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Noticias de Las Grandes Ligas

Johan Santana presenta un caso interesante para el Salón de la Fama

MLB.com

Sandy Koufax siempre ha sido el punto de comparación para todos aquellos que han tenido carreras grandiosas, pero cortas. Las razones son obvias. Koufax es considerado uno de los mejores lanzadores en la historia del béisbol, pero se retiró a los 30 años y acumuló la mayor parte de su valor en un periodo de seis gloriosas temporadas (1961-1966). Siempre existe la tentación de decir con una carrera fantástica pero corta -- Ron Guidry, Bret Saberhagen, Wes Ferrell, Dave Stieb -- podría ser, como Koufax, un potencial miembro del Salón de la Fama.

Esto es especialmente cierto con el venezolano Johan Santana porque tuvo un dominio similar entre 2002 y 2010. Yo estoy especialmente convencido de que Santana tiene grandes argumentos para merecer un puesto en Salón de la Fama. Fue uno de los dos peloteros que consideré hasta último momento para ver quién se llevaba mi último voto. Ya les contaré más de eso en un minuto.

Sandy Koufax siempre ha sido el punto de comparación para todos aquellos que han tenido carreras grandiosas, pero cortas. Las razones son obvias. Koufax es considerado uno de los mejores lanzadores en la historia del béisbol, pero se retiró a los 30 años y acumuló la mayor parte de su valor en un periodo de seis gloriosas temporadas (1961-1966). Siempre existe la tentación de decir con una carrera fantástica pero corta -- Ron Guidry, Bret Saberhagen, Wes Ferrell, Dave Stieb -- podría ser, como Koufax, un potencial miembro del Salón de la Fama.

Esto es especialmente cierto con el venezolano Johan Santana porque tuvo un dominio similar entre 2002 y 2010. Yo estoy especialmente convencido de que Santana tiene grandes argumentos para merecer un puesto en Salón de la Fama. Fue uno de los dos peloteros que consideré hasta último momento para ver quién se llevaba mi último voto. Ya les contaré más de eso en un minuto.

Pero primero tengo que decir algo: Yo creo que las comparaciones entre Sandy Koufax y Johan Santana son terribles y no le hacen el más mínimo favor a Santana.

Este es el problema con las comparaciones y el Salón de la Fama: Tenemos la mala costumbre de sólo comparar las cosas que hacen lucir mejor nuestro argumento. Por eso es que aquello de "si este tipo entró, entonces este también tiene que entrar", es muchas veces superficial y hasta ridículo.

Todo el asunto Santana vs. Koufax es un perfecto ejemplo de esto.

Digamos que, en efecto, Santana fue tan buen pitcher como Koufax. Es difícil demostrar eso, pues lanzaron en épocas muy distintas y de formas muy diferentes.

Koufax promedió 298 episodios por temporada en sus mejores cuatro años. Lanzó en una época en la que se esperaba que los buenos abridores tiraran toda la ruta. En aquellos cuatro años, terminó casi el 60% de los juegos que abrió.

Santana en sus mejores cuatro años promedió 239 capítulos por campaña. Lanzó en una época de cerradores, y casi nunca le permitían completar sus juegos. En esos cuatro años, completó el 6% de los duelos que abrió.

Koufax lanzó en un periodo en el que el pitcheo era el rey. Además, lanzaba desde un montículo ridículamente alto y tuvo como hogar el que quizás ha sido el estadio que más favorece a los lanzadores desde la Segunda Guerra Mundial. La efectividad promedio de sus mejores cinco temporadas fue 1.95.

Santana lanzó en tiempos de bateadores en un estadio (el Metrodome) que favorecía ligeramente a los toleteros. En sus mejores cinco temporadas, su efectividad (2.82) fue casi una carrera peor que la de Koufax, pero en contexto están muy cerca. (Koufax tuvo 167 de ERA+, por 157 de ERA+ para Santana).

Y finalmente, Koufax lanzó en una época en la que sólo un equipo por circuito llegaba a la postemporada. La Liga Nacional tenía 10 equipos. Uno avanzaba, sin premios de consolación para el resto. O terminabas con el mejor registro de tu circuito o te ibas a casa. Koufax jugó un papel importantísimo -- el más importante de todos -- mientras llevaba a su equipo tres veces en cuatro años a la Serie Mundial.

Santana lanzó en la época del Comodín, cuando cuatro de 14 equipos en la Liga Americana clasificaban a los playoffs. Santana jugó un papel importantísimo -- el más importante -- en impulsar a Minnesota a la postemporada, ganando la División Central de la Liga Americana.

Todo esto lo que hace es recordarnos lo extremadamente complicado que es saber cómo hubiese lanzado Santana en los años 60 o Koufax después del año 2000. Pero tenemos muy buenas estadísticas que nos permiten comprar cada uno contra su liga y contra su época -- y muchas de ellas sugieren a simple vista que Santana en su mejor momento fue similar a Koufax.

No hacen falta métricas avanzadas para crear dicho argumento. Koufax ganó tres veces el Cy Young y una vez el premio al Jugador Más Valioso en un lapso de cuatro años. En su apogeo, Santana ganó dos Cy Young y sin ninguna duda debió haber ganado tres (terminó segundo en el 2005). No ganó ningún JMV, pero ciertamente pudo haber sido elegido en el 2006, cuando se lo llevó su compañero Justin Morneau.

Parecen historias muy similares. Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Por qué las comparaciones con Koufax impactan los argumentos para respaldar a Santana?

Bueno, porque todo esto obvia un detallito bien importante: Koufax es una leyenda por lo que hizo en cinco ediciones de la Serie Mundial. Aquello no fue una simple anécdota en su historia. Fue el corazón de su historia. Si Koufax hubiese tenido exactamente la misma carrera, pero su equipo nunca hubiese ganado la Serie Mundial, seguramente hubiese seguido siendo considerado un lanzador espectacular. Seguiríamos hablando de su juego perfecto y de sus 382 ponches en 1965 y de lo triste que fue que su carrera terminase como ocurrió.

¿Pero seguiría siendo Sandy Koufax, la leyenda, el hombre que hace que se te erice la piel cada vez que lo ves en el Dodger Stadium?

Claro que no. Sería como hablar de la carrera de Joe Montana sin los títulos de Súper Bowl. 

