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Edwin Díaz llegó tirando fuego a los entrenamientos de los Marineros

MLB.com

PEORIA, Arizona - Hasta que la acción de la Liga de la Toronja comience, será difícil juzgar con exactitud qué tan bien están tirando los lanzadores. Pero eso no ha impedido que el joven cerrador puertorriqueño Edwin Díaz impresione desde el principio en los entrenamientos de los Marineros.

Díaz salvó 34 juegos el año pasado, con efectividad de 3.27 y uno de los promedios más altos de ponches por cada nueve entradas en la Liga Americana. Pero a sus 23 años de edad, el derecho aún sigue desarrollándose y aprendiendo día a día. Y con algo de fortaleza extra en su espigada figura y sin un Clásico Mundial de Béisbol que interrumpa su pretemporada, el boricua lució imponente en las primeras prácticas en el Peoria Sports Complex.

PEORIA, Arizona - Hasta que la acción de la Liga de la Toronja comience, será difícil juzgar con exactitud qué tan bien están tirando los lanzadores. Pero eso no ha impedido que el joven cerrador puertorriqueño Edwin Díaz impresione desde el principio en los entrenamientos de los Marineros.

Díaz salvó 34 juegos el año pasado, con efectividad de 3.27 y uno de los promedios más altos de ponches por cada nueve entradas en la Liga Americana. Pero a sus 23 años de edad, el derecho aún sigue desarrollándose y aprendiendo día a día. Y con algo de fortaleza extra en su espigada figura y sin un Clásico Mundial de Béisbol que interrumpa su pretemporada, el boricua lució imponente en las primeras prácticas en el Peoria Sports Complex.

"Las primeras sesiones del bullpen de Edwin Díaz han sido electrizantes", exclamó el gerente general de los Marineros, Jerry Dipoto. "Pero no es el único que ha impresionado. Hay varios muchachos que han lucido fenomenales en el arranque de esta pretemporada, y quizás nadie haya impresionado más que Eddie".

Dipoto destacó que Díaz se ha acercado bastante al veterano dominicano Juan Nicasio, la adquisición más importante de Seattle en la temporada muerta, y que ambos han estado intercambiando ideas cada mañana acerca de cómo afinar la habilidad de repetir su entrega al plato.

"Cuando Edwin sufre un bajón en su pitcheo, normalmente se debe a que no logra repetir su punto de salida y entrega al plato", explicó Dipoto. "Esta primavera, el muchacho se ha visto bien consistente en ese aspecto. Debido a ello, ha exhibido esa explosividad en su recta, y su slider se ha visto increíblemente consistente a lo largo de sus primeros dos bullpens, algo que no sucedió durante los entrenamientos primaverales del año pasado.

"Este año, el muchacho luce certero y su comando es buenísimo. Y también está trabajando en un cambio de velocidad. Es un cambio bien firme. Me imagino que cuando tienes una recta de 100 millas por hora, tu cambio de velocidad luce firme. Pero la bola se hunde, y este pitcheo podría ser un as bajo la manga que pueda comenzar a utilizar ante el bateador zurdo ocasional".

Díaz, quien tiró una electrizante sesión de práctica de bateo en vivo a mediados de la semana, no es el único lanzador que ha acaparado la atención de Dipoto esta primavera.

"Lanzadores como Max Povse", indicó. "Rob Whalen se ve mucho mejor de lo que lució el año pasado, tanto en su enfoque físico como mental sobre la loma. Art Warren se destacó bastante en sus primeras sesiones y llamó la atención de nuestro cuerpo de instructores. Otro de los muchachos a seguir de cerca es el jovencito dominicano Johendi Jiminián, quien posee un tremendo brazo".

Y, sí, uno de los "viejos" también ha impresionado al GG desde los primeros días. Los Marineros esperan un repunte del derecho Félix Hernández tras un 2017 plagado de lesiones, y el venezolano ha brillado desde el inicio en los entrenamientos.

"Félix luce con bastante energía", elogió Dipoto. "Está bien emocionado de ser parte de todo esto, y siento que Félix está comprometido con el trabajo diario de una manera que no habíamos visto en un par de años. Y si existe algo que me ha emocionado bastante esta primavera, es la actitud de Félix".

 

Félix Hernández satisfecho tras su segundo bullpen de los entrenamientos

MLB.com

PEORIA, Arizona -- Falta mucho para el Día Inaugural, pero a los Marineros les ha gustado lo que han visto del venezolano Félix Hernández en sus primeras dos sesiones desde el montículo en los entrenamientos primaverales.

Hernández estuvo el martes en el grupo de ocho pitchers que lanzaron su segunda sesión del bullpen de la primavera, y el diestro de 31 años también se notó alentado por los resultados.

PEORIA, Arizona -- Falta mucho para el Día Inaugural, pero a los Marineros les ha gustado lo que han visto del venezolano Félix Hernández en sus primeras dos sesiones desde el montículo en los entrenamientos primaverales.

Hernández estuvo el martes en el grupo de ocho pitchers que lanzaron su segunda sesión del bullpen de la primavera, y el diestro de 31 años también se notó alentado por los resultados.

"Mucho mejor", dijo Hernández. "Mi mecánica estuvo mucho mejor. Todo salió muy bien. No me estaba apurando, sino calmado y haciendo mis pitcheos. Estuvo muy bien".

