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Bryce Harper asegura que está completamente enfocado en ser integrante de Washington

MLB.com

WASHINGTON -- Desde que se ha platicado de la agencia libre de Bryce Harper, al menos desde que el estelar ganó el Premio al Jugador Más Valioso en el 2015, algunos se lo han imaginado con el uniforme de los Yankees, especulando sobre la posibilidad de que el guardabosque de los Nacionales resulte jugando con los Bombarderos.

A fin de cuentas, Nueva York sería uno de los pocos equipos dispuestos a invertir la cantidad récord que busca Harper, según los informes -- los Yankees hasta disminuyeron su nómina para no pagar el impuesto de lujo en la temporada muerta. Se ha dicho que cuando Harper era niño, admiraba a los Bombarderos y lleva el número 34 porque sumar los dos dígitos resulta en el número de Mickey Mantle, quien es el jugador favorito de Harper.

WASHINGTON -- Desde que se ha platicado de la agencia libre de Bryce Harper, al menos desde que el estelar ganó el Premio al Jugador Más Valioso en el 2015, algunos se lo han imaginado con el uniforme de los Yankees, especulando sobre la posibilidad de que el guardabosque de los Nacionales resulte jugando con los Bombarderos.

A fin de cuentas, Nueva York sería uno de los pocos equipos dispuestos a invertir la cantidad récord que busca Harper, según los informes -- los Yankees hasta disminuyeron su nómina para no pagar el impuesto de lujo en la temporada muerta. Se ha dicho que cuando Harper era niño, admiraba a los Bombarderos y lleva el número 34 porque sumar los dos dígitos resulta en el número de Mickey Mantle, quien es el jugador favorito de Harper.

Video: WSH@ARI: Harper lines an RBI double to right

Sin embargo, el martes antes del inicio de la serie de dos juegos entre Washington y Nueva York-que al final no se dio por las lluvias en la capital--Harper no estaba interesado en responder preguntas sobre dicho tema.

"En estos momentos soy miembro de los Nacionales", declaró Harper. "Llegamos a esta serie para tratar de ganar juegos. Solamente pienso en eso".

Por supuesto, Harper no ha pensado en cómo encajaría en unos jardines con tantas alternativas y con Aaron Judge y Giancarlo Stanton bajo contrato. Tampoco le ha prestado atención a Clint Frazier ni su corte de cabello, aunque ambos intercambiaron mensajes por medio de Twitter en la temporada muerta. Tampoco atendió preguntas sobre su futuro y su posible relación con los Yankees.

"Estoy enfocado en lo que hacemos como equipo", dijo el cañonero de los capitalinos. "Estoy enfocado en tratar de ganar juegos; de eso se trata -- salir a tratar de no preocuparte de quién es tu rival ni a quién te enfrentas ese día".

Video: WSH@ARI: Harper gloves down Owings' liner to right

En ese sentido, Harper reiteró su mensaje que expresó desde los Entrenamientos de Primavera. Aunque no cumplió con su amenaza de irse si se le preguntaba sobre su agencia libre, decidió no responder preguntas sobre su futuro después del 2018.

"Ha sido excelente", dijo el dirigente de los Nacionales, Dave Martínez, acerca de la mentalidad de Harper. "Para mí, ha sido maravilloso escribir su nombre a diario. Él nunca habla de eso. Siempre se enfoca en ayudarnos a ganar a diario. Es integrante de los Nacionales. Él lo ve de esa manera".

Aunque el piloto de los Yankees, Aaron Boone, no formuló un detallado comentario sobre la posible llegada de Harper a Nueva York, el capataz señaló que los Bombarderos siempre han aprovechado la oportunidad de mejorar cuando se ha presentado.

"No hablo de otros jugadores ni de sus situaciones, pero somos los Yankees de Nueva York", declaró Boone. "Sé que desde la familia Steinbrenner hasta [el gerente general] Brian Cashman, nunca seremos tímidos a la hora de reforzar el equipo, sea mejorando nuestro sistema de liga menor, por medio del draft y desarrollando esos jugadores -- hemos hecho un gran trabajo con el talento dentro de la organización -- hasta estando activos en el mercado libre y en el mercado de cambios. Siempre seremos agresivos y creemos que estamos en una posición para realizar movimientos que nos ofrecen una gran oportunidad de ser un buen club".

Posiblemente para subrayar sus declaraciones sobre estar enfocado en el presente, Harper dio una demostración de su trueno durante las prácticas de bateo ante los aficionados que llegaron temprano al Nationals Park. Pegó jonrones hacia todas las bandas del terreno, incluyendo uno hacia el bosque central que casi le pega a la pizarra electrónica.

Harper está comenzando a pasar por altibajos en el plato. En 12 juegos en el mes de mayo, lleva una línea ofensiva de .216/.259/.569, incluyendo un trecho en el que ha bateado de 19-0 para igualar la sequía más larga en su carrera. De sus 11 imparables, cinco han sido cuadrangulares, aunque ha tenido menos éxito en bolas puestas en juego (promedio de .158), lo que indicaría que no ha tenido tanta suerte.

"Me siento bien", dijo el jardinero. "Pienso que nuestra alineación hará un gran trabajo anotando carreras y dando buenos swings. Si continuamos haciendo eso, como equipo, estaremos bien".