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Cardenales aún no negociarían extensiones con Goldschmidt, Ozuna ni Wacha

MLB.com

Con el inicialista Paul Goldschmidt, el jardinero dominicano Marcell Ozuna y el abridor Michael Wacha rumbo a la agencia libre para la próxima temporada muerta, esta campaña sería clave para los Cardenales.

El conjunto de San Luis buscaría otorgarle extensiones a uno o varios de esos jugadores antes de que concluya esta temporada, para evitar perder a los tres. Pero según el periódico St. Louis Post-Dispatch, el gerente general Mike Girsch indicó que por ahora el club no tiene previsto negociar extensiones a largo plazo.

Con el inicialista Paul Goldschmidt, el jardinero dominicano Marcell Ozuna y el abridor Michael Wacha rumbo a la agencia libre para la próxima temporada muerta, esta campaña sería clave para los Cardenales.

El conjunto de San Luis buscaría otorgarle extensiones a uno o varios de esos jugadores antes de que concluya esta temporada, para evitar perder a los tres. Pero según el periódico St. Louis Post-Dispatch, el gerente general Mike Girsch indicó que por ahora el club no tiene previsto negociar extensiones a largo plazo.

"Veremos qué sucederá este año", declaró Girsch. "Debemos esperar que uno de ellos recupere su nivel y que el otro se acople a San Luis", agregó el directivo, refiriéndose a Ozuna y Goldschmidt, respectivamente.

Los Cardenales esperan que la primera temporada de Goldschmidt con el equipo sea mejor que la de Ozuna en el 2018. Después de batear .312 con 37 jonrones, 124 impulsadas y OPS de .924 en el 2017, el quisqueyano tuvo bajó a promedio de .280 con 23 vuelacercas, 88 remolcadas y OPS de .758 mientras batallaba con molestias en el codo derecho durante gran parte del año pasado. A finales de octubre, se sometió a un procedimiento para solucionar el problema.

San Luis adquirió a Goldschmidt en diciembre después de que los D-backs ejercieran su opción de US$14.5 millones para el 2019. El canje les dio a los Cardenales un jugador con durabilidad que ha participado en al menos 155 encuentros por cuatro temporadas consecutivas. Sin embargo, ahora tiene 31 años, por lo que el club estaría tomando un riesgo al otorgarle una extensión antes de ver su desempeño en el 2019.

Por su parte, Wacha necesita demostrarle al equipo que pueda mantenerse en salud. El derecho realizó apenas 15 aperturas en el 2018 y estuvo fuera de acción después del 20 de junio debido a un tirón en el oblicuo izquierdo. También tiene un historial de problemas en el hombro de lanzar y ha realizado 30 salidas en una temporada solamente dos veces.

Motivos por los que Marcell Ozuna recuperaría su nivel en 2019

MLB.com

Cuando uno piensa en los Cardenales, hay una pregunta obvia, e importante, que salta a la vista: ¿Qué versión del dominicano Marcell Ozuna vamos a ver?

Es una pregunta complicada. A primera vista, la primera temporada de Ozuna en San Luis fue una decepción. Bajo casi cualquier ángulo que se vea, retrocedió en comparación con el estelar 2017 que tuvo en Miami y que lo convirtió en una apetecible pieza de cambio.

Cuando uno piensa en los Cardenales, hay una pregunta obvia, e importante, que salta a la vista: ¿Qué versión del dominicano Marcell Ozuna vamos a ver?

Es una pregunta complicada. A primera vista, la primera temporada de Ozuna en San Luis fue una decepción. Bajo casi cualquier ángulo que se vea, retrocedió en comparación con el estelar 2017 que tuvo en Miami y que lo convirtió en una apetecible pieza de cambio.

2017
.312/.376/.548 • .924 OPS • 37 jonrones

2018
.280/.325/.433 • .758 OPS • 23 jonrones

Eso es malo, obviamente. Sufrió un bajón. Hubo 277 peloteros que tomaron 400 viajes al plato en ambas campañas, y su declive de 115 puntos en slugging fue uno de los 10 más grandes. Su caída de 165 puntos en OPS fue la séptima mayor.

Uno razonablemente podría imaginarse algunas de las razones para entender lo que pasó, como más ponches, más rodados o un bajón en la tasa de batazos duros conectados. Una o varias de esas razones podrían explicar un año así, especialmente dado que se sabía que jugó lesionado de un hombro.

El asunto es que no pasó nada eso. Cuando se mira su disciplina en el plato y algunas estadísticas avanzadas de Statcast™, Ozuna fue básicamente el mismo bateador en ambos años.

2017
21% ponches • 9% boletos • 45% batazos conectados con autoridad • 47% de roletazos • .367 wOBA anticipado

2018
18% ponches • 6% boletos • 45% batazos conectados con autoridad • 47% de roletazos • .353 wOBA anticipado

Ozuna recibió menos boletos, pero también se ponchó menos. Su tasa de batazos duros, rodados y ángulo de salida básicamente no cambiaron. Su wOBA Esperado, una métrica de Statcast™ que toma en cuenta la calidad y cantidad de contacto que hace un bateador, tampoco registró mayores cambios.