El coach de pitcheo Mel Stottlemyre Jr. y el manager Scott Servais también han quedado satisfechos con el enfoque y el esfuerzo que está poniendo Hernández en estos primeros días de los entrenamientos. El valenciano está tratando de recuperarse tras una campaña plagada de lesiones.

Hernández lanzará una práctica de bateo el viernes y luego debutará el lunes contra los Cachorros en Mesa en la Liga del Cactus.

Servais afirmó que todo va como estaba estipulado con Hernández, quien esta primavera ha empezado a tirar más temprano de lo que solía hacerlo en el pasado. El piloto también dijo que no está preocupado por los resultados en estos momentos.

"Mientras esté sano y tirando todos sus pitcheos, uno simplemente sigue hacia adelante", expresó Servais. "Eso es lo que hace Mike Leake. No lo ves lanzando al 95 o al 100%. Va trabajando con sus pitcheos, haciendo ajustes y acostumbrándose a ciertos catchers.

"Eso es lo que estamos buscando de Félix, que siga mejorando para que cuando se pare por primera vez en el montículo para un juego de entrenamientos, ya tenga un poco más de trabajo encima y pueda ir avanzando a partir de allí".

Erasmo Ramírez descansará algunas semanas tras molestias en la espalda

MLB.com

PEORIA, Arizona -- El abridor nicaragüense de los Marineros, Erasmo Ramírez, está lidiando con un tirón en un músculo de la espalda y no tirará por algunas semanas, informó el dirigente Scott Servais.

Ramírez no lanzó en su sesión del bullpen programada para el sábado debido a algunas molestias. Las pruebas revelaron un "ligero" desgarre.

PEORIA, Arizona -- El abridor nicaragüense de los Marineros, Erasmo Ramírez, está lidiando con un tirón en un músculo de la espalda y no tirará por algunas semanas, informó el dirigente Scott Servais.

Ramírez no lanzó en su sesión del bullpen programada para el sábado debido a algunas molestias. Las pruebas revelaron un "ligero" desgarre.

"No son buenas noticias", declaró Servais. "No es el fin del mundo. Esta clase de cosas suceden y es muy temprano. Por eso esperaremos para ver qué sucede".

El derecho ha estado en Arizona desde comienzos de febrero y ha estaba tirando sin ningún problema hasta el sábado. Los Marineros volvieron a adquirir a Ramírez en julio por medio de un cambio con los Rays y tuvo foja de 1-3 con 3.92 de efectividad en 11 aperturas después del canje.

El plan de los Marineros para Félix Hernández en los entrenamientos incluye la diversión

MLB.com

PEORIA, Arizona -- El as venezolano de los Marineros, Félix Hernández, tiene sólo una meta en estos Entrenamientos de Primavera. Quiere mantenerse en salud.

El club de Seattle quiere que el derecho tenga también otro objetivo. Quieren que su estelar abridor vuelva a ser el Félix que se divierta en la lomita. Lo que, por supuesto, sería más fácil si se mantiene en salud y con un buen desempeño.

PEORIA, Arizona -- El as venezolano de los Marineros, Félix Hernández, tiene sólo una meta en estos Entrenamientos de Primavera. Quiere mantenerse en salud.

El club de Seattle quiere que el derecho tenga también otro objetivo. Quieren que su estelar abridor vuelva a ser el Félix que se divierta en la lomita. Lo que, por supuesto, sería más fácil si se mantiene en salud y con un buen desempeño.

Hernández dio el primer paso en aquel proceso el sábado con una sesión del bullpen de 27 tiros que el diestro calificó como "buena" después de trabajar bajo la supervisión del gerente general Jerry Dipoto, el dirigente Scott Servais y el presidente del equipo Kevin Mather.

Los Marineros están conscientes de que Hernández es una de las principales claves para sus posibilidades de ser contendientes este año tras apenas 16 aperturas la campaña pasada debido a persistentes molestias en el hombro. Pero Servais no quiere agregarle más presión al proceso en estos momentos.

Tweet from @LosMarineros: Le toca a @RealKingFelix en Peoria. 👑 #LosMarineros ������ pic.twitter.com/9us7ntsRqd

"La verdad, lo importante es que veamos a Félix sonreír", expresó Servais. "Que vuelva a tener el amor por estar en la lomita y su labor para que siga trabajando hacia la meta del Día Inaugural. Si tiene esa sonrisa en su rostro y el resto sale mal, creo que todo estará bien".

Ningún juego se gana o se pierde en una tarde en Peoria, pero definitivamente trae optimismo ver a Hernández salir de sus sesiones del bullpen sin ningún problema físico.

"Estuvo bien. Salí contento", declaró Hernández. "Realicé todos mis lanzamientos. La curva, cambio, sinker, un slider".

¿Y en cuanto a su comando se refiere?

"Estuvo bien", dijo el abridor. "Hubo momentos en que tuve mejor balance".

Hernández tendrá otras dos sesiones del bullpen -- el próximo jueves y viernes -- antes de su primera apertura en la Liga del Cactus el lunes, 26 de febrero contra los Cachorros en Mesa, Arizona.

El as dijo que sus presentaciones de pretemporada ya están planeadas, con un plan tentativo para enfrentar a los Angelinos el 3 de marzo, los Gigantes el 8 de marzo, los Rockies el 13 de marzo y los Indios el 18 de marzo.

Su último juego sería el 24 de marzo contra los Cachorros o el 25 de marzo contra los Padres -- ambos en Peoria. Eso está por determinarse debido a que Servais no ha anunciado su abridor para el Día Inaugural contra los Indios el 29 de marzo.

