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Sal Agostinelli, del Bronx a América Latina para buscar talento del béisbol para los Filis

13 de diciembre de 2018

LAS VEGAS - En el béisbol, saber hablar español puede ser una gran ventaja. En el caso de Sal Agostinelli, le ha brindado una carrera larga y fructífera que esta semana le valió el premio al Scout Internacional del Año.Agostinelli, director de escuchas internacionales con los Filis, ha estado activo

LAS VEGAS - En el béisbol, saber hablar español puede ser una gran ventaja. En el caso de Sal Agostinelli, le ha brindado una carrera larga y fructífera que esta semana le valió el premio al Scout Internacional del Año.
Agostinelli, director de escuchas internacionales con los Filis, ha estado activo en la búsqueda de talento durante más de 20 años en Venezuela, la República Dominicana y otros países latinoamericanos.
"Es increíble", dijo Agostinelli al celebrar su premio en el Mandalay Bay Resort & Casino durante las Reuniones Invernales de Béisbol. "Nunca pensé, con todos los buenos scouts, que los votantes me elegirían, con toda la gente como (el cubano) Mike Brito y (el dominicano) Pablo Cruz que lo hicieron durante tantos años".
El mismo Agostinelli lo ha hecho también, firmando a jugadores de la talla de Carlos Carrasco, Maikel Franco, Freddy Galvis, Héctor Neris, Domingo Santana, César Hernández y Carlos Ruiz, entre muchos otros.

Tras una carrera universitaria que le valió un título de negocios internacionales con mención en español, el oriundo del Bronx, Nueva York jugó muchos años en el sistema de liga menor de los Cardenales. Luego de empezar su trayectoria como scout con los Filis al principio de la década de los 90, la gerencia de Filadelfia lo observó conversando en español con los prospectos latinoamericanos de la organización. Al verle esas destrezas con el castellano, la directiva del equipo lo colocó en el departamento internacional de scouts.
El resto, como dice el dicho, es historia.
"Estoy contento de haber tomado esa decisión, porque el área internacional es la esencia de la búsqueda de talento", expresó Agostinelli, de 57 años de edad. "Tienes un presupuesto y sales a usarlo para firmar a los jugadores. El draft es algo muy controlado, pero el plano internacional es como ser un scout de verdad. Me encanta".
Con el dinero controlado y limitado para los gastos en prospectos internacionales ahora, más los showcases y otros elementos nuevos en el negocio, algunas cosas han cambiado desde que Agostinelli empezó su trayectoria en América Latina al final de los años 90. Pero para él, algunos elementos claves siguen iguales.
"Ha cambiado, pero al final sigue siendo lo mismo: Tienes cierta cantidad de dinero y es casi como si fueras el gerente general de tu propio equipo", manifestó. "Por eso es algo grande".
Hasta en la búsqueda de talento internacional no supervisado tan de cerca, hay elementos de la "sabermetría" que están empezando a verse. En ese sentido, Agostinelli ha evolucionado también.
"Estamos usando algunas métricas como tasa de rotaciones", afirmó el escucha. "A mí me gusta tener la mayor cantidad de datos posible. Pero diferente al béisbol universitario y de la escuela secundaria (en los Estados Unidos), tienes que ser creativo en tu manera de ver a los jugadores.
"Hay que ver la proyección futura del jugador. Esa es la esencia de buscar talento".