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Cinco interrogantes para los Nacionales en la temporada baja

MLB.com

DENVER - Los Nacionales creen que el 2018 fue para el equipo una rareza, un problema menor para uno de los equipos más exitosos en temporada regular en las Grandes Ligas en las últimas siete temporadas.

Verán la postemporada desde casa por primera vez desde 2015, luego de terminar la campaña regular con 82 victorias, la menor cantidad desde 2011, y un segundo puesto en el Este de la Liga Nacional.

DENVER - Los Nacionales creen que el 2018 fue para el equipo una rareza, un problema menor para uno de los equipos más exitosos en temporada regular en las Grandes Ligas en las últimas siete temporadas.

Verán la postemporada desde casa por primera vez desde 2015, luego de terminar la campaña regular con 82 victorias, la menor cantidad desde 2011, y un segundo puesto en el Este de la Liga Nacional.

Sin embargo, Washington no siente que se necesita una revisión total para retomar el buen paso, a pesar de que el equipo de 2019 podría verse muy diferente al que comenzó 2018.

"Nos sentimos realmente bien con la organización en general", dijo el gerente general Mike Rizzo. "Nos gustan los jugadores talentosos que tenemos en nuestras ligas menores. Creo que vamos a hacer algunos ajustes el próximo año y competir por el Este de la Liga Nacional de nuevo".

Para competir por el título de la división en 2019, los Nacionales deben resolver algunos problemas este invierno. Aquí hay cinco preguntas clave que enfrentará Washington en la temporada baja:

1. ¿Los Nacionales encontrarán la manera de volver a firmar a Bryce Harper?

La inminente agencia libre de Harper ha sido tema de especulación durante años. Harper ha hablado muy bien sobre su estancia en Washington, y Rizzo reiteró el domingo por la mañana que Harper es parte de los planes del equipo. La pregunta sigue siendo si las dos partes pueden llegar a un acuerdo. Si regresa Harper, los Nacionales son claramente capaces de ser nuevamente contendientes. Pero sin él, incluso con dos jardineros como Juan Soto y Víctor Robles, los Nacionales necesitarán hacer importantes mejoras para reemplazar a Harper.

2. ¿Cómo afectará la situación de Harper durante la temporada baja?

Rizzo dijo no considerar que el tema de Harper tendrá un impacto en el resto de los planes de invierno de Washington. La realidad, sin embargo, es que si Harper vuelve a firmar, los Nacionales tendrán un dilema en los jardines que podría dejar en libertad a algún jugador para realizar un intercambio con el fin de cubrir otras necesidades. Y aunque los Nacionales debieran tener mucha flexibilidad en la nómina de cara al 2019, si Harper no regresa, ese dinero se podría usar en otras áreas.

3. ¿Qué van a hacer con el catcher?

Washington ha tenido la peor producción de un catcher en las últimas dos temporadas, por lo que ese tema deberá ser abordado este invierno. Matt Wieters se convertirá en agente libre, y los Nacionales necesitan un buen respaldo. Washington se ha puesto en contacto con el cátcher de Miami, J.T. Realmuto, por lo que podría llegar al equipo este invierno.

4. ¿Cómo abordarán los Nacionales su necesidad de un inicialista?

El pitcheo ha sido la columna vertebral de los Nacionales. Sin embargo, Washington tiene dos puestos vacantes en su rotación para el próximo año. Sus jóvenes abridores, Joe Ross, Erick Fedde y Jefry Rodríguez, tendrán la oportunidad de competir por un puesto en la rotación.

Para asegurarse de que su rotación sea sólida nuevamente, Washington deberá agregar al menos un abridor para complementar a Max Scherzer y Stephen Strasburg en la rotación.

5. ¿Fue 2018 un signo de lo que vendrá?

La base de los Nacionales no se está volviendo más joven. Scherzer, Strasburg y Tanner Roark tienen más de 30 años, y el equipo no tiene muchos prospectos lanzadores de alto nivel preparados para las Grandes Ligas.

Ryan Zimmerman tiene más de 30 años y tuvo una temporada llena de lesiones, y Anthony Rendon será un agente libre después de 2019.