Si Hernández realiza su última presentación en la Liga del Cactus el 24 de marzo, eso lo tendría listo para abrir en el Día Inaugural por octavo año consecutivo. Si tira el 25 de marzo, eso significaría que tiraría para el segundo encuentro de la campaña regular el 31 de marzo.

Tras una impresionante temporada de James Paxton, los Marineros deberán tomar una difícil decisión, aunque no sería sino hasta finales de los entrenamientos.

Por ahora, Seattle sólo quiere ver a Hernández aumentar su volumen de trabajo y que pueda demostrar que está saludable -- y que se está divirtiendo.

"Solamente quiero tirar strikes, eso es todo", agregó Hernández. "Y sentirme bien".

Félix Hernández en duda para abrir en el Día Inaugural por Seattle

Associated Press

PEORIA, Arizona, EE.UU. -- Félix Hernández ha estado ligado al primer día de la temporada regular desde 2009. Eso podría cambiar.

Disminuido por lesiones el año pasado, para quedar con una marca de 6-5 en 16 aperturas durante 86 innings y dos tercios, el as venezolano podría perder la tarea de lanzar el 29 de marzo ante James Paxton, luego que el zurdo registró foja de 12-5 y efectividad de 2.98 en 2017.

PEORIA, Arizona, EE.UU. -- Félix Hernández ha estado ligado al primer día de la temporada regular desde 2009. Eso podría cambiar.

Disminuido por lesiones el año pasado, para quedar con una marca de 6-5 en 16 aperturas durante 86 innings y dos tercios, el as venezolano podría perder la tarea de lanzar el 29 de marzo ante James Paxton, luego que el zurdo registró foja de 12-5 y efectividad de 2.98 en 2017.

"Quiero mantenerme sano. Si me mantengo sano, puedo hacer buenas cosas. Es lo único que deseo", dijo Hernández el jueves, cuando los Marineros sostuvieron su primer entrenamiento oficial. "No creo que yo necesite hacer ningún ajuste. Sólo me voy a apoyar en los puntos fuertes".

Hernández terminó con su menor número de victorias e innings totales desde que se convirtió en un abridor de Grandes Ligas de tiempo completo en 2006. El derecho piensa que puede sumar más de 26 aperturas este año.

Hernández, que en abril cumplirá 32 años, tuvo un par de largos periodos en la lista de peloteros inhabilitados por una inflamación de hombro derecho y bursitis. Estará en el mismo calendario que el resto de los abridores en el campamento de primavera, afirmó el manager Scott Servais, y está programado para su primera sesión monticular el sábado.

"No se trata del primero en el bullpen o el primer juego de la pretemporada, se trata de estar listo pasa jugar cuando inicie la temporada", agregó Servais. "Luce genial, y está feliz de estar en los entrenamientos, le emociona estar con sus compañeros y ver hacia dónde va a ir esta temporada. Todos tenemos cosas que demostrar, y él es uno de ellos. Me siento ansioso de verlo jugar".

Si Hernández tiene en verdad algo que demostrar, no lo revela.

"Todo es cuestión de lanzar. Si podemos lanzar, vamos a ganar juegos", afirmó Hernández. "No tengo nada qué demostrar. Yo hago lo mío. No tengo que probar nada más".

El primera base Ryon Healy se sometió a una operación en la mano derecha

MLB.com

PEORIA, Arizona -- El inicialista de los Marineros, Ryon Healy, estará fuera de acción durante un período de entre cuatro y seis semanas debido a una operación para extraerle un espolón óseo de la mano derecha.

El procedimiento se realizó luego de que el primera base comenzara a tener problemas persistentes en la mano a inicios de la temporada muerta.

PEORIA, Arizona -- El inicialista de los Marineros, Ryon Healy, estará fuera de acción durante un período de entre cuatro y seis semanas debido a una operación para extraerle un espolón óseo de la mano derecha.

El procedimiento se realizó luego de que el primera base comenzara a tener problemas persistentes en la mano a inicios de la temporada muerta.

Healy, quien en noviembre pasó de Oakland a Seattle a cambio del relevista Emilio Pagán y el prospecto venezolano Alexander Campos, es el principal candidato para ser el inicialista titular de los Marineros.

La temporada pasada, Healy bateó .271 con 25 jonrones y 78 remolcadas en 149 partidos con los Atléticos.

Nelson Cruz, pilar de la ofensiva de los Marineros

MLB.com

¿Cuán importante es Nelson Cruz para los Marineros? Tomemos en cuenta que pese a que fue el jugador de más edad en el roster de Seattle la temporada pasada a sus 37 años, el dominicano fue seleccionado como el Jugador del Año por la sucursal de Seattle de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica (BBWAA, por sus siglas en inglés). También fue reconocido con el Premio Edgar Martínez al Bateador Designado del Año.

Cruz también encabezó la Liga Americana con 119 carreras empujadas (una marca personal), convirtiéndose en el tercer jugador de más edad que logra dicha hazaña.

¿Cuán importante es Nelson Cruz para los Marineros? Tomemos en cuenta que pese a que fue el jugador de más edad en el roster de Seattle la temporada pasada a sus 37 años, el dominicano fue seleccionado como el Jugador del Año por la sucursal de Seattle de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica (BBWAA, por sus siglas en inglés). También fue reconocido con el Premio Edgar Martínez al Bateador Designado del Año.

