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Noticias de Las Grandes Ligas

Cinco equipos que han mejorado "bajo el radar" y sin hacer mucho ruido este invierno

MLB.com

La agencia libre no siempre se trata de gastar la mayor cantidad de dinero. También es importante actuar con inteligencia. El juego nos recuerda eso cada temporada.

Por ejemplo, Brandon Morrow. Levente la mano el que pensó que los Dodgers habían contratado a uno de los mejores relevistas del 2017 cuando lo firmaron por un año y US$1.25 millón en invierno pasado.

La agencia libre no siempre se trata de gastar la mayor cantidad de dinero. También es importante actuar con inteligencia. El juego nos recuerda eso cada temporada.

Por ejemplo, Brandon Morrow. Levente la mano el que pensó que los Dodgers habían contratado a uno de los mejores relevistas del 2017 cuando lo firmaron por un año y US$1.25 millón en invierno pasado.

Lanzó en 45 juegos durante la temporada regular y promedió 10.3 ponches por cada nueve innings, mientras permitía menos de un corredor por entrada. La semana pasada, se vio recompensado al firmar un contrato de dos años y US$21 millones con los Cachorros. 

También está el venezolano Marwin González, elegido por los Astros en el Draft de la Regla 5 en el 2011. Seis años después, viene de su mejor temporada. Es un pelotero inteligente y versátil que fue clave para que Houston ganase su primera Serie Mundial.

Mientras enfocamos en las estrellas, no todos los movimientos inteligentes están recibiendo la atención que se merecen.

Vamos a dar un vistazo a cinco equipos que han mejorado esta temporada muerta sin hacer mucho ruido: 

1. Rangers
El gerente general Jon Daniels ha reforzado la rotación con tres veteranos: Doug Fister, Mike Minor y Matt Moore. Fister y Minor llegaron como agentes libres, mientras que Moore fue obtenido de los Gigantes. Entre los tres ganaron US$21 millones en el 2018, y sólo Minor está firmado después de la venidera temporada.

Fue la misma fórmula que utilizó Daniels para conseguir a Andrew Cashner por un año y US$10 millones el invierno anterior, una inversión con la que consiguió 28 aperturas, 166.2 innings y 3.40 de efectividad.

Daniels aún podría tratar de conseguir a Yu Darvish o Jake Arrieta, pero así no haga más nada, los Rangers ya dieron tres pasos importantes. 

2. Mellizos
Los Mellizos podrían terminar siendo actores principales en la agencia libre, y están detrás de casi cada pitcher abridor. Pero ya mejoraron firmando al abridor dominicano Michael Pineda y a su compatriota y veterano cerrador, Fernando Rodney, además de haber elegido al derecho Tyler Kinley en el Draft de la Regla 5.

Rodney será una sólida pieza para el bullpen de Minnesota, a la vez que los Mellizos esperan grandes cosas de Kinley, quien ponchó a 72 bateadores en 53.1 innings en las menores el año pasado con los Marlins. 

Pineda se sometió a una operación Tommy John en julio y perderá casi toda la temporada del 2018, pero los Mellizos lo ven más como alguien que puede ayudarlos en la recta final del 2018 y ser un sólido contribuyente en el 2019.

3. Padres
El trabajo más importante del gerente general A.J. Preller ha sido en las ligas menores, acumulando talento y más talento. Es allí donde es tan bueno como los mejores.

Pero además de permitir que Austin Hedges, Hunter, Renfroe y compañía subiesen a las Grandes Ligas en el 2017 para aclimatarse, Preller ha dado tres pasos importantes para mejorar en el 2018.

El campocorto venezolano Freddy Galvis, obtenido desde los Filis, es una sólida pieza, el pelotero indicado para ayudar a la organización a terminar de dar el giro hacia un futuro ganador.

Preller también consiguió un sólido brazo de Grandes Ligas desde los Yankees con el derecho de 26 años Bryan Mitchell. En cuanto al tercera base Chase Headley, quien también llegó desde los Yankees, no está claro cómo encaja en el equipo del 2018.

Pero con varios equipos buscando ayuda para la antesala, Headley podría brindarles profundidad a los Padres o ser canjeado para sumar a otro prospecto al sistema.

4. Mets
Un paso a la vez. No es cierto, ¿aficionados a los Mets? Primero estuvo la contratación del manager Mickey Calloway. Él va a ayudar mucho al cuerpo de lanzadores, desde prepararse para sus aperturas hasta desarrollar un plan de juego y hacer ajustes en la mecánica. Y el gerente general Sandy Alderson hizo otro movimiento inteligente firmando al relevista Anthony Swarzak. En 70 presentaciones con Medias Blancas e Indios el año pasado, promedió 12.1 ponches por cada nueve innings con 1.034 de WHIP.

A Alderson le gustaría conseguir a un segunda base y otra pieza para el bullpen. Pero los Mets ya han mejorado bastante.

5. Orioles
No hay un gerente general que sea mejor consiguiendo talento en lugares donde nadie está buscando que Dan Duquette. Eso fue lo que hizo con el mexicano Miguel Ángel González (Liga Mexicana del Pacífico), Wei-Yin Chen (Béisbol de Japón) y Brad Brach (obtenido de los Padres) en años recientes.

Es capaz de lograr eso, en parte, contratando a buenos cazatalentos y luego pidiéndoles que se concentren en "cómo puede un jugador ayudarnos a ganar juegos". En otras palabras, pasen el mismo tiempo enfocándose en lo positivo que en lo negativo.

Eso fue lo que hicieron los Orioles la semana pasada cuando utilizaron tres selecciones del Draft de la Regla 5 para elegir a tres pitchers con potencial para ayudar al equipo en el 2019: el zurdo Néstor Cortés (Yankees) y los derechos dominicanos Pedro Araujo (Cachorros) y José Mesa Jr. (Yankees).

"Vemos bien a los tres", dijo Duquette. "Y sentimos que tienen una legítima oportunidad de competir en los entrenamientos primaverales".