¿Hace falta recordar lo bueno que fue Koufax en la Serie Mundial? Sin entrar en muchos detalles, en esa instancia abrió ocho veces, varias de ellas sin su descanso regular, y dejó promedio de carreras limpias de 0.95, además de llevarse dos veces el premio al Jugador Más Valioso. En 1963 silenció a los Yankees (2-0, 1.50 de efectividad, 23 ponches en 18 innings), en 1965 a los Mellizos (2-1, 0.38 de efectividad, 29 ponches en 24 capítulos) y en 1966 a los Orioles a pesar de perder su única presentación (seis entradas, cuatro carreras, una merecida).

Podemos hablar todo lo que queramos de la EFE+ y del WAR de Santana. No fue Sandy Koufax. Nadie lo fue. Koufax fue un hombre de su época, de su propio lugar. Labró su leyenda. 

El argumento a favor de Santana tiene que defenderse solo, sin depender de nadie. Para mí, todo se reduce a una pregunta: ¿Qué tanto tiempo tiene que ser alguien realmente grandioso para merecer la exaltación al Salón?

La carta de presentación de Santana es que desde el 2003 a 2008 fue sin lugar a dudas el mejor lanzador en el béisbol y por mucho.

Victorias sobre un Jugador Promedio (WAA, en inglés) 2003-2008:

1. Johan Santana, 27.4

2. Brandon Webb, 23.3

3. Carlos Zambrano, 20.8

4. Roy Oswalt, 19.4

5. Roy Halladay, 19.2

En esas seis temporadas, fue el mejor en todo. Ganó la mayor cantidad de juegos. Tuvo la mejor efectividad. La mejor EFE+, el mejor WHIP, el mejor promedio en contra. Fue el mejor pitcher, no hay nada que discutir. Entonces, si alguien fue el mejor pitcher o bateador por seis años, ¿debería ingresar al Salón de la Fama?

Sí. Yo creo que debería ser así.

Bueno, no sé si seis años es el número correcto. Quizás debería ser cinco. O quizás ocho. Estas son cosas que valen la pena discutirse. Pero de algo estoy seguro: Creo que este año entrarán cuatro peloteros al Salón de la Fama. Yo no hubiese cambiado a ninguno de ellos por Johan Santana en el apogeo de su carrera.

A pesar de este, pareciese que Santana saldrá de la boleta después de una sola oportunidad. Y eso da tristeza. Si hay una parte de la comparación con Koufax que me gusta, es el hecho de que Koufax nos recuerda a todos del impacto que puede crear un pelotero en un corto periodo de tiempo. Santana no fue Koufax. Pero fue el mejor de su época.

Y por ello debería haber recibido más respaldo del que está recibiendo.

 

¿Por qué siguen sin firmar nombres sonoros en la agencia libre?

MLB.com

Durante años, mucha gente alrededor del béisbol ha señalado que el deporte está en medio de una burbuja salarial y que eventualmente la burbuja va a explotar. Eso puede ser lo que estamos viendo ahora con esta colección de muy buenos peloteros -- J.D. Martínez, Eric Hosmer, Yu Darvish, Lorenzo Cain, Jake Arrieta, Mike Moustakas, etc. - que todavía están buscando trabajo a menos de un mes de los entrenamientos primaverales.

Para ser justos, esto también podría significar otra cosa. Podría ser la tormenta perfecta. Hay muchos asuntos pasando al mismo tiempo. Los equipos que más suelen a gastar parecen muy interesados en ponerse por debajo de los límites del impuesto al lujo. Los mejores jugadores en el mercado de este año (especialmente Hosmer y Martínez) no parecen encajar en muchos conjuntos. El grupo de agentes libres del año que viene (liderados por Bryce Harper y Manny Machado) será uno de los mejores de la historia del juego.

Durante años, mucha gente alrededor del béisbol ha señalado que el deporte está en medio de una burbuja salarial y que eventualmente la burbuja va a explotar. Eso puede ser lo que estamos viendo ahora con esta colección de muy buenos peloteros -- J.D. Martínez, Eric Hosmer, Yu Darvish, Lorenzo Cain, Jake Arrieta, Mike Moustakas, etc. - que todavía están buscando trabajo a menos de un mes de los entrenamientos primaverales.

Para ser justos, esto también podría significar otra cosa. Podría ser la tormenta perfecta. Hay muchos asuntos pasando al mismo tiempo. Los equipos que más suelen a gastar parecen muy interesados en ponerse por debajo de los límites del impuesto al lujo. Los mejores jugadores en el mercado de este año (especialmente Hosmer y Martínez) no parecen encajar en muchos conjuntos. El grupo de agentes libres del año que viene (liderados por Bryce Harper y Manny Machado) será uno de los mejores de la historia del juego.

Pero miren esto: Según mi cuenta, todavía hay al menos ocho jugadores de más de 30 años a los que sus equipos les deben más de US$100 millones:

1. Miguel Cabrera (34 años)
Al venezolano le quedan seis años y US$184 millones, más una opción

2. David Price (32 años)
Cinco años, US$157 millones restantes

3. Joey Votto (38 años)
Seis años, US$150 millones restantes

4. Max Scherzer (33 años)
Cuatro años, US$148 millones restantes

5. Robinson Canó (35 años)
Al dominicano le quedan seis años y US$144 millones

6. Zack Greinke (34 años)
Cuatro años, US$138 millones restantes

7. Chris Davis (31 años)
Cinco años, US$115 millones restantes

8. Albert Pujols (38 años)
Al dominicano le quedan cuatro años US$114 millones restantes, más un contrato de US$10 millones por servicios personales

Sigue habiendo excelentes peloteros en esa lista (Scherzer ganó el Cy Young de la Liga Nacional el año pasado, Votto fue candidato al JMV) pero hay algunos contratos allí de los que los equipos se tienen que estar arrepintiendo. Cuatro años más para Pujols, que tuvo OPS+ de 81 el año pasado. Seis años más para Cabrera, cuyo promedio de bateo el año pasado fue 70 puntos más bajo que el de su carrera. Cinco años más para Davis, que tuvo .423 de slugging en el 2017 a los 31 años, dos años después de sacar 47 pelotas y recibir dicho pacto.

Incluso los contratos que lucen bien ahora seguramente van a lucir peor el año que viene, y aún peor el otro año. Así, lastimosamente, es que funciona este asunto de la edad. Si usted fuese el gerente general, ¿volvería a dar alguno de esos contratos? Quizás el de Canó.