Cruz también encabezó la Liga Americana con 119 carreras empujadas (una marca personal), convirtiéndose en el tercer jugador de más edad que logra dicha hazaña.

Cruz no ha dado señal alguna de un declive, a menos que consideren sus 39 jonrones como un descenso significativo. El veterano ha conectado 40, 44 y 43 cuadrangulares, respectivamente, en las últimas tres temporadas.

Pero Cruz es más que un cañonero. En el 2017, bateó .288 y registró un porcentaje de embasarse de .375 - su cifra más alta en ese sentido desde que se convirtió en titular de tiempo completo con los Rangers en el 2009.

Muchos equipos usan el rol de BD para darles descanso a sus jugadores de posición. Solamente siete de los 15 equipos del Joven Circuito le dieron más de 400 turnos al bate a un solo BD en el 2017. Pero siempre y cuando esté saludable, Cruz será el bateador designado titular de Seattle.

De haber Seattle logrado adquirir a Shohei Ohtani, hubiese creado una situación interesante, ya que Cruz hubiese tenido que ver acción en los jardines varias veces a la semana para darle turnos al bate a Ohtani como BD. Pero eso no sucedió, lo que significa que Cruz disputará pocos partidos como guardabosque fuera de algunos compromisos interligas en estadios de la Liga Nacional.

Cruz disputó 80 juegos en el bosque derecho por Seattle en el 2015, 48 en el 2016 y cinco el año pasado. El manager Scott Servais no dudaría en reducir aun más esa cifra con tal de mantener las corvas de Cruz saludables y contar con su bate en el lineup.

Con excepción de seis juegos, Cruz fue el bateador designado en todos partidos de Seattle en el 2017. Boog Powell, el cubano Guillermo Heredia, el panameño Carlos Ruiz y Daniel Vogelbach también vieron acción en dicho puesto por los Marineros. Es possible que el equipo permita que el segunda base dominicano Robinson Canó funja como bateador designado de vez en cuando para que descanse las pieras, pero Cruz una vez más se perfila como el titular.

Los números

Los 166 jonrones de Cruz entre las últimas cuatro temporadas es el mayor total de un ligamayorista en ese tramo. Su compatriota Edwin Encarnación se encuentra en el segundo lugar con 153 bambinazos, Giancarlo Stanton tercero con 150 y Josh Donaldson cuarto con 140. En los últimos cuatro años, solamente Nolan Arenado (454) y Encarnación (443) han remolcado más carreras que Cruz (425).

Marineros confían en que Félix Hernández puede volver a dominar

MLB.com

SEATTLE - Félix Hernández quizás ya no sea uno de los lanzadores más dominantes de las Grandes Ligas, pero el gerente general Jerry Dipoto, considera que el venezolano aun tiene las destrezas para dejar su huella en los Marineros. Es cuestión de que siga adaptándose a ser otro tipo de pitcher.

En un podcast que grabó recientemente, el ejecutivo habló mucho de Hernández. Dipoto reconoce que el veterano no es el mismo lanzador que tuvo foja de 18-9 con promedio de carreras limpias de 3.53 en 31 aperturas en el 2015. Pero el ejecutivo insiste en que si los Marineros pueden contar con 25 aperturas de Hernández - como lo hizo en el 2016 - y si el diestro sigue implementando cambios como los que hizo en el 2017, los resultados pueden ser muy buenos.

SEATTLE - Félix Hernández quizás ya no sea uno de los lanzadores más dominantes de las Grandes Ligas, pero el gerente general Jerry Dipoto, considera que el venezolano aun tiene las destrezas para dejar su huella en los Marineros. Es cuestión de que siga adaptándose a ser otro tipo de pitcher.

En un podcast que grabó recientemente, el ejecutivo habló mucho de Hernández. Dipoto reconoce que el veterano no es el mismo lanzador que tuvo foja de 18-9 con promedio de carreras limpias de 3.53 en 31 aperturas en el 2015. Pero el ejecutivo insiste en que si los Marineros pueden contar con 25 aperturas de Hernández - como lo hizo en el 2016 - y si el diestro sigue implementando cambios como los que hizo en el 2017, los resultados pueden ser muy buenos.

"La actuación de Félix - su habilidad a la hora de salir lanzar - es lo que menos me preocupa", dijo Dipoto. "Si Félix está saludable, sabe lanzar. Sea la rotación de sus lanzamientos rompientes o la calidad de su cambio, la calidad de sus pitcheos fuera de la recta es extraordinaria".

Hernández tuvo foja de 6-5 y efectividad de 4.36 en 16 aperturas en el 2017, temporada en la que perdió tres meses por problemas en el hombre de lanzar. Pero Dipoto ve su porcentaje de boletos - que mejoró de 3.8 por cada nueve innings a 2.7 - y un porcentaje de ponches más cerca de su 8.1 de por vida y vio indicios de lo que un "Rey" más afinado podría hacer.

Hernández regresó de la lista de incapacitados a tiempo para limitar a los Atléticos a dos hits y una carrera en seis innings de labor en su última apertura de la temporada, demostrando así lo que puede hacer aun sabiendo que no contaba con su mejor material en ese momento.

Pero Dipoto sabe que la clave es mantener saludable Hernández y considera que las cosas pueden salir mejor este año en el que no habrá un Clásico Mundial de Béisbol que interfiera con la preparación del monticular.

