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El Sitio Oficial de Los Azulejos de Toronto
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Vladimir Guerrero Jr. encabezaría el cuadro interior de los Azulejos en el 2019

MLB.com

TORONTO - Los Azulejos perdieron a uno de los nombres más sonoros de Grandes Ligas el pasado 31 de agosto, cuando canjearon al antesalista Josh Donaldson. Pero las buenas noticias son que su eventual sucesor podría convertirse en una estrella aun más brillante.

Vladimir Guerrero Jr. ya es considerado por muchos como el "Rostro de la Franquicia" y el dominicano no ha jugado un solo partido en Grandes Ligas. Eso cambiaría a finales de abril, y una vez que debute, el futuro se convertirá en el presente para una organización de los Azulejos en reconstrucción que cuenta con bastante talento joven.

TORONTO - Los Azulejos perdieron a uno de los nombres más sonoros de Grandes Ligas el pasado 31 de agosto, cuando canjearon al antesalista Josh Donaldson. Pero las buenas noticias son que su eventual sucesor podría convertirse en una estrella aun más brillante.

Vladimir Guerrero Jr. ya es considerado por muchos como el "Rostro de la Franquicia" y el dominicano no ha jugado un solo partido en Grandes Ligas. Eso cambiaría a finales de abril, y una vez que debute, el futuro se convertirá en el presente para una organización de los Azulejos en reconstrucción que cuenta con bastante talento joven.

En esta edición, examinamos de cerca el cuadro interior de Toronto, donde un nombre en particular se destaca entre todos los demás.

Tercera base: Guerrero
Guerrero probablemente inicie la temporada en Triple-A Buffalo, pero no permanecerá ahí por mucho tiempo. Si Toronto espera aproximadamente tres semanas después de iniciada la campaña para agregar a Guerrero al roster de jugadores en activo, ganará un año extra de control contractual ya que el joven quisqueyano no será elegible para convertirse en agente libre hasta al menos después de la temporada del 2025.

Los prospectos normalmente deberían ser tratados con cautela, pero Guerrero desafía todas las normas del juego. La pregunta no parece ser si podrá convertirse en un ligamayorista exitoso, sino si se convertirá en uno de los más grandes de este deporte.

Video: Guerrero Jr. goes 3-for-5 in Fall League debut

Shortstop: Lourdes Gurriel Jr.
Una de las razones por las que los Azulejos dejaron libre a Troy Tulowitzki en diciembre fue para despejarle el camino a Gurriel. Bo Bichette sigue proyectándose como el campocorto del futuro, pero no se espera que reciba el llamado hasta finales del 2019 como muy temprano, situación que Gurriel puede aprovechar para asegurar el empleo a largo plazo.

Gurriel claramente cuenta con la clase de brazo para cubrir esta posición, pero su juego de piernas aún tiene que mejorar. El cubano de 25 años de edad es un candidato para eventualmente trasladarse a la intermedia o a una esquina de los jardines, pero por ahora es un shortstop y tratará de emular el éxito que tuvo en su temporada de novato, cuando registró OPS de .755 en 249 turnos al bate.

Video: TB@TOR: Gurriel smashes 2 solo homers against Rays

Segunda base: Devon Travis
Travis debe de arrancar el año como el segunda base titular de Toronto, pero no duraría mucho ahí. Brandon Drury probablemente se traslade de la antesala a la segunda base una vez que Guerrero reciba el tan esperado llamado, y lo que eso significa para el futuro de Travis en la organización no es un secreto para nadie. El infielder de 27 años de edad tuvo su primera temporada en salud en 2018, pero coincidió con una baja en su producción en el plato. La ofensiva de Travis es su mayor atributo, pero necesitará de una primavera y arranque de abril sólidos para asegurar turnos al bate a largo plazo.

Video: TOR@BAL: Travis smacks a home run to left field

Primera base: Justin Smoak
Smoak sigue con los Azulejos luego de que el equipo decidiera ejercer su opción de US$8 millones para el 2019. El toletero de 32 años de edad no pudo duplicar la temporada que tuvo en el 2017, pero de igual manera terminó como líder de Toronto con 25 cuadrangulares y 77 carreras producidas el año pasado, consiguiendo ser nombrado el mejor jugador del equipo por la sucursal en Toronto de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica (BBWAA, por sus siglas en inglés).

Smoak, quien será elegible para convertirse en agente libre después de la campaña del 2019, será un candidato a ser canjeado a mitad de temporada, con el prospecto Rowdy Téllez tocando la puerta.

Video: TB@TOR: Smoak caps comeback with walk-off HR in 9th

Utility: Richard Ureña
Ureña va a competir contra el zurdo veterano Eric Sogard por el último puesto de la banca de Toronto. El dominicano de 22 años alguna vez fue considerado como uno de los mejores prospectos de la organización, pero sus bonos han caído producto de dos años por debajo de su nivel en Triple-A.

Sin embargo, lo que hizo Ureña en las Mayores fue incluso mejor de lo conseguido en las menores, y el rol de utility pareciese ser el puesto que ejercerá en el futuro. La única pregunta será si comenzará en la plantilla del roster del Día Inaugural, o si el equipo se inclinará por la veteranía de Sogard. No hay espacio para ambos, a menos que uno de los dos se lesione.

Video: HOU@TOR: Urena corrals a comebacker to get the out

Infield: Drury
Drury podría ser el mayor comodín en esta lista. El jugador de 26 años de edad ha expresado su deseo de jugar en la tercera base, pero los Azulejos sólo podrán ofrecerle ese puesto a comienzos de abril, antes de otorgarle la antesala a Guerrero. Es por eso que se especula que Drury se convertirá en el segunda base titular de Toronto, aunque la otra alternativa sería utilizarlo como un utility. Drury ha cubierto seis posiciones a lo largo de su carrera, por lo que tiene la versatilidad que requiere dicho rol, aunque también desea conseguir una posición permanente.