La gente que trabaja en el béisbol sabe desde hace un buen tiempo que la curva de envejecimiento de los jugadores toca su tope y empieza a descender mucho más rápido de lo que cree la mayoría. En los años 70 y 80, era común decir que los jugadores alcanzaban su mejor momento a los 32 años.

Ahora no sólo sabemos que ya para cuando cumplieron 32 años la mayoría de los peloteros tiene tiempo decayendo, sino que muchos están retirados para entonces. Sólo hace falta mirar la boleta de este año para el Salón de la Fama: Orlando Hudson tuvo su última temporada productiva a los 31 años; el venezolano Johan Santana estaba fuera a los 31. Andruw Jones estaba terminado a los 30. Ahora hay mucha gente asegurando que muchos peloteros tocan su pico en sus primeros tres o cuatro años.

Esa forma de pensar obviamente es un golpe contra la estructura salarial que siempre hemos conocido. Por décadas, los equipos han pagado muchos dólares por los años del declive de muchos jugadores. Quizás un puñado de esos contratos ha funcionado. Pero la mayoría ha sido un desastre.

¿Qué significa eso este año? Probablemente lo estamos viendo. Martínez viene de un año monstruoso en el que bateó 29 jonrones en sólo 62 juegos para Arizona. Incluso si se trata de una anomalía, ¿qué equipo no necesitaría a un bate así? La cosa es que Martínez tiene 30 años. Puede que no envejezca tan mal, pero aun así el equipo que lo firme tendría que tomar un riesgo. Y cada vez más los equipos están menos dispuestos a hacer apuestas grandes. En vez de un contrato de siete años, es uno de cuatro o cinco. En vez de US$27 millones, son US$20 millones. Y así.

Arrieta tiene 31 años. Algunos pitchers envejecen bien. Otros no. Arrieta es famoso por la forma en la que se mantiene en forma, por lo que quizás sería una apuesta más segura.

Mike Petriello de MLB.com ha repetido varias veces que, a pesar de tener casi 32 años, Cain es el tipo de jugador al que los años no le pegan tan fuerte. Cain tuvo una muy buena temporada en el 2017, pero sorprende que la mayoría de los equipos -en especial los que tanto necesitan un buen jardinero central, no lo estén buscando con más interés. O quizás si lo están haciendo y no se ha hecho público.

El punto es que hemos venido viendo el fin de la burbuja. Un amigo se refiere a este tipo de situaciones como "el futuro que ya conocemos". Todos sabemos que tarde o temprano los equipos van a dejar de darles contratos de siete y 10 años a peloteros que estarán al final de sus 30 años, o incluso en sus 40, cuando dichos pactos terminen. Porque eso casi nunca tiene sentido. Los jugadores buscando jugosos cheques después de varias campañas excelentes van a encontrarse con que el premio no es tan grande como esperaban.

Quizás pasa este año. Quizás no. Scott Boras y otros agentes podrían tener una sorpresa o dos esta temporada muerta, y quizás Hosmer y Martínez y otros más podrían terminar firmando gigantescos acuerdos multianuales. Pero el tiempo está acabando con la vieja forma de hacer negocios. La burbuja está explotando.

 

Hanley Ramírez se siente en salud y listo para ayudar a Boston a ganarlo todo

MLB.com

MASHANTUCKET, Connecticut - Un par de hombros saludables tiene al dominicano Hanley Ramírez con esperanzas renovadas de cara al 2018.

Por la manera en que Ramírez se siente ahora mismo, la mesa está servida para que el cañonero de los Medias Rojas tenga un año sólido en la caja de bateo - una temporada que podría terminar con un desfile en Boston.

MASHANTUCKET, Connecticut - Un par de hombros saludables tiene al dominicano Hanley Ramírez con esperanzas renovadas de cara al 2018.

Por la manera en que Ramírez se siente ahora mismo, la mesa está servida para que el cañonero de los Medias Rojas tenga un año sólido en la caja de bateo - una temporada que podría terminar con un desfile en Boston.

"Podemos ser campeones mundiales", exclamó Ramírez el sábado en un evento de los Medias Rojas. "Podemos ganar la Serie Mundial en 2018, esa es la meta. Sólo tenemos que mantenernos sanos y trabajar como equipo. Creo que en el papel contamos con uno de los mejores equipos en Grandes Ligas. Tenemos que hacer las cosas sobre el terreno de juego. Ustedes ven a los Astros. Ellos hacen el trabajo en el terreno. También cuentan con un par de jugadores de renombre, pero saben cómo hacer el trabajo sobre el terreno de juego. Eso es lo que nosotros tenemos que hacer - hacer el trabajo".

Tras someterse a una cirugía en su hombro izquierdo y a un procedimiento de mantenimiento y mejora en su hombro derecho en la temporada baja, Ramírez se siente listo para emular el desempeño que tuvo con el madero en 2016 - a diferencia del año pasado, cuando bateó .242 con 23 jonrones y sólo 62 carreras empujadas.

"Sé que puedo batear", enfatizó Ramírez. "Puedo remolcar 100 carreras y conectar 30 o más cuadrangulares si estoy en salud. Para eso estamos trabajando este invierno. No hay temporada muerta para mí, y los resultados están comenzando a darse".

Sin duda alguna, Ramírez luce en mejor forma que el año pasado. El dominicano compara su estado físico actual con el de hace par de años, cuando tuvo un receso de temporada muy similar en cuanto a productividad se refiere y terminó despachando 30 vuelacercas y empujando 111 carreras.

"Pero este año, todo parece más rápido, me siento más rápido y más esbelto", destacó Ramírez.

A menos de un mes de su cumpleaños número 34, Ramírez se siente rejuvenecido.

"Voy a volver a ser el Hanley de Miami y hare mucho daño en el plato", manifestó.

Pero el paso prolífico de Ramírez en los Marlins no se ha traducido de la misma manera en Boston.

"Y pasar de la primera ronda (de playoffs), esa es la meta después de las últimas dos campañas", indicó Ramírez. "Tenemos que ir más lejos, y tenemos el equipo para lograrlo. Esa es la clave. Primero tenemos que llegar a los playoffs, y luego avanzar a la siguiente ronda. Eso es lo que no hemos podido lograr, cruzar esa línea, y esa es nuestra principal meta esta temporada".

