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Los Dodgers y la carga de siempre: ganar la Serie Mundial

Associated Press

Los Dodgers dan comienzo a una temporada con la misma carga: no conquistan la Serie Mundial desde 1988.

Ganar 104 juegos y tener la mejor marca de las mayores el año pasado no alcanzó.

Los Dodgers dan comienzo a una temporada con la misma carga: no conquistan la Serie Mundial desde 1988.

Ganar 104 juegos y tener la mejor marca de las mayores el año pasado no alcanzó.

Sin embargo, los Dodgers mantienen el mismo roster, con talento de sobra en su rotación, bullpen y alineación. Eso es lo que los vacuna de las lesiones y las malas rachas.

El primera base Cody Bellinger y el torpedero Corey Seager -- los últimos dos ganadores del galardón al Novato del Año en la Liga Nacional -- suministran la chispa juvenil. El jardinero Chris Taylor buscará cimentar una sólida temporada en la que emergió como titular. Bellinger tendrá una temporada completa en la inicial tras el canje del veterano Adrián González.

Yasiel Puig viene de una temporada en la que bateó 28 jonrones, su tope personal, y su excelencia defensiva en el jardín derecho sigue intacta, reviviendo su carrera en Los Ángeles tras ser enviado a Triple-A en 2016 y haber estado a punto de ser canjeado.

EL REGRESO DE KEMP

Un rostro nuevo resulta que es bien conocido por los fanáticos de los Dodgers: Matt Kemp.

El toletero de 33 años fue adquirido en un canje con Atlanta, el que les permitió zafarse de los pesados contratos de González, Scott Kazmir y Brandon McCarthy.

Se suponía que Kemp sería cambiado de inmediato, pero se ha quedado tras una primavera en la que bateó para .302 y encontró espacio en el jardín izquierdo, alternándose con Enrique Hernández.

Kemp debutó en las mayores con los Dodgers en 2006, convirtiéndose en uno de sus referentes hasta que fue canjeado a San Diego en 2014.

¿EL ÚLTIMO AÑO DE KERSHAW?

El as Clayton Kershaw lidera una rotación que completan Alex Wood, Rich Hill, Kenta Maeda y Hyun-Jin Ryu. El cerrador Kenley Jansen redondeó la mejor efectividad de su carrera con 1.32. Más impresionante fueron sus 109 ponches con tan solo siete boletos el año pasado.

Kershaw, quien cumplió 30 años en marzo, tuvo marca de 18-4 con efectividad de 2.31 el año pasado.

Pero el zurdo puede salirse de su contrato al final de la campaña de 2018. Su pacto de 215 millones de dólares por siete años le permite salirse o completar los últimos dos años con salarios de 32 y 33 millones, respectivamente.

Los Dodgers son amplios favoritos para ganar el cetro de la división por sexta vez seguida.

Se quedaron con la amargura de caer ante Houston en el séptimo partido de la Serie Mundial. Repetir en el Clásico de Octubre no es inconcebible.

Pero no todo es color de rosa.

Los Dodgers echarán de menos al tercera base Justin Turner, su mejor bateador el año pasado, fuera indefinidamente tras fracturarse la muñeca izquierda por un pelotazo que recibió el 19 de marzo en un juego de exhibición. No necesita ser operado, por lo que ausencia sería de unas cuantas semanas. Esa es una buena noticia, dado que los Dodgers no son el mismo equipo sin sus prestaciones.

ESTADÍSTICAS COMO NORTE

Dave Roberts emprende su tercera temporada como manager con una marca de 195-130 y dos títulos de la División Oeste a su crédito tras ser contratado sin tener experiencia al frente de un club.

Este es un equipo que se apega a las estadísticas para todo.

Así es cómo manejan su rotación, en la que los abridores tienden a ser relevados tras enfrentar dos veces al orden ofensivo contrario, lo que reduce el margen de error y no se desgastan.

Los abridores tuvieron una efectividad colectiva de 3.39, la mejor en Grandes Ligas el año pasado. Pero apenas lanzaron 885 inning.

Con sus bateadores, Roberts es partidario de alternar en varias posiciones y confecciona su alineación en busca de los duelos directos que les benefician.