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¿Deberán los Marineros moderar la carga de trabajo del cerrador Edwin Díaz?

MLB.com

SEATTLE -- En lo que va de la temporada el puertorriqueño Edwin Díaz ha brillado como el cerrador de los Marineros y se perfila a fijar récords en el club con 80 presentaciones y 59 rescates, debido en gran parte a la gran cantidad de partidos reñidos que el equipo ha disputado.

El impacto de Díaz es evidente, pero mientras Seattle busca clasificar a la postemporada por primera vez desde el 2001, surge una interrogante: ¿Le pondrán límite a la carga de trabajo del lanzallamas de 24 años de edad?

SEATTLE -- En lo que va de la temporada el puertorriqueño Edwin Díaz ha brillado como el cerrador de los Marineros y se perfila a fijar récords en el club con 80 presentaciones y 59 rescates, debido en gran parte a la gran cantidad de partidos reñidos que el equipo ha disputado.

El impacto de Díaz es evidente, pero mientras Seattle busca clasificar a la postemporada por primera vez desde el 2001, surge una interrogante: ¿Le pondrán límite a la carga de trabajo del lanzallamas de 24 años de edad?

La marca de presentaciones en los Marineros es de 78 de Ed Vandeberg en 1982, cuando consiguió foja de 9-4 con 2.37 de efectividad, cinco salvados y 76 entradas lanzadas como novato.

Díaz no fijará récords en las Grandes Ligas por partidos lanzados. En la historia de la Gran Carpa ha habido 99 serpentineros que han realizado más de 80 presentaciones en una campaña, superados por los impresionantes 106 juegos de Mike Marshall por los Dodgers en 1974.

La mayoría de los relevistas más empleados no fueron cerradores que lanzaban en situaciones cruciales en cada presentación, pero el venezolano Francisco Rodríguez lanzó en 76 partidos en el 2008 cuando fijó un récord de Grandes Ligas con 62 rescates a los 26 años de edad y continuó con una carrera de 16 años.

Díaz realizó 66 presentaciones el año pasado y salvó 34 partidos en su primer año completo como taponero. Por su parte, el boricua dice que se siente bien físicamente ahora que restan dos meses en la temporada regular.

Video: Diaz contento con Puerto Rico

"Me siento bastante bien", expresó Díaz. "Trabajo fuerte en mi brazo y mi cuerpo para poderme sentirme bien. Estoy en buena forma por ahora".

Díaz se debe sentir renovado tras la pausa por el Juego de Estrellas. Ha lanzado en apenas dos juegos en las últimas dos semanas y el dirigente de Seattle, Scott Servais, dijo que eso disminuiría cualquier preocupación del alto volumen de trabajo hasta ahora.

"Tuvimos una racha en la que ganamos creo que ocho juegos seguidos y lanzó en cinco o seis de esos encuentros. Eso fue un poco diferente", explicó Servais. "En esos momentos debes tener más cautela. Pero ha tenido días de descanso".

"La verdad no me preocupa. Al final del año, lanzará en 70, 80 juegos. Quién sabe. Pero espero que sean bastantes, porque eso significaría que estamos en una buena posición".

Servais piensa que Díaz ha estado favorecido por un brazo durable y su capacidad de lanzar con eficacia esta temporada. Ha promediado 16.4 pitcheos por presentación y ha sido empleado en apenas dos rescates de cuatro outs, comparado con siete juegos con más de un episodio el año pasado.

Algunos fanáticos ponen en duda la decisión de emplear a Díaz en casa con el juego empatado en la novena entrada o después, cuando no es posible conseguir el rescate. Pero esa la manera que casi cada cerrador en el béisbol es empleado.

Video: Edwin Diaz wins AL Reliever of the Month for June

Díaz cargó con la derrota en dicha situación el martes contra los Gigantes, pero fue solamente tras un lanzamiento errado y una carrera sucia.

"Eddie no ha tenido la mejor de la suerte y los números no lucen bien cuando ha entrado en la novena entrada de un partido empatado, pero debes tratar de extender el encuentro y emplear al mejor relevista que tengas disponible", señaló Servais. "Creo que el 100% de los managers piensan lo mismo".

Al final, los Marineros tienen en Díaz a una potente arma y recurrirán a él en cualquier situación que los ayude a ganar, con tal de que esté en salud y sin tanto volumen de trabajo.

"Cuando Eddie Díaz esté disponible y tenga la oportunidad de emplearlo, lo haré", agregó Servais.