"La combinación de un invierno largo, un nuevo régimen de entrenamiento y un mejor entendimiento de qué clase de pitcher es nos llena de esperanza para el 2018", dijo Dipoto. "Y la esperanza consiste en no volver al 2009 o el 2006 y tratar de recordar al Félix Hernández que contaba con una recta de 97 millas por hora.

"Félix aún tiene la valentía, la presencia, la calidad de pitcheos y la mentalidad para ser muy bueno".

Dipoto señaló que Hernández aún cuenta con uno de los mejores cambios en Grandes Ligas. La diferencia es que la diminución en la velocidad de su recta, se ha reducido la diferencia entre los dos pitcheos. Esa es otra área en la que Hernández necesita hacer un ajuste.

"Recuerdo estar con otros clubes y verlo lanzar ese cambio de 91 millas por hora y daba un bajón dramático", dijo Dipoto. "Sigue tirando ese cambio, pero ya no están grande la diferencia con su recta y creo que le tomó tiempo determinar eso.

"Domina muy bien su cambio. Creo que por varios años ha sido su mejor pitcheo. Es un pitcheo estupendo. Siempre y cyando mantenga ese cambio por debajo de la zona y mueva su recta dentro de la zona y cuente con dos pitcheos rompientes, los cuales puede tirar para strikes cuando quiera, es una buena combinación".

Hernández no es el único lanzador que ha tenido que hacer ajustes con el paso de los años.

"Algunas de las expectativas no son realistas y están basadas en lo bueno que fue en la cúspide de su carrera", dijo Dipoto. "Estamos hablando de uno de los jugadores de más impacto en la historia de los Marineros. Es uno de los mejores lanzadores que ha tirado en este siglo quizás sea la manera más dramática de decirlo.

"No hay motivo para que ese deje de ser el caso. Muchachos como Nolan Ryan o Justin Verlander, quienes mantienen su velocidad bien alta son la excepción. Félix va a prevalecer y encontrar soluciones".

Manny Acta sigue entregado al béisbol invernal de R.D., pese a sus actividades en las Mayores

LasMayores.com

GUADALAJARA -- Manny Acta tiene un currículum bien fuerte en el béisbol de Grandes Ligas, donde fue manager de los Nacionales de Washington y los Indios de Cleveland, además de un largo historial como instructor en varios equipos.

Sección especial: Serie del Caribe 2018

Para el 2018, el dominicano estará como coach de la banca de los Marineros de Seattle bajo el dirigente Scott Servais. Pero pese a todas sus actividades en las Mayores, Acta sigue bien dedicado a la Liga Dominicana. Ha ganado campeonatos con los Tigres del Licey como manager y como gerente general. Y en el 2018, como vicepresidente de operaciones de las Águilas Cibaeñas, ayudó al equipo a ganar su primera corona en 10 años en la Media Isla Hispaniola y alcanzar la Serie del Caribe en Guadalajara.

GUADALAJARA -- Manny Acta tiene un currículum bien fuerte en el béisbol de Grandes Ligas, donde fue manager de los Nacionales de Washington y los Indios de Cleveland, además de un largo historial como instructor en varios equipos.

Sección especial: Serie del Caribe 2018

Para el 2018, el dominicano estará como coach de la banca de los Marineros de Seattle bajo el dirigente Scott Servais. Pero pese a todas sus actividades en las Mayores, Acta sigue bien dedicado a la Liga Dominicana. Ha ganado campeonatos con los Tigres del Licey como manager y como gerente general. Y en el 2018, como vicepresidente de operaciones de las Águilas Cibaeñas, ayudó al equipo a ganar su primera corona en 10 años en la Media Isla Hispaniola y alcanzar la Serie del Caribe en Guadalajara.

"A mí me encanta el béisbol invernal", dijo Acta, cuya trayectoria en el béisbol también incluye puestos de dirigente en las Estrellas Orientales (R.D.), los Leones del Caracas (Venezuela) y la selección dominicana en el Clásico Mundial del 2006. "Yo siempre he sido fanático del béisbol invernal. Aunque sea que hoy en día las organizaciones de Grandes Ligas ponen muchas restricciones, aun así, hay suficientes jugadores, especialmente los muchachos jóvenes. Es bueno desarrollarlos y por eso yo me involucro, especialmente porque no tengo niños pequeños en mi casa". 

En los últimos dos años, Acta ha estado en medio de los esfuerzos de las Águilas por ganar la corona en tierras quisqueyanas, el año pasado como manager (y gerente) y ahora con éxito desde la oficina central. 

Con la fuerte rivalidad entre el Licey y las Águilas en Dominicana, Acta ha sabido ganar en ambos lados.

"Es algo grandioso, porque es algo que tomé como un reto, dar el salto desde el Licey a Águilas Cibaeñas, las dos franquicias más ganadoras de la República Dominicana", expresó Acta al tocar el tema. "El hecho de poder ser parte de esas dos franquicias me hace sentir orgulloso y el hecho de ganar con ambas es una cereza encima del pastel, como decimos nosotros. Me alegro de formar parte de ambos y de ver cómo cada una de esas fanaticadas responde a sus equipos". 

Cambiando de la cueva a la gerencia, y viceversa, es algo que Acta ha sabido lograr con cierto éxito en la Liga Dominicana, a la vez que sigue en el dugout a nivel de Grandes Ligas como coach.