Video: TOR@SEA: Drury pulls RBI double down the line in 9th

Vladimir Guerrero Jr. participó en una actividad de curling con otros prospectos de los Azulejos

Cut4

En las últimas semanas, el mundo del béisbol ha estado atento a la situación de Kyler Murray, quien se encuentra entre el fútbol americano de la NFL y MLB. El debate, por supuesto, ha surgido gracias al tremendo talento del joven en ambos deportes.

Bueno, ahora podríamos tener una situación semejante de frente, pero no una que esperarías.

En las últimas semanas, el mundo del béisbol ha estado atento a la situación de Kyler Murray, quien se encuentra entre el fútbol americano de la NFL y MLB. El debate, por supuesto, ha surgido gracias al tremendo talento del joven en ambos deportes.

Bueno, ahora podríamos tener una situación semejante de frente, pero no una que esperarías.

El martes por la noche, un grupo de prospectos de los Azulejos - incluyendo a Nate Pierson (autor de una recta de 104 millas por hora), Cavan Biggio (hijo de Craig) y la promesa número 1 del béisbol, el dominicano Vladimir Guerrero Jr., -- hicieron acto de presencia en una pista de curling, el famoso deporte canadiense sobre hielo. El curling es algo de bastante importancia en el país norteño y siempre es posible que Vlad Jr. trate de brillar en dos deportes distintos.

Claro, la República Dominicana aún no cuenta con un buen programa de curling, pero Vlad Jr. podría ser la persona indicada para impulsarlo.

Oficial: David Phelps firma por un año con los Azulejos

MLB.com

TORONTO -- Los Azulejos firmaron oficialmente al relevista derecho David Phelps a un contrato de un año y US$2.5 millones con una opción del club para el 2020 el sábado.

De acuerdo con fuentes de MLB.com, el pacto incluye una serie de creativos incentivos. El valor total para el 2019 podría alcanzar los US$5.75 millones mientras que la opción del club oscilaría entre US$1 y $8 millones.

TORONTO -- Los Azulejos firmaron oficialmente al relevista derecho David Phelps a un contrato de un año y US$2.5 millones con una opción del club para el 2020 el sábado.

De acuerdo con fuentes de MLB.com, el pacto incluye una serie de creativos incentivos. El valor total para el 2019 podría alcanzar los US$5.75 millones mientras que la opción del club oscilaría entre US$1 y $8 millones.

Sufrió un desgarro de ligamento colateral en su brazo de lanzar el 17 de marzo durante su último lanzamiento en una actuación de pretemporada ante los Angelinos de Los Ángeles, y fue sometido a cirugía el 26 de marzo.

Phelps tuvo foja de 2-1 y efectividad de 3,12 en 10 salidas como relevista en 2017 por Seattle, que lo adquirió de Miami el 20 de julio de ese año. La campaña pasada tuvo un salario de 5,55 millones de dólares.

Durante seis temporadas en Grandes Ligas con los Yanquis de Nueva York (2012-14), Miami (2015-17) y los Marineros, Phelps registró récord de 30-33 y efectividad de 3,89 y cinco salvamentos en 64 aperturas y 164 salidas como relevista.

 

Rays adquieren al relevista Oliver Drake desde los Azulejos

MLB.com

ST. PETERSBURG - Por segunda vez este invierno, los Rays han adquirido al relevista Oliver Drake, esta vez en un cambio con los Azulejos por dinero en efectivo.

Para crearle espacio a Drake en el roster de 40 jugadores, Tampa Bay designó para asignación al diestro Jaime Schultz.

ST. PETERSBURG - Por segunda vez este invierno, los Rays han adquirido al relevista Oliver Drake, esta vez en un cambio con los Azulejos por dinero en efectivo.

Para crearle espacio a Drake en el roster de 40 jugadores, Tampa Bay designó para asignación al diestro Jaime Schultz.

Drake lanzó por los Cerveceros, Indios, Angelinos, Azulejos y Mellizos en el 2018, temporada en la que tuvo promedio de carreras limpias de 5.29.

Los Rays reclamaron a Drake de la lista de waivers de Minnesota el 1ro de noviembre, pero lo designaron para asignación el 20 de noviembre con el fin de despejar espacio en el roster de 40 jugadores para proteger prospectos del Draft de la Regla 5.

Los Azulejos reclamaron a Drake el 26 de noviembre y lo designaron para asignación el 30 de diciembre tras adquirir al abridor Clayton Richard de San Diego.

Clayton Richard pasa de Padres a Azulejos a cambio del jardinero Connor Panas

MLB.com

SAN DIEGO -- Los Padres de San Diego han adquirido al jardinero Connor Panas de los Azulejos de Toronto a cambio del lanzador zurdo Clayton Richard y dinero en efectivo.

Richard, de 35 años, tuvo foja de 7-11 con promedio de carreras limpias de 5.33 y WHIP de 1.38 en 27 aperturas por los Frailes en el 2018.
El zurdo lleva marca de 68-79 con 4.46 de efectividad en su carrera de 10 años en las Grandes Ligas. El veterano también ha registrado 60.3% de roletazos durante las últimas cuatro campañas.

SAN DIEGO -- Los Padres de San Diego han adquirido al jardinero Connor Panas de los Azulejos de Toronto a cambio del lanzador zurdo Clayton Richard y dinero en efectivo.

Richard, de 35 años, tuvo foja de 7-11 con promedio de carreras limpias de 5.33 y WHIP de 1.38 en 27 aperturas por los Frailes en el 2018.
El zurdo lleva marca de 68-79 con 4.46 de efectividad en su carrera de 10 años en las Grandes Ligas. El veterano también ha registrado 60.3% de roletazos durante las últimas cuatro campañas.