Pero el asunto se complica más. Sabemos que la lesión en el hombro derecho fue lo suficientemente severa como para que tuviera que operarse en octubre, pero la diferencia entre los números entre la primera y la segunda mitad fue bien grande, con una actuación mucho mejor tras la pausa del Juego de Estrellas.

2018, primera mitad
.268/.309/.385 • .693 OPS • 10 jonrones

2018, segunda mitad
.299/.351/.506 • .857 OPS • 13 jonrones

En la primera mitad, bateó como Jordy Mercer o Tucker Barnhart. En la segunda parte de la campaña, lució como el puertorriqueño Javier Báez o Matt Carpenter.

Entonces, ¿qué pasó? ¿Cómo es que desmejoró tanto sin mayores cambios en lo que estaba haciendo en el plato, y luego mejoró de cualquier manera en la segunda mitad? ¿Y qué significa eso para el 2019?

Parte de la razón fue una dosis de mala suerte, batazos que simplemente salieron de frente o que fueron fuertes, pero por el suelo.

De acuerdo con los "Barrels", una métrica de Statcast™ que describe las pelotas bateadas con una combinación de perfecta de velocidad de salida y ángulo. Khris Davis (70) y J.D. Martínez (69) lideraron a las Mayores en "Barrels" el año pasado, mientras que un pelotero de poca fuerza como Dee Gordon dio solo uno.

Ozuna tuvo 46 "Barrels" en el 2018, contra 44 en el 2017. La diferencia es que en el 2017, sólo cuatro de esos 44 fueron out (bateó .909 con 3.227 cuando hizo ese tipo de conexiones). Pero en el 2018, 16 de ellos fueron out (bateó "sólo .682).

Por otra parte, Ozuna tuvo algo más de poder hacia el central y el derecho en el 2018, pero hacia su banda, sus batazos perdieron un promedio de 42 pies diferencia, una cifra alarmante suficiente para convertir jonrones en hits u outs.

Quizás ese fue el gran efecto del problema del hombro, que a diferencia de lo que le ha gustado hacer toda su carrera, en el 2018 no pudo batear a gusto hacia su banda.

Todo esto que hemos dicho tiene bastante sentido, salvo una parte. Si el hombro estaba todavía lesionado al final del año pasado, tanto que tuvo que operarse después de la temporada, ¿cómo bateó tan bien en la segunda mitad?

Esta es una teoría: Quizás el hombro ya se estaba sintiendo un poquito mejor. Ozuna fue colocado en la lista de lesionados el 22 de agosto, el día en el que recibió una inyección de cortisona, y regresó el 2 de septiembre. Cuando volvió, bateó un estelar .306/.355/.551 el resto del camino. En septiembre, le pegó jonrones a estelares como Josh Hader, Ross Stripling y Shane Greene, el cerrador de los Tigres.

De nuevo, podemos asegurar exactamente cómo lo afectó el hombro. Pero lo que sí sabemos es que Ozuna fue una estrella en el 2017 y en la segunda mitad del 2018, y que jugó lesionado, y todas las métricas modernas indican que su talento sigue allí.

"Voy a acomodarme", le dijo Ozuna a MLB.com en octubre. "Voy a tener un gran año. Ya verán. Tendré un gran año la temporada que viene.

Son palabras mayores, las típicas que escuchas cuando un pelotero viene de tener un mal año. Pero a Ozuna ya lo vimos tener un temporadón hace apenas dos campañas. Y mostró varios destellos de ese talento en el 2018. No es una locura pensar que pueda jugar en un gran rol para los Cardenales en el 2019.

El ex toletero Chris Duncan deja su carrera radiofónica para enfocarse en superar el cáncer

Associated Press

SAN LUIS -- El ex toletero de los Cardenales de San Luis, Chris Duncan, ha dejado su carrera radiofónica para concentrarse en la lucha contra su padecimiento de cáncer de cerebro.

Duncan, de 37 años, había solicitado en marzo una licencia temporal a la estación para reanudar el tratamiento contra el mal que le diagnosticaron por primera vez en 2012, según el periódico St. Louis Post-Dispatch.

SAN LUIS -- El ex toletero de los Cardenales de San Luis, Chris Duncan, ha dejado su carrera radiofónica para concentrarse en la lucha contra su padecimiento de cáncer de cerebro.

Duncan, de 37 años, había solicitado en marzo una licencia temporal a la estación para reanudar el tratamiento contra el mal que le diagnosticaron por primera vez en 2012, según el periódico St. Louis Post-Dispatch.

La estación de radio WXOS dijo el lunes que el ex jardinero dejará de ser uno de los conductores del programa "The Turn" de fin de semana.

Duncan jugó con los Cardenales de 2005 a 2009 y se integró en la estación de radio en 2011. Es hijo del ex coach de lanzadores de los Cardenales, Dave Duncan.

Duncan conectó 22 cuadrangulares en su temporada de novato en 2006 con los Cardenales, de ellos siete en septiembre que catapultaron a San Luis a la postemporada y la conquista de la Serie Mundial.

