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D-backs recuerdan con cariño al legendario Joe Garagiola

MLB.com

SCOTTSDALE, Arizona -- Joe Garagiola jugó para cuatro organizaciones de béisbol entre los años de 1940 y 1950, pero los D-Backs lo consideran como parte de su familia.

Garagiola, quien falleció el pasado miércoles a la edad de 90 años, llegó a los D-Backs más tarde en su carrera y narró juegos desde 1998 hasta el 2012.

SCOTTSDALE, Arizona -- Joe Garagiola jugó para cuatro organizaciones de béisbol entre los años de 1940 y 1950, pero los D-Backs lo consideran como parte de su familia.

Garagiola, quien falleció el pasado miércoles a la edad de 90 años, llegó a los D-Backs más tarde en su carrera y narró juegos desde 1998 hasta el 2012.

"Joe fue único y estoy bendecido de haber tenido la oportunidad de conocerlo a él y a su familia," dijo el socio mayoritario de los D-Backs, Ken Kendrick. "Su sentido de humor sobresalía para nosotros, pero lo más importante, es que él dejo una marca en la comunidad que será su legado para futuras generaciones."

Antes que comenzara el partido del miércoles contra los Gigantes en Salt River Fields hubo un momento de silencio.

"Joe era familia, no sólo para mí, sino para toda la organización," dijo el presidente ejecutivo de los D-Backs, Derrick Hall. "Él tenía historia con diferentes equipos, sin embargo nos consideró iguales a los Cardenales, que fue su casa principal por muchos años. Hoy es una gran pérdida para nosotros. Perdimos una gran parte de nuestra personalidad y carácter, pero tenemos muchas memorias que siempre vamos a recordar de uno de los hombres más querido en la historia de nuestro juego."

Cuando los D-Backs fueron otorgados como franquicia en el 1995, el hijo de Garagiola, Joe, fue contratado como Gerente General del equipo. En muchas ocasiones, Garagiola Sr., visitaba el camerino del equipo antes de los juegos y compartía historias con los jugadores.

"Obviamente, yo lo conocí por estar alrededor de los Diamondbacks," dijo el manager de los D-Backs, Chip Hale. "Él fue un icono {para mi} desde que yo veía la televisión desde pequeño; él siempre estaba en la televisión así fuera un juego de béisbol o no. Y luego el poder de conocerlo aquí con los Diamondbacks fue fenomenal. Hoy ha habido un poco de tristeza por la noticia. Yo lo supe antes del juego. Es una lástima. Hemos perdido mucha gente buena y él era uno de los mejores."

En el 2009, los D-Backs nombraron su ala de emisión y cabina de televisión en Chase Field, después de Joe Garagiola Sr. En el 2005, Joe Garagiola Jr. se fue de los D-Backs para tomar una posición alta con Major League Baseball. En su último juego, él tiro el primer lanzamiento y su papá Joe Garagiola Sr. fue el que recibió el lanzamiento, luego los dos salieron juntos del campo.

En adición de Joe Jr., a Garagiola Sr. le sobreviven su esposa Audrie, sus ocho nietos y sus hijos Steve y Gina.

"Estamos profundamente tristes por la pérdida de un gran hombre que no sólo era querido por su familia, sino por muchas generaciones de fanáticos del béisbol que él impacto durante sus ocho décadas en el juego," dijo la familia en un comunicado. "Joe amaba el juego y pasó ese amor a través de su familia, amigos, compañeros de equipo, su audiencia y a todo mundo que él cruzara como jugador y como cronista. Él tuvo un gran impacto en el juego, dentro y fuera del cambio, siempre se sentirá."

Los D-Backs buscan honrar a Garagiola esta temporada con un parche en sus uniformes.

"Él es un gran significado para esta organización," dijo Hall. "Él ya es una gran parte de nuestra historia. Nosotros sabíamos que él estaba teniendo problemas de salud en las últimas semanas y teníamos miedo de que este día llegara. No pensábamos que iba hacer así rápido pero él tuvo una magnífica vida. Él nos iluminaba en cada momento cuando él nos visitaba. Lo voy a extrañar profundamente."