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Los Cardenales tratarán de alcanzar una extensión de contrato con Paul Goldschmidt

MLB.com

SAN LUIS -- Los Cardenales no están escondiendo más su deseo de extender el contrato de Paul Goldschmidt para mantener al estelar primera base por más de un año en San Luis.

Seis semanas después de que el presidente del departamento de operaciones de béisbol, John Mozeliak, esquivara una pregunta sobre el futuro de Goldschmidt respondiendo simplemente que "sólo estoy pensando en el 2019", el tono claramente ha cambiado.

SAN LUIS -- Los Cardenales no están escondiendo más su deseo de extender el contrato de Paul Goldschmidt para mantener al estelar primera base por más de un año en San Luis.

Seis semanas después de que el presidente del departamento de operaciones de béisbol, John Mozeliak, esquivara una pregunta sobre el futuro de Goldschmidt respondiendo simplemente que "sólo estoy pensando en el 2019", el tono claramente ha cambiado.

El manager Mike Shildt invitó a cenar el sábado a Goldschmidt y a su esposa Amy. Los fanáticos, a pesar del frío, acompañaron al equipo a lo largo del fin de semana durante el festival invernal. Y el lunes, el propietario del club, Bill DeWitt Jr., delineó la visión a largo plazo.

"Cuando un jugador bueno llega a los Cardenales, y le queda un solo año de contrato, siempre pensamos a largo plazo", dijo DeWitt. "Nos encantaría tenerlo aquí por más de una temporada, así que veremos cómo termina todo".

Goldschmidt, de 31 años, será agente libre al terminar la venidera campaña, la última del contrato de seis años y US$44 millones que firmó el primera base con los D-backs.

"Como ustedes saben, hemos sido afortunados a lo largo de los años logrando extensiones con jugadores a los que les quedaba un solo año de contrato", recordó de DeWitt. "El peor escenario es quedarnos con una selección del Draft (si Goldschmidt recibe una oferta calificada y firma luego con otra novena), pero ésa no era nuestra meta cuando buscamos a un jugador como Paul Goldschmidt".

Ese modelo funcionó con jugadores de la talla de Mark McGwire, Scott Rolen, Jim Edmonds y Matt Holliday. Cada uno decidió quedarse luego de haber sido cambiado a las Cardenales poco antes de poder declararse agente libre. Jason Heyward, en el 2015, es la más reciente y notable excepción.

Goldschmidt no ha querido hacer comentarios sobre sus intenciones, aunque el fin de semana dejó claro que está consciente de lo complicado que se ha vuelto el mercado de agentes libres, lo que podría ser un factor a considerar al momento de analizar si es prudente firmar una extensión.