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Francisco Cordero, de pionero del Futures Game en 1999 a instructor en el 2018

LasMayores.com

WASHINGTON -- De 1999 al 2018, Francisco Cordero ha visto muchas cosas, incluyendo la evolución del Juego de las Futuras Estrellas. Participante en la primera edición del evento hace 19 años, en el que su compatriota Alfonso Soriano fue el Jugador Más Valioso, el ex cerrador de Grandes Ligas volvió al certamen el domingo como coach de pitcheo del Equipo del Mundo.

"Son unos recuerdos maravillosos, porque después de que participas en el Juego de las Futuras Estrellas, estás a un paso de Grandes Ligas", dijo Cordero, quien tuvo una carrera de 14 años en las Mayores con seis equipos. "Cuando yo tuve la experiencia de participar en 1999, ya en agosto 2 estaba en Grandes Ligas saboreando el 'cafecito' (de la vida en MLB)".

WASHINGTON -- De 1999 al 2018, Francisco Cordero ha visto muchas cosas, incluyendo la evolución del Juego de las Futuras Estrellas. Participante en la primera edición del evento hace 19 años, en el que su compatriota Alfonso Soriano fue el Jugador Más Valioso, el ex cerrador de Grandes Ligas volvió al certamen el domingo como coach de pitcheo del Equipo del Mundo.

"Son unos recuerdos maravillosos, porque después de que participas en el Juego de las Futuras Estrellas, estás a un paso de Grandes Ligas", dijo Cordero, quien tuvo una carrera de 14 años en las Mayores con seis equipos. "Cuando yo tuve la experiencia de participar en 1999, ya en agosto 2 estaba en Grandes Ligas saboreando el 'cafecito' (de la vida en MLB)".

El paso de Cordero fue mucho más que el famoso "cafecito" de poco tiempo al que hace referencia aquella expresión usada en el béisbol. Fungiendo como cerrador mayormente con los Rangers, Cerveceros y Rojos, el quisqueyano terminó con 329 juegos salvados, que le ha valido hasta ahora el lugar número 15 en la historia de Grandes Ligas.

Video: Cordero recuerda el 1ro

Convocado por su compatriota David Ortiz para formar parte del cuerpo de instructores del Equipo del Mundo en el Nationals Park de Washington, Cordero está contento de ver la evolución del Juego de las Futuras Estrellas desde su estreno el 11 de julio de 1999 en el Fenway Park.

"Es algo increíble la diferencia que hay, debido al social media (redes sociales) que hay ahora", comentó "Coco", como era conocido durante su carrera de lanzador. "En ese entonces no se manejaban tantas cosas por el social media, pero ahora esto tiene un desempeño grandísimo. Ahora estos jóvenes son vistos en el mundo entero, gracias a la Major League y al social media. Es una diferencia del cielo a la tierra".

En el caso de Cordero-como lo es con tantos jóvenes en ascenso en liga menor-el Juego de las Futuras Estrellas fue la antesala de las Grandes Ligas para Cordero, quien menos de un mes después de participar en el evento fue subido al equipo grande de los Tigres de Detroit, como él mismo cuenta.

"Le dije a cada uno de ellos (los participantes) que disfruten y que se pongan en mente que ya, lo que queda es un toquecito para llegar a las Grandes Ligas", dijo Cordero, quien desde su retiro en el 2014 ha tenido poca intervención en el terreno como instructor. "Ahora estar compartiendo con ellos aquí es algo nuevo y me siento muy contento, gracias a Dios".

Tal como hace 19 años, Cordero percibe le emoción de los convocados de jugar en un estadio de Grandes Ligas, que para muchos es la primera vez.

"Entiendo que significa mucho, porque es una chispa que se enciende", afirmó el ex taponero. "Sé que en su corazón y en su mente, ellos quieren venir no solamente a jugar en el Juego de las Futuras Estrellas, sino ya pertenecer a un equipo de Grandes Ligas.

"Es el sueño de cada uno de nosotros y de esos jóvenes que están aquí".