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¿Qué tienen en agenda los Astros este invierno?

12 de noviembre de 2019

HOUSTON – Los Astros jugaron en el 2019 hasta el último momento, perdiendo contra los Nacionales en el Juego 7 de la Serie Mundial. Estuvieron a ocho outs de ganar su segundo campeonato en tres años, pero en vez de eso ahora pasarán el invierno rearmándose para volver a intentarlo

HOUSTON – Los Astros jugaron en el 2019 hasta el último momento, perdiendo contra los Nacionales en el Juego 7 de la Serie Mundial. Estuvieron a ocho outs de ganar su segundo campeonato en tres años, pero en vez de eso ahora pasarán el invierno rearmándose para volver a intentarlo en el 2020.

Después de ganar 107 juegos en la temporada regular, un nuevo récord para la franquicia, todo luce indicar que los Astros volverán a luchar por el título el próximo año. La mayoría de sus jugadores de posición más importantes estará de vuelta, además de dos estelares de la rotación como Justin Verlander y Zack Greinke. La gran historia de la temporada muerta será la del agente libre Gerrit Cole, cuyo regreso a Houston pareciera difícil, a pesar de haber recibido una oferta calificada por US$17.8 millones.

Visto todo eso, ¿cuáles son las grandes necesidades de los Astros para el 2020 y qué movimientos han hecho para ocuparse de esos temas?

NECESIDADES MÁS IMPORTANTES

Pitcheo abridor

Un par de ganadores del Cy Young, Verlander y Greinke, estarán de vuelta, y Lance McCullers Jr. debe de estar listo para regresar tras perderse todo el 2019 por la cirugía Tommy John. Más allá de ellos, hay carencias en la rotación. ¿Estará listo el derecho Forrest Whitley, mejor prospecto de Houston según MLB Pipeline, para aportar en el 2020? ¿Están el mexicano José Urquidy, los dominicanos Francis Martes y Framber Valdez o el cubano Rogelio Armenteros preparados para dar un paso al frente como miembros de la rotación? Los Astros van a tener que sumar uno o dos brazos de experiencia para completar la rotación y evitar estar cortos de un abridor, como les pasó en la postemporada.

Pitcheo en relevo

Los únicos relevistas bajo contrato ahora mismo son Ryan Pressly--quien fue al Juego de Estrellas pero se vio afectado por una cirugía de rodilla en la segunda mitad--el cerrador mexicano Roberto Osuna, Josh James, Brad Peacock y el dominicano Bryan Abreu. Will Harris es un agente libre, junto a Joe Smith, el venezolano Héctor Rondón y Collin McHugh. Joe Biagini y Chris Devenski podrían no recibir contrato. Houston necesita a relevistas veteranos, lo que podría traducirse en firmar otra vez a Smith y Harris, y quizás adquirir a un zurdo después de no tener a ninguno en el cuerpo de pitcheo durante los playoffs.

Receptoría

Los principales receptores de Houston – el venezolano Robinson Chirinos y el puertorriqueño Martín Maldonado – son agentes libres. El club podría tratar de firmar a uno de ellos, o incluso a ambos. De lo contrario, tendrían que buscar ayuda en otro lado. Garrett Stubbs debutó este año y podría luchar por más tiempo de juego, pero de cualquiera manera los Astros necesitarán a un veterano capaz de manejar un cuerpo de pitcheo con tanta experiencia. ¿Y si vuelven a reunirse con Jason Castro?

MOVIMIENTOS REALIZADOS

31 de octubre: Ocho jugadores eligen la agencia libre

Chirinos, Cole, Harris, Maldonado, McHugh, Rondón, Smith and Wade Miley se convirtieron en agentes libres.

4 de noviembre: Oferta calificada a Cole; no ejercen opción de Devenski, sumán a Emanuel

Los Astros le hicieron una oferta calificada de US$17.8 millones a Cole, quien sin dudas la rechazará para convertirse en agente libre. Además, el zurdo Kent Emanuel fue sumado al roster de 40, McCullers Jr. fue activado de la lista de lesionados de 60 días y el club decidió no ejercer la opción para el 2020 en el contrato de Devenski, quien sigue con el club como jugador elegible al arbitraje.

Brian McTaggart ha cubierto a los Astros desde el 2004 y para MLB.com desde el 2009.