Después de lesionarse el cuello, Duncan fue transferido en 2009 a Boston y pasó el resto de su carrera de pelotero en las ligas menores.

Oficial: El relevista veterano Andrew Miller firma con los Cardenales por dos años

SAN LUIS -- Los Cardenales han encontrado al relevista zurdo de élite que necesitaban, luego de que Andrew Miller llegó a un acuerdo por un contrato de dos años con San Luis, con una opción condicionada para 2021.

"Uno de nuestros objetivos más importantes durante esta temporada baja era mejorar nuestro bullpen", comentó John Mozeliak, el presidente de operaciones de los Cardenales. "Andrew Miller es uno de los mejores relevistas en las Grandes Ligas y su presencia ciertamente refuerza nuestro bullpen".

SAN LUIS -- Los Cardenales han encontrado al relevista zurdo de élite que necesitaban, luego de que Andrew Miller llegó a un acuerdo por un contrato de dos años con San Luis, con una opción condicionada para 2021.

"Uno de nuestros objetivos más importantes durante esta temporada baja era mejorar nuestro bullpen", comentó John Mozeliak, el presidente de operaciones de los Cardenales. "Andrew Miller es uno de los mejores relevistas en las Grandes Ligas y su presencia ciertamente refuerza nuestro bullpen".

No se dieron a conocer los términos del contrato en el anuncio del viernes.

Miller, de 33 años y uno de los mejores relevistas de las mayores cuando no sufre lesiones, fue una de las principales razones por las que los Indios de Cleveland avanzaron a la Serie Mundial de 2016 y ese año fue elegido Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, con 14 bateadores retirados por la vía del ponche en 7,2 entradas.

El estelar ayudó a restablecer en cierta medida el papel de relevista y su presencia en el montículo fue utilizada para atacar a la alineación contraria en lugar de para algunas entradas específicas. Ha tenido una buena actuación en la postemporada, con una efectividad de 1,09 y 48 ponches en 33 entradas en los últimos cinco años.

El veterano lleva 13 años en las Grandes Ligas y la temporada pasada tuvo problemas por lesiones persistentes, incluidos tres viajes a la lista de lesionados. Un dolor en el hombro, un problema en el tendón y una inflamación en la rodilla derecha lo limitaron a una foja de 2-4 con una efectividad de 4,24 en 37 juegos de temporada regular para Cleveland.

San Luis sopesa cuál rol le convendrá a Alex Reyes a su regreso de dos cirugías

MLB.com

SAN LUIS -- Mientras los Cardenales contemplan sus alternativas para la rotación abridora y la composición del bullpen para el 2019, el equipo no ha ponderado usar a Alex Reyes en ambos papeles -- o posiblemente una combinación.

Reyes ha lanzad apenas 4.0 episodios por el equipo grande de San Luis desde que ascendió a las Grandes Ligas en la segunda mitad del 2016. Y aunque regresará el próximo año tras operaciones en el codo y hombro derecho, el serpentinero de 24 años sigue siendo el principal prospecto para una organización que todavía piensa que el diestro tiene el potencial de convertirse en una estrella.

SAN LUIS -- Mientras los Cardenales contemplan sus alternativas para la rotación abridora y la composición del bullpen para el 2019, el equipo no ha ponderado usar a Alex Reyes en ambos papeles -- o posiblemente una combinación.

Reyes ha lanzad apenas 4.0 episodios por el equipo grande de San Luis desde que ascendió a las Grandes Ligas en la segunda mitad del 2016. Y aunque regresará el próximo año tras operaciones en el codo y hombro derecho, el serpentinero de 24 años sigue siendo el principal prospecto para una organización que todavía piensa que el diestro tiene el potencial de convertirse en una estrella.

Aunque los Cardenales no han decidido cómo emplearán a Reyes la próxima campaña, el club también se mantiene flexible.

Las entradas de Reyes estarán limitadas debido a la falta de acción que ha tenido en los últimos dos años. En los Entrenamientos de Primavera se preparará como abridor, pero bajo un programa modificado. San Luis supervisará cómo Reyes responde al aumento del volumen de trabajo antes de tenerlo en cuenta para uno de los tres puestos disponibles en el grupo de abridores.

Reyes podría ganarse un cupo en la rotación con su desempeño. También podría llenar uno de los huecos en el bullpen. El derecho de ascendencia dominicana también podría iniciar la temporada en las Menores para mantenerse en forma y ser una opción futura para el grupo de abridores.

Video: STL@MIL: Reyes makes MLB return, throws 4 scoreless

"Creo todo depende de cómo progresa", señaló el presidente de operaciones de béisbol de los Cardenales, John Mozeliak, la semana pasada en las Reuniones Invernales. "Veremos cómo está lanzando, cómo responde, cómo se siente físicamente y luego determinaremos si podemos avanzar con rapidez".

En el proceso también se tomará en cuenta cómo se dividirán las entradas de Reyes durante el transcurso de la temporada.

"Eso definitivamente será algo que debemos decidir -- cuál será su carga de trabajo, cuándo queremos utilizar esos capítulos y en qué rol encaja mejor", dijo el gerente general Michael Girsch. "No creo que lance 200 innings el próximo año. Fijaremos un número, pero en estos momentos no hemos decidido cuál será. Dependerá de cómo él se sienta y en qué etapa está de su progreso".

