina estaba cansado.

Contreras, quien debutó en la Gran Carpa en 2016, tiene todavía mucho qué probar antes de ponerse al tú por tú con Molina - quien planea retirarse después de la campaña del 2020. Contreras no ha sido convocado a un Juego de Estrellas, mientras que Molina ha participado en ocho Clásicos de Mitad de Temporada en sus 14 años de carrera.

Video: Willson Contreras aclara su comentario

Los Cachorros y los Cardenales se medirán por primera vez esta temporada el 16 de abril en el Wrigley Field.

 

CC Sabathia: Los Yankees son otra vez el club más odiado

MLB.com

A los Yankees les llovieron los elogios la temporada pasada debido a su éxito detrás del joven talento como Aaron Judge y los dominicanos Gary Sánchez y Luis Severino, pero no anticipan que aquello continúe esta campaña.

CC Sabathia, quien acaba de renovar con Nueva York por un año y US$10 millones, dejó en claro durante una entrevista con MLB Network que eso es lo que los Bombarderos esperan ahora con el cañonero Giancarlo Stanton en su roster.

A los Yankees les llovieron los elogios la temporada pasada debido a su éxito detrás del joven talento como Aaron Judge y los dominicanos Gary Sánchez y Luis Severino, pero no anticipan que aquello continúe esta campaña.

CC Sabathia, quien acaba de renovar con Nueva York por un año y US$10 millones, dejó en claro durante una entrevista con MLB Network que eso es lo que los Bombarderos esperan ahora con el cañonero Giancarlo Stanton en su roster.

"El año pasado fuimos el equipo que todos admiraban, una gran historia", manifestó Sabathia. "Pero ahora con Giancarlo volvemos a ser el equipo que todos odian. Para nosotros es mejor así. Queremos salir al terreno con el mejor equipo y aplastar a todos en cada partido".

Con una alineación encabezada por Stanton, Judge y Sánchez, una fuerte rotación y lo que parece ser uno de los mejores grupos de relevistas en el béisbol, a Sabathia y los Yankees se les cumpliría su deseo.

 

El agente libre Lance Lynn despierta interés de al menos cuatro equipos

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El derecho Lance Lynn, uno de los lanzadores más consistentes del béisbol cuando está saludable, ha despertado interés de al menos cuatro equipos, de acuerdo con Jon Morosi de MLB.com. Esos clubes serían Mellizos, Angelinos, Orioles y Cerveceros.

Pero cuando es que un equipo se decidirá a firmar a Lynn, que pasó las primeras seis temporadas de su carrera con los Cardenales, es algo que aún no está claro. Morosi informó que si bien hay interés en el diestro, los clubes podrían esperar hasta ver qué deciden Jake Arrieta y Yu Darvish, los dos mejores abridores en el mercado de agentes libres.

El derecho Lance Lynn, uno de los lanzadores más consistentes del béisbol cuando está saludable, ha despertado interés de al menos cuatro equipos, de acuerdo con Jon Morosi de MLB.com. Esos clubes serían Mellizos, Angelinos, Orioles y Cerveceros.

Pero cuando es que un equipo se decidirá a firmar a Lynn, que pasó las primeras seis temporadas de su carrera con los Cardenales, es algo que aún no está claro. Morosi informó que si bien hay interés en el diestro, los clubes podrían esperar hasta ver qué deciden Jake Arrieta y Yu Darvish, los dos mejores abridores en el mercado de agentes libres.

Con la excepción del 2016, que lo perdió por lesión, Lynn ha lanzado al menos 175 innings en cada una de las últimas cinco temporadas. Y lo ha hecho bien, dejando récord de 72-47 con una efectividad de por vida de 3.38.

De los Mellizos se ha dicho que han mostrado interés en cada abridor disponible en su intento de volver a la postemporada por segundo año corrido. Los Cerveceros son otro equipo que podría usar otro abridor ahora que parecen listos para pelear por octubre, lo mismo que los Angelinos. Y los Orioles son uno de las novenas más necesitados de pitcheo abridor.

 

Fernando Tatís Jr. y Luis Urías entre los invitados a los entrenamientos de Padres

MLB.com

SAN DIEGO -- Los Padres de San Diego anunciaron el jueves el listado de peloteros que recibieron invitación al campo de entrenamientos a pesar de no pertenecer al roster de 40 y en el grupo destacan cuatro estelares prospectos del pitcheo y dos destacados jugadores del cuadro: el dominicano Fernando Tatis Jr. y el mexicano Luis Urías.

Entre los convocados hay tres veteranos: el campocorto Dusty Coleman y los derechos Tyson Ross y Chris Young. Los lanzadores y receptores se reportarán a Peoria, Arizona, el 14 de febrero, mientras que la primera práctica de todo el equipo está pautada para el 19 de febrero.

SAN DIEGO -- Los Padres de San Diego anunciaron el jueves el listado de peloteros que recibieron invitación al campo de entrenamientos a pesar de no pertenecer al roster de 40 y en el grupo destacan cuatro estelares prospectos del pitcheo y dos destacados jugadores del cuadro: el dominicano Fernando Tatis Jr. y el mexicano Luis Urías.