Los Medias Rojas podrían mejorar aún más su lineup si logran contratar al cañonero agente libre J.D. Martínez. Pero, ¿impactaría dicha contratación en el tiempo de juego de Ramírez, dado que los jardines están repletos y Boston volvió a firmar a Mitch Moreland para jugar la primera base?

"No, sólo tienes que batear. Si bateas, vas a jugar. Eso es todo lo que tienes que hacer", aseveró Ramírez.

En cuanto al futuro de Ramírez con los Medias Rojas, su opción condicionada para el 2019 se ejercería si el quisqueyano obtiene 497 visitas al plato en 2018.

"Sólo quiero ganar", reiteró Ramírez. "Si ganamos, eso llegará por sí solo. No estoy pensando en esos 500 turnos al bate. Definitivamente deseo permanecer en Boston. Este es el equipo que me firmó cuando tenía 16 años de edad. Lo primero que tenemos que hacer es ganar y ya veremos qué sucede después".

 

Mellizos confirman su interés en adquirir a Yu Darvish

MLB.com

MINNEAPOLIS - Los Mellizos han estado ligados a lo largo de la temporada muerta a rumores acerca de su supuesto interés en adquirir al abridor derecho agente libre Yu Darvish y también lo han hecho público, pero por primera vez, el propietario del club Jim Pohlad confirmó que daría luz verde para adquirir a Darvish si el precio es justo.

Mientras se dirigía a los fanáticos durante el TwinsFest en el Target Field el sábado, a Pohlad se le preguntó acerca de Darvish y constó su interés de firmar al as.

MINNEAPOLIS - Los Mellizos han estado ligados a lo largo de la temporada muerta a rumores acerca de su supuesto interés en adquirir al abridor derecho agente libre Yu Darvish y también lo han hecho público, pero por primera vez, el propietario del club Jim Pohlad confirmó que daría luz verde para adquirir a Darvish si el precio es justo.

Mientras se dirigía a los fanáticos durante el TwinsFest en el Target Field el sábado, a Pohlad se le preguntó acerca de Darvish y constó su interés de firmar al as.

"Estamos trabajando en ello", confirmó Pohlad, generando el júbilo de los aficionados de los Mellizos presentes en el evento. "Tenemos bastante interés en adquirirlo (a Darvish)".

El presidente de los Mellizos, Dave St. Peter, hizo eco a las declaraciones de Pohlad acerca de que el club sigue en pláticas con Darvish, quien es el abridor de más peso disponible en la agencia libre ahora mismo.

"Existe un interés mutuo para tratar de llegar a un acuerdo justo para ambas partes", aseguró St. Peter. "No hemos llegado hasta ese punto aún, pero las cosas podrían darse en el futuro cercano".

 

R.D.: Joya de Peña mete a Águilas en la final

Associated Press

Richelson Peña lanzó una gema el domingo para llevar a las Águilas Cibaeñas a un triunfo por 7-0 sobre los Leones del Escogido en el juego de desempate por el segundo boleto a la serie final del béisbol dominicano, donde ya los esperan los campeones Tigres del Licey.

Águilas y Tigres reeditarán la final del torneo anterior que se llevaron los Tigres, y será la vigésima primera ocasión que los dos equipos más representativos de la República Dominicana se midan en una serie final, con 11 triunfos del Licey por nueve de las Águilas.

Richelson Peña lanzó una gema el domingo para llevar a las Águilas Cibaeñas a un triunfo por 7-0 sobre los Leones del Escogido en el juego de desempate por el segundo boleto a la serie final del béisbol dominicano, donde ya los esperan los campeones Tigres del Licey.

Águilas y Tigres reeditarán la final del torneo anterior que se llevaron los Tigres, y será la vigésima primera ocasión que los dos equipos más representativos de la República Dominicana se midan en una serie final, con 11 triunfos del Licey por nueve de las Águilas.

Peña (2-0) se apuntó la valiosa victoria con una brillante actuación de siete entradas en blanco de apenas un imparable, permitió sólo un doble en la primera entrada y llegó a retirar a 17 bateadores consecutivos. El revés fue al registro de Elih Villanueva (0-2) tras conceder dos carreras y dos imparables en dos entradas y un tercio de actuación.

A la ofensiva destacaron Danny Santana de 5-2, con dos cuadrangulares y tres carreras producidas, así como Jonathan Villar, que aportó un doble remolcador de una carrera, y Ronny Rodríguez se fue de 4-3 con una anotada.

 

LVBP: Lara calla a Caribes e iguala la final

Associated Press

Jorge Martínez respondió con una salida de calidad para impulsar a los Cardenales de Lara a una victoria por 4-0 sobre los Caribes de Anzoátegui, con lo que quedó empatada a un juego por bando la serie al mejor de siete por el campeonato de la liga venezolana de béisbol.

Martínez (1-0) lanzó cinco entradas y dos tercios en blanco de apenas dos imparables para anotarse la victoria, mientras que el revés fue al registro de Freddy García (0-1) tras tolerar tres carreras y cinco hits en dos innings y un tercio. A la ofensiva destacaron Henry Urrutia con un cuadrangular de dos carreras, Juniel Querecuto de 3-1 con una carrera producida, e Idelmaro Vargas con un sencillo remolcador de una anotación.

Jorge Martínez respondió con una salida de calidad para impulsar a los Cardenales de Lara a una victoria por 4-0 sobre los Caribes de Anzoátegui, con lo que quedó empatada a un juego por bando la serie al mejor de siete por el campeonato de la liga venezolana de béisbol.

Martínez (1-0) lanzó cinco entradas y dos tercios en blanco de apenas dos imparables para anotarse la victoria, mientras que el revés fue al registro de Freddy García (0-1) tras tolerar tres carreras y cinco hits en dos innings y un tercio. A la ofensiva destacaron Henry Urrutia con un cuadrangular de dos carreras, Juniel Querecuto de 3-1 con una carrera producida, e Idelmaro Vargas con un sencillo remolcador de una anotación.

Los equipos descansarán el lunes y reanudarán las acciones con el tercer encuentro de la serie el martes.

 

Criollos a la final tras dividir doble jornada ante Indios

Associated Press

Los Criollos de Caguas dividieron triunfos en una doble cartelera de juegos recortados a siete episodios ante los Indios de Mayagüez, con lo cual se colocaron en el primer puesto de la ronda de todos contra todos para amarrar un pase directo a la serie final del circuito puertorriqueño.