Si Reyes puede regresar al nivel que lo ayudó a ser uno de los prospectos más cotizados en todo el béisbol (número 36, según MLB Pipeline), su regreso sería clave para el éxito de los Cardenales. La organización viene platicando sobre cómo luciría la parte trasera del bullpen con Reyes como una de las armas. Y el joven tampoco ha sido descartado como un posible candidato para el puesto de cerrador.

Sin embargo, esto todo dependerá de la salud. Reyes ha sufrido un par de contratiempos en los últimos dos años y, definitivamente, está por verse cómo responderá ahora que viene de su segunda cirugía.

Zach Britton estaría en la mira de Filis y Cardenales

MLB.com

En búsqueda de pitcheo zurdo en el mercado - y a sólo meses de haber intentado adquirirlo desde los Orioles previo a la fecha límite de cambios - los Filis habrían intensificado sus esfuerzos por adquirir al relevista agente libre Zach Britton, de acuerdo con Ken Rosenthal de MLB Network. Los Filis pretendieron a Britton en julio en un paquete que también incluía a Manny Machado de los Orioles.

De su parte, Jon Heyman de MLB Network reportó que los Cardenales también tienen en la mira al veterano zurdo.

En búsqueda de pitcheo zurdo en el mercado - y a sólo meses de haber intentado adquirirlo desde los Orioles previo a la fecha límite de cambios - los Filis habrían intensificado sus esfuerzos por adquirir al relevista agente libre Zach Britton, de acuerdo con Ken Rosenthal de MLB Network. Los Filis pretendieron a Britton en julio en un paquete que también incluía a Manny Machado de los Orioles.

De su parte, Jon Heyman de MLB Network reportó que los Cardenales también tienen en la mira al veterano zurdo.

"Sus ejecutivos (de Filis y Cardenales) conocen bien a Britton, de cuando ambos trabajaron juntos en Baltimore", escribió Heyman en Twitter.

Aun después de adquirir a los relevistas Juan Nicasio y James Pazos desde los Marineros la semana pasada en el canje que también llevo al infielder dominicano Jean Segura a Filadelfia, los Filis continúan en búsqueda de un relevista de cartel. Además de Britton, los Filis han estado ligados a Craig Kimbrel, Andrew Miller y, en menor grado, a David Robertson.

Tras adquirir desde Arizona a ese bate de poder que tanto necesitaban en el inicialista Paul Goldschmidt, se espera que los Cardenales ahora se concentren en reforzar su bullpen. Los relevistas de San Luis registraron un fWAR de 0.5 en 2018, la sexta marca más baja en las Mayores.

Britton se ha convertido en uno de los mejores relevistas de toda la Gran Carpa desde que pasó al bullpen de tiempo completo en 2014, trecho en el que ha registrado efectividad de 1.82 y un WHIP de 1.04, con una proporción de 8.7 ponches por cada nueve entradas y 142 salvamentos.

Paul Goldschmidt contento de llegar a los Cardenales

MLB.com

Los Cardenales presentaron a su nuevo inicialista superestrella el viernes, dándole la bienvenida a Paul Goldschmidt a San Luis en una rueda de prensa en el Busch Stadium.

"No conozco a ningún jugador que no quiera jugar aquí", dijo Goldschmidt al ponerse el uniforme de los Cardenales con el número 46. "Hay ciertas organizaciones conocidas por su grandeza y ésta es una de ellas".

Los Cardenales presentaron a su nuevo inicialista superestrella el viernes, dándole la bienvenida a Paul Goldschmidt a San Luis en una rueda de prensa en el Busch Stadium.

"No conozco a ningún jugador que no quiera jugar aquí", dijo Goldschmidt al ponerse el uniforme de los Cardenales con el número 46. "Hay ciertas organizaciones conocidas por su grandeza y ésta es una de ellas".

San Luis ejecutó un cambio con los Diamondbacks el miércoles, enviando a Carson Kelly, Luke Weaver y Andy Young a Arizona por Goldschmidt.

"Vienes aquí como jugador visitante y lo primero que te llama la atención es el ambiente", dijo Goldschmidt. "Los fanáticos son buenísimos y es casa llena casi todas las noches. Esa es la cultura aquí de los fans y de la organización. Esperan mucho de sus jugadores".

Los Cardenales se han perdido los playoffs tres años seguidos, luego de clasificar en cada temporada del 2011 al 2015. Una de sus mayores prioridades este invierno era agregar a un bateador de peso para la parte gruesa del lineup.

"Muchos van a hacer la pregunta: ¿Por qué Paul Goldschmidt?", expresó el presidente de operaciones de béisbol de los Cardenales, John Mozeliak. "Simplemente, entendemos la importancia del 2019. Vimos todas las opciones, fueran en el mercado de agentes libres o en cambios. De verdad, sentíamos que Paul llenaba los requisitos".