Entre los convocados hay tres veteranos: el campocorto Dusty Coleman y los derechos Tyson Ross y Chris Young. Los lanzadores y receptores se reportarán a Peoria, Arizona, el 14 de febrero, mientras que la primera práctica de todo el equipo está pautada para el 19 de febrero.

Tatis es quizás la figura más intrigante, a pesar de que prácticamente no hay probabilidades de que consiga un puesto en el equipo grande. El pelotero de 19 años es considerado el campocorto del futuro del club y levantó muchas miradas el año pasado al implantar una marca con 21 jonrones en Clase A Fort Wayne antes de ser ascendido a Doble-A.

En el futuro, Tatis debería hacer pareja alrededor de la segunda base con Urías, que está un poco más avanzado en su formación. Para Urías será su segunda experiencia en el campo de entrenamientos y tiene posibilidades de conseguir un cupo en el equipo.

En el montículo, recibieron invitaciones los prospectos Cal Quantrill (Nro. 2), Eric Lauer (Nro. 8), Joey Lucchesi (Nro. 9) y Jacob Nix (Nro. 14). Para todos será su primera participación en los entrenamientos del club grande.

 

Informe: Ernesto Frieri llega a acuerdo de ligas menores con los Cerveceros

MLB.com

Los Cerveceros sumaron un potencial brazo para su bullpen el jueves, al firmar al veterano relevista colombiano Ernesto Frieri a un contrato de ligas menores con una invitación a los entrenamientos primaverales, le dijo una fuente a Mark Feinsand de MLB.com. El equipo no ha confirmado el reporte.

Un ex cerrador, Frieri llegó a salvar 71 juegos en un lapso de tres temporadas. Pero ha lanzado de forma esporádica en las Grandes Ligas desde el 2014. Lanzó para los Rays en el 2015, pasó casi todo el 2016 en las ligas menores y tiró en seis encuentros para los Rangers la temporada pasada.

Los Cerveceros sumaron un potencial brazo para su bullpen el jueves, al firmar al veterano relevista colombiano Ernesto Frieri a un contrato de ligas menores con una invitación a los entrenamientos primaverales, le dijo una fuente a Mark Feinsand de MLB.com. El equipo no ha confirmado el reporte.

Un ex cerrador, Frieri llegó a salvar 71 juegos en un lapso de tres temporadas. Pero ha lanzado de forma esporádica en las Grandes Ligas desde el 2014. Lanzó para los Rays en el 2015, pasó casi todo el 2016 en las ligas menores y tiró en seis encuentros para los Rangers la temporada pasada.

Cuando estuvo en su mejor momento, Frieri usaba su recta para dominar a los contrarios y acumular ponches. Tiene una relación de 11.5 ponches por cada nueve innings, aunque desde el 2014 no ha ponchado a más de un bateador por acto. En los últimos años ha incorporado una slider y un cambio a su repertorio.

En los entrenamientos, Frieri tendrá la oportunidad de competir por un puesto en los entrenamientos junto a J.J. Hoover, a quien los Cerveceros también firmaron con invitación al campo de entrenamiento. El club también sumó a Boone Logan y al mexicano Yovani Gallardo, aunque ambos con contratos de Grandes Ligas.

 

El inicialista Jonathan Rodríguez firma contrato de ligas menores con los Marlins

MLB.com

MIAMI -- El puertorriqueño Jonathan Rodríguez, un primera base y jardinero de mucho poder al bate, firmó un contrato de ligas menores con los Marlins que incluye una invitación al campo de entrenamientos.

El jugador de 28 años viene de ser campeón bate de la Liga del Sur Doble-A el año pasado, tras ligar para .309 y superar así al prospecto de los Marlins Braxton Lee.

MIAMI -- El puertorriqueño Jonathan Rodríguez, un primera base y jardinero de mucho poder al bate, firmó un contrato de ligas menores con los Marlins que incluye una invitación al campo de entrenamientos.

El jugador de 28 años viene de ser campeón bate de la Liga del Sur Doble-A el año pasado, tras ligar para .309 y superar así al prospecto de los Marlins Braxton Lee.

Rodríguez, que batea a la derecha, pegó 21 jonrones en 119 juegos. Se espera que compita por un puesto en el roster durante los entrenamientos.

En nueve temporadas en las menores, tiene una línea ofensiva de .273/.368/.450 con 119 jonrones y 486 carreras empujadas en 913 juegos.

 

Los Piratas concretan acuerdo de cuatro años con Felipe Rivero

Associated Press

PITTSBURGH -- Felipe Rivero admitió que le sorprendió que los Piratas de Pittsburgh se deshicieran de Gerrit Cole y Andrew McCutchen en la última semana, como parte de una reorganización del roster que el equipo insiste que no significa que estén empezando de cero.

"Habían dicho que querían conservarlos", dijo el taponero venezolano de los Piratas. "Es difícil ver que se van dos de los mejores jugadores".

