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Nacionales: Cinco interrogantes pendientes

@jessicacamerato
16 de octubre de 2020

Los Nacionales terminaron la temporada 2020 con récord de 26-34, quedándose fuera de los playoffs y sin la oportunidad de defender el título conseguido en el 2019. Luego de un año marcado por las lesiones y notables ausencias, el equipo se enfocará en la salud y en restructurar su roster

Los Nacionales terminaron la temporada 2020 con récord de 26-34, quedándose fuera de los playoffs y sin la oportunidad de defender el título conseguido en el 2019. Luego de un año marcado por las lesiones y notables ausencias, el equipo se enfocará en la salud y en restructurar su roster para competir en el 2021.

Pensando en eso, aquí están cinco preguntas que los Nacionales deberán responder esta temporada muerta:

1. ¿Estará Stephen Strasburg saludable?
El JMV de la Serie del Mundial del 2019 lanzó apenas cinco innings antes de someterse a una cirugía en la mano derecha para aliviar un caso de síndrome de túnel metacarpiano que puso fin a su temporada. Strasburg comenzó a experimentar molestias durante el campamento de verano y el problema siguió al iniciar la campaña regular. Lanzó por última vez el 14 de agosto.

Entonces, ¿qué significa esto para el veterano de 32 años de cara a la que será su duodécimo año en las Mayores? Los Nacionales esperan que esté saludable para el 2021.

“Espero a Stephen de vuelta y totalmente recuperado”, dijo el manager de Washington, el puertorriqueño Dave Martínez, el 22 de septiembre. “Ahora mismo se siente muy bien”.

2. ¿Quiénes completarán la rotación?
La rotación estará encabezada una vez más por Max Scherzer, Strasburg y Patrick Corbin, por lo que la pregunta sería quiénes van a ocupar los puestos cuatro y cinco en el 2021.

El venezolano Aníbal Sánchez expresó su deseo de regresar con los Nacionales, que tienen una opción del equipo en el contrato del derecho para 2021. El serpentinero de 36 años tuvo récord de 15-12 con promedio de carreras limpias de 4.52 durante sus dos campañas en Washington. Tuvo foja de 4-5 y 6.62 en un año de altibajos en el 2020, su 15ta temporada como ligamayorista.

Después de usar a Joe Ross, Erick Fedde y Austin Voth en el quinto puesto durante el 2019, Ross era el favorito para ese puesto, pero después de que decidiera no lanzar este año, Voth superó a Fedde para quedarse con el trabajo. Sin embargo, tuvo problemas todo el año y no ganó su primer juego sino hasta el 22 de septiembre. Cerró 2020 con récord de 2-5 y efectividad de 6.34.

Queda por verse cuántos cambios harán los Nacionales en la rotación, y si deciden traer talento nuevo vía la agencia libre, el mercado de cambios o subiendo a algún prospecto.

3. ¿Cuántos jugadores del club que ganó la Serie Mundial regresarán?
Washington mantuvo su nómina bastante intacta luego de ganar el anillo en el 2019. La temporada entrante, sin embargo, el roster podría lucir bien distinto. De los miembros del equipo campeón, el venezolano Asdrúbal Cabrera, Sean Doolittle, Kurt Suzuki y Ryan Zimmerman se convertirán en agentes libres. Además de Sánchez, los Nacionales tienen opciones del equipo sobre el contrato de Adam Eaton y una opción mutua con Howie Kendrick.

Los Nacionales tendrán que pensar ahora en el futuro de la organización y a la vez evaluar a quién traer de vuelta.

4. ¿Quién será el cerrador?
Los Nacionales firmaron a Will Harris por tres temporadas en invierno pasado para repotenciar el relevo y sumar otra opción para los innings finales junto a Doolittle y Daniel Hudson. Esta campaña, Hudson lideró el equipo en salvados con 10, mientras que Doolittle y Harris batallaron con lesiones.

Durante ese lapso, Tanner Rainey sobresalió en su segunda campaña en la Gran Carpa. El serpentinero de 27 años tuvo WHIP de 0.78 y una tasa de 14.2 ponches por cada nueve entradas en 20.1 episodios. En 20 presentaciones, tuvo marca de 1-1 con promedio de carreras limpias de 2.66. Martínez se ha referido a Rainey como “potencialmente nuestro futuro cerrador”. La pregunta es, de ser así, ¿cuándo?

Doolittle será agente libre, mientras que Harris y Hudson están bajo contrato para 2021. Ésta podría ser una decisión que se extienda hasta bien entrados los entrenamientos.

5. ¿Qué pasará con la tercera base?
El prospecto Carter Kieboom tuvo problemas a la ofensiva (.202/.344/.212) este año y su temporada terminó el 21 de septiembre debido a un golpe en la mano izquierda. ¿Seguirá siendo el tercera base titular en el 2021?

Los Nacionales tienen a Kieboom en sus filas, mientras que Cabrera será agente libre. Dos jugadores bien versátiles, Josh Harrison y Brock Holt, podrían servir como escoltas si regresan. Por segundo año consecutivo, Kieboom podría llegar a los entrenamientos como el favorito para quedarse con el puesto.

Jessica Camerato está a cargo de la cobertura de los Nacionales para MLB.com.