Panas, de 25 años de edad, participó en 105 juegos con Doble-A New Hampshire la temporada pasada y bateó .232 (370-86) con 16 dobles, dos triples, nueve cuadrangulares y 39 carreras impulsadas. En el 2017, fue elegido por MiLB.com como un miembro del Equipo de Estrellas en la organización de los Azulejos y al Equipo de Estrellas de postemporada en la Liga de la Florida en Clase-A Dunedin después de que tuvo promedio de .276 (402-111) con porcentaje de embasarse de .346, 20 dobles, 18 jonrones y 55 empujadas en 114 compromisos. 

En partes de cuatro campañas en Ligas Menores (2015-18), el bateador zurdo ha bateado .251 en su carrera con porcentaje de embasarse de .338, .762 OPS, 56 dobles, 10 triples, 48 bambinazos, 173 remolcadas, 132 bases por bolas y 179 carreras anotadas en 368 juegos. Originalmente fue elegido por los Azulejos en la novena ronda del draft amateur del 2015.

Los Azulejos firman al diestro Matt Shoemaker por un año

MLB.com

Los Azulejos han firmado por un año al diestro Matt Shoemaker, anunció el club el viernes.

Debido a problemas en el antebrazo derecho, Shoemaker hizo apenas siete aperturas por los Angelinos en el 2018, en las que tuvo foja de 2-2 con promedio de carreras limpias de 4.94 en 31.0 innings de labor.

Los Azulejos han firmado por un año al diestro Matt Shoemaker, anunció el club el viernes.

Debido a problemas en el antebrazo derecho, Shoemaker hizo apenas siete aperturas por los Angelinos en el 2018, en las que tuvo foja de 2-2 con promedio de carreras limpias de 4.94 en 31.0 innings de labor.

En seis temporadas de Grandes Ligas, Shoemaker tiene marca de 40-31 con efectividad de 3.93. En su campaña de novato en el 2014, registró foja de 16-4 y promedio de carreras limpias de 3.04 para terminar en el segundo lugar en las votaciones para el premio al Novato del Año en la Liga Americana.

Charlie Montoyo goza las Navidades a la vez que se alista para su primer año como manager de Toronto

MLB.com

TORONTO - La Navidad se siente un poco más especial para la familia Montoyo este año, pues es la primera del puertorriqueño José Carlos "Charlie" Montoyo como manager de un equipo de Grandes Ligas.

Montoyo fue nombrado como reemplazo de John Gibbons a finales de octubre y ha pasado los últimos dos meses preparándose para su primera temporada en el dugout de Toronto. Pero antes de que empiece el trabajo fuerte, Montoyo tiene la oportunidad de pasar unas Navidades tranquilas junto a su familia en Tucson, Arizona.

TORONTO - La Navidad se siente un poco más especial para la familia Montoyo este año, pues es la primera del puertorriqueño José Carlos "Charlie" Montoyo como manager de un equipo de Grandes Ligas.

Montoyo fue nombrado como reemplazo de John Gibbons a finales de octubre y ha pasado los últimos dos meses preparándose para su primera temporada en el dugout de Toronto. Pero antes de que empiece el trabajo fuerte, Montoyo tiene la oportunidad de pasar unas Navidades tranquilas junto a su familia en Tucson, Arizona.

Montoyo se sentó recientemente a conversar con MLB.com sobre las tradiciones navideñas de su familia y lo que espera para el 2019:

MLB.com: ¿Cómo es la Navidad en la casa de los Montoyo? ¿Hay alguna tradición específica?

Montoyo: A mi esposa le encanta la Navidad, así que la casa siempre está decorada semanas antes. Obviamente, hay Santa Claus y cosas así, pero también celebramos el Día de los Reyes Magos. Es un día bien importante en Puerto Rico, el 6 de enero, cuando los tres reyes magos le llevan regalos al Niño Jesús. Ese es el día en que los niños reciben sus regalos en Puerto Rico.

MLB.com: ¿Qué tipo de tradiciones siguen el Día de Reyes?

Montoyo: Uno lo hace con los niños, vas a recoger grama y la pones debajo de la cama, y el camello se supone que viene y se come la grama. Es una fiesta bien importante en Puerto Rico y mantenemos esas tradiciones en mi casa. Mi hijo de 16 años obviamente sabe que Santa Claus no existe, y éste será probablemente la última vez para mi hijo de 11 años (creyendo que Santa es real).

MLB.com: ¿Qué te gusta más de esta época del año?

Montoyo: Esta es mi época para estar todo el día con los niños. Están en la escuela, claro, pero ahora mismo tienen vacaciones, así que pasamos mucho tiempo juntos. Mi casa está toda decorada. Cosas de los Reyes Magos, tres arbolitos adentro y las luces guindadas en la parte de afuera, por supuesto. Mi esposa empieza a decorar el día después de Acción de Gracias.

MLB: ¿Cuál fue el mejor regalo que recibiste siendo niño?

Montoyo: Fue en un Día de Reyes. Una de esas redes a la que le lanzas la bola y rebota. Me levanté y estaba la red, un guante y una pelota. Tenía como cuatro o cinco años y fue el mejor regalo de mi vida. Lo usé muchísimo. La red se terminó rompiendo con el tiempo por tanto uso.

MLB.com: Hablaste recientemente de cuánto significó para tus padres que te dieran el trabajo de manager. ¿Has podido ir a Puerto Rico a celebrar con ellos?

Montoyo: Fui hace poco, nos vimos y celebramos juntos. Están muy felices, así que fue bien divertido ir a Puerto Rico. Voy todos los años al menos una vez. Trato de ir cada diciembre, a principios de diciembre.

MLB: ¿Cuál es tu música favorita de Navidad?

