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Cinco preguntas para los Gigantes esta temporada baja

@mi_guardado
30 de septiembre de 2019

SAN FRANCISCO -- Los Gigantes concluyeron su temporada 2019 con una emotiva despedida de Bruce Bochy, quien se retiró el domingo luego de una carrera de 25 años como manager de Grandes Ligas. Los Gigantes esperaban darle la despedida a Bochy con una carrera final a los playoffs, pero no

SAN FRANCISCO -- Los Gigantes concluyeron su temporada 2019 con una emotiva despedida de Bruce Bochy, quien se retiró el domingo luego de una carrera de 25 años como manager de Grandes Ligas.

Los Gigantes esperaban darle la despedida a Bochy con una carrera final a los playoffs, pero no alcanzaron su objetivo, terminando con un récord perdedor (77-85) por tercer año consecutivo.

"Ojalá hubiéramos jugado mejor todo el año", dijo el primera base de los Gigantes, Brandon Belt. “Llegamos a la temporada con muchas ganas de salir con una nota alta. Llegamos con el objetivo de llegar a los playoffs y ganar la Serie Mundial. Obviamente nos quedamos cortos, así que creo que es una decepción en ese sentido".

Con otra temporada difícil en los libros, el enfoque ahora se centrará en 2020. Aquí un vistazo a las cinco preguntas que enfrentan los Gigantes durante la temporada baja:

1. ¿Quién será el próximo manager de los Gigantes?

Ahora que la era Bochy ha terminado, los Gigantes comenzarán oficialmente la búsqueda de su próximo jefe de campo. Los Padres, los Cachorros, los Piratas y los Reales se encuentran entre los clubes que también tendrán puestos que cubrir, pero la decisión de Bochy de anunciar su retiro en febrero ayudó a Farhan Zaidi, presidente de operaciones de béisbol de los Gigantes, a comenzar a compilar su lista de posibles candidatos.

Se espera que los Gigantes entrevisten a una amplia gama de solicitantes para la vacante, que podría no llenarse hasta después de que finalice la postemporada, ya que Zaidi probablemente solicitará hablar con posibles prospectos de algunos equipos.

El entrenador de banca Hensley Meulens y el entrenador de tercera base Ron Wotus estarán entre los candidatos internos, aunque los Gigantes también mirarán fuera de la organización y examinarán a otros como Joe Maddon, Ron Washington, Raúl Ibañez, Mark Loretta, Eric Chávez y Mark Kotsay.

Bochy, por su parte, cree que su sucesor heredará uno de los mejores trabajos en el béisbol.

"Va a ser un manager afortunado", dijo Bochy. "Estará con una franquicia histórica que tiene una gran historia. Hermoso estadio de béisbol. Bella ciudad. Hermosos fanáticos. No hay un mejor lugar para dirigir en el béisbol. Estoy convencido de eso.”

2. ¿Hay suficiente profundidad en la rotación?

Los veteranos Johnny Cueto y Jeff Samardzija están bajo contrato para la próxima temporada, pero Madison Bumgarner se convertirá en agente libre esta temporada baja, y será difícil reemplazar su producción en la cima de la rotación. Debería haber un interés mutuo en una posible extensión para Bumgarner, pero si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo, los Gigantes podrían considerar a otros agentes libres como Hyun-Jin Ryu, Gerrit Cole y Dallas Keuchel.

Los Gigantes no temieron tener jóvenes en su rotación en 2019, dando a los novatos Tyler Beede, Shaun Anderson y Logan Webb una amplia proyección esta temporada, así que esperen que este trío esté contemplado para completar la rotación del día inaugural del club la próxima primavera.

3. ¿Qué se puede esperar de Buster Posey en el futuro?

Posey se sometió a una cirugía mayor de cadera en agosto pasado y regresó a tiempo para jugar el Día de Apertura, pero terminó 2019 bateando un promedio de .257 con un OPS de .688 y solo siete jonrones. Posey terminó dividiendo sus tareas con Stephen Vogt, mientras luchaba por resolver sus problemas ofensivos.

Posey, quien firmó hasta 2021, planea hacer algunos cambios esta temporada baja, aunque se negó a revelar cuáles podrían ser. Las decisiones difíciles le esperarán a los Gigantes si Posey no se recupera, ya que el prospecto número 1, Joey Bart, está en camino y podría estar listo para debutar en 2020.

4. ¿Serán capaces de armar un bullpen efectivo?

El bullpen surgió como la fuerza más confiable de los Gigantes y el factor de conducción en el récord de 38-16 del club en juegos de una carrera esta temporada, pero una serie de intercambios y lesiones dejaron al cerrador del All-Star, Will Smith, como el único relevista en comenzar y terminar el año en la lista activa.

Los Gigantes podrían llegar a 2020 sin sus tres principales caballos de batalla del bullpen, ya que Reyes Moronta se rehabilitará de la cirugía del hombro derecho y Smith será elegible para la agencia libre, junto con el zurdo Tony Watson, si rechaza su opción de $ 2.5 millones para el próximo año.

Aún así, reconstruir un bullpen desde cero puede no ser tan desalentador como parece. La rotación permitió a los Gigantes contar con bastante apoyo en septiembre, obteniendo resultados prometedores de la talla de Tyler Rogers, Jandel Gustave y Enderson Franco.”

5. ¿Pueden recuperar su ventaja de local en 2020?

Los Gigantes tuvieron 35-46 en Oracle Park este año, empatando al equipo de 1984 con el peor récord en casa en la historia de la franquicia. Por el contrario, terminaron 42-39 fuera, el cuarto mejor récord en la Liga Nacional, solo por detrás de los Bravos, los Dodgers y los Nacionales, todos ellos ya en la postemporada.

La ofensiva de los Gigantes demostró ser mucho más productiva fuera de casa, por lo que el desafío para la oficina principal consistirá en armar una alineación que sea capaz de anotar carreras de manera más consistente en Oracle Park.

Maria Guardado covers the Giants for MLB.com. She previously covered the Angels from 2017-18. Follow her on Twitter.