"Me gusta más el terreno, pero ya en la liga invernal no buscaba nada en el terreno", explicó Acta, de 49 años. "Se me acercaron a mí y pensaron que yo podía hacer este tipo de trabajo. Me pareció interesante la reconstrucción de equipos, armar equipos y hacerlo desde un ángulo diferente". 

En ese sentido, Acta no descarta formar parte de una gerencia en Grandes Ligas en un futuro.

"Quería enseñarle a la gente del béisbol que yo (no sólo) puedo coachar y dirigir, sino también que puedo trabajar en las oficinas", dijo. "Y quizás, ¿quién sabe? Algún día pueda ayudar a alguien como asistente del gerente general.

"No tengo como meta de ser gerente general en Grandes Ligas, pero si no estoy en el terreno, quiero que la gente vea que yo pudiera ayudar desde ese ángulo".

Marineros cuentan con que el venezolano Félix Hernández recupere la forma

MLB.com

SEATTLE - El gerente general de los Marineros, Jerry Dipoto, habla maravillas de las posibilidades de James Paxton para ser un as, la durabilidad y capacidad de Mike Leake y el nicaragüense Erasmo Ramírez y el potencial de abridores jóvenes como Marco Gonzales, Andrew Moore y el cubano Ariel Miranda.

Los fans cuestionan lo que el ejecutivo ve como una rotación fuerte, pero Dipoto tiene fe en que dicho grupo dará la cara en la Liga Americana en el 2018.

SEATTLE - El gerente general de los Marineros, Jerry Dipoto, habla maravillas de las posibilidades de James Paxton para ser un as, la durabilidad y capacidad de Mike Leake y el nicaragüense Erasmo Ramírez y el potencial de abridores jóvenes como Marco Gonzales, Andrew Moore y el cubano Ariel Miranda.

Los fans cuestionan lo que el ejecutivo ve como una rotación fuerte, pero Dipoto tiene fe en que dicho grupo dará la cara en la Liga Americana en el 2018.

En lo que Dipoto sí coincide con la afición de Seattle es en la preocupación sobre la salud del diestro venezolano Félix Hernández. Si hay una interrogante en la rotación, es qué pueden esperar los Marineros del ex ganador del Premio Cy Young en la Liga Americana después de una temporada del 2017 en la que se vio entorpecido por lesiones.

"Al final de día, todo dependerá de cómo llegue Félix a los entrenamientos", dijo Dipoto." Si Félix nos puede dar 25 aperturas, o más de las que hizo en el 2016, vamos a tener un buen equipo.

"Si Félix nos da 16 [aperturas] o menos, como fue el caso el año pasado, entonces vamos tener que responder a muchas preguntas. Quisiera saber cuál de los dos casos se dará. No lo sé. Pero lo vamos a averiguar bastante pronto".

En el 2015, Hernández tuvo marca de 18-9 con efectividad de 3.53 en 31 aperturas y lanzó más de 200 innings por octava temporada consecutiva. En el 2016, su foja fue de 11-8 con promedio de carreras limpias de 3.82 en 153.1 innings en 25 aperturas luego de perder seis semanas por un tirón en la pantorrilla derecha.

El año pasado, el serpentinero de 31 años de edad tuvo foja de 6-5 con efectividad de 4.36 en 86.2 innings de labor en 16 aperturas y perdió tres meses por problemas en el hombro de lanzar. Pero dado que a Hernández le quedan dos años y US$54 millones, más una opción para el 2020, en su contrato, los Marineros esperan que el oriundo de Valencia pueda recuperar, a lo mínimo, la forma que demostró en el 2016.

El manager de Seattle, Scott Servais, dijo que Hernández hará las cosas de una manera distinta en los entrenamientos. En años anteriores, el veterano empezaba a tirar después que los demás lanzadores y solamente hacía un par de aperturas en la Liga del Cactus para ayudar a conservar su brazo para la carga de la temporada regular. Ese ya no será el caso. 

"Félix no viene de una temporada en la que trabajó más de 200 innings", señaló Servais. "Tendrá una pretemporada más normal y creo que será importante para él. Félix es muy talentoso y ha tenido tanto éxito que con su habilidad de ir de uno a 100, podría hacer eso durante los últimos 10 días de la primavera. Ese no es el caso cuando tienes más edad".

Edgar Martínez quedó corto, pero está más cerca de cara al 2019

Associated Press

SEATTLE -- Edgar Martínez debió transitar seis años en las ligas menores antes de establecerse en las mayores en 1989.

¿Qué tiene de malo esperar un año por el Salón de la Fama?

SEATTLE -- Edgar Martínez debió transitar seis años en las ligas menores antes de establecerse en las mayores en 1989.

¿Qué tiene de malo esperar un año por el Salón de la Fama?

El ex bateador designado de los Marineros de Seattle y tercera base se quedó corto en la elección para Cooperstown el miércoles, quedando con un 70,4 por ciento del voto en su noveno año en la papeleta. Los jugadores necesitan el 75 por ciento de la Asociación de Cronistas de Norteamérica para entrar.

Fue el segundo año seguido con un incremento significativo de respaldo a Martínez, quien sería el primer jugador que se desempeñó principalmente como bateador designado durante su carrera.

"El llegar al 70,4 por ciento es un gran avance y todo lo que pienso ahora es que se ve bien la cosa para el año próximo", dijo Martínez en una teleconferencia tras el anuncio. "Hubiera sido fabuloso entrar este año, pero pinta bien para el año próximo".