Montoyo: A mí me gusta la salsa. Y hay canciones navideñas con ritmo de salsa. Eso es lo que me gusta poner. La salsa siempre pone a la gente de buen humor.

MLB: ¿Qué tan bueno eres envolviendo regalos?

Montoyo: Mi esposa es muy buena en eso. Yo no, para nada. Envuelvo mis regalos. Eso es parte de la diversión de la Navidad, aunque todo el mundo sabe cuáles son los míos porque soy malísimo y con verlos te das cuenta. No me quedan bonitos, pero mi esposa agradece el gesto.

MLB: Si hubiese un regalo bajo el árbol como nuevo manager de los Azulejos, ¿cuál sería y por qué?

Montoyo: Esa es fácil. Un campeonato. Para eso estamos aquí y eso es lo que vamos a buscar.

MLB.com: Luego de esta época de fiestas, los Entrenamientos de Primavera estarán a poco más de un mes. ¿Qué tan emocionado estás de arrancar de una vez?

Montoyo: Estoy emocionado, porque tenemos un núcleo de jugadores jóvenes. Me emociono hablando de todos estos jugadores. Yo sé que ellos están emocionados y eso me pone ansioso por comenzar a trabajar de una vez con ellos.

Azulejos seleccionan a Elvis Luciano en el Draft de la Regla 5

Associated Press

LAS VEGAS -- Los Azulejos se marchan de Las Vegas con Elvis.

El lanzador derecho Elvis Luciano fue seleccionado el jueves por Toronto, procedente de los Reales de Kansas City, como la novena selección del draft de jugadores no sujetos a restricciones en las reuniones invernales.

LAS VEGAS -- Los Azulejos se marchan de Las Vegas con Elvis.

El lanzador derecho Elvis Luciano fue seleccionado el jueves por Toronto, procedente de los Reales de Kansas City, como la novena selección del draft de jugadores no sujetos a restricciones en las reuniones invernales.

Luciano, dominicano de 18 años, firmó originalmente con Arizona en octubre de 2016, por un bono de 85.000 dólares. En junio pasado, fue cedido en canje a Kansas City, junto con el zurdo Gabe Speier, por el jardinero izquierdo Jon Jay.

En 12 aperturas y un relevo durante este año, Luciano tuvo una foja de 5-5 y una efectividad de 3.90 con un par de equipos del nivel de novatos. Repartió 70 ponches y otorgó 23 boletos en 67 capítulos.

Figuró entre 14 peloteros seleccionados en la fase de las mayores de la llamada Regla 5 del draft. El costo de cada jugador seleccionado es de 100.000 dólares, y un jugador debe permanecer en las Grandes Ligas durante la totalidad de la próxima campaña. De lo contrario, debe ser ofrecido de vuelta a su equipo anterior, por 50.000 dólares.

Baltimore seleccionó al campocorto Richie Martin, de Oakland, con la primera selección. Martin, de 23 años, bateó para .300 con seis vuelacercas, 42 impulsadas y 25 robos este año, con el equipo Midland de la Doble A en la Liga de Texas.

Charlie Montoyo llega al timón de los Azulejos con toda la preparación del mundo a múltiples niveles

LasMayores.com @DavidVennMLB

LAS VEGAS - Por supuesto, Charlie Montoyo está orgulloso de ser el cuarto manager puertorriqueño en Grandes Ligas de manera permanente y uno de tres activos, junto a Alex Cora y Dave Martínez.

"Eso fue algo bien lindo y sé que Puerto Rico se siente bien orgulloso de ese momento, por todo lo que pasamos", dijo Montoyo sobre su designación en octubre como capataz de los Azulejos de Toronto. "Y yo, como puertorriqueño, estoy bien orgulloso de este momento".

LAS VEGAS - Por supuesto, Charlie Montoyo está orgulloso de ser el cuarto manager puertorriqueño en Grandes Ligas de manera permanente y uno de tres activos, junto a Alex Cora y Dave Martínez.

"Eso fue algo bien lindo y sé que Puerto Rico se siente bien orgulloso de ese momento, por todo lo que pasamos", dijo Montoyo sobre su designación en octubre como capataz de los Azulejos de Toronto. "Y yo, como puertorriqueño, estoy bien orgulloso de este momento".

Ahora bien, la preparación de Montoyo para ese "momento" ha sido larga y ardua con toda una vida dirigiendo en liga menor de los Rays, hasta el punto de ser el manager más ganador en la historia de los Durham Bulls (633) y lograr un sinnúmero de premios individuales como timonel. Agréguenle a eso los últimos cuatro años como instructor en el equipo grande de Tampa Bay bajo el piloto Kevin Cash, incluyendo el puesto de coach de la banca.

Definitivamente, a sus 53 años de edad, Montoyo se ha ganado la oportunidad de dirigir a nivel de Grandes Ligas.

"Cuando has dirigido esa cantidad de juegos, sin importar que sea Clase-A, Doble-A o Triple-A, el conocimiento de Charlie no es segundo del de nadie", expresó Cash, quien al igual que Montoyo se encuentra en las Reuniones Invernales de Béisbol en el Mandalay Bay Resort. "Su forma de prepararse, su cuerpo de coaches y la calidad de persona que es. Charlie va a destacarse".

Durante los últimos tiempos, se ha puesto de moda designar a managers sin experiencia previa dirigiendo a nivel de liga menor. En ese sentido, se han logrado resultados mixtos.

En el caso de Montoyo, todo lo contrario a la tendencia antes mencionada, la paciencia ha rendido dividendos.

"Siempre haciendo mi trabajo, sin preocuparme si me iban a subir, si me iban a dar un chance", dijo Montoyo al tocar el tema. "Yo, preocupado por los peloteros, mejorarlos. Y mira, me llegó el chance, gracias al Señor".