Goldschmidt bateó .290/.389/.533 con 33 jonrones por los Diamondbacks en el 2018, su sexta campaña consecutiva participando en el Juego de Estrellas. El veterano de 31 años será un agente libre después del 2019, pero los Cardenales esperan que jugar una temporada en San Luis lo convenza a quedarse.

"Los Cardenales han contado con algunos inicialistas impresionantes a través de los años. Johnny Mize, Stan Musial, Bill White, (el puertorriqueño) Orlando (Peruchín) Cepeda, Mark McGwire, Keith Hernández, (el dominicano) Albert Pujosl y, más recientemente, Matt Carpenter", dijo el propietario principal del equipo, Bill DeWitt Jr. "Paul encaja perfectamente en nuestro club. El año pasado ganamos 88 juegos, tuvimos una maravillosa segunda mitad pero batallamos en la primera mitad. Estuvimos bien cerca de los playoffs, pero sentíamos que un jugador adicional de impacto nos podía ayudar a alcanzarlos.

"Afortunadamente, (Mozeliak) y su equipo han podido lograr eso con la adquisición de Paul Goldschmidt".

Se informa que el receptor boricua Yadier Molina será operado de una rodilla

MLB.com

El receptor veterano de los Cardenales, Yadier Molina, se someterá a una pequeña cirugía en una rodilla la próxima semana, según el diario Primera Hora, el cual cita al representante del boricua, Melvin Román.

El informe no especifica cuál rodilla será operada, pero el presidente de operaciones de béisbol de la novena de San Luis, John Mozeliak, le confirmó al St. Louis Baseball Weekly que Molina se someterá a un procedimiento leve que solamente lo mantendría fuera de acción por unos días.

El receptor veterano de los Cardenales, Yadier Molina, se someterá a una pequeña cirugía en una rodilla la próxima semana, según el diario Primera Hora, el cual cita al representante del boricua, Melvin Román.

El informe no especifica cuál rodilla será operada, pero el presidente de operaciones de béisbol de la novena de San Luis, John Mozeliak, le confirmó al St. Louis Baseball Weekly que Molina se someterá a un procedimiento leve que solamente lo mantendría fuera de acción por unos días.

El club espera que Molina esté listo para los entrenamientos.

Molina viene de ganar su noveno Guante de Oro en el 2018, temporada en la que estuvo detrás del plato por 1,017.2 innings. También aportó con el madero, empalmando 20 jonrones con un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .750.

Esta semana, San Luis envió al receptor de liga menor Carson Kelly - quien por mucho tiempo se perfilaba como el sucesor de Molina - a los D-backs a cambio del inicialista estelar Paul Goldschmidt, lo cual es indicio de que los Cardenales esperan contra con el puertorriqueño por varios años más.

¿Buscará San Luis firmar a Bryce Harper, con todo y la presencia de Paul Goldschmidt?

MLB.com

Los Cardenales llenaron un hueco clave agregando al primera base Paul Goldschmidt en un cambio con los Diamondbacks, pero no significa necesariamente que San Luis haya terminado de reforzar su alineación.

Como señaló Jon Heyman de MLB Network para Fancred Sports, "Tres años seguidos de perderse los playoffs los ha hecho decididos a mejorar el equipo".

Los Cardenales llenaron un hueco clave agregando al primera base Paul Goldschmidt en un cambio con los Diamondbacks, pero no significa necesariamente que San Luis haya terminado de reforzar su alineación.

Como señaló Jon Heyman de MLB Network para Fancred Sports, "Tres años seguidos de perderse los playoffs los ha hecho decididos a mejorar el equipo".

Después de adquirir a Goldschmidt, los Cardenales podrían estar preparándose para tratar de firmar a Bryce Harper, indica Heyman.

Los jardines de San Luis se ven más congestionados ahora con Goldschmidt a bordo, ya que el venezolano José "Cafecito" Martínez ya no tendrá cabida en la primera base. Pero los Cardenales tienen dinero para gastar. Si el equipo decide usarlo en un solo jugador en vez de repartirlo, no parece que la presencia de Dexter Fowler ni Tyler O'Neill sea un obstáculo a la hora de perseguir a Harper.

Con Paul Goldschmidt, los Cardenales van en serio para el 2019

MLB.com

Los Cardenales de San Luis se quedaron fuera de la postemporada este año por tercera campaña seguida por primera vez desde 1999. En aquella época, a los seguidores del equipo les parecía suficiente ver dar bombazos a Mark McGwire. Ahora las cosas son distintas. La afición no está feliz. Y por eso los Cardenales tuvieron que salirse un poco de su zona de confort. Falta ver ahora si seguirán alejándose de ella.

Con la adquisición de Paul Goldschmidt la tarde del miércoles, los Cardenales consiguieron el cañonero que estaban buscando desde que se fue el dominicano Albert Pujols. Goldschmidt es un talentoso primera base y un talentosísimo bateador del medio del orden que hará mejor al resto del lineup.

Los Cardenales de San Luis se quedaron fuera de la postemporada este año por tercera campaña seguida por primera vez desde 1999. En aquella época, a los seguidores del equipo les parecía suficiente ver dar bombazos a Mark McGwire. Ahora las cosas son distintas. La afición no está feliz. Y por eso los Cardenales tuvieron que salirse un poco de su zona de confort. Falta ver ahora si seguirán alejándose de ella.