Tweet from @11EdgarMartinez: Thank you to all the fans out there that supported my #HOF candidacy. We are trending up, next year may be the year. Thank you @Mariners and the best fans in baseball

Los fanáticos parecieron tomarse peor el que el puertorriqueño quedara fuera, pero el actual coach de bateo de los Marineros procuró aquietar la indignación con un tuit poco después el anuncio.

"Gracias a todos los fanáticos que apoyaron mi candidatura", tuiteó Martínez. "Estamos subiendo, el año que viene quizás sea el año. Gracias a los Marineros y a los mejores fanáticos del béisbol".

El optimismo se había disparado debido a que había repuntado mucho en los votos que se habían hecho públicos antes del anuncio oficial. Martínez y su familia estaban atentos a las publicaciones pero una vez que bajó a 77 por ciento en los votos públicos en días recientes, Martínez sabía que la exaltación este año era poco probable.

"Hasta ahora no me he puesto nervioso", dijo Martínez. "Sabía que había una posibilidad, pero algún motivo no creía que haría realidad este año, especialmente al ver el patrón de la última semana. Así que estaba tranquilo".

Llegar al 70 por ciento en su noveno año de elegibilidad es importante. Todo pelotero que ha alcanzado ese punto en las votaciones acabó entrando.

Hace solo cuatro años, Martínez se tambaleaba con un 25,2 por ciento, pero todo ha cambiado gracias a un cambio en la percepción de los votantes sobre sus aportes, pese a que rara vez le tocó defender tras la temporada de 1992. Su candidatura se ha fundamentado en su promedio de por vida de .312, el porcentaje de embasado más slugging de .933 y siete apariciones en el Juego de Estrellas. Pero también ha sido avalado por los análisis estadísticos.

"En ese momento nunca creí que iba a llegar a este punto", dijo Martínez. "Es alentador ver un 70 por ciento en mi último año. Tengo una buena posibilidad".

Wayne Norton, destacado cazatalentos de los Marineros fallece a los 75 años

MLB.com

SEATTLE -- Wayne Norton, un respetado cazatalentos internacional que cubrió el territorio canadiense los últimos 17 años para los Marineros, falleció el sábado a los 75 años de edad, confirmó el equipo.

Norton había estado batallando con arteriosclerosis múltiple desde que fue diagnosticado con la enfermedad de Lou Gehrig en junio del 2015.

SEATTLE -- Wayne Norton, un respetado cazatalentos internacional que cubrió el territorio canadiense los últimos 17 años para los Marineros, falleció el sábado a los 75 años de edad, confirmó el equipo.

Norton había estado batallando con arteriosclerosis múltiple desde que fue diagnosticado con la enfermedad de Lou Gehrig en junio del 2015.

"Wayne fue el responsable de que miles de jóvenes en Canadá tuviesen la oportunidad de crecer jugando béisbol, y de que cientos de ellos lo hiciesen de forma profesional", dijo Tom Allison, vicepresidente de cazatalentos de los Marineros. "Pero más allá de eso, era un caballero del béisbol. Nuestros pensamientos están ahora mismo con su familia".

Norton fue exaltado al Salón de la Fama del Béisbol de Canadá en el 2016. Durante su carrera observó, siguió y firmó a numerosos peloteros de los Marineros, como James Paxton, Michael Saunders, Tyler O'Neill, Phillippe Aumont, Gareth Morgan y Tyson Gillies.

Norton además dirigió a la selección de Canadá en los Juegos Panamericanos de 1975.

Nelson Cruz vuelve a causar un impacto en su comunidad en la República Dominicana

MLB.com

SEATTLE - El dueño mayoritario de los Marineros, John Stanton, ha visto a Nelson Cruz hacer lo suyo de manera impresionante en el terreno de juego durante los últimos tres años. Ha visto al dominicano de 37 años interactuar con los fans de Seattle, jugar pelota con los niños y participar en obras caritativas.

Sin embargo, Stanton quería ver el lugar donde se crio Cruz y saber cómo se convirtió en un pilar de esa comunidad, así que hizo el viaje el mes pasado a Las Matas de Santa Cruz, Montecristi, en la República Dominicana. Allí, Cruz repartió bates, bolas, guantes, gorras y jerseys a cientos de jóvenes.

SEATTLE - El dueño mayoritario de los Marineros, John Stanton, ha visto a Nelson Cruz hacer lo suyo de manera impresionante en el terreno de juego durante los últimos tres años. Ha visto al dominicano de 37 años interactuar con los fans de Seattle, jugar pelota con los niños y participar en obras caritativas.

Sin embargo, Stanton quería ver el lugar donde se crio Cruz y saber cómo se convirtió en un pilar de esa comunidad, así que hizo el viaje el mes pasado a Las Matas de Santa Cruz, Montecristi, en la República Dominicana. Allí, Cruz repartió bates, bolas, guantes, gorras y jerseys a cientos de jóvenes.

Dicha experiencia reforzó la idea de que Cruz es como Santa Claus vestido de pelotero para los niños en todas partes, pero en su máxima expresión en su tierra natal.

"Fue como estar en Memphis con Elvis", dijo Stanton, refiriéndose al "Rey del Rock and Roll", quien tenía su hogar en dicha ciudad antes de su muerte en 1977. "Él es un ser humano genuino. Y tiene el tamaño de una pequeña montaña, así que todo el mundo lo ve llegar".

Cruz vuelve a su pueblo natal cada invierno y hace lo que puede para ayudar a la comunidad. Hace una entrega anual de regalos de Navidad. Ayudó a reconstruir un terreno de béisbol. Y trajo un camión de bomberos y una ambulancia para el área.

