¿Cómo impactaría la receptoría de Azulejos el mercado libre de G.L.? 

13 de noviembre de 2022

La principal interrogante para los Azulejos de cara al receso de temporada gira en torno a qué hacer con su talentoso trío de receptores.

Es un problema tan inusual como fascinante, tener a tres jugadores de calidad para una posición en la que los equipos suelen carecer de profundidad. Varios de esos conjuntos no han dejado de llamar a los Azulejos durante todo el año, aunque la comunicación sigue en aumento. El teléfono del gerente general Ross Atkins no ha pasado de sonar.

Mientras los Azulejos buscan dar el salto hasta convertirse en contendientes para la Serie Mundial, cambiar a un receptor parece ser la mejor apuesta para mejorar el roster sin necesidad de gastar un dinero importante en el mercado libre. Pero no todo se trata de opciones – tienen muchas – sino de encontrar la motivación perfecta para hacer el canje.

“Nuestra receptoría ha levantado interés en otros equipos durante años”, comentó Atkins. “Es una buena posición para estar, teniendo un entendimiento acorde a cómo están esos niveles de interés, específicamente cómo nos puede beneficiar a nosotros. Es divertido pensar en contar con los tres en nuestro equipo. Ya sea para los 162 juegos y para la postemporada. Ya veremos, pero es un buen punto de partida”.

¿Traducción? Los Azulejos están en el mercado. Y están en control.

Estamos hablando de tres receptores diferentes, algo que pone a Toronto en una excelente posición.

Danny Jansen (27 años): 15 HR, OPS de .855 en 72 juegos
Control contractual: Dos años restantes
Principal atractivo: El poder es real. Es un resultado del plan de ataque que le ha hecho desarrollar una identidad como un bateador de su banda. Jansen es la opción más clara para Toronto, pero también tiene mucho valor para la organización, debido a su capacidad de llevar los partidos y a los lanzadores. Puede convertirse en un careta a tiempo completo con cualquier equipo contendiente.

Alejandro Kirk (24): 14 HR, promedio de .285, OPS de . 786 en 139 juego
Control contractual: Cuatro años restantes
Principal atractivo: El mexicano es un talento inusual de la receptoría, que viene de ganar el Bate de Plata de la L.A., en un año en el que fue convocado al Juego de Estrellas. ¿Cómo evolucionará físicamente en los próximos años? Es un factor a monitorear, pero ha hecho las mejoras defensivas necesarias para continuar en la alineación. Kirk encaja bien en un equipo que tenga otro receptor sólido para complementarlo.

Gabriel Moreno (22): Promedio de .319, OPS de .733 en 25 juegos
Control contractual: Seis años restantes
Principal atractivo: El venezolano era uno de los mejores prospectos del béisbol antes del 2022 y demostró destellos en su debut en Grandes Ligas, controlando los tiempos del juego. Moreno tiene el potencial de una estrella, y aunque vio una disminución de su poder en la temporada, sigue teniendo un techo considerable. Además, cuenta con la versatilidad necesaria para ser movido a la tercera base o al bosque izquierdo, de ser necesario.

Cada uno tiene un caso. Jansen es un jugador para el presente de un equipo contendiente. Moreno sería la pieza central de un megacambio y Kirk podría ser una combinación de las dos. Jansen es quien tiene la mayor de las probabilidades de ser el señalado para ser cambiado.

La agencia libre también importa. El venezolano Willson Contreras estará en el mercado libre, y no le faltarán opciones de equipos interesados, por lo que los Azulejos tendrían que esperar a ver cómo se desarrolla el mercado. Honestamente, no hay apuro.

Lo cierto de todo esto es que los Azulejos necesitan mejorar para la próxima postemporada. En el mejor de los casos, lo harán antes del Día Inaugural, para que Toronto pueda contar con un receptor titular fijo. Aunque no puede ser descartado que los Azulejos comiencen el año con sus tres caretas y aguantar sus opciones. Es un bueno problema para el equipo.

Sin embargo, lo más probable es que al menos uno de estos tres receptores comenzará la próxima campaña con otro uniforme.