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Rays y Atléticos: El análisis posición por posición

@mike_petriello
2 de octubre de 2019

Somos los primeros en admitir que el duelo entre Rays y Atléticos no es precisamente el choque más llamativo cuando piensas en la postemporada, pero no vayan a pensar que por eso deja de ser interesante. Realmente será fascinante, con dos equipos que lograron 96 victorias a pesar de compartir

Somos los primeros en admitir que el duelo entre Rays y Atléticos no es precisamente el choque más llamativo cuando piensas en la postemporada, pero no vayan a pensar que por eso deja de ser interesante. Realmente será fascinante, con dos equipos que lograron 96 victorias a pesar de compartir división con ganadores de más de 100 juegos.

¿Cómo medimos este choque? Veamos posición por posición:

Receptor

Travis d'Arnaud ha sido una revelación para Tampa Bay luego de que el que se esperaba fuera titular, Mike Zunino, sufriera problemas de lesiones. d'Arnaud ha estado apenas por encima del promedio con los Rays (107 OPS+). Mientras tanto, el novato de los Atléticos, Sean Murphy, consiguió .946 de OPS y 149 OPS+, aunque todo lo hizo en sólo 54 veces al plato.

El dúo de los Rays está a nivel promedio cuando se trata del “framing”, mientras que Josh Phegley ha estado en negativo (es muy pronto para saber de Murphy).

Ventaja: ninguno.

Primera base

Ji-Man Choi (116 OPS+) tuvo una gran temporada con los Rays. Sin embargo, viene recuperándose de una lesión en el pie, por lo que su disponibilidad sigue estando en duda. Si no puede estar ante los Atléticos, entonces Nate Lowe (113 OPS+) o el venezolano Jesús Aguilar (116 OPS+ desde que llegó a Tampa Bay) pudieran estar en su puesto.

Matt Olson no sólo es uno de los mejores bateadores en todo el béisbol, con 36 jonrones, sino también es uno de los más destacados en la defensa.

Gran ventaja: Atléticos

Segunda Base

No es una posición sólida para ninguno, pero al menos los camareros de Tampa Bay están alrededor del promedio, mientras que la línea de promedios de .206/.273/.374 de los de Oakland los ubica entre los cinco peores. En parte porque Jurickson Profar no rindió como se esperaba.

Los Rays tienen sus propios problemas aquí, y es por eso que adquirieron vía cambio a Eric Sogard, pero no pudo jugar mucho por una lesión en el pie. Eso los deja con Joey Wendle, quien tuvo un decepcionante 72 OPS+, y con Brandon Lowe, quien estaba encaminado a ser el Novato del Año antes de sufrir una lesión en julio que lo hizo perderse dos meses.

Pequeña ventaja: Rays

Campo corto

El dominicano Willy Adames ha estado realmente impresionante, con 20 jonrones, un buen promedio y una sólida defensa. Cinco años después de ser la pieza central del cambio de David Price a Detroit, Adames luce como un importante jugador hacia el futuro.

Marcus Semien va a recibir votos para el premio de Jugador Más Valioso. Tuvo 139 OPS+ y 33 cuadrangulares, junto con una gran defensa.

Gran ventaja: Atléticos.

Tercera base

Tomen todo lo dicho por Semien, pero agreguen más jonrones, aumenten la defensa a “una de las mejores en el béisbol” y como resultando obtendrán a Matt Chapman, quien también debe recibir votos para el Jugador Más Valioso.

Los Rays no han tenido a un antesalista regular, aunque últimamente Matt Duffy y Wendle se han turnado el puesto. Pero no importa quien se pare allí, todas las miradas estarán puestas en Chapman.

Enorme ventaja: Atléticos

Jardín Izquierdo

Es justo decir que Seth Brown (zurdo con .950 de OPS ante derechos) y Chad Pinder (derecho con .735 de OPS ante zurdos) conforman una gran combinación. Pero ninguno se iguala con Austin Meadows (33 jonrones y 144 OPS+) o Tommy Pham (21 bambinazos, 118 OPS+).

Decisión fácil.

Ventaja: Rays

Jardín Central

Kevin Kiermaier es tal vez el mejor patrullero en el béisbol, pero el problema es que no ha bateado en las últimas dos temporadas (80 OPS+ combinado) y ha tenido problemas de lesiones.

Mientras tanto el dominicano Ramón Laureano fue movido por Oakland a la pradera derecha tras una lesión y Mark Canha ha estado espectacular desde entonces, con una línea de promedios de .273/.396/.518 y 146 de OPS+.

Pequeña ventaja: Atléticos

Jardín derecho

Para Tampa Bay tal vez sea Meadowns pero si no, entonces estará el venezolano Avisaíl García luego de una sólida temporada en la que dio 20 jonrones y terminó con 110 de OPS+, además de contar con una gran defensa.

Ramón Laureano llega con su impresionante brazo y también bateó bien en septiembre. Robbie Grossman tuvo sus momentos y Stephen Piscotty no ha jugado en un mes.

Pequeña ventaja: Rays

Bateador designado

Es difícil saber quién estará por Tampa Bay aquí; el cubano Yandy Díaz tal vez si está saludable, Pham, Lowe o Aguilar. Quizás Choi si no puede estar en la inicial. Eso le da al manager Kevin Cash varias opciones de dónde escoger.

Ahora, si este hubiese sido el año pasado, Oakland tendría una fácil decisión con Khris Davis, pero en esta temporada tuvo 82 de OPS+ y ha sido una pieza negativa en la ofensiva de Oakland.

Ventaja: Rays

Lanzadores

Es una serie de un juego, así que no tiene sentido dividir a los abridores y relevistas, especialmente porque no hay ningún abridor que enfrente tres o cuatro veces a un mismo rival. Eso hace que complicado saber quién tiene la ventaja.

No seleccionarías a Sean Manaea, quien ha estado sólido, sobre Charlie Morton, quien ha estado impresionante y que probablemente reciba votos para el Cy Young.

Tal vez digas que Oakland tiene al mejor relevista (Liam Hendricks y su efectividad de 1.80 y 37.4% de índice de ponches, pero los Rays tienen a Nick Anderson y su ridículo 52.6% de abanicados desde que llegó al equipo), junto con Colin Ponche, Emilio Pagán y otros brazos importantes.

Sin querer faltarle el respeto a los Atléticos, pero incluso cuando ves a los lanzadores activos en el roster, Tampa Bay tiene un mejor porcentaje de ponches y boletos, además de un índice similar de jonrones permitidos.

Ventaja: Rays

¿Quién va a ganar?

Los lanzadores de Tampa Bay tal vez sean más fuertes, pero definitivamente Oakland cuenta con una mejor ofensiva y tal vez tenga ventaja también a la defensiva. Las buenas noticias para los Rays es que el factor de visitantes no suele influenciar, pues quienes viajan para el Juego del Comodín han ganado ocho de 14 encuentros, con cinco blanqueos incluidos.

_La predicción que probablemente esté equivocada_: Rays 5-3 a los Atléticos.

Mike Petriello es analista de MLB.com