En el primer juego, Jiandido Tromp sacudió un doble productor en la parte baja de la sexta entrada para romper un empate y darle a los Indios un triunfo por 2-1 sobre los Criollos. El triunfo fue para el relevista Dereck Rodríguez (2-0) con una entrada y un tercio en blanco, mientras que el revés fue al registro de Luis González (2-1), pese a permitir sólo dos carreras y seis imparables en cinco entradas y dos tercios.

Los Criollos de Caguas dividieron triunfos en una doble cartelera de juegos recortados a siete episodios ante los Indios de Mayagüez, con lo cual se colocaron en el primer puesto de la ronda de todos contra todos para amarrar un pase directo a la serie final del circuito puertorriqueño.

En el primer juego, Jiandido Tromp sacudió un doble productor en la parte baja de la sexta entrada para romper un empate y darle a los Indios un triunfo por 2-1 sobre los Criollos. El triunfo fue para el relevista Dereck Rodríguez (2-0) con una entrada y un tercio en blanco, mientras que el revés fue al registro de Luis González (2-1), pese a permitir sólo dos carreras y seis imparables en cinco entradas y dos tercios.

En el segundo de la tarde, David Vidal sacudió un cuadrangular solitario y Jack López añadió un sencillo remolcador dentro de un ataque de tres carreras en la parte alta de la séptima entrada con el que los Criollos derrotaron 3-1 a los Indios. El relevista Luis Cruz (2-0) lanzó una entrada en blanco para llevarse el triunfo, y Jake Smith (0-1) cargó con la derrota, castigado con tres carreras y tres imparables en apenas un tercio de inning.

En Carolina, los Gigantes barrieron en la doble jornada dominical a los Cangrejeros de Santurce para meterse a la pelea por un pase al juego que definirá a uno de los finalistas del circuito.

En el primero de la jornada Giovanni Soto tuvo una buena salida y contó con gran apoyo a la ofensiva para impulsar a los Gigantes a una victoria por 9-1 sobre los Cangrejeros.

Soto (2-1) apenas toleró una carrera y tres imparables en cinco entradas y un tercio para ganar el juego, mientras que Efraín Nieves (0-3) fue el derrotado al recibir cinco carreras y cinco imparables en tres episodios. A la ofensiva se destacaron Anthony García de 3-3, con un doble y cuatro carreras remolcadas, y Edwin Díaz con un cuadrangular de dos anotaciones.

En el segundo de la tarde, García se lució nuevamente con un sencillo remolcador de dos anotaciones, mientras que Johneshwy Fargas añadió un sencillo productor de una más para impulsar a los Gigantes a un valioso triunfo por 4-3 sobre los Cangrejeros.

La victoria fue para Raúl Rivera (2-2) tras lanzar una entrada y dos tercios en blanco, y el revés fue al registro de Brandon Bonilla (0-1) luego de que concedió tres carreras y dos imparables en dos episodios.

Cuando faltan cuatro partidos para que concluya el torneo, Criollos de Caguas (11-6) lideran el circuito, seguidos por Santurce (8-9), Mayagüez (8-9) y Carolina (7-10). El primer lugar clasifica directo a la serie final, mientras que el segundo y el tercer lugar disputarán un juego a vida o muerte para definir al segundo finalista.

 

Tyler Thornburg espera estar listo para el Día Inaugural con los Medias Rojas

MLB.com

MASHANTUCKET, Connecticut - El relevista de los Medias Rojas Tyler Thornburg, quien no tiró un solo lanzamiento la campaña pasada, confía en regresar al bullpen cuando los Patirrojos arranquen su temporada 2018 en el Tropicana Field el 29 de marzo.

"Esa es mi meta, 100%", dijo Thornburg el sábado en un evento de los Medias Rojas, "mientras no tenga contratiempos seguiré trabajando para estar listo".

MASHANTUCKET, Connecticut - El relevista de los Medias Rojas Tyler Thornburg, quien no tiró un solo lanzamiento la campaña pasada, confía en regresar al bullpen cuando los Patirrojos arranquen su temporada 2018 en el Tropicana Field el 29 de marzo.

"Esa es mi meta, 100%", dijo Thornburg el sábado en un evento de los Medias Rojas, "mientras no tenga contratiempos seguiré trabajando para estar listo".

El regreso de Thornburg le daría a Boston aún más profundidad a un talentoso grupo de preparadores de mesa que incluye a Carson Smith, Joe Kelly y Matt Barnes frente al cerrador estelar Craig Kimbrel.

Thornburg fue diagnosticado con el síndrome de abertura torácica y se sometió a una cirugía en junio.

 

Yadier Molina regresa a Puerto Rico para seguir ayudando a los damnificados

MLB.com

SAN LUIS - Luego de pasar dos semanas repartiendo agua y comida de puerta en puerta a los damnificados de los huracanes María e Irma en Puerto Rico en octubre, Yadier Molina se encuentra en la Isla del Encanto para seguir ayudando.

El receptor boricua de los Cardenales ha proporcionado asistencia mediante su fundación personal y ha ayudado a recaudar más de US$180,000 mediante una página Go Fund Me que estableció su esposa en septiembre. Las donaciones, dijo Molina, aún son bienvenidas y necesarias para una isla que necesita mucho más tiempo para recuperarse.

SAN LUIS - Luego de pasar dos semanas repartiendo agua y comida de puerta en puerta a los damnificados de los huracanes María e Irma en Puerto Rico en octubre, Yadier Molina se encuentra en la Isla del Encanto para seguir ayudando.

El receptor boricua de los Cardenales ha proporcionado asistencia mediante su fundación personal y ha ayudado a recaudar más de US$180,000 mediante una página Go Fund Me que estableció su esposa en septiembre. Las donaciones, dijo Molina, aún son bienvenidas y necesarias para una isla que necesita mucho más tiempo para recuperarse.

"Aún no hay electricidad en algunas partes, pero estamos mejorando", dijo Molina. "Poquito a poco nos estamos levantando".

Este viaje es una de varias iniciativas que ha emprendido Molina este invierno para ayudar a diversas comunidades.