PITTSBURGH -- Felipe Rivero admitió que le sorprendió que los Piratas de Pittsburgh se deshicieran de Gerrit Cole y Andrew McCutchen en la última semana, como parte de una reorganización del roster que el equipo insiste que no significa que estén empezando de cero.

"Habían dicho que querían conservarlos", dijo el taponero venezolano de los Piratas. "Es difícil ver que se van dos de los mejores jugadores".

Rivero, sin embargo, no parece que vaya a seguirles los pasos tras firmar el jueves un contrato por cuatro años y 22 millones de dólares, que incluye opciones del equipo que podrían extenderlo a seis temporadas y 41 millones. El zurdo de 26 años, adquirido en un canje con Washington en 2016, recibirá una bonificación de dos millones por firmar.

El contrato cubre los años en los que hubiese sido candidato al proceso de arbitraje salarial, lo que le otorga cierta tranquilidad.

"Quiero estar relajado, y no tener que pensar en casos de arbitraje", dijo Rivero. "Sólo quiero ayudar lo más posible al equipo".

Rivero se convirtió en el cerrador de Pittsburgh en mayo del año pasado, y tuvo marca de 5-3, con 1.67 de efectividad y 21 rescates en 75 y un tercio de entradas.

El oriundo de San Felipe dejó que su hermana negociara junto con su agente, empeñado en que quería permanecer con los Piratas.

"Cuando me canjearon, aquí me hicieron sentir como en casa", recordó. "Por eso quería quedarme aquí unos cuantos años más".

El gerente general Neal Huntington dijo que el equipo se sintió honrado por la decisión de Rivero, uno de los pocos puntos positivos de una pésima campaña de 2017.

Los Piratas enviaron el lunes al jardinero McCutchen a los Gigantes de San Francisco, después de canjear la semana pasada al abridor Cole a los Astros de Houston.

 

Los Mets oficializan su pacto con el inicialista mexicano Adrián González

Associated Press

NUEVA YORK -- Adrián Gonzalez prometió hablar menos con los Mets de Nueva York.

Un mes después de que los Bravos de Atlanta lo dejaron ir con un contrato que le garantizaba 21,5 millones de dólares este año, el primera base mexicano concretó el jueves un acuerdo por una temporada con los Mets por el salario mínimo de Grandes Ligas, de 545.000 dólares.

NUEVA YORK -- Adrián Gonzalez prometió hablar menos con los Mets de Nueva York.

Un mes después de que los Bravos de Atlanta lo dejaron ir con un contrato que le garantizaba 21,5 millones de dólares este año, el primera base mexicano concretó el jueves un acuerdo por una temporada con los Mets por el salario mínimo de Grandes Ligas, de 545.000 dólares.

El toletero de 35 años bateó .242 con los Dodgers de Los Ángeles la temporada pasada, en la que apenas disputó 71 juegos por un disco herniado. Elegido en cinco ocasiones al Juego de Estrellas, González tiene promedio de .288 con 311 cuadrangulares durante 14 campañas en las mayores.

Bobby Valentine, quien fuera manager de González durante la temporada en que Boston terminó en último lugar divisional en 2012, fue citado por el New York Post esta semana diciendo: "Vaya que suele hablar --es un tipo inteligente y suele excederse en su deseo de expresar lo que piensa".

"Pienso que Bobby está en lo correcto sobre eso", afirmó González. "Al analizar esa temporada 2012, muchos me dijeron que yo tenía que ser un líder más expresivo y hacer cosas que estaban fuera de contexto para mí. Siento como si yo hubiera llegado a esa temporada tratando de forzarme por hacer algo que no estaba acostumbrado a hacer. Y coincido con Bobby. Creo que yo opiné mucho ese año. Pero no creo que así es como yo sea".

González señaló que revirtió su conducta luego de ser canjeado a los Dodgers de Los Ángeles en agosto de 2012.

"Me comprometí conmigo mismo a no ser esa persona que alguien más quiere que yo sea y simplemente ser quien soy", agregó. "Pienso que esa fue la única temporada en que yo he sido esa persona, y les prometo que ese no es quien soy ni quién seré, y definitivamente no es quien yo vaya a ser con los Mets porque ese no soy yo".

González competirá por un lugar en la alineación con el primera base novato Dominic Smith, que bateó para .198 en 49 partidos después de ser ascendido en agosto. El jardinero Jay Bruce y el venezolano Wilmer Flores también tienen posibilidades de jugar en la primera, detalló esta semana el gerente general Sandy Alderson.

González no fue incluido en el roster de los Dodgers para la postemporada pasada. Fue canjeado a Atlanta en diciembre y dado de baja, por lo que los Bravos son responsables por su salario de 21,5 millones de dólares en la última temporada de un contrato por siete años y 154 millones que firmó con Boston.

Su salario con los Mets será descontado de lo que adeuda Atlanta. Los Bravos también recibirán 4,5 millones de los Dodgers el 1 de mayo.