Además de desarrollar a los jugadores jóvenes, ¿qué otra virtud aprendió Montoyo en sus tantos años en liga menor?

"No preocuparme por lo que no puedo controlar", expresó. "En las menores, tú no tienes control sobre lo que va a pasar y eso me ayudó mucho. Así mismo voy a dirigir en Grandes Ligas: Darle chance a los peloteros y pase lo que pase, que jueguen de la forma correcta. Ese es mi goal (meta)".

YA QUIERE VER JUGAR A VLADIMIR JR.
Cuando se habla de la reconstrucción de los Azulejos, el primer nombre que surge es el del dominicano Vladimir Guerrero Jr., el prospecto número 1 de todo el béisbol en la lista de MLB Pipeline. Se espera que en algún momento del 2019 el hijo del Salón de la Fama Vladimir Guerrero pise un terreno de Grandes Ligas como jugador activo, luego de arrasar en los circuitos minoritarios en los últimos años.

"Si Vladimir Guerrero Jr. es la mitad de lo que es el papá, ya estoy loco por verlo jugar todos los días", manifestó Montoyo, quien manejó de su hogar en Tucson, Arizona hace unas semanas para ver jugar a Guerrero Jr. en la Liga Otoñal de dicho estado. "Eso va a ser tremendo y por supuesto, va a ayudar mucho al equipo".

Con tan sólo 19 años de edad (cumplirá los 20 en marzo), Guerrero Jr. aún representa una incógnita en cuanto a batearle al pitcheo de Grandes Ligas se refiere. Y nadie sabe cómo el joven manejará las enormes expectativas que lo rodean a esta altura de su carrera.

Con eso en mente, Montoyo estará bien atento al progreso de Guerrero Jr., bien sea a nivel de Triple-A o el equipo grande de Toronto. Eso incluiría una comunicación constante con el cuerpo de coaches de Triple-A Buffalo, en caso de ser necesario.

"Si Vladi no hace el equipo y está en Triple-A, voy a estar en contacto con (el manager de Buffalo) todo el tiempo. Sé cómo es eso. Es cierto, él va a tener mucha presión, porque es un muchacho.

"(Como grupo), simplemente quiero que se juegue de la manera correcta. Voy a hablarles a todos igual".

NADA DE "RENDIRSE" DURANTE LA RECONSTRUCCIÓN
Todos saben que los Azulejos están empezando de nuevo, con temporadas de 86 y 89 derrotas en el 2017 y el 2018, respectivamente. Pero Montoyo llega al timón del equipo no con el concepto de rendirse mientras se espere la llegada del talento joven, sino de luchar cada día.

"No pienso así", dijo Montoyo sobre la idea de no tener metas concretas en lo inmediato. "Vamos a jugar para ganar, desde el primer juego en los entrenamientos hasta el final, hasta octubre o noviembre o cuando termine la temporada.

"Vamos a jugar para ganar. Esa es mi mentalidad ahora mismo. No estoy pensando en victorias y derrotas, sino en jugar para ganar. Un juego a la vez".

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.

Los Azulejos dejaron en libertad al campocorto Troy Tulowitzki

Associated Press

LAS VEGAS -- Troy Tulowitzki fue dado de baja por los Azulejos de Toronto, que aún le deben al torpedero 38 millones de dólares por los dos años de contrato que le quedan.

Ahora con 34 años, Tulowitzki ha estado sin jugar en las mayores desde julio de 2017. Apenas disputó 66 juegos ese año por una lesión en la corva y el tobillo derechos. Tuvo que operarse el tobillo la pasada primavera y se perdió toda la campaña.

LAS VEGAS -- Troy Tulowitzki fue dado de baja por los Azulejos de Toronto, que aún le deben al torpedero 38 millones de dólares por los dos años de contrato que le quedan.

Ahora con 34 años, Tulowitzki ha estado sin jugar en las mayores desde julio de 2017. Apenas disputó 66 juegos ese año por una lesión en la corva y el tobillo derechos. Tuvo que operarse el tobillo la pasada primavera y se perdió toda la campaña.

Tulowitzki fue tomado por Colorado como el séptimo en la primera ronda del draft amateur de 2005 y fue seleccionado cinco veces para el Juego de Estrellas.

Tras la temporada de 2010, los Rockies le ataron con un contrato de 157,75 millones de dólares por 10 años que añadió 132 millones a lo largo de siete temporadas y acabaron transfiriéndole en julio de 2015 a Toronto en un acuerdo en el que el campocorto José Reyes pasó a Colorado.

Aunque aportó para que los Azulejos llegasen a la serie de campeonato de la Liga Americana ese año, Tulowitzki sufrió un declive al año siguiente y luego se vio afectado por lesiones.

Se le adeudan 20 millones por el año próximo, 14 millones para 2020 y un pago de 4 millones para salirse de la opción del club en 2021.

Toronto anunció la baja el martes en las reuniones de invierno.

Celebrada en las Reuniones Invernales la presencia de Charlie Montoyo como manager de los Azulejos

MLB.com

LAS VEGAS -- Charlie Montoyo es el cuarto manager puertorriqueño en la historia de las Grandes Ligas de manera permanente y el latinoamericano número 12 en las Mayores. 

Su largo y exitoso historial en liga menor con los Rays, más su experiencia en eventos internacionales y en los últimos años como coach con el equipo grande de Tampa Bay, lo tienen bien preparado para el puesto de dirigente de los Azulejos de Toronto, cargo que el veterano hombre de béisbol aceptó a finales de octubre.

LAS VEGAS -- Charlie Montoyo es el cuarto manager puertorriqueño en la historia de las Grandes Ligas de manera permanente y el latinoamericano número 12 en las Mayores. 

Su largo y exitoso historial en liga menor con los Rays, más su experiencia en eventos internacionales y en los últimos años como coach con el equipo grande de Tampa Bay, lo tienen bien preparado para el puesto de dirigente de los Azulejos de Toronto, cargo que el veterano hombre de béisbol aceptó a finales de octubre.