Las labores de Molina en Puerto Rico comenzaron cuando llegó a la isla dos días después de que terminara la temporada de los Cardenales. Luego, en diciembre, Molina organizó una competencia de jonrones y un juego de softbol de celebridades que recaudó más de US$200,000 para los damnificados. Más de 20,000 aficionados asistieron al evento, que contó con la participación de varios jugadores de Grandes Ligas del presente y del pasado.

Los esfuerzos de Molina han ido más allá de Puerto Rico. Luego de insistirle a su compañero de equipo, el venezolano José "Cafecito" Martínez, que lo visitara en Venezuela, Molina viajó al país sudamericano pese a la inestabilidad política para trabajar con muchachos que aspiran a jugar en las Mayores. En el transcurso de tres días, les brindó conocimientos y consejos a jugadores jóvenes que esperan algún día llamar la atención de un escucha de Grandes Ligas.

"Muchos venezolanos no quieren ir a Venezuela en estos momentos", dijo Molina. "Y el que él viniera, fue bastante especial, porque demuestra que nunca te puedes olvidar de tus raíces. Fue algo que dio vida".

"Traté de ir y ayudar de cualquier manera que pudiera", agregó Molina. "Me divertí con los niños y traté de instruirlos. Fue una buena experiencia para mí. Me alegro de haber tenido la oportunidad de ir. Esos muchachos tienen una gran pasión por el béisbol".

Molina también halló tiempo este invierno para dirigir, ya que guio a la selección sub-23 de Puerto Rico a un récord de 6-3 y el tercer lugar en el Campeonato Panamericano de Béisbol Sub-23. Con dicha actuación, la selección calificó para la Copa Mundial de Béisbol Sub-23, que se realizará en octubre.

En el cuerpo de instructores de Molina estuvieron su hermano, José, y el coach de los Cardenales, José Oquendo. Dos prospectos de los Cardenales, Delvin Pérez y Yariel González, formaron parte del roster.

"Fue divertido", dijo Molina acerca de dicha experiencia. "También fue difícil, tratar de complacer a 22 muchachos. Pero a la vez, aprendí mucho. Tienes que hacer muchas cosas distintas que cuando eres jugador".

Molina agregó que es "demasiado pronto para decidir" si le gustaría ser manager cuando termine su carrera como jugador. El receptor veterano tiene previsto retirarse después de la temporada del 2020. Hace poco, Molina también se dirigió a un grupo de jugadores de liga menor de los Cardenales en el campamento instructivo que organiza el club todos los años. En dicho evento, habló de su experiencia como integrante del club y lo que significa jugar para un equipo con tanta historia y ofreció consejos sobre cómo aprovechar al máximo sus habilidades.

 

El dominicano Adrián Beltré reflexiona sobre sus metas y sus logros

MLB.com

Esta semana, es posible que Vladimir Guerrero se una a Juan Marichal y Pedro Martínez como el tercer dominicano en el Salón de la Fama. Chipper Jones parece tener su lugar asegurado como el 17mo antesalista inmortalizado en Cooperstown.

Mientras tanto, Adrián Beltré se está preparando para su 21ra temporada de Grandes Ligas, el último año de su contrato con los Rangers. En el 2018, el oriundo de Santo Domingo le estaría poniendo los toques finales a una carrera que de seguro le permitirá unirse a la lista de dominicanos y antesalistas en el Salón de la Fama.

Esta semana, es posible que Vladimir Guerrero se una a Juan Marichal y Pedro Martínez como el tercer dominicano en el Salón de la Fama. Chipper Jones parece tener su lugar asegurado como el 17mo antesalista inmortalizado en Cooperstown.

Mientras tanto, Adrián Beltré se está preparando para su 21ra temporada de Grandes Ligas, el último año de su contrato con los Rangers. En el 2018, el oriundo de Santo Domingo le estaría poniendo los toques finales a una carrera que de seguro le permitirá unirse a la lista de dominicanos y antesalistas en el Salón de la Fama.

Beltré, quien ha sido convocado a cuatro Juegos de Estrellas, ha ganado cuatro Bates de Plata y cinco Guantes de Oro. En la charla de esta semana, el quisqueyano habla sobre el impacto de sus logros:

MLB.com: Cuando llegaste a 3,000 hits, el Salón de la Fama Wade Boggs dijo, "Eso significa Cooperstown". ¿Pensaste en eso?

Beltré: Es un gran logro y estoy orgulloso de lo que he hecho, pero no quiero dejarme llevar por el Salón de la Fama. Ya veremos cuando lleguemos a ese punto.

MLB.com: Recuerdo hablar con Nolan Ryan cuando eras un posible agente libre y él era el presidente de los Rangers. Dijo que era imperativo renovar contigo porque eras un factor tan importante en el éxito del equipo.

Beltré: Eso es bonito viniendo de Nolan, a quien le tengo tanto respeto. Es un honor que se haya sentido de esa manera y me alegro porque [Texas] era el lugar indicado para mí. Logramos mucho.

MLB.com: Se te considera un líder. ¿Tratas de serlo?

Beltré: No hago un esfuerzo consciente. Te quieres asegurar de que tu equipo esté haciendo lo correcto y lo necesario para prepararse para el juego. La idea es que nadie es mejor que nadie. Todos estamos trabajando juntos.

MLB.com: Tus logros parecen ser muy completos. ¿Te falta algo?

Beltré: Una Serie Mundial. Para mí, he tenido una carrera buena, he logrado algunas cosas. He ganado buen dinero. Disfruto este juego. Pero quiero ser campeón. Eso es lo que me motiva a diario. Quiero ganar la Serie Mundial. No es fácil llegar. He estado ahí, pero no he salido airoso.

MLB.com: Los Rangers estuvieron cerca en el 2011 cuando perdieron ante San Luis en el Juego 7

Beltré: Muy cerca, pero es amargo pensar en eso. Le digo a los muchachos jóvemes 'Quizás ustedes se conformen con ir a la Serie Mundial, pero para mí, eso no es suficiente. El tiempo se me acaba. Si ganase una Serie Mundial, sería más facil retirarme e irme a mi casa y estar con mis hijos. Para mí, es difícil marcharme porque no he ganado ese anillo'. Si disfrutas el juego y eres lo suficientemente bueno para competir y contribuir al equipo, ¿por qué retirarte? Entiendo si tu cuerpo no está bien o si no estás produciendo y ayudando al equipo. Pero si estás aportando y te sientes bien, ¿por qué retirarte?

