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¿Sería Narváez una cotizada ficha de cambio?

@gregjohnsmlb
29 de noviembre de 2019

SEATTLE – Entre todas las ramificaciones causadas por el contrato garantizado que firmó el prospecto inicialista Evan White el lunes con los Marineros, la primera será la disponibilidad del receptor venezolano Omar Narváez. ¿Por qué la firma de un primera base puede impactar al receptor de Seattle? ¿Y qué mercado

SEATTLE – Entre todas las ramificaciones causadas por el contrato garantizado que firmó el prospecto inicialista Evan White el lunes con los Marineros, la primera será la disponibilidad del receptor venezolano Omar Narváez.

¿Por qué la firma de un primera base puede impactar al receptor de Seattle? ¿Y qué mercado habrá para Narváez, quien fue el bateador más constante de los Marineros a lo largo del año con .278/.253/.460 y 22 jonrones?

Aquí, algunas de esas respuestas:

¿Por qué Narváez está disponible?

Se puede calificar como el efecto dominó. Al pactar con White no sólo como el inicialista del futuro, sino también del presente, el gerente general Jerry Dipoto le ha dado la libertad a Austin Nola de ser el receptor suplente, en vez de compartir labores en la primera base con Daniel Vogelbach.

La versatilidad de Nola le ha servido para ser principalmente receptor luego de moverse del cuadro en el 2017, pero el jugador de 29 años defendió la inicial durante la mayor parte de la temporada pasada, luego de debutar a mediados de campaña cuando Narváez y Tom Murphy se encargaban de la receptoría.

Pero Murphy surgió como un cátcher de calidad con poder, lo que lo deja como un candidato firme a la titularidad de la posición. Si Nola se encarga de las labores de suplente y el prospecto Cal Raleigh sigue desarrollándose como una tercera opción, Narváez se convertirá en una interesante pieza de cambio.

Además, Dipoto firmó al jugador del cuadro Patrick Wisdom a un pacto de un año. Eso significa que habrá otra opción para la primera base.

¿Por qué Narváez y no Murphy?

Narváez es un año más joven que Murphy y tiene un historial más largo, pero Murphy impresionó a los Marineros con los ajustes que hizo a la ofensiva el año pasado, promediando .273/.324/.535 con 18 jonrones en sólo 75 juegos. También se destacó con su defensa y liderazgo, luego de ser adquirido en la temporada regular tras ser dejado libre por los Rockies y Gigantes.

Aunque Narváez ha trabajado fuerte en su movimiento de pies y en el “cuadre” de pitcheos, nuevamente fue el tercer peor receptor defensivo de las Mayores, en lo que fue su primer año con el equipo tras ser adquirido desde los Medias Blancas por el relevista dominicano Alex Colomé. El venezolano de 27 años sigue mejorando en ciertos aspectos y es uno de los mejores caretas a la ofensiva, por lo que sí habrá mercado para él.

Pero Murphy, de 28 años, estará cuatro años más bajo control contractual del equipo y está todavía a una temporada del arbitraje salarial, lo que significa que jugará una campaña más ganando el salario mínimo de US$565.000, mientras que Narváez tiene tres años de control y tiene una proyección, según MLB Trade Rumors, de ganar US$2.9 millones este año en su primer arbitraje.

¿Cuándo podría ser cambiado?

Aunque la agencia libre se está moviendo con lentitud nuevamente, el mercado de receptores cuenta otra historia, con el cubano Yasmani Grandal firmando con los Medias Blancas y Travis d'Arnaud con los Bravos.

Dipoto no tiene que hacer un movimiento rápido, y en teoría podría esperar a los Entrenamientos Primaverales antes de tener que reducir su roster. Pero los equipos buscan solidificar sus planes antes, por lo que no debe de sorprender ver un canje en las Reuniones Invernales (en San Diego entre el 8 y el 12 de diciembre) o antes de las Navidades.

¿Quién podría estar interesado?

Además de los lanzadores, la mayor demanda en Grandes Ligas son los receptores, así que definitivamente habrá interés por el venezolano. ¿Pero quiénes serán los equipos que podrían llamar rápidamente a Dipoto?

Cualquier lista de cambios comienza con los Rays, dado que ambos equipos han quedado satisfechos tras varios canjes que han hecho en el pasado. Tampa Bay acaba de perder a Travis d'Arnaud y los Rays son la clase de equipo con lanzadores jóvenes que podrían generar interés en Seattle.

Este plan se debilitó un poco cuando el gerente general de los Rays, Erik Neander, firmó a Mike Zunino por US$4.5 millones tras la partida de d'Arnaud. Pero no descarten a Tampa Bay, ya que Neander siempre está buscando cómo fortalecer la ofensiva del equipo, y una dupla de Narváez y Zunino sería interesante.

Otros interesados podrían ser los Medias Rojas o Cerveceros. Ambos están buscando ayuda en la receptoría. Los Rockies, Piratas y Orioles también estarían en ese grupo. Los Astros y Angelinos necesitan sustitutos en la posición, pero ambos podrían estar reacios a ayudar a sus rivales de división.

¿Quién más podría estar disponible?

Ha habido conversaciones sobre los Cachorros, que podrían canjear al venezolano de 27 años Willson Contreras con la finalidad de adquirir a prospectos. James McCann viene de una temporada en la que asistió al Juego de Estrellas a los 29 años y está disponible, luego de que los Medias Blancas firmaran a Grandal. Son otras dos opciones, pero no serán económicas.

La lista de receptores agentes libres ya es limitada, luego de que Stephen Vogt firmara con los D-backs el martes. Eso deja al venezolano Robinson Chirinos, Jason Castro y Austin Romine como las principales opciones.

Narváez es más joven y tiene más potencial ofensivo que ellos.

Greg Johns ha cubierto a los Marineros desde 1997 y para MLB.com desde el 2011.