Este año, con la ayuda de Stanton, Cruz llevó 1,000 libras de útiles de béisbol para los jugadores de Pequeñas Ligas en la provincia de Monte Cristi. En unos minutos, cada niño usaba una camiseta con el número 23 de Cruz, además de portar un nuevo guante, bate o lo que hiciera falta.

"Llegó en un enorme vehículo y cada niño tenía una sonrisa al verlo", contó Stanton. "No es como cuando va a una escuela primaria en Seattle y es la primera vez que los muchachos lo han visto. Vuelve cada año (a su pueblo) y está bien conectado con ellos. Conoce a muchos por sus nombres. Hace prácticas de bateo en ese terreno en enero".

Para Cruz, fue especial que el dueño mayoritario de los Marineros lo acompañara en esta ocasión. Cruz llevó a Stanton a un partido de la Liga Invernal Dominicana. Otro día, le enseñó su hogar, sus instalaciones de entrenamiento y la estación de bomberos a la que había donado el camión. En cada oportunidad, presentó a Stanton a sus familiares y amigos.

"Fue algo grande", expresó Cruz. "Él me había comunicado que quería ir a mi pueblo durante la temporada muerta y dije, 'Por supuesto'. Llevó muchas cosas para los niños. Ellos se pusieron contentos y él se emocionó también.

"Hubo por lo menos 150 muchachos y cada uno de ellos recibió gorras, jerseys y fotos. Le obsequiamos útiles al manager de cada equipo (de Pequeñas Ligas) allí. Fue increíble".

Está claro que Cruz no se ha olvidado de sus raíces. Y Stanton cree firmemente que el próximo Nelson Cruz o Robinson Canó podría estar entre el grupo de niños en ese pueblo en R.D.

"Él tiene una conexión con esos muchachos y de una manera que es bien poderosa", dijo Stanton. "Él era uno de esos niños. Estoy convencido de que hay algunos jugadores allí que por lo menos llegarán a alguna academia. Tal vez uno llegue a las Grandes Ligas algún día".

Oficial: Juan Nicasio firma por dos años y US$17 millones con Seattle

MLB.com

SEATTLE -- Hay cerradores más cotizados en el mercado de agentes libres y algunos abridores conocidos que seguramente alegrarían a una fanaticada ávida por mejorar la rotación. Pero el gerente general Jerry Dipoto dijo que los Marineros consiguieron lo que querían cuando el miércoles oficializaron la firma del setup dominicano Juan Nicasio.

Nicasio acordó por dos años y US$17 millones la semana pasada durante las Reuniones Invernales, pero no pudo firmar el pacto hasta viajar desde su casa en República Dominicana hasta Seattle para completar los exámenes médicos.

SEATTLE -- Hay cerradores más cotizados en el mercado de agentes libres y algunos abridores conocidos que seguramente alegrarían a una fanaticada ávida por mejorar la rotación. Pero el gerente general Jerry Dipoto dijo que los Marineros consiguieron lo que querían cuando el miércoles oficializaron la firma del setup dominicano Juan Nicasio.

Nicasio acordó por dos años y US$17 millones la semana pasada durante las Reuniones Invernales, pero no pudo firmar el pacto hasta viajar desde su casa en República Dominicana hasta Seattle para completar los exámenes médicos.

"Ubicamos a un grupo de relevistas que sentíamos encajaban bien con nosotros", dijo Dipoto. "Nicasio siempre estuvo en lo más alto de ese listado debido a su versatilidad".

Nicasio, de 31 años, dejó 2.61 de efectividad en 72.1 innings el año pasado con tres equipos distintos. Ponchó a 72 y dio 20 boletos.

Los Marineros tienen como cerrador al puertorriqueño Edwin Díaz, de 23 años.

Los Marineros obtienen nuevamente a Anthony Misiewicz en cambio con los Rays

MLB.com

LAKE BUENA VISTA, Florida. -- El gerente general de los Marineros de Seattle, Jerry Dipoto, hizo su primer cambio en las Reuniones Invernales el miércoles, al obtener nuevamente al zurdo Anthony Misiewicz de los Rays a cambio de dinero para la cuota de firmas internacionales.

Los Rays necesitaban alrededor de US$400,000 para su cuota internacional después de llegar a un acuerdo con el shortstop dominicano de 16 años Jelfry Marte, cuyo pacto anterior con los Mellizos fue anulado debido a un problema con su visión.

LAKE BUENA VISTA, Florida. -- El gerente general de los Marineros de Seattle, Jerry Dipoto, hizo su primer cambio en las Reuniones Invernales el miércoles, al obtener nuevamente al zurdo Anthony Misiewicz de los Rays a cambio de dinero para la cuota de firmas internacionales.

Los Rays necesitaban alrededor de US$400,000 para su cuota internacional después de llegar a un acuerdo con el shortstop dominicano de 16 años Jelfry Marte, cuyo pacto anterior con los Mellizos fue anulado debido a un problema con su visión.

Seattle envió a Misiewicz a los Rays en agosto pasado junto al infielder venezolano de ligas menores Luis Rengifo a cambio del derecho Ryan Garton y el receptor Mike Marjama.

El año pasado, entre Clase-A y Doble-A, Misiewicz dejó marca de 11-6 con 4.51 de efectividad, 141 ponches y 43 boletos en 147.2 innings.