 

Michael Pineda y Trevor May avanzan bien en sus rehabilitaciones

MLB.com

MINNEAPOLIS -- El dominicano Michael Pineda y Trevor May, dos abridores de Minnesota que se sometieron a cirugías Tommy John el año pasado, dijeron en el evento invernal de los Mellizos que están continuando sus rehabilitaciones sin contratiempo alguno.

Pineda, quien fue operado en julio y firmó un contrato de dos años y US$10 millones con Minnesota este invierno, hace poco hizo tiros desde terreno plano a una distancia de 60 pies por primera vez y espera volver a la acción a finales de la temporada. De su parte, May, quien fue operado en marzo, podría estar de regreso en mayo o junio.

MINNEAPOLIS -- El dominicano Michael Pineda y Trevor May, dos abridores de Minnesota que se sometieron a cirugías Tommy John el año pasado, dijeron en el evento invernal de los Mellizos que están continuando sus rehabilitaciones sin contratiempo alguno.

Pineda, quien fue operado en julio y firmó un contrato de dos años y US$10 millones con Minnesota este invierno, hace poco hizo tiros desde terreno plano a una distancia de 60 pies por primera vez y espera volver a la acción a finales de la temporada. De su parte, May, quien fue operado en marzo, podría estar de regreso en mayo o junio.

"Todo va bien", dijo Pineda. "Es un proceso largo. Estamos trabajando fuerte para volver recuperado al 100 por ciento y estar pronto en la lomita. Es un proceso largo pero es una buena sensación agarrar la bola y tirar por primera vez".

Pineda, quien cumplió 29 años de edad el jueves, nunca ha lanzado como relevista en sus cinco temporadas como ligamayorista con los Marineros y Yankees, pero dijo que estaría listo para desempeñar ese papel con tal de aportar en septiembre. Los Mellizos esperan que el quisqueyano sea parte de la rotación del club en el 2019, pero les encantaría contar con el diestro en la recta final este año.

"Estoy enfocado en mi rehabilitación y en tratar de ayudar al equipo, así que cualquier decisión que tomen, la acepto", dijo Pineda. "Lo único que quiero es ayudar al equipo, así que si eso significa el bullpen, lo haré".

May, de 28 años de edad, tiene experiencia como abridor y relevista con los Mellizos. No estará listo para el Día Inaugural y es probable que comience la campaña en los entrenamientos primaverales extendidos antes de comenzar una asignación de rehabilitación en ligas menores en abril.

"Estoy ansioso por competir de nuevo", dijo May. "Es algo que he tenido mucho en la mente últimamente".

 

Francisco Lindor estará en la portada del videojuego R.B.I. Baseball 18

MLB.com

CLEVELAND -- Cuando a Francisco Lindor se le metió en la mente la idea de ganarse la vida jugando béisbol, el torpedero boricua no solamente aspiraba a llegar a Grandes Ligas. A Lindor no le da reparo reconocer que se visualizaba como uno de los mejores jugadores en la liga.

En las últimas tres temporadas, Lindor se ha convertido en uno de los rostros de Grandes Ligas y también en un embajador del juego. Por lo tanto, no fue sorpresa que el campocorto de los Indios haya sido seleccionado para aparecer en la portada del videojuego R.B.I. Baseball 18.

CLEVELAND -- Cuando a Francisco Lindor se le metió en la mente la idea de ganarse la vida jugando béisbol, el torpedero boricua no solamente aspiraba a llegar a Grandes Ligas. A Lindor no le da reparo reconocer que se visualizaba como uno de los mejores jugadores en la liga.

En las últimas tres temporadas, Lindor se ha convertido en uno de los rostros de Grandes Ligas y también en un embajador del juego. Por lo tanto, no fue sorpresa que el campocorto de los Indios haya sido seleccionado para aparecer en la portada del videojuego R.B.I. Baseball 18.

"Es una bendición", dijo Lindor al preguntársele lo que significa para él ser una inspiración para los niños. "Cuando un niño se me acerca y me dice, 'Quiero ser como tú.' o una madre o abuela te dice, 'Quiero que mi nieto o mi hijo sea como tú.' es una bendición. Te hace sentir humilde. Es algo que valoras. Eso te ayuda a crecer y sigues haciendo lo mejor que puedas para poder ser una inspiración para otras personas".

 

Ansiosos David Ortiz y Pedro Martínez por aportar al éxito de los Medias Rojas

MLB.com

MASHANTUCKET, Conn. - Dos leyendas de los Medias Rojas están ansiosos por aportar al éxito del equipo en el 2018.

David Ortiz ya no va a dar batazos oportunos. Pedro Martínez no volverá a tirar cambios devastadores. Pero en el evento invernal que organizan anualmente los Patirrojos para compartir con su fanaticada, ambos dominicanos dijeron estar dispuestos a compartir sus perspectivas, conocimientos, experiencia, carisma y el respeto que infunden cuando entran a un clubhouse o a un terreno de práctica.

MASHANTUCKET, Conn. - Dos leyendas de los Medias Rojas están ansiosos por aportar al éxito del equipo en el 2018.

David Ortiz ya no va a dar batazos oportunos. Pedro Martínez no volverá a tirar cambios devastadores. Pero en el evento invernal que organizan anualmente los Patirrojos para compartir con su fanaticada, ambos dominicanos dijeron estar dispuestos a compartir sus perspectivas, conocimientos, experiencia, carisma y el respeto que infunden cuando entran a un clubhouse o a un terreno de práctica.

En el 2017, su primer año como jugador retirado, Ortiz optó por mantenerse fuera de vista, pero ahora está listo para emprender el rol multifacético que los Medias Rojas anunciaron en septiembre.

Martínez, quien fue contratado como asistente especial por los Medias Rojas en el 2013, ha sido un ejemplo para Ortiz con respecto a las formas en que puede apoyar a la organización que tanto quiere después de retirarse como jugador.

"Siempre voy a ser franco, como este tipo", dijo Ortiz acerca de Martínez. "Trato de hacer las cosas como Pedro. Hay muchos muchachitos en este equipo. Jugué con ellos y tienen una buena relación, pero se trata de trabajar en equipo. La experiencia que tenemos, de alguna manera la podemos compartir con todos ellos. Pero al final de día, se trata de lo que quieras ganar de una experiencia y lo bueno que quieras llegar a ser.