En las Reuniones Invernales de Béisbol esta semana, la designación de Montoyo como capataz del equipo canadiense ha sido celebrada como parte del progreso que se ha logrado en cuanto a los latinoamericanos se refieren, lo cual incluye a tres managers boricuas en MLB ahora mismo: Montoyo, Dave Martínez (Nacionales) y Alex Cora (Medias Rojas, campeones reinantes de la Serie Mundial).

Video: Eduardo Pérez contento por Montoyo

"Ya tenemos tres, ¿verdad? Tres de 30", dijo Cora acerca de la presencia puertorriqueña con el timón. "Eso es grande, pero (estoy) contento por otras contrataciones. Mi cuñado Jesús Feliciano es coach de primera base de los Angels. Alex Cintrón ahora es el hitting coach de los Astros de Houston.

"Estamos impactando. Eso es lo importante. Creo que la gente nos está viendo como capaces". 

Rubén Amaro Jr., uno de los primeros gerentes generales latinos en la historia de Grandes Ligas con los Filis del 2008 al 2015, ve con buenos ojos el auge de los latinoamericanos en puestos de importancia en el béisbol.

"Está avanzando", dijo Amaro hijo, de ascendencia mexicana y cubana. "Para mí, Major League Baseball está tratando de hacer lo que es necesario para agarrar la gente que de verdad sabe de pelota y pueda guiar a los jóvenes (hacia) adelante. El trabajo que hizo Alex Cora, la oportunidad que tiene Charlie Montoyo. Para mí fue una cosa muy especial. 

"Charlie ha trabajado muchos años en ligas menores, en Grandes Ligas también como coach. Me dio mucho orgullo y mucha felicidad por él". 

Video: Rubén Amaro Jr. sobre oportunidad

Autor de la mayor cantidad de victorias en la historia de los Durham Bulls, sucursal de Triple-A de los Rays, Montoyo no sólo ha vivido lo duro de las condiciones en liga menor, sino que como coach del equipo grande de Tampa Bay se ha empapado en el mundo de los análisis avanzados por los que se ha caracterizado dicha organización en la última década.

"Ahora es, ¿quién tiene la información, para poder entonces extenderle la vida a un equipo"? expresó el boricua Eduardo Pérez, ex jugador de Grandes Ligas, ex manager en Puerto Rico, hijo del Salón de la Fama Tany Pérez y actualmente analista de béisbol de ESPN. "Alex Cora pudo hacer eso. Charlie Montoyo también puede hacer eso con el equipo de Toronto. No solamente representa a Toronto como ciudad, (sino) al país de Canadá completo. Charlie es tremenda persona para ser esa figura pública". 

Con el constante incremento de los jugadores latinoamericanos en las Mayores, la presencia de managers y coaches latinos es cada vez más prevalente e importante. Montoyo es el último ejemplo de ello.

"Es un honor lo que hizo Alex Cora el pasado año con Boston", dijo Pérez. "No solamente representó bien a los Medias Rojas. Lo más importante fue que les dio credibilidad a los dirigentes latinos. Alex pudo hacer eso y no solamente eso, sino llevar el trofeo y parte de su equipo a Puerto Rico. Eso, la verdad es que me toca grande en el corazón.

"Charlie Montoyo tiene ahora la oportunidad de ser el dirigente de los Azulejos de Toronto. Pienso que va a hacer una gran labor". 

El infielder cubano Aledmys Díaz pasa de los Azulejos a los Astros

MLB.com

HOUSTON - Los Astros aparentemente han encontrado quién reemplace al versátil infielder venezolano Marwin González. El sábado, la novena de Houston adquirió al cubano Aledmys Díaz desde los Azulejos a cambio del diestro de liga menor Trent Thornton.

Díaz, quien fue convocado al Juego de Estrellas hace dos años como integrante de los Cardenales, ha fungido principalmente como campocorto en Grandes Ligas pero también ha visto acción en la tercera base, el bosque izquierdo y la segunda base. En 130 juegos por Toronto en el 2018, bateó .263 con 26 dobles, 18 jonrones, 55 remolcadas un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .756.

HOUSTON - Los Astros aparentemente han encontrado quién reemplace al versátil infielder venezolano Marwin González. El sábado, la novena de Houston adquirió al cubano Aledmys Díaz desde los Azulejos a cambio del diestro de liga menor Trent Thornton.

Díaz, quien fue convocado al Juego de Estrellas hace dos años como integrante de los Cardenales, ha fungido principalmente como campocorto en Grandes Ligas pero también ha visto acción en la tercera base, el bosque izquierdo y la segunda base. En 130 juegos por Toronto en el 2018, bateó .263 con 26 dobles, 18 jonrones, 55 remolcadas un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .756.

"Tiene algo de versatilidad, algo de poder y puede hacer muchas cosas", dijo el presidente de operaciones de béisbol y gerente general de los Astros, Jeff Luhnow, acerca de Díaz. "Parece ser una oportunidad para mejorar nuestro equipo. Estamos acudiendo a la profundidad que tenemos con nuestros prospectos, pero si hay algo que nos sobra es pitcheo en los niveles altos".

Díaz, de 28 años de edad, y su compatriota, Yuli Gurriel, se moverían por el cuadro interior la próxima temporada para proveer la versatilidad defensiva que aportaba González, quien se convirtió en agente libre y se espera firme con otro equipo.

En su temporada de novato con los Cardenales en el 2016, Díaz fue seleccionado para representar a la Liga Nacional en el Juego de Estrellas y finalizó con promedio de .300, 28 dobles, 17 cuadrangulares, 65 remolcadas y un OPS de .879 en 111 juegos. El oriundo de Santa Clara fue canjeado a los Azulejos después de la campaña del 2017.

