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Falleció el estelar cañonero Dick Allen

7 de diciembre de 2020

FILADELFIA -- Dick Allen, el temido toletero que fue seleccionado siete veces para el Juegos de Estrellas, ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional en 1964 y laureado como el Jugador Más Valioso de la Americana en 1972, ha fallecido. Tenía 78 años. Los Filis de

FILADELFIA -- Dick Allen, el temido toletero que fue seleccionado siete veces para el Juegos de Estrellas, ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional en 1964 y laureado como el Jugador Más Valioso de la Americana en 1972, ha fallecido. Tenía 78 años.

Los Filis de Filadelfia, el equipo en el que Allen debutó, anunció su deceso el lunes.

El número 15 de Allen fue retirado por los Filis en septiembre pasado, un honor que era una vieja deuda hacia alguien es que por considerado por mucho como uno de los peloteros más destacados en la historia de la franquicia y que luchó contra el racismo en medio de una era tumultuosa con el club en la década de 1960.

"Los Filis tenemos el corazón roto por el fallecimiento de nuestro querido amigo y compañero Dick Allen," the team said.

"Dick será recordado no sólo por ser uno de los más grandes y populares jugadores de la historia de nuestra franquicia, sino también por ser un guerrero valiente que debió superar demasiados obstáculos para llegar al nivel que alcanzó. El estatus icónico de Dick encontrará eco en las futuras generaciones de fanáticos del béisbol como uno de los grandes de todos los tiempos en el deporte favorito de Estados Unidos", dijeron los Filis.

El dueño de los Filis John Middleton rompió con la regla "no escrita" de sólo retirar los números de jugadores que son exaltados al Salón de la Fama para honrar a Allen.

"Le doy las gracias a la ciudad de Filadelfia. Aunque fue difícil, pude hacer muchas amistades", dijo Allen en una emotiva ceremonia en una tarde soleada.

Mike Schmidt, el legendario tercera base con placa en Cooperstown y que convenció a Allen a que saliera del retiro para un segundo ciclo con el equipo en 1975, estuvo dentro del grupo de expeloteros que acudieron a la ceremonia. Se pusieron mascarillas y se sentaron manteniendo varios metros de distancia durante una pandemia de coronavirus que abrevió esa campaña a 60 juegos. Los Filis también tienen contemplado homenajear a Allen en 2021 con fanáticos en las gradas.

Schmidt describió a Allen como "un mentor increíble" al que injustamente se le tildó como "mal compañero" y "problemático".

"Dick fue un hombre negro que rechazó ser tratado como un ciudadano de segunda clase", dijo Schmidt en un discurso. "Le tocó jugar frente a fanáticos del equipo que eran productos de esa era racista (y con) compañeros racistas y reglas distintas para blancos y negros. Los fanáticos le tiraban cosas, por lo que Dirk siempre llevaba puesto el casco de batear durante todo el juego. Le proferían denigrantes insultos racistas. Le tiraban basura en la entrada de su casa. En líneas generales, fue atormentado y desde todas partes. Y Dick se rebeló".

Schmidt también resaltó que Allen no tuvo una reputación negativo cuando jugó con los Cardenales de San Luis, los Dodgers de Los Ángeles y los Medias Blancas de Chicago. También hizo campaña para que Allen sea parte del Salón de la Fama.

A lo largo de 15 temporadas, Allen bateó para .292 con 351 jonrones, 1.119 impulsadas y .912 de OPS. Defendió la primera base, la tercera base y el jardín izquierdo.

Después de siete campañas en Filadelfia, donde se hizo famosos por sus enormes jonrones en el estadio Connie Mack, Allen disputó una temporada con los Cardenales y Dodgers.

En 1972, firmó con los Medias Blancas de Chicago y ganó el premio al Jugador Más Valioso. Culminó su carrera con Oakland en 1977.

Allen totalizó la quinta mayor cantidad de jonrones (319) durante un periodo de 11 años (1964-74) por detrás de cuatro jugadores que están en el Salón de la Fama: Hank Aaron (391), Harmon Killebrew (336), Willie Stargell (335) y Willie McCovey (327).

No logró ser elegido al Salón de la Fama en las votaciones de los periodistas y se quedó corto por un voto en la votación del comité de la Era Dorada en 2014.