"Voy a estar por ahí, como mi compradre, compartiendo experiencias y tratando de que este club sea mejor".

En algún momento de los entrenamientos, se espera que Ortiz se vuelva a poner el uniforme con el número 34. ¿Se le hará raro ponérselo por primera vez desde que se retiró como jugador?

"Creo que eso va a ser lo bueno. Siempre me encantaba ver a [Martínez] venir bien arreglado, para entrenar un poco, sudar un poco y ayudar a los muchachos", dijo Ortiz. "Los muchachos siempre tienen preguntas y nosotros siempre vamos a tener respuestas. Es cuestión de compartir la experiencia, porque de eso se trata el juego".

Aunque Martínez ha estado a gusto con su rol ambulante en los últimos años, en el cual ha trabajado con lanzadores en distintos niveles de la organización, el Salón de la Fama presiente que estará más involucrado con el equipo grande en el 2018. En particular, Martínez estará presente para ayudar al nuevo coach de pitcheo del club, Dana LeVangie, quien era el cátcher del bullpen de los Medias Rojas cuando el quisqueyano lanzaba por el equipo.

"Soy muy flexible y siempre he invertido mi tiempo con los Medias Rojas dependiendo de lo que necesiten", dijo Martínez. "Será lo mismo, con la excepción de que probablemente estaré más ocupado dado que tenemos un nuevo manager y un nuevo coach de pitcheo.

"Nunca pensé que sería parte de eso, pero lo tengo que hacer porque Dana no solamente es un coach de pitcheo sin experiencia, sino que también es mi amigo y no quiero que tenga problemas. Si tengo que sacrificar un poco más de mi tiempo para asegurarme de que le vaya bien y que todo le esté saliendo como debe y que los muchachos confíen en él, lo voy a hacer. Siempre le he sido fiel a los Medias Rojas".

Aunque ya no aporten a las victorias de manera directa como lo hacían cuando eran jugadores, Ortiz y Martínez están dispuestos a hacer lo que puedan para ser una presencia positiva.

"Ya veremos cómo se dan las cosas", dijo Ortiz. "Hay un coach de instructores que son los reponsables de lidiar con los jugadores. Hay límites en lo que podemos hacer, pero estamos aquí para ganar, ¿me entienden? Todos sabemos que este señor y yo vivimos para esta organización que haremos lo necesario para ayudarlos a ganar juegos. Definiivamente en algún momento se van a definir nuestros papeles y por ahí seguimos".

 

Morosi: Yu Darvish aún tiene muchos pretendientes

MLB.com

Hace una semana, a un gerente general de la Liga Americana se le pidió que pronosticara quién sería el próximo agente libre de alto perfil que firmaría un contrato.

Su respuesta: Yu Darvish.

Hace una semana, a un gerente general de la Liga Americana se le pidió que pronosticara quién sería el próximo agente libre de alto perfil que firmaría un contrato.

Su respuesta: Yu Darvish.

Parecía ser una selección lógica después de que los Astros adquirieron a Gerrit Cole en un canje con los Piratas, un movimiento que debió definir la situación de Darvish. Houston ya no se encuentra entre los pretendientes de Darvish, mientras que equipos que estaban interesados en Cole - como los Mellizos y los Yankees - se quedaron con una opción menos, haciendo aún más atractivo a Darvish.

Todo parecía estar en su lugar para que se produjera una contratación, Pero Darvish sigue sin firmar.

No es que no haya equipos interesados. Los Yankees, Cachorros, Mellizos, Rangers y Dodgers tienen a Darvish en la mira, según fuentes que confirmaron un informe de Jeff Wilson del Fort Worth Star-Telegram.

Es casi seguro que Minnesota, que solamente cuenta con tres abridores establecidos en salud en su roster de Grandes Ligas, agregue a un lanzador de impacto antes de que empiecen los entrenamientos. El propietario del club, Jim Pohlad, incluso reconoció el interés de su equipo en Darvish.

Los Cerveceros, a quienes se les ha vinculado con el mercado de pitcheo abridor todo el invierno, son otro equipo a seguir. Milwaukee ha demostrado interés en el diestro Jake Arrieta, así que es de suponerse que Darvish también está en su radar.

Darvish también confirmó en su cuenta de Twitter la semana pasada que los Yankees le habían hecho una oferta.

 

Martín Pérez asegura que estará listo para el Día Inaugural

MLB.com

DALLAS -- El zurdo venezolano de los Rangers, Martín Pérez, asegura que estará listo para el Día Inaugural pese a que en diciembre sufrió una fractura en el codo derecho.

En un principio, se esperaba que Pérez perdiera el primer mes de la temporada mientras se recuperaba de un accidente que sufrió en su finca en Venezuela. Pero el lanzador asegura que ése no será el caso.

DALLAS -- El zurdo venezolano de los Rangers, Martín Pérez, asegura que estará listo para el Día Inaugural pese a que en diciembre sufrió una fractura en el codo derecho.

En un principio, se esperaba que Pérez perdiera el primer mes de la temporada mientras se recuperaba de un accidente que sufrió en su finca en Venezuela. Pero el lanzador asegura que ése no será el caso.

"No voy a perder tiempo alguno", dijo Pérez en la cena anual de premios de los Rangers. "Estoy convencido de que estaré listo el primer día".

La pregunta principal es, por supuesto, ¿qué pasó exactamente?

"Sabían que me iban a preguntar eso", dijo Pérez. "Tengo caballos y vacas en mi finca. Mis muchachos estaban trabajando con mis vacas y yo estaba sentando en una cerca. Mi hermano me dijo algo y volteé a verlo. Entonces escuché, 'Cuidado' y me viré y vi que venía un toro hacia mí. Me caí. Traté de caer de pie pero caí sobre el codo".

El accidente ocurrió el 11 de diciembre. Posteriormente, Pérez regresó a Texas y fue operado el 18 de diciembre. En aquel momento, los Rangers anunciaron que el serpentinero podía estar fuera de acción durante cuatro meses.

No obstante, Pérez ya comenzó a hacer tiros y espera treparse a un montículo a finales del mes.

"Ahora mismo, me siento bien", dijo Pérez. "He estado entrenando [en Arlington] y me voy sintiendo mejor todos los días. Estaré listo".