Luhnow indicó que varios clubes habían indagado sobre Thornton durante la temporada. El diestro tuvo marca de 9-8 con promedio de carreras limpias de 4.42 en 24 juegos (22 aperturas) por Triple-A Fresno en el 2018. También ponchó a 20 bateadores y otorgó cuatro boletos en 15.2 innings de labor por Scottsdale en la Liga Otoñal de Arizona.

Vladimir Guerrero Jr. abandona la Liga Otoñal para atender un asunto familiar

MLB.com

SCOTTSDALE, Arizona -- La muy anticipada -- y muy exitosa -- campaña del dominicano Vladimir Guerrero Jr. en la Liga Otoñal de Arizona ha concluido antes de tiempo, debido que el prospecto número 1 de todo el béisbol tuvo que abandonar el circuito para atender un asunto familiar, según le informaron fuentes a MLB Pipeline.

Guerrero bateó de 3-1 con dos impulsadas el lunes para terminar con una línea ofensiva de .351/.398/.446 como el jugador más joven en la Liga Otoñal. Después alcanzar una marca personal de 20 jonrones durante la temporada regular en Ligas Menores, Guerrero no se voló la cerca en Arizona, pero conectó siete dobletes e hizo contacto fuerte con consistencia, exhibiendo velocidades de salida sobre las 100 millas por hora.

SCOTTSDALE, Arizona -- La muy anticipada -- y muy exitosa -- campaña del dominicano Vladimir Guerrero Jr. en la Liga Otoñal de Arizona ha concluido antes de tiempo, debido que el prospecto número 1 de todo el béisbol tuvo que abandonar el circuito para atender un asunto familiar, según le informaron fuentes a MLB Pipeline.

Guerrero bateó de 3-1 con dos impulsadas el lunes para terminar con una línea ofensiva de .351/.398/.446 como el jugador más joven en la Liga Otoñal. Después alcanzar una marca personal de 20 jonrones durante la temporada regular en Ligas Menores, Guerrero no se voló la cerca en Arizona, pero conectó siete dobletes e hizo contacto fuerte con consistencia, exhibiendo velocidades de salida sobre las 100 millas por hora.

El cotizado prospecto de los Azulejos conectó al menos un imparable en cada uno de sus 13 compromisos, sacudiendo dos hits o más en siete de esos juegos y bateando .462 antes de irse de 25-3 en sus últimas dos semanas (seis encuentros). Por ahora es cuarto en la Liga Otoñal en promedio e impulsadas (17). También comparte el segundo lugar con 27 imparables.

Guerrero vio acción en la Liga Otoñal para recuperar los turnos perdidos tras una ausencia de seis semanas durante la campaña regular de liga menor por un tirón en un tendón de una rodilla. Cuando estuvo en salud, el Bateador del Año de MLB Pipeline tuvo una línea ofensiva .381/.437/.636 en 95 juegos, principalmente con Doble-A New Hampshire y Triple-A Buffalo.

Se proyecta que Vladimir Guerrero Jr. será un jugador élite en el 2019

MLB.com

Todos hemos escuchado y leído sobre el gran potencial del dominicano Vladimir Guerrero Jr., el prospecto número uno de Grandes Ligas según MLB Pipeline. Pero se proyecta que el fenómeno de los Azulejos e hijo del Salón de la Fama Vladimir Guerrero no solamente tendrá éxito cuando llegue a la Gran Carpa en el 2019, sino que estará entre los mejores jugadores de todo el béisbol.

Las proyecciones Steamer de Fangraphs para el 2019 ya fueron divulgadas y clasifican a cada jugador de Grandes Ligas según varias categorías. Según las proyecciones, Guerrero, quien aún no ha hecho su anticipado debut de Grandes Ligas, será en 14to mejor jugador en cuanto al WAR (victorias por encima del reemplazo) se refiere.

Todos hemos escuchado y leído sobre el gran potencial del dominicano Vladimir Guerrero Jr., el prospecto número uno de Grandes Ligas según MLB Pipeline. Pero se proyecta que el fenómeno de los Azulejos e hijo del Salón de la Fama Vladimir Guerrero no solamente tendrá éxito cuando llegue a la Gran Carpa en el 2019, sino que estará entre los mejores jugadores de todo el béisbol.

Las proyecciones Steamer de Fangraphs para el 2019 ya fueron divulgadas y clasifican a cada jugador de Grandes Ligas según varias categorías. Según las proyecciones, Guerrero, quien aún no ha hecho su anticipado debut de Grandes Ligas, será en 14to mejor jugador en cuanto al WAR (victorias por encima del reemplazo) se refiere.

Al antesalista de 19 años de edad se le proyecta un WAR de 4.7, lo cual lo coloca en el mismo plano que jugadores élite como Aaron Judge de los Yankees y Nolan Arenado de los Rockies. También le da ventaja sobre jugadores como Trea Turner, Josh Donaldson y el venezolano José Altuve.

Los jugadores delante de Guerrero en la lista son Mike Trout, Mookie Betts, Francisco Lindor, Kris Bryant, Corey Seager, el dominicano José Ramírez, Anthony Rendón, Alex Bregman, Christian Yelich, Manny Machado, Justin Turner, Bryce Harper y el boricua Carlos Correa. Es tremenda compañía para un jugador que aún no ha disputado partido alguno en Grandes Ligas.

Según las proyecciones, Guerrero bateará .306 con 22 jonrones en 138 partidos en el 2019. El quisqueyano ha arrasado en todos los niveles de liga menor, por último en Triple-A Búfalo, donde su promedio fue de .336 con seis cuadrangulares en 30 compromisos. Antes de ser ascendido a Triple-A durante la temporada, tuvo promedio de .402 con 14 vuelacercas en 61 partidos por Doble-A New Hampshire.

El tercera base fue reconocido como el Bateador del Año por MLB Pipeline luego de encabezar las ligas menores en promedio de bateo (.381), slugging (.636) y OPS (1.073) en el 2018. En sus primeros tres juegos de la Liga Otoñal de Arizona, bateó .643 con seis carreras empujadas por los Surprise Saguaros para ser nombrado el Jugador de la Semana de la Liga.

"Solamente controlo lo que está en mis manos", dijo Guerrero. "Voy a llegar el próximo año a divertirme con los muchachos y dejaré que (el equipo) decida cómo y cuándo voy a llegar a Toronto".

La convocación de Guerrero es solamente cuestión de tiempo y su debut será uno de los más anticipados de la historia. Si las proyecciones Steamer son indicio de lo que viene, la campaña de novato de Guerrero podría ser para el recuerdo.

Charlie Montoyo sobre dirigir a los Azulejos de Toronto: "Es increíble"

Associated Press

TORONTO -- En las postrimerías de la campaña, comenzaron a surgir rumores sobre vacantes inminentes en los puestos de manager de algunos equipos. Fue entonces cuando Charlie Montoyo comenzó a practicar un juego que le pareció divertido con Rocco Baldelli y Matt Quatraro, quienes eran también coaches de los Rays de Tampa Bay.

Cuando surgían noticias de un posible puesto disponible en un equipo, el coach que se enteraba colocaba la guía de prensa de ese club en los casilleros de los otros dos.

TORONTO -- En las postrimerías de la campaña, comenzaron a surgir rumores sobre vacantes inminentes en los puestos de manager de algunos equipos. Fue entonces cuando Charlie Montoyo comenzó a practicar un juego que le pareció divertido con Rocco Baldelli y Matt Quatraro, quienes eran también coaches de los Rays de Tampa Bay.

Cuando surgían noticias de un posible puesto disponible en un equipo, el coach que se enteraba colocaba la guía de prensa de ese club en los casilleros de los otros dos.

Así, si alguno de los coaches recibía una propuesta durante el receso, estaría enterado de los temas básicos para conversar con cierto club.

Resulta que nadie colocó jamás una guía de los Azulejos en el casillero de Montoyo, quien sin embargo percibía a Toronto como una oportunidad atractiva.

"Decíamos: 'Éste va a ser un buen empleo'", recordó Montoyo el lunes, en su primera aparición pública como el 13er manager en la historia de los Azulejos. "Desde luego que éste es un equipo emocionante".

De todos modos, cuando el boricua averiguó que la gerencia de Toronto buscaba hablar con él, no tuvo tiempo de prepararse.

"No pude", indicó. "Todo ocurrió muy rápido".

Pese a esa falta de información profunda sobre la organización, el gerente general de los Azulejos, Ross Atkins, consideró que Montoyo era el candidato idóneo. El domingo 21 de octubre, Erik Neander, gerente general de los Rays, le informó a Montoyo que los Azulejos estaban interesados en sus servicios.

Una hora después, Montoyo llamó a los Azulejos. Dos días más tarde fue entrevistado en Toronto. Para el jueves, el puesto era suyo.

Y el lunes, Montoyo se mostró orgulloso de ceñirse por primera vez el jersey de los Azulejos, en la ceremonia en que fue presentado formalmente, un día después de que su compatriota puertorriqueño Alex Cora guio a los Medias Rojas de Boston a la conquista de la Serie Mundial.

"Hay ahora mucha felicidad en Puerto Rico, y estoy orgulloso de ello", comentó.

La próxima campaña, Montoyo y Cora serán rivales en la División Este de la Liga Americana.

"Él se ajustó mejor a los criterios, antes de poner siquiera un pie en nuestras instalaciones", dijo Atkins. "Si digo que nos emocionó estaría subestimando lo ocurrido. Estoy fascinado".

Los Azulejos hilaron campañas seguidas con fojas perdedoras bajo el mando de John Gibbons, luego de avanzar a la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2015 y 2016. Sin embargo, Montoyo consideró que hay motivos para ser optimista.

"Esto casi me recuerda el equipo que teníamos en Tampa", comentó. "Hay muchos jóvenes. Habrá que favorecer mucho el desarrollo de los peloteros. Será divertido dirigir este equipo".

La única experiencia de Montoyo como jugador en las mayores se limitó a una estadía de cuatro juegos con Montreal en 1993. Posteriormente, fue compañero del dominicano Vladimir Guerrero en las menores de los Expos de Montreal.

En Toronto, su prospecto principal será curiosamente Vladimir Guerrero Jr., quien bateó para .381 con 20 jonrones en Doble A y Triple A en la última temporada.

"Para ser sincero, nunca lo he visto jugar, pero estoy ansioso de verlo", indicó Montoyo.

El puertorriqueño fue el coach de banca de los Rays la temporada anterior, bajo las órdenes del piloto Kevin Cash. Volvió así al dugout luego de tres años como coach de la antesala de Tampa Bay.

Antes de ello, pasó 18 temporadas como manager de las menores en la organización de los Rays. Ganó siete títulos de la División Sur de la Liga Internacional y dos cetros de la Copa de Gobernadores (2009 y 2013) con el equipo Durham de la Triple A.

Trabajó también con la selección de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol de 2009.

Si bien reconoció que no ha abordado detalles con Atkins ni con el presidente del equipo Mark Shapiro, Montoyo advirtió que los fanáticos no deben esperar que copie las tácticas de los Rays, incluida la de usar relevistas para abrir encuentros o la de colocar cuatro hombres en los jardines.

"Sólo porque vengo de Tampa Bay, ello no significa que vamos a hacer todo lo que hacíamos allá", indicó. "Somos un equipo diferente, y debemos ajustarnos a lo que tenemos".