Con la adquisición de Paul Goldschmidt la tarde del miércoles, los Cardenales consiguieron el cañonero que estaban buscando desde que se fue el dominicano Albert Pujols. Goldschmidt es un talentoso primera base y un talentosísimo bateador del medio del orden que hará mejor al resto del lineup.

Es obvio que encaja perfectamente, pero sigue siendo un movimiento raro para los Cardenales, porque Goldschmidt será agente libre cuando termine la temporada que viene. Lo mismo pasará con el dominicano Marcell Ozuna. Así que con este cambio, San Luis está mandando un mensaje claro: Es inaceptable perderse los playoffs por cuarto año en fila.

Por más esperanzas que tuvieran los Cardenales en el futuro de Carson Kelly y Luke Weaver, el equipo no dio nada que vayan a extrañar mandándolos a Arizona, ahora o a largo plazo. Weaver nunca pudo encontrar el ritmo esta última campaña y no tenía puesto en la rotación. No estaba ni cerca de ella. Kelly siempre ha sido considerado un buen prospecto, pero nunca ha bateado en las Grandes Ligas. Y San Luis tiene al puertorriqueño Yadier Molina. El tercer jugador que mandaron a Arizona, Andy Young, es un infielder de 24 años que viene de jugar en Triple-A.

Video: ATL@ARI: Goldschmidt belts an opposite-field solo HR

Se trata de peloteros sólidos, beisbolistas que probablemente van a aportar para los D-backs el año que viene. Considerando todo lo que se ha desplomado el valor de los jugadores de "alquiler" en el mercado actual, incluso aquellos estelares como Goldschmidt, Arizona probablemente no estaba esperando mucho más de lo que recibió por el ícono de la franquicia. Son buenos beisbolistas, pero para San Luis eran piezas fácilmente sustituibles. Los Cardenales tienen 10 años concentrando talento para esta razón: Para hacer cambios desde la mejor posición posible.

Se ha empezado a hablar mucho sobre la posibilidad de que los Cardenales "convenzan" a Goldschmidt para que firme con ellos al finalizar el 2019, como si simplemente hiciera falta mostrarle a la fanaticada coreando su nombre en Busch Stadium para lograr algo así. Eso puede haber funcionado con Matt Holliday, Scott Rolen y McGwire hace una década, pero no ha resultado últimamente. Pregúntenles a Jason Heyward y Giancarlo Stanton qué tan llamativo para un profesional es ese asunto de la tremenda fanaticada de San Luis. Los Cardenales van a tener que firmar un cheque bien grande si quieren mantener a Goldschmidt en sus filas más allá del 2019.

Los Cardenales pocas veces han tenido temporadas como la que tendrán en el 2019: un año de todo o nada. Con los contratos de Ozuna y Goldschmidt expirando, sin mencionar los de Michael Wacha y Miles Mikolas, San Luis está poniendo todas sus fichas para ganar la campaña entrante. Es poco probable que busquen retener a Goldschmidt y a Ozuna, y quizás los terminen perdiendo a ambos, pero por ahora tienen a los dos. Y quizás gasten lo que sea necesario para conseguir a Bryce Harper, asegurándose de adquirir a su slugger para la próxima década. Pero por ahora tienen a dos de ellos para el 2019, que de un día para otro se ha convertido en la temporada más importante y vital de los Cardenales en los últimos años.

Paul Goldschmidt es una contratación casi como ninguna otra en la memoria reciente de San Luis: un pelotero con un solo año de contrato, un bateador de poder que mejora el club ahora mismo. Goldschmidt cambia el lineup inmediatamente. Y esa, finalmente, es la palabra clave para los Cardenales. 

Inmediatamente.

El inicialista Paul Goldschmidt pasa de D-backs a Cardenales por tres jugadores

Associated Press

PHOENIX -- Los Cardenales de San Luis encontraron oro en su búsqueda por un toletero, al obtener el miércoles al estelar primera base Paul Goldschmidt de los Diamondbacks de Arizona en un canje que involucró a varios jugadores.

Ansioso por poner fin a una ausencia de tres años en la postemporada, San Luis se desprendió del lanzador Luke Weaver, el receptor Carson Kelly, el jardinero de ligas menores Andy Young y una selección del draft de 2019 a Arizona en la negociación.

PHOENIX -- Los Cardenales de San Luis encontraron oro en su búsqueda por un toletero, al obtener el miércoles al estelar primera base Paul Goldschmidt de los Diamondbacks de Arizona en un canje que involucró a varios jugadores.

Ansioso por poner fin a una ausencia de tres años en la postemporada, San Luis se desprendió del lanzador Luke Weaver, el receptor Carson Kelly, el jardinero de ligas menores Andy Young y una selección del draft de 2019 a Arizona en la negociación.

Seis veces seleccionado al Juego de Estrellas, Goldschmidt, de 31 años, estaba entre las principales figuras disponibles en el mercado de canjes. Bateó para .290 con 33 jonrones y 83 producidas la temporada anterior, y a menudo ha terminado alto en las votaciones a Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

"Hemos estado ocupados esta pretemporada trabajando en mejorar nuestra alineación, y hoy estamos emocionados de anunciar la adquisición de uno de los mejores jugadores", señaló el presidente de operaciones de béisbol de los Cardenales, John Mozeliak, en un comunicado.

Goldschmidt cobrará una salario de 14,5 millones de dólares el año próximo, recibirá un bono asignado de un millón de dólares por el canje y será elegible para la agencia libre después de la próxima temporada. Los Cardenales tienen una historia de adquirir a grandes toleteros y luego firmarlos en acuerdos a largo plazo, incluidos Mark McGwire y Matt Holliday.

San Luis tuvo foja de 88-74 la temporada anterior y sintieron la necesidad de reforzar la parte medular de su orden al bate, que incluye a Matt Carpenter, el dominicano Marcell Ozuna y el puertorriqueño Yadier Molina, para competir con Milwaukee y los Cachorros, sus rivales en la División Central de Nacional. La sequía de postemporada de los Cardenales es la más larga que han tenido desde el periodo 1997-99.

El toletero y agente libre Bryce Harper supuestamente estaba en la lista de deseos de los Cardenales, con las reuniones invernales por comenzar este fin de semana. La pretemporada anterior, los Cardenales habían alcanzado un acuerdo con Miami para adquirir al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, Giancarlo Stanton, pero el jugador se negó a renunciar a su cláusula de no ser canjeado.

Arizona tuvo marcar de 82-80 en el Oeste de la Nacional y finalizó detrás de los Dodgers y Colorado, los cuales entraron a los playoffs.

Los Diamondbacks se desprenden de un jugador local que creció hasta ser el rostro de la franquicia, pero que está cercano al final de un contrato extremadamente amigable. El silencioso toletero fue seleccionado por Arizona en la octava ronda del draft de 2009 e hizo su debut en las Grandes Ligas en 2011.

"Ciertamente, esta es una decisión agridulce de nuestra parte", aceptó en una conferencia de prensa el gerente general de los Diamondbacks, Mike Hazen. "No creo que pudiéramos sobreestimar el impacto que Paul tuvo en nuestro equipo".

 

Ramón Urías, hermano de Luis, se destaca en la Liga Mexicana del Pacífico

MLB.com

El infielder mexicano Ramón Urías ha llamado la atención este invierno con su desempeño en la Liga Mexicana del Pacífico.

El miércoles, el oriundo de Magdalena de Kino, quien es considerado el prospecto número 20 de los Cardenales de San Luis, empalmó tres jonrones (incluyendo un grand slam) y remolcó siete carreras en el triunfo de los Cañeros de los Mochis sobre los Yaquis de Obregón por 11-6.

El infielder mexicano Ramón Urías ha llamado la atención este invierno con su desempeño en la Liga Mexicana del Pacífico.

El miércoles, el oriundo de Magdalena de Kino, quien es considerado el prospecto número 20 de los Cardenales de San Luis, empalmó tres jonrones (incluyendo un grand slam) y remolcó siete carreras en el triunfo de los Cañeros de los Mochis sobre los Yaquis de Obregón por 11-6.

Al volarse la cerca tres veces en el mismo juego, Urías igualó un récord de 73 años de la LMP. Ahora mismo, ocupa el segundo lugar de la liga con nueve cuadrangulares.

Urías, un jugador del cuadro de 24 años de edad, ha sido uno de los bateadores más destacados en la LMP este invierno. En 41 partidos por los Cañeros, batea .350 con porcentaje de embasarse de .469 y slugging de .570. Encabeza la liga con un OPS de 1.047. Sus 32 carreras producidas and 32 boletos lo colocan en el segundo lugar en ambas categorías, a la vez que se encuentra empatado en el tercer lugar con 28 carreras anotadas.

El hermano mayor de Luis Urías, el prospecto número 4 de los Padres de San Diego, Ramón firmó con los Rangers en diciembre del 2010 y pasó dos temporadas en la Liga de Verano Dominicana.

Los Rangers eventualmente vendieron a Urías a los Diablos Rojos del México - luego de que Texas se lo prestara al club de la Liga Mexicana de Béisbol - y el infielder disputó cinco campañas en México. En enero, firmó con San Luis.

En el 2018, Urías bateó .300 con porcentaje de embasarse de .356 y slugging de .516, 13 jonrones y 28 dobles en 90 compromisos entre Doble-A Springfield y Triple-A Memphis. Dicho desempeño, combinado con sus logros anteriores en el béisbol mexicano, motivaron a los Cardenales a agregar a Urías a su roster de 40 jugadores la semana pasada para evitar que fuera reclamado en el Draft de la Regla 5.

Los Cardenales presentan nuevos uniformes con toque retro para el 2019

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Los Cardenales están bendecidos con uno de los mejores uniformes en las Grandes Ligas. El impecable logo de StL en las gorras o el clásico estilo de las aves sobre un bate de los jerseys.

Sin embargo, sus habituales uniformes blancos, crema y grises no dejan espacio para otros colores. Por eso para el 2019, el equipo ha traído otra vez sus uniformes azul claro.

Los Cardenales están bendecidos con uno de los mejores uniformes en las Grandes Ligas. El impecable logo de StL en las gorras o el clásico estilo de las aves sobre un bate de los jerseys.

Sin embargo, sus habituales uniformes blancos, crema y grises no dejan espacio para otros colores. Por eso para el 2019, el equipo ha traído otra vez sus uniformes azul claro.

Así como lo ven: Están de regreso los uniformes que Lou Brock vistió mientras demostraba su velocidad sobre las bases, el que Ozzie Smitth llevó cuando daba sus volteretas y el que Al Hrabosky tuvo cuando amenazaba a los bateadores:

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La única diferencia: Vuelven con botones. Lo que significa que pueden ser aceptables para eventos formales.

Tweet from @Cardinals: 🥁... pic.twitter.com/s4lnDjvnmS

Aquí vemos que Harrison Bader no sólo estaría listo para el terreno, sino también para entrar a la sala de juntas.

Tweet from @FSMidwest: Ozzie Smith on Harrison Bader wearing the powder blue #STLCards uniform: ���These jerseys make you look faster. Doesn���t he already look faster?��� That...that���s fast. Real fast. pic.twitter.com/ICFkNvGHnj

Yadier Molina es una de las figuras de MLB más celebradas en la gira por Japón

MLB.com

TOKIO - Con nueve Guantes de Oro, dos anillos de Serie Mundial y miles de veces agachado detrás del plato, Yadier Molina ha hecho de todo en una carrera digna del Salón de la Fama. Si mantiene su plan de retirarse tras el 2020, el puertorriqueño habrá jugado 17 campañas en Grandes Ligas.

Pero quedaba algo en la lista de quehaceres del receptor de los Cardenales en el béisbol. Por varios motivos, Molina nunca había participado en equipos de estrellas de MLB que hacían tours por Japón. Por eso es que fue uno de los primeros en aceptar ser parte de la Serie de Estrellas este año. Desde que la representación de Grandes Ligas llegó al país asiático hace unos días, el boricua ha gozado el ambiente como una de las figuras más celebradas en el evento.

TOKIO - Con nueve Guantes de Oro, dos anillos de Serie Mundial y miles de veces agachado detrás del plato, Yadier Molina ha hecho de todo en una carrera digna del Salón de la Fama. Si mantiene su plan de retirarse tras el 2020, el puertorriqueño habrá jugado 17 campañas en Grandes Ligas.

Pero quedaba algo en la lista de quehaceres del receptor de los Cardenales en el béisbol. Por varios motivos, Molina nunca había participado en equipos de estrellas de MLB que hacían tours por Japón. Por eso es que fue uno de los primeros en aceptar ser parte de la Serie de Estrellas este año. Desde que la representación de Grandes Ligas llegó al país asiático hace unos días, el boricua ha gozado el ambiente como una de las figuras más celebradas en el evento.

"Para mí, es mi primera vez aquí", dijo Molina. "Nunca he podido venir a Japón. Se trata más de la experiencia y de conocer el país".

Video: MLB@YOM: 2 of runs score on an error to open scoring

Como ligamayorista joven, Molina tuvo la oportunidad de ser parte del tour, pero ya se había comprometido a jugar la temporada invernal en Puerto Rico. En el 2018, el veterano no desaprovechó la oportunidad.

"Decidí venir con mi esposa", expresó Molina. "Cuando me avisaron sobre este viaje, dije que sí de una vez".

Sin dudas, Molina es el más veterano del grupo de MLB, que también cuenta con el venezolano Ronald Acuña Jr. y el dominicano Juan José Soto, ambos de 20 años.

De 36 años, Molina es el jugador de más edad de los de Grandes Ligas en Japón y el más celebrado. Durante una rueda de prensa el miércoles con los medios japoneses, el puertorriqueño contestó preguntas sobre su "cañón" de brazo.

Atsunori Inaba, manager de las Estrellas Samurái de Japón, señaló a Molina cuando se le preguntó sobre los estelares de MLB. Y el dirigente del equipo de las Mayores, Don Mattingly, mencionó específicamente a Molina cuando habló de la calidad en su roster.

"Para mí, a nivel personal, siempre me encanta ver jugar a Yadier Molina", dijo Mattingly. "Me emociona la manera en que recibe y controla el juego". Para Molina, el 2018 ha sido un año bien movido. Después de terminar su 15ta temporada con los Cardenales, dirigió la selección sub-23 de Puerto Rico en la Copa Mundial en Colombia. Al mismo tiempo, fue nombrado ganador del Premio Roberto Clemente por su trabajo a favor de los damnificados del Huracán María en Puerto Rico.

Esta semana, puede conocer Japón y disfrutar de una cultura conocida por la belleza del país, buena comida y largas tradiciones.

Y como nueve veces convocado al Juego de Estrellas, Molina se destaca entre los tantos estelares que representan MLB.

"Cuando vienes a un país como éste, todo el mundo se respeta y respeta el juego", dijo Molina. "Te hace sentir bien cuando escuchas los comentarios (positivos). Es un honor simplemente estar aquí representando